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Roi Fu'ad, Farouk - Histoire

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le roi Farouk

1920- 1965

Monarque égyptien

Le roi d'Égypte Farouk est né en 1920. En 1938, deux ans après la mort de son père, le roi Fu'ad, Farouk a renversé le gouvernement Wafd dirigé par Nashas Pacha.

Farouk a échoué dans sa tentative de réforme et sa popularité a chuté. Son règne a été marqué par la corruption et il a été qualifié de leader inefficace, perdant le soutien de l'armée après les mauvais résultats de l'Égypte lors de sa guerre de 1948 avec Israël.

En 1952, il est contraint d'abdiquer après un coup d'État militaire dirigé par Gamal Nasser.


Parmi ses nombreuses réformes, le roi Henri VIII introduisit une tâche primordiale pour la monarchie anglaise : le palefrenier du tabouret. Un garçon chanceux, choisi parmi les fils de ses nobles les plus dignes de confiance, a été chargé de suivre le roi avec des toilettes portables.

Le marié du tabouret devait être toujours vigilant. Il devait surveiller le roi pendant qu'il mangeait, noter ce qu'il consommait et se préparer pour le travail à venir. Le moment venu, le marié aidait le roi à se déshabiller puis à nettoyer ses dégâts.

C'était en fait un travail très respecté. Le palefrenier du tabouret se voyait confier un accès intime sans précédent au roi. Il a également pu vivre dans le château avec un beau salaire.

S'essuyer après le roi d'Angleterre est devenu une fière tradition qui s'est poursuivie pendant près de 400 ans.


Le roi Farouk WI survit

Je suppose que cela dépend des circonstances. Si le coup d'État initial est déjoué d'une manière ou d'une autre, les Britanniques pourraient devenir sages pour une deuxième tentative. Si le coup d'État d'OTL ne se matérialise jamais pour quelque raison que ce soit, alors vous avez tout à fait raison, la question est de savoir quand et avec quel déclencheur ?

Si nous supposons que d'une manière ou d'une autre Farouk reste roi jusqu'à sa mort dans l'OTL en 1965, cela laisse son fils Faud succéder au trône à l'âge de 13 ans. Dans ce cas, je suppose qu'un coup d'État serait impossible à éviter car il n'y a aucun moyen Un garçon de 13 ans serait sérieusement considéré comme une influence unificatrice au 20ème siècle (pas de blagues sur Justin Bieber s'il vous plaît).

Il y a peut-être un conseil de régence, mais la plupart des politiciens pro-britanniques et pro-monarchistes (il y avait une sorte de chevauchement) avaient déjà perdu beaucoup de soutien populaire à la fin des années 40. Peut-être que si le Wafd avait mis davantage l'accent sur la mobilisation des jeunes au cours des années 20, ils pourraient avoir une influence suffisante pour continuer la monarchie après la mort de Farouk, mais cela pourrait ne pas être facile à réaliser.


10 Royals fous dans l'histoire

Notre compréhension et notre traitement de la maladie mentale ont beaucoup progressé au cours des siècles - et Dieu merci pour cela. Il n'y a pas si longtemps, les gens qui avaient été jugés « fous » (entre autres choses) étaient régulièrement enfermés et laissés pourrir dans des conditions déplorables. Il était considéré comme honteux et embarrassant d'avoir une personne folle dans la famille.

Mais que se passerait-il si cette personne était la personne la plus puissante du pays ? Traiter avec un monarque fou demande plus qu'un peu de finesse. Il ou elle pourrait choisir d'exécuter le médecin royal pour avoir laissé entendre qu'il n'était peut-être pas apte à gouverner. Pendant ce temps, le pays tombe en ruine. Et dans de nombreux endroits, le monarque était considéré comme ayant été nommé par Dieu, donc remettre en question l'autorité revient à remettre en question son dieu.

C'est pourquoi l'histoire est pleine de membres de la famille royale qui n'ont peut-être pas été diagnostiqués comme malades mentaux par un professionnel de la santé, mais dont les actions et les comportements ont été qualifiés de "fous" pour le profane. Nous allons commencer par un cas possible d'erreur d'identité juste pour compliquer les choses.

Nabonide était le dernier roi de Babylone, régnant de 556 à 539 av.

D'après Daniel 4:25, Nebucadnetsar fit un rêve troublant que son interprète Daniel lui avait dit : "Tu seras chassé des gens et tu vivras avec les animaux sauvages, tu mangeras de l'herbe comme le bœuf et tu seras trempé de la rosée du ciel. . Sept temps passeront pour vous jusqu'à ce que vous reconnaissiez que le Très-Haut est souverain sur tous les royaumes de la terre.

Ainsi dit, ainsi fait. Un jour, Nebucadnetsar se vantait de sa grandeur, le lendemain, il fut chassé de chez lui, vivant avec des animaux sauvages et mangeant de l'herbe. Sept ans plus tard, il a recouvré la raison et a loué Dieu [source : Easton's Bible Dictionary].

Mais de nombreux écrits babyloniens et d'autres textes anciens - y compris les manuscrits de la mer Morte - indiquent clairement que Nabonide était le roi à l'esprit malsain. Alors pourquoi le changement ? Certains chercheurs pensent que cela est dû à des erreurs de traduction. D'autres pensent que c'était un choix délibéré de la part des éditeurs de Daniel pour mieux faire avancer leurs idéaux. Nabuchodonosor était un roi très puissant qui a détruit le premier temple de Jérusalem, donc si l'histoire parlait de lui au lieu de Nabonide, c'est une histoire de punition et de rédemption [source : Bledsoe].

9 : Le roi George III d'Angleterre

Au moment de sa mort, le roi George III ne pouvait ni voir ni entendre et était considéré comme complètement fou. Son urine aurait été teintée de bleu et/ou de rouge, et des histoires s'étaient répandues sur des comportements insensés comme tenter de serrer la main d'un arbre parce qu'il pensait que c'était le roi de Prusse [source : Johnson].

Le roi George III a régné de 1760 à 1820, et son autre titre de gloire en dehors de sa folie, était que les colonies américaines ont été perdues sous son règne. Il était également cultivé et consciencieux, et contrairement à beaucoup d'autres rois de cette liste, dévoué à sa femme [source : The Royal Household].

Les diagnostics modernes de la cause de la folie du roi ont inclus la schizophrénie, le trouble bipolaire, la frustration sexuelle ou la porphyrie, un trouble sanguin héréditaire. Porphyrie peut imiter les symptômes de la folie, provoquant de la confusion ainsi que des urines rouges. Peut-être que l'arsenic contenu dans les médicaments qui lui ont été administrés a déclenché ou aggravé la maladie [source : Johnson].

Les érudits qui croient que le roi était vraiment malade mental soulignent les différences disparates dans son écriture et son comportement. Dans les périodes " maniaques ", par exemple, il avait des convulsions et écrivait et parlait excessivement - au point qu'il écumait à la bouche. Ces érudits attribuent son urine bleue à la gentiane végétale, souvent utilisée dans les médicaments [source : BBC].

Au cours de la dernière décennie de la vie du roi George, la Grande-Bretagne était en fait dirigée par son fils, le prince de Galles, en tant que régent [source : The Royal Household].

Charles VI est entré dans l'histoire sous le nom de "Charles le Bien-Aimé" et "Charles le Fou". Alors, comment a-t-il obtenu les deux titres ?

Il reçut le premier après avoir remis l'ordre en France. Il devint roi à 11 ans en 1368, mais ses oncles régnèrent jusqu'à ses 21 ans, ruinant les finances du pays et provoquant de nombreuses révoltes. Charles prend alors la relève, se débarrasse des oncles et réintègre les conseillers de confiance de son père [sources : Columbia Electronic Encyclopedia, France.fr].

Malheureusement, la période heureuse n'a duré que quatre ans environ avant qu'il ne commence à remporter son deuxième titre.

Tout en poursuivant l'homme qui a tenté d'assassiner un conseiller, Charles est devenu convaincu qu'il était poursuivi par des ennemis. En fin de compte, il a tué plusieurs de ses propres chevaliers et a presque assassiné son frère. Ses périodes de lucidité sont devenues plus brèves au fil des ans, car il ne reconnaissait parfois pas sa femme ou sa famille, ou ne se souvenait même pas qu'il était le roi. Il passa de longues périodes sans se baigner, courut dans les couloirs de son palais à toute heure, et prétendit qu'il était saint Georges [source : Rohl et al.].

Mais l'illusion la plus célèbre de Charles VI était que son corps était en verre. Il a refusé d'être touché et a exigé que des vêtements de protection spéciaux soient confectionnés pour l'empêcher de se briser [sources : Fink et Tasman, Sommerville]. Aujourd'hui, on pense qu'il avait probablement un trouble bipolaire, mais à l'époque sa maladie était considérée comme la volonté de Dieu car il avait soutenu l'antipape Clément VII [source : Fink et Tasman].

Maria I avait également deux titres différents : "Maria la Pieuse" et "Maria la Folle". Son règne a commencé en 1777 et a duré 39 ans. Maria I était considérée comme une souveraine bonne et compétente jusqu'à ce qu'elle délire en 1786. Son mari Pierre III (qui était aussi son oncle) mourut cette année-là, et son fils mourut en 1791 [source : Livermore].

Profondément religieuse jusqu'à la folie, Maria I fut également dévastée par la mort de son confesseur en 1791. Elle se considérait comme une damnée, tour à tour fulminant, rageant, hurlant et gémissant [source : Roberts]. Les traitements comprenaient des saignées et des lavements - des "purgatifs" couramment utilisés pour traiter la folie. La reine ne s'y soumet pas volontiers, et qui peut lui en vouloir ?

Le Dr Francis Willis, qui avait soigné George III, est venu au tribunal au Portugal et l'a diagnostiquée comme folle. Ses traitements étaient encore pires : camisole de force, cloques et bains de glace. Willis voulait l'emmener en Angleterre, loin du tribunal et des prêtres qu'il considérait avec précision comme des influences négatives sur sa santé mentale – mais sans surprise, le tribunal s'y est opposé. Son fils, le prince João, devint régent en 1799. Malheureusement, le prince n'était pas fait pour le poste et la cour s'enfuit au Brésil après l'invasion du Portugal par la France. La reine Maria I y mourut en 1816 [source : Roberts].

Retournons dans l'Antiquité avec un empereur fou, Justin II. Il régna de 565 à 578 et devint empereur dans des circonstances quelque peu suspectes. Son oncle Justinien Ier est décédé et son chambellan Callinicus a affirmé que Justinien avait désigné Justin II comme son successeur sur son lit de mort. Callinicus voulait être un allié politique de Justin, il a donc peut-être inventé l'histoire.

Au début, Justin II semblait avoir les meilleurs intérêts de l'empire à l'esprit - il s'occupait de la fin financière et était tolérant envers un groupe minoritaire de chrétiens (bien qu'il les persécute plus tard). Puis il a décidé d'arrêter de payer d'autres pays autour de l'empire pour maintenir la paix, et sa décision a conduit à la perte d'une partie de l'Italie ainsi qu'à la guerre avec la Perse [sources : Encyclopedia Britannica, Evans].

Peut-être que ces échecs ont déclenché sa maladie mentale ? Quoi qu'il en soit, en 574, sa femme agissait en son nom. Elle le convainc de faire un général dans son armée, Tibère, son fils adoptif et héritier. Justin II n'est resté empereur que de nom jusqu'à sa mort, avec l'impératrice Sophie et Tibère au pouvoir en tant que co-régents. Ces dernières années de sa vie ont été terribles. Il tenta de se jeter par les fenêtres de son palais, cria, hurla, babilla et mordit ses chambellans. Des histoires ont circulé selon lesquelles Justin en avait en fait mangé deux. Pour le calmer, des serviteurs l'ont fait rouler sur un chariot pendant des heures pendant que de la musique d'orgue jouait [sources : Evans, John of Ephesus].

L'histoire a donné à cette reine le sobriquet de Juana la Loca ou "Joanna la folle". Mais beaucoup se demandent aujourd'hui si elle était vraiment folle. Joanna a épousé Philippe le Beau (il s'en sortait mieux avec les titres, évidemment) en 1496. Elle était profondément amoureuse de lui, mais il avait de nombreuses maîtresses, et Joanna était jalouse [source : Encyclopedia Britannica]. Sa succession au trône était trouble. Elle devint régente (souveraine provisoire) de Castille après la mort de sa mère Isabelle I en 1504, mais son père, Ferdinand II d'Aragon, ne l'accepta pas et convainquit les tribunaux qu'elle était trop malade pour régner. La guerre civile en Castille l'a fait changer d'air, et bien que son gendre Phillip ait d'abord convenu que Joanna était folle et incapable de gouverner, Phillip a renié dès que Ferdinand est parti pour l'Aragon [source : Andrean].

Les tribunaux ont reconnu le couple en tant que dirigeants, mais après la mort de Phillip, Ferdinand II est revenu et est devenu régent, mais pas avec le consentement de Joanna. Elle a voyagé à Grenade pendant huit mois avec le cercueil de son mari et aurait embrassé et caressé le cadavre. Son père l'a confinée dans un couvent, où elle est restée jusqu'à sa mort et le règne de son fils Charles Ier sur la Castille et l'Aragon - une période de 50 ans [sources : Gomez et al., Andrean]. Elle peut avoir souffert de mélancolie, de schizophrénie ou de dépression. Mais il est également possible qu'elle n'était pas folle du tout. Au lieu de cela, son père et son fils ont réussi à perpétuer l'idée de l'empêcher de régner [source : Gomez et al.].

La légende raconte que le dernier repas du roi Erik XIV était un bol de soupe aux pois empoisonnée [source : Öhrström]. Mais nous prenons de l'avance sur nous-mêmes. Il monta sur le trône en 1560 mais ne régna que pendant huit ans. Le roi était connu pour être intelligent et cultivé. Erik a proposé le mariage à plusieurs femmes royales au fil des ans (dont la reine Elizabeth I) avant d'épouser finalement sa maîtresse, une paysanne nommée Karin Månsdotter en 1567 [sources : Mäkelä-Alitalo, Encyclopedia Britannica].

Erik XIV était très ambitieux et cherchait à étendre son royaume, une vision impopulaire. Son demi-frère le duc Jean voulait également étendre son territoire et Erik le fit emprisonner pour haute trahison en 1563 [source : Glete]. Apparemment, le roi a commencé à montrer des signes de folie et de violence à cette époque. Il a ordonné les meurtres de cinq nobles de la famille Sture, déjà emprisonnés pour complot contre lui. Il a personnellement poignardé Nils Svantesson Sture [sources : Cronholm, Encyclopedia Britannica].

Cet acte s'est avéré trop pour les autres nobles, et Erik a été détrôné en 1568. Le duc Jean est devenu souverain de la Suède, sous le nom de Jean III. John s'inquiétait de la sortie d'Erik de prison et a ordonné que les gardes tuent Erik s'il y avait une quelconque tentative de le libérer [source : Mäkelä-Alitalo]. La soupe aux pois, agrémentée d'arsenic, s'en occupait.

3: Christian VII de Danemark

Officiellement, le roi danois Christian VII a régné de 1767 jusqu'à sa mort en 1808, mais pour une grande partie, il n'était roi que de nom. Christian était considéré comme incompétent non seulement à cause de sa vie nocturne sauvage (il faisait la fête avec des prostituées dans les bordels) mais aussi à cause de ses sautes d'humeur, de sa paranoïa, de ses hallucinations et de son automutilation. Certains chercheurs modernes ont suggéré qu'il souffrait de schizophrénie. D'autres qu'il avait la porphyrie [sources : Rohl, Langen, Danish Royal Collection]. En fin de compte, il était surtout bon pour emboutir divers décrets énoncés par les membres de sa cour. Il a épousé la sœur du roi George III (oui, Mad King George), la princesse Caroline Matilda, à l'époque où il a été couronné.

Le médecin de Christian Johann Friedrich Struensee a gagné la confiance du roi et beaucoup de pouvoir. Christian lui a donné le titre de conseiller d'État en 1768, et Struensee a fait de nombreuses réformes progressives pour moderniser le pays. Cette bonne volonté a disparu une fois que Struensee a commencé une liaison avec Caroline Matilda, et son divorce a été finalisé en 1772. Plus tard cette année-là, Struensee a été exécuté [source : Toyne].

Les deux mouvements ont été orchestrés par la belle-mère avide de pouvoir de Christian, la reine douairière Juliane Marie. Elle a régné essentiellement de 1772 à 1784, lorsque le fils de Christian, le prince Frédéric VI, a pris la relève en tant que régent. Christian serait mort d'une crise cardiaque ou d'un accident vasculaire cérébral après avoir été effrayé par l'arrivée de navires espagnols qu'il pensait hostiles. Mais il n'y a pas beaucoup de preuves pour étayer cela [source : Schioldann].

Les membres de la famille royale en Europe ne détiennent pas le monopole des comportements fous. Exemple concret : le roi Farouk d'Égypte, qui monta sur le trône en 1936. Il aurait mysophobie, une peur intense de la contamination qui l'a amené à rechercher des morceaux de saleté imaginaires. Il ne conduisait que des voitures rouges et interdisait à quiconque d'en posséder une rouge. Il aurait tiré sur les pneus des véhicules qui tentaient de le doubler sur la route. Farouk aurait également été un meute et un cleptomane, et la légende raconte qu'il aurait volé la montre de Winston Churchill [sources : Crompton, Scriba].

Bien que célébré par la noblesse dans ses premières années, les sujets de Farouk ne se souciaient pas de ses virées shopping, de ses gâteries, de ses dépenses sauvages et de sa gouvernance corrompue. Ils étaient également mécontents de la perte de la majeure partie de la Palestine après la guerre israélo-arabe de 1948 et de son occupation par les forces britanniques [source : Cavendish].

Le roi a été renversé pendant la révolution égyptienne en 1952 et son fils en bas âge a été déclaré souverain – bien qu'en réalité le pays soit gouverné par un groupe nationaliste d'officiers au sein de l'armée égyptienne. La monarchie a été dissoute en 1953, et Farouk est mort d'une crise cardiaque en Italie en 1965 après avoir consommé un énorme dîner d'une douzaine d'huîtres, du homard thermidor, une double portion d'agneau rôti avec des pommes de terre frites et une grande portion de bagatelle pour le dessert [sources : Cavendish, Scriba].

1 : Zhu Houzhao, empereur Zhengde

Nous terminerons notre examen de quelques-uns des dirigeants fous de l'histoire (vous pouvez en trouver de longues listes, faites-nous confiance) en nous rendant en Chine. Zhu Houzhao est le nom personnel du 10e empereur de la dynastie Ming, qui prit le nom de Zhengde lorsqu'il monta sur le trône en 1505.

Zhengde ne s'intéressait pas aux affaires de l'État, préférant les affaires de cœur. Son vaste harem ne suffisait pas, alors il ramassa des femmes dans la rue et fit des prostituées au palais royal. Il aimait boire, apprendre des langues, faire semblant d'être un roturier et voyager incognito autant que possible. Il aimait aussi chasser les animaux sauvages presque autant que chasser les humains (à la fois des femmes pour son harem et des ennemis, réels et imaginaires).

La gouvernance réelle du pays était laissée à des eunuques et amis de haut rang, qui taxaient lourdement le peuple et vendaient essentiellement les charges publiques aux plus offrants. Quiconque remet en question le comportement étrange de Zhengde peut être exilé ou même tué. Onze fonctionnaires ont été tellement fouettés qu'ils sont morts plus tard des suites de leurs coups [sources : Theobald, Encyclopedia Britannica].

Mais cette imprudence ne pouvait pas durer longtemps. Il a eu un accident de bateau à l'âge de 31 ans et est décédé un an plus tard. Vraiment fou ou simplement excentrique ? C'est difficile à dire, mais il est évident que Zhengde n'était pas fait pour le trône.

Note de l'auteur : 10 royaux fous dans l'histoire

J'aime l'histoire et je suis particulièrement fasciné par le diagnostic historique et le traitement de la maladie mentale, mais je ne savais toujours pas grand-chose sur plusieurs de ces soi-disant rois fous avant de les rechercher. Choisir seulement 10 était difficile, et j'ai maintenant plusieurs biographies royales sur ma liste de lecture (comme si ce n'était pas déjà assez long).


Parti, mais pas oublié : l'héritage durable du roi Farouk

« La propagande d'aujourd'hui est une arme puissante, et en trente jours à inonder sans cesse chaque journal, émission de radio et discours public de haine contre un seul homme, presque tout le monde pourrait être persuadé de le croire comme un méchant », a écrit l'ancien monarque égyptien, le roi Farouk. mémoires rarement vues déterrées par Al Arabiya News.

L'ex-roi semblait avoir raison. Contrairement à la plupart des monarques, il détient le prix douteux d'avoir écrit plus de littérature sur sa vie personnelle scandaleuse que son règne.

Dire que le dernier roi d'Égypte a mauvaise réputation serait un euphémisme. Au cours des dernières années de son règne, les médias occidentaux l'ont dépeint comme un sympathisant nazi excentrique, corrompu, veule et lubrique qui était peut-être même mentalement instable.

Irrésistible

Les anecdotes du règne de Farouk sont intarissables.

Racontant un incident célèbre, le magazine Time, qui l'appelait « Farouk le fou », a rapporté qu'il avait fait une série de cauchemars au sujet d'être mangé par des lions. Troublé par ces visions continuelles, Farouk s'est rendu au zoo du Caire et a abattu deux lions dans leur enclos.

Les soldats britanniques stationnés en Égypte chantaient des chansons non imprimables sur lui et sa première épouse glamour, la reine Farida. Même la CIA s'est référée à lui avec mépris par le biais d'un acronyme pas si subtil « FF ».

Pourtant, comme Winston Churchill était censé l'avoir dit, l'histoire est écrite par les vainqueurs (le légendaire chef de guerre britannique lui-même a peut-être savouré sa propre vérité - Farouk, un « collectionneur » et horloger avide avoué qui avait également la réputation douteuse en tant que cleptomane, aurait volé la montre de poche bien-aimée de Churchill.)

Cependant, après un demi-siècle, la monarchie égyptienne n'étant plus qu'un lointain souvenir, séparer la réalité de la fiction devient de plus en plus difficile.

Idées cimentées

Les perceptions communes de Farouk forgées au lendemain de la révolution sont toujours dans l'esprit populaire, avec un manque de nouveaux récits émergents pour expliquer son règne, selon Robert Vitalis, professeur de sciences politiques à l'Université de Pennsylvanie.

« Les idées sur lui et l'ancien régime se sont cimentées au lendemain de son renversement », a déclaré Vitalis.

La décadence du mode de vie de Farouk n'est pas inhabituelle aux autres dynasties royales du Moyen-Orient à l'époque, a-t-il ajouté.

La réputation de Farouk – et celle de la monarchie – a connu un renouveau depuis 2007, lorsque le Middle East Broadcasting Center (MBC), dont Al Arabiya est une filiale, a publié une dramatisation en 34 épisodes de la vie de Farouk, intitulée el-Malek Farouk.

La série le dépeint sous un jour plus positif que dans les médias occidentaux et a conduit à un bref renouveau de la nostalgie monarchique, peut-être en grande partie par mécontentement du statu quo de l'époque de l'ancien président Hosni Moubarak.

Retour royal

Avec le fils de Farouk, Fuad, l'actuel prétendant royal au trône, toujours en vie, y a-t-il une chance d'un retour de la monarchie, avec Fuad à la barre ?

Après le soulèvement de janvier 2011, certains monarchistes qui n'étaient "convaincus ni par l'armée ni par les Frères musulmans" se sont penchés pour le retour d'un royaume et la fondation d'un nouveau parti royaliste, a déclaré le porte-parole du roi Fouad, Maged Farag, à Al Arabiya News.

« Ils voulaient le rétablissement d'une monarchie en Égypte après l'échec du régime républicain à résoudre les problèmes de l'Égypte au cours des 60 dernières années », a déclaré Farag, précisant que les royalistes voulaient le retour de la constitution de 1952.

En 2012, les partisans de la monarchie ont soumis une demande à la commission des affaires des partis politiques pour la création d'un nouveau parti appelé El-Hezb el-Malaki el-Destouri (Parti royaliste constitutionnel).

"Ils ont soumis leur demande à un moment où la formation de partis en Egypte était une tendance", a déclaré Farag.

Cependant, le parti n'a pas obtenu l'approbation du comité et ses représentants « ont laissé tomber l'idée », d'autant plus qu'ils n'ont pas obtenu le soutien du roi lui-même.

"Leur parti n'aurait eu aucun poids dans la vie politique égyptienne, car le roi Fouad a refusé de participer à leur parti", a déclaré Farag.
Tout le monde est roi

« Fouad est le roi de tous les Égyptiens. Il ne peut pas appartenir à un parti spécifique car il n'est qu'une figure du pays. C'est le Premier ministre qui s'occuperait des problèmes du pays », a déclaré Farag.

La constitution, adoptée en janvier, stipule que l'Égypte est une république, ce qui rend un parti monarchiste inconstitutionnel, a ajouté Farag.

À l'époque, le parti potentiel avait recueilli le soutien d'environ 5 000 Égyptiens, a rapporté le site d'information égyptien Masress.

L'attrait actuel de la monarchie, bien que limité, restera probablement pendant un certain temps, a déclaré Khaled Fahmy, professeur d'histoire à l'Université américaine du Caire.

"Les monarchies sont glamour par définition", a déclaré Fahmy.

La nostalgie envers la monarchie pourrait être liée à l'insatisfaction des régimes successifs. « L'État successif, à partir de 1952, est un État défaillant, dans le sens où il n'a pas livré », a ajouté Fahmy.

Pour voir l'intégralité de la série en sept parties, visitez la page d'accueil King Farouk: The Forgotten Memoirs.


Revisiter le roi Farouk, avare, lubrique, cupide et gros

Le souverain égyptien paresseux n'était peut-être pas un Kennedy, mais sa chute a conduit à encore pire.

Considérez un pays du Moyen-Orient. Son homme le plus puissant est un ferme patriote extrêmement populaire auprès des masses, profondément sceptique à l'égard du communisme, et tout à fait capable de se lier d'amitié avec l'Amérique si seulement ses meilleurs instincts peuvent être sollicités. Traité par Washington avec une sorte de respect, il pourrait être un point de ralliement national utile contre le danger soviétique. Mais une telle clairvoyance est tout à fait trop difficile à contempler pour des fantômes qui font des bêtises. En quelques mois, il a été chassé du pouvoir, laissant un héritage de détestation pour l'Amérique et toutes ses œuvres qui perdure près de 70 ans plus tard.

De quel pays du Moyen-Orient et de quel souverain parlons-nous ? L'Iran que Mohammad Mossadeq a gouverné jusqu'en 1953 ? Non : l'Egypte que le roi Farouk a gouvernée jusqu'en 1952.

Une tragédie d'office s'accroche au dernier membre d'une maison monarchique (dans le cas de Farouk, le dernier adulte membre, puisque son fils en bas âge Fuad a théoriquement régné pendant un an après la fuite de Farouk). Pourtant, la perte de Farouk – accélérée par le programme de la CIA grossièrement connu sous le nom d'« Opération Fat F**ker » – a une signification particulière, notamment pour les ombres qu'elle jetterait sur l'avenir de la guerre froide. Si Farouk était resté aux commandes, il est impossible d'imaginer Gamal Abdel Nasser amener le monde au bord d'Armageddon lors de la guerre de Suez en 1956. En conséquence, la disgrâce et l'exil de Farouk ne sont pas une simple cause de remords ruritanien humide, bien que légitime soit probablement ce sentiment. Au contraire, ils continuent d'aider à déterminer les premières pages de nos journaux. Farouk, à l'occasion du 100e anniversaire de sa naissance, reste une figure à la fois triste, exaspérante et humiliante à contempler. Nous devrions nous demander comment nous nous en serions sortis dans sa position (tour à tour étouffé par l'encens d'une flatterie extravagante et hésitant devant les dangers de la méchanceté conspiratrice) avant de nous précipiter pour le tourner en dérision.

Deux longs volumes épuisés rendent à Farouk quelque chose comme justice : Un roi trahi (1989), par le cousin du monarque A.M. Sabit, écrit avec une expérience de première main des faits et gestes de Farouk et Trop riche : la grande vie et la mort tragique du roi Farouk (1991), par le journaliste William Stadiem. Les deux valent la peine d'être recherchés, le premier pour sa véracité sans prétention, le second pour son style de prose inébranlable, qui suggère un pacte incroyablement productif entre Taki Theodoracopulos et Hunter S. Thompson.

Farouk, malgré sa naissance au Caire le 11 février 1920, avait plus d'ascendance albanaise et turque qu'égyptienne. Son père, Fouad I, n'avait même pas pris la peine de parler couramment l'arabe. Farouk, en revanche, a fait preuve dès son enfance d'une compétence naturelle en langues. Il maîtriserait l'arabe, le français, l'anglais et l'italien avec la même facilité.

Le flair linguistique cohabite souvent avec la paresse dans tous les autres aspects de la vie intellectuelle ou culturelle, et une telle paresse, il faut l'admettre, était le mode par défaut de Farouk. Comme la plupart des jeunes hommes de tous âges, il ne s'exerçait que sur des sujets qui l'attiraient, évitant l'effort mental désintéressé. (Son approche la plus proche du discours philosophique consistait à jeter du pain aux passants, dans la tradition héroïque de Bertie Wooster et Bingo Little au Drones Club.) Si Farouk a jamais lu un livre d'un bout à l'autre, l'histoire n'a pas enregistré l'exploit. Une maîtresse ultérieure, Irene Guinle, a commenté avec astringence : « Il avait trois téléphones près de son lit… [et] appelait ses soi-disant amis à trois heures du matin et les invitait à venir dans son palais pour jouer aux cartes. Pourtant, même elle lui a attribué «des manières impeccables».

C'était plus que ce que l'on pouvait dire pour Sir Miles Lampson, six pieds cinq pouces, qui détenait la majeure partie du pouvoir réel au Caire une fois que Farouk (en 1936) avait succédé à Fuad I sur le trône. Théoriquement pas plus que haut-commissaire britannique en Égypte, Lampson a agi avec une marque cromwellienne d'égoïsme tyrannique. Le fait qu'il se réfère habituellement et ouvertement à Farouk comme « Garçon » en dit long.

La grossièreté de Lampson (on pouvait s'y attendre, il n'a jamais maîtrisé l'arabe) aurait pu avoir une vague justification si l'Empire britannique en 1936 avait été autre chose que l'épave d'une belle idée. Pas de chance. Toute chance de vigueur impériale continue avait été éliminée par le suicide de masse de 1914-1918 par lequel la Grande-Bretagne a fait exterminer le plus possible sa classe dirigeante – et donc sa classe administrant l'empire – sur le front occidental. De plus, Lampson a travaillé dans l'illusion que si seulement il pouvait humilier suffisamment Farouk, alors une administration Whitehall reconnaissante lui donnerait le travail dont il rêvait vraiment : la vice-royauté de l'Inde. Il affecta une surprise stupéfaite lorsque « Boy » Farouk, plein d'hormones et de confiance en soi, bouillonnait sous un traitement aussi dédaigneux.

L’année de l’accession de Farouk étant aussi l’année du triomphe abyssin de Mussolini, Lampson redoutait l’influence potentielle de la camarilla de Farouk dominée par les Italiens. Malheureusement pour la posture chauvine de Lampson, il avait lui-même une femme d'origine romaine. Quelle vérité gênante a donné à Farouk le prétexte d'une de ses meilleures blagues : « Je me débarrasserai de mes Italiens, dit-il à Lampson dégoûté, quand tu te débarrasseras des tiens.

La bonhomie paresseuse de Farouk, son goût pour la compagnie des millionnaires et son philosémisme fondamental (ses maîtresses préférées étaient juives) militaient contre son admiration pour le Troisième Reich. D'un autre côté, Farouk a assez volontiers utilisé Hitler comme un croque-mitaine avec lequel alarmer la Grande-Bretagne. Lors d'une rencontre avec Churchill en 1942, Farouk - dans un geste digne de révérence par les paléocons du monde entier - a subrepticement volé la montre du Premier ministre britannique. Un voleur local, reconnaissant d'une grâce royale, lui avait appris le tour de passe-passe requis.

Extraire les garde-temps des poignets exposés suppose un nerf stable, que Farouk avait indubitablement encore. Il en avait besoin. Les victimes des assassins des Frères musulmans entre 1945 et 1949 comprenaient non seulement le chef de la police du Caire Selim Zaki Pasha, mais aussi deux premiers ministres égyptiens : Ahmed Maher et Mahmoud El Nokrashy. Néanmoins, le monarque lui-même semblait en sécurité. Alors que les Égyptiens ordinaires dans la rue auraient pu détester la plupart des politiciens, ils ont continué à applaudir Farouk.

En outre, Lampson a commis l'erreur que presque tout le monde dans le monde occidental a commise en 1945 : supposer que Churchill remporterait la victoire lors des premières élections britanniques d'après-guerre. Après que les électeurs ont joyeusement abandonné Churchill en faveur de Clement Attlee, Farouk a pris un grand plaisir à faire appel au ministre des Affaires étrangères Ernest Bevin sur la tête de Lampson. La manœuvre a fonctionné. Attlee voulait dissoudre l'Empire britannique le plus tôt possible - en 1946-1947, il avait à combattre des terroristes de l'Irgoun ainsi que des séparatistes du Parti du Congrès - et en aucun cas il ne laisserait Lampson gouverner un domaine impérial. Perforce, un Lampson furieusement désillusionné (à ce moment-là anobli sous le nom de Baron Killearn) a remis son poste d'ambassadeur au candidat préféré d'Attlee, Sir Ronald Ian Campbell.

La guerre israélo-arabe de 1948 a gravement nui à la cause de Farouk. Ignorant toutes les leçons récentes sur le mouvement rapide des divisions blindées, les stratèges de l'armée égyptienne ont envoyé (selon les propres mots de Sabit) "des équipes d'infanterie avec des baïonnettes fixes - celles-ci étant ensuite fauchées par des colons juifs bien retranchés armés de mitrailleuses lourdes . "

Historians continue to debate the extent to which Nasser, his front man Muhammad Neguib, and the other leaders of the Free Officers’ Movement acted consciously on CIA orders to force Farouk out. But it is certain that without the CIA, they would hardly have dared act at all. Even when they did act, it was the damnedest close-run thing. To quote afresh from Sabit, who witnessed many of the relevant events: “If Farouk had, that first morning of the coup d’état [July 23, 1952], taken his car and driven straight to the Alexandria Garrison Headquarters at Mustapha Pasha Barracks, he would have been able to assume command of a substantial military force which considerably outnumbered the Cairo rebels. …But he preferred to remain inactive.”

Politically inactive, yes but not personally so. In extremis, Farouk demonstrated the raw physical courage that many voluptuaries amaze their foes by exhibiting. With his own hunting rifle, he killed no fewer than four enemy soldiers before being persuaded that his surrender alone could prevent further bloodshed. He earned many epithets, but “coward” was not among them.

Nor was “ingrate.” In 1946, Farouk had offered sanctuary to the Italian ex-kings Victor Emmanuel III and Humbert II. Now Italy provided Farouk with asylum. In Naples and—above all—Rome, his generosity to any crook, freeloader, and fantasist who crossed his path continued to get the better of him. So did his ravenous appetite. Already plump as a youngster, he grew almost spherical after abandoning Egypt. Les dolce vita grew ever less dolce, ever more deathly.

On March 18, 1965, the 45-year-old Farouk breathed his last in a Rome hospital, having suffered a massive seizure a few hours beforehand at the nearby Île de France restaurant. Perhaps simple obesity, chain-smoking, and excessive consumption of carbohydrates finished him off, but many Egyptians believed, and some continue to believe, that Nasser had had the ex-monarch poisoned.

Upon Farouk’s death, Le New York Times (forever willing to subsidize Stalinist mythomaniacs like Walter Duranty, Castroite mythomaniacs like Herbert Matthews, and race-hustling mythomaniacs like Jayson Blair) officially pronounced the deceased sovereign beyond the moral pale: “One could pile up pejorative adjectives like sybaritic, avaricious, lustful, greedy, to reach a contemptible total. Farouk ended up in luxurious exile, caring nothing for Egypt or the impoverished Egyptian people. The epitaph for King Farouk has to be bitter and contemptuous.”

Truth to tell, Farouk engaged in sexual vices no more and no less outrageous than those which successive Kennedys have practiced without thus incurring the smallest New York Times censure. Stadiem’s conclusion that Farouk sinned chiefly by being fat and bald—instead of lean, Ivy League-schooled, immaculately coiffed, and resplendently toothed—is hard to dispute.

Even harder to dispute is Stadiem’s other conclusion: that the modern Pentagon mania for misinterpreting every Middle Eastern conflict in terms of 1776 brings disaster wherever it has been attempted. Daniel Larison has repeatedly demonstrated how in reality, this hubris (which this magazine was founded specifically to combat) typifies Trump no less than his predecessors. For so long as it lasts, America’s policymakers will continue deserving the bitter aphorism that Ngo Dinh Diem’s sister-in-law hurled at them: “Whoever has the Americans as allies does not need enemies.”


King of Bling: Farouk of Egypt

During his 12 years on the throne, King Farouk of Egypt hoarded a thousand bespoke suits, cars, jewels and watches. In fact, the corruption seemed embodied in his bloated figure and cartoon-villain moustache.

“I suppose that the greatest moment in the life of any revolutionary is when he walks through the royal palaces of the freshly deposed monarch and begins to finger his former master’s possessions,” wrote the freshly deposed King Farouk of Egypt in the early 1950s, adding that he would have liked to have been a fly on the wall when the pillaging took place: “I admit that I would have enjoyed seeing those prudish, clerkly sect leaders of the Muslim Brotherhood as they drifted through my rooms like elderly ladies on a cook’s tour, pulling open drawers, prying into cupboards and wardrobes, and gaping like country bumpkins at the number of the king’s clean shirts.”

Farouk was somewhat loose with the historical facts: he was overthrown by the Free Officers’ Movement of the Egyptian army, which staged a military coup that ignited the Egyptian revolution of 1952, rather than the Muslim Brotherhood. But he was spot-on about the shirts. During the 12 years of his reign as ‘King of Egypt and Sudan, Sovereign of Nubia, of Kordofan and of Darfur’, Farouk amassed more than a thousand bespoke suits, alongside museum-worthy collections of rare stamps and coins, cars (including a Mercedes-Benz 540K that Adolf Hitler gave him in 1938 as a wedding gift) jewels (he would shake a sistrum studded in diamonds, rubies and emeralds in order to summon his servants) watches and, allegedly, the world’s largest collection of pornography, including an “album of semi-nude photographs” found under his pillow. Farouk happily copped to the finery, but balked at the idea of smut. “They were classical artworks,” he protested.

So far, so kleptocratic business-as-usual, you might think: the usual tale of a detached leader who strip-mines his country of its wealth while leaving its people among the poorest in the world. It was a damning verdict that the aloof Farouk did little to challenge indeed, the corruption seemed embodied in his bloated figure — the result of a fondness for industrial quantities of oysters and soda — and the cartoon-villain twists of his handlebar moustache (on whose oily lines David Suchet would later model that of his Hercule Poirot).

But modern historians argue that it’s not the whole story, pointing out that the Muhammad Ali dynasty, of which Farouk was the last significant scion, had worked wonders in lifting Egypt from a provincial backwater of the Ottoman Empire at the beginning of the 19th century into a state so strong that the Imperial British felt compelled to curtail its rise only decades later. “I can’t speak on the people’s behalf, but I think we did a titanic amount to change a country that was steeped in the Middle Ages,” said Prince Abbas Hilmi, modern descendant of the Ali dynasty, last year. “And many are looking back from the chaos and violence of our own era to a time of glamour, class, religious tolerance and a civilised society. Some even refer to it as ‘the beautiful era’.”

And Farouk was at its centre. At the time of his birth, in 1920, amid the precipitous decline of the Ottoman Empire post-World War I, Egypt was a British protectorate, nominally ruled by his father, Sultan Ahmed Fuad. Constant uprisings led the weary British to declare Egypt an independent state in 1922, and the sultan immediately declared himself King Fuad I, bringing him parity with other emerging monarchies in Hejaz (present-day Saudi Arabia), Iraq and Syria. Fuad had little love for his subjects: he was of Albanian descent, spent much of his upbringing in Italy (and resembled a dyspeptic Mussolini, with added Dali-esque moustache), and spoke no Arabic, describing Arabs as “ces cretins” for good measure. After divorcing his first wife, who’d failed to deliver the required heir, Fuad married 24-year-old Nazli Sabri, a free-spirited aristocrat with stark, silent-movie looks. When Farouk was born, eight months after the marriage, Fuad ordered ten thousand pounds in gold to be distributed to the poor, with a further eight hundred for Cairo’s mosques Nazli, meanwhile, was confined to an Ottoman-style harem while producing Farouk’s four sisters (one of whom, Fawzia, would later marry Mohammad Reza Pahlavi, the last Shah of Iran).

Farouk had a gilded-cage upbringing. The heir also lacked the astuteness or ruthless eye for political cunning that his father possessed, according to Khaled Fahmy, a history professor at the American University in Cairo. Where Fuad’s idea of a prank was to place a gold coin in a bucket of clear acid and watch, chortling, as unsuspecting servants screamed in flesh-seared agony when they tried to retrieve its contents, Farouk contented himself with more pedestrian hijinks, such as knocking the fezzes off the heads of court officials with well-aimed tomatoes and cucumbers after a copious palace lunch.

At 16 Farouk was sent for training at the Royal Military Academy in Woolwich (along with a 20-man entourage), where he became known to the locals as ‘Prince Freddy’. While in London, Farouk was invited to lunch by King George V, where he met the future Edward VIII the two took “an immense liking to each other”, according to Farouk (later, when they were both in exile, he would muse that “we have not yet met as two abdicated monarchs, but when we do I am sure that he will have a typically pungent comment”). As to character, the jury was firmly out. “In the notes of his English tutor in 1936, he was already lying a lot as a young man,” said Philip Mansel, historian and author of Levant: Splendour and Catastrophe on the Mediterranean. “He would lie about the number of ducks he bagged on a shoot. He was more interested in sleeping in and going on shopping trips to London than excelling himself academically.” It was somewhat of a rude awakening, therefore, when King Fuad died in April 1936 and the 16-year-old Farouk became Egypt’s ruler.

He began with a ringing panegyric — “I am prepared for all the sacrifices in the cause of my duty… My noble people, I am proud of you and your loyalty… We shall succeed and be happy,” he declared in a radio address to the nation — and spent the rest of his reign signally failing to live up to it, interfering with the parliamentary system, presiding over corruption scandals, allowing a small clique of landowners to snap up all of Egypt’s lush Nile-side farms, and indulging his taste for baroque Empire-style furniture to such a degree that the style came to be known as ‘Louis-Farouk’.

It wasn’t Farouk’s only extravagance. He forsook matters of state and family life (he’d married Safinaz Zulficar in 1938, a daughter of Egyptian nobility who bore him three daughters) in favour of racing his Rolls-Royces and Bentleys (they were always coloured red, so the police knew not to pull them over), and playing high-stakes card games.

During the hardships of World War II, Farouk attracted opprobrium for keeping the lights burning at his palace in Alexandria while the rest of the city was blacked out as a defence against Axis bombing. Due to the continuing British influence in Egypt, many Egyptians, Farouk included, were positively disposed towards Germany and Italy — one reason, perhaps, that he didn’t deem it necessary to decline Hitler’s Mercedes — provoking the British to ‘persuade’ the King to replace his government with a more pliant one (nonetheless, Egypt remained officially neutral until the final year of the war). The humiliated Farouk sought solace in torrid evenings at the Hotel Auberge in Cairo. “He would arrive at closing time, because gambling was the most important thing,” according to Roger Owen.

Farouk tried much to prop up his increasingly unpopular regime, not least a marriage reboot: he divorced Farida in 1938 and married Narriman Sadek, a 17-year-old known as the ‘Cinderella of the Nile’ for her middle-class background (though the 300-pound Farouk decreed that she could come to the ball only if she weighed 110 pounds or less on the wedding day). Among the gifts received was a jewelled vase from Haile Selassie and a writing set with Russian gemstone surround from Stalin Sadek also bore Farouk his much-needed son and heir. None of it could save the king’s bacon, however, particularly after the Egyptian army’s failure to prevent the loss of vast chunks of Palestine to the state of Israel in the 1948 Arab-Israeli war (and accusations that his personal greed resulted in the army’s being outfitted with shoddy, antiquated weaponry). Farouk abdicated in favour of his infant son, and went into exile in Italy and Monaco, leaving his silk suits to the not-so-tender ministrations of that same army Egypt became a republic in 1953.

Farouk was not unaware of his precarious status he once quipped that soon there would be only five kings left: the king of England, and the kings of hearts, diamonds, spades and clubs. He now threw himself into closer acquaintance with the latter, haunting the resorts and rivieras of Europe while the Egyptian state sold off his coins and watches and displayed his jewellery collection in museums. Sadek, tired of Farouk’s philandering, divorced him and returned to Egypt. Farouk himself died after entertaining a young woman to a typically heavy supper at the Ile de France restaurant in Rome. “At his death, hospital officials found on his person the dark sunglasses he seldom abandoned, a pistol, two gold cufflinks, a gold wedding ring, a gold wristwatch, and $155,” as Le New York Times itemised in its 1965 obituary. There may not have been any would-be marauders to gape, country-bumpkin-like, at this impressive array, but the paper’s readers could be in no doubt that, even in his diminished state, Farouk remained the eternal king of bling.

Originally published in Issue 56 of The Rake. S'abonner ici for more.


Farouk I

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Farouk I, aussi orthographié Faruk, Arabic Fārūq al-Awwal, (born Feb. 11, 1920, Cairo, Egypt—died March 18, 1965, Rome, Italy), king of Egypt from 1936 to 1952. Although initially quite popular, the internal rivalries of his administration and his alienation of the military—coupled with his increasing excesses and eccentricities—led to his downfall and to the formation of a republic.

Farouk, the son and successor of King Fuʾād I, was educated in Egypt and England before ascending the throne in 1936. As king he continued his father’s rivalry with the popular-based Wafd party, with which he clashed over many issues, including administrative functions, appointments, and even the form used for his coronation.

After the outbreak of World War II, Farouk tried to maintain neutrality, despite the presence of British troops in Egypt, but in 1942 the British forced him to name as prime minister the Wafd leader Muṣṭafā al- Naḥḥās Pasha. In October 1944 Naḥḥās negotiated the Alexandria Protocol, a step toward the creation the following year of the Arab League, a regional organization of Arab states. Farouk wanted to place himself at the head of this movement, and he dismissed Naḥḥās, who had lost the support of the British.

Egyptian nationalism suffered from a shattering defeat at the hands of the newly created state of Israel (1948) and from the failure to terminate British military occupation of Egypt. The military defeat especially enraged many Egyptian army officers, who saw Farouk’s corruption and incompetence as being largely the cause of it. His activities became intolerable in 1952, and the Free Officers, led by Gamal Abdel Nasser, overthrew his regime in July and forced him to abdicate. He was succeeded by his infant son, Fuʾād II, but less than a year later Egypt became a republic.


‘Nasty, painful, depressing:’ King Farouk’s tragic royal romance

The latest in Al Arabiya’s series on the colorful reign of Egypt’s King Farouk looks at his failed marriage with Narriman Sadek, a commoner who became Egypt’s last queen, as revealed through the monarch’s long-forgotten memoirs and interviews.

Tears were streaming down King Farouk’s face. His wife, Queen Narriman, was giving birth to the future sovereign of Egypt, who was one month premature. The current king, who had kept a bedside vigil by Narriman’s bed, held her hand, repeating “Push, Nunny, push!”

The rarely seen memoirs of Egypt’s King Farouk paint a rosy picture of his early married life. But some say the union quickly deteriorated after Farouk’s overthrow in July 1952.

Not happy

“It cannot be considered a happy marriage,” said Akram el-Nakeeb, Narriman’s son from a subsequent marriage.

Narriman’s memories of her exile with Farouk and their divorce in Feb. 1954 - which she initiated - were “nasty, painful and depressing,” Nakeeb told Al Arabiya News.

In the divorce proceedings, Farouk had given her the choice to either stay with him or return to Egypt without their two-year-old child, Ahmed Fuad, who had for less than a year been the de jure king of Egypt before the monarchy was formally abolished.

Narriman chose to leave Farouk.

‘In agony’

The ex-queen – who Nakeeb still refers to as “mummy” – was “in agony” at leaving her son “so that she [was] able to return back to her home land at the time.”

Her marriage to Farouk had lasted less than three years, and began after the dust had settled on Farouk’s failed first marriage with Farida, whom he divorced in Nov. 1948. Queen Farida had been unfaithful, as the ex-king said in his memoirs, and he was also in need of an heir.

“I had for years been a lonely man in my heart, even though I was surrounded by courtiers, aides and social friends,” Farouk wrote in his memoirs.

“Narriman was the first human being since I had achieved full manhood who really began to penetrate through the barrier, and to understand the man behind the panoply of royalty,” he continued.

“People seem to forget that it is always a human being upon whose head a crown rests.”

Instant attraction

Before their first meeting, the king was shown a photograph 16-year-old Narriman Sadek, the daughter of a middle class civil servant.

“I found myself at once attracted to the girl’s face,” Farouk wrote.

Going just by the photo, Narriman appeared to the king to display “a mouth that held a glint of lively humor, and eyes that danced with gentle friendliness.”

Farouk contrived to meet her in the store of his court jeweler, and the two seemed instantly to be attracted to each other.
Narriman then broke off her engagement to a well-known lawyer, Zaki Hashim, and in preparation to be married to the king, she was sent for several months to Rome, living in the Egyptian embassy. She studied history, etiquette, music and four European languages, and returned to Egypt weighing – in accordance to the king’s orders - no more than 110 lbs.

Honeymoon gambling

After their wedding, Farouk, eager to not repeat the failure of his first marriage, took Narriman on an extended honeymoon to the French Riviera.

While on the honeymoon, Farouk also took time to indulge in his gambling habit victorious bouts at the baccarat table helped him pretend to “earn” the money to buy furs and jewelry for his wife. “Narriman certainly enjoyed it as much as I did,” he wrote.

Just six months later, the revolutionary Free Officers forced Farouk from power, sending him, Narriman, his daughters and the infant Fuad into exile on the royal yacht. They first sailed to Naples, then on to the Italian island of Capri, a place which the ex-king is “perfectly suited to,” a newspaper at the time commented sneeringly.

A short time into their exile in early 1954 – and after the memoirs were published – Narriman, who was still only 20 years old, divorced him.

In the court case, which resulted in Narriman returning to Egypt with almost nothing, she agreed to lose custody to their son, Ahmed Fuad, and dropped her original demands for alimony. The reasons cited for divorce, according to a newspaper report at the time, were “adultery, maltreatment, mental cruelty, and estrangement.”

‘What about Narriman?’

Narriman told reporters about her decision to leave Farouk: “It was the will of Allah, and when Allah wills he places scales on our eyes and seals our ears to wise counsel.”

With the final settlement ruling in favor of the ex-king, Narriman then returned to Egypt.

She would later re-marry twice, and suffered from ill-health in her later years. She died in virtual seclusion in 2005, at the age of 72.

Close to her death, the former queen gave an interview in which - as with the rest of her life - most of the interest concerned her famous husband.

“We have spoken much about King Farouk,” she mumbled. “What about Narriman?”

To read the sixth part of the series, entitled: “King Farouk’s fabulous wealth” click here.

To read the entire seven-part series, visit the King Farouk: The Forgotten Memoirs homepage.


King Fu'ad, Farouk - History

Paunchy, balding and bloated, Farouk was thirty-two when he lost his throne. The Egyptian monarchy had been set up by the British in the 1920s and Farouk had been king for sixteen years since succeeding his father, Fuad I, in 1936. Sir Miles Lampson, the British high commissioner, described him in a report to the Foreign Office in 1937 as ‘uneducated, lazy, untruthful, capricious, irresponsible and vain, though with a quick superficial intelligence and charm of manner’. Farouk’s attempts to introduce reforms made little progress against the Egyptian establishment of politicians and major landowners. He also butted his head vainly against the British and by 1949 he was despised at home and abroad as an ineffectual playboy.

By that time a group of Egyptian army and airforce officers was secretly planning a revolution to get rid of both the British and the entrenched Egyptian regime. They had all been stung by ignominious defeat in the Arab-Israeli war of 1948 and they blamed the King, the politicians and the corruption endemic in the system. The Free Officers, as they called themselves, gathered substantial support among the officer corps. Their leader was Colonel Gamal Abdel Nasser and Anwar Sadat was one of them. Many of them had been at the Military Academy in Cairo in the later 1930s and, according to Sadat, a secret officers’ revolutionary society had been founded as early as 1939. Nasser was a teacher at the Military Academy in the 1940s and influenced many up-and-coming young officers.

The Egyptian army had long been controlled by the king, but Farouk’s scandalous and grotesquely self-indulgent lifestyle and the belief that some of his closest associates had profited by supplying defective weapons and munitions to the forces had eroded the army’s loyalty. At the end of 1951 the Free Officers ran their own slate of candidates for election to the board of directors of the Officers’ Club in Cairo. Their candidate for club president was General Mohammed Neguib, one of the few high-ranking officers who had distinguished himself in the war. The King personally endorsed rival candidates of his own, but the Free Officers’ candidates won.

Farouk regarded his election defeat as evidence of a seditious conspiracy in the officer corps, as indeed it was. His efforts to recover control drove the plotters to drastic action. They feared that their counsels had been penetrated by informers and that they were in imminent danger of arrest.

The decision to attempt a coup seems to have been taken early in the morning of July 22nd. At midnight, while the court was enjoying a late champagne and caviar picnic in Alexandria, some 200 officers and 3,000 troops took control of army headquarters and put senior officers under arrest. Troops occupied the airport, the Cairo broadcasting station and the telecommunications centre, and tanks and infantry patrolled the Cairo streets. There was no opposition and at 7am on July 23rd Sadat announced the take-over on Cairo radio.

Farouk, at his summer palace in Alexandria, has been criticised for not immediately taking command of the troops there. Apparently, he turned that course down for fear of causing civil war and bloodshed. Instead he appealed to the American ambassador for help, but the Americans had no confidence in him and the CIA had been encouraging the plotters, whose armoured columns now took control of Alexandria. The British force in the Canal Zone made no move to interfere. Farouk betook himself to the Ras el-Tin palace by the western harbour in Alexandria, but the coup leaders ordered the captain of his seagoing yacht, the Mahroussa, not to sail without their orders.

Some of the rebel officers wanted Farouk knocked on the head, but early on Saturday the 26th, with the Ras el-Tin palace surrounded by troops, he was ordered to abdicate and clear out. He complied, almost in tears, and at 6pm that evening he sailed for Naples with his wife and children, seen off politely by General Neguib to the strains of the Egyptian national anthem and a 21-gun salute. He had to leave a thousand suits and his pornographic necktie collection behind, but with him went crates labelled champagne and whisky which had been surreptitiously packed with gold bars. His baby son, Prince Ahmed Fuad, was proclaimed king and a regency council appointed. In September, however, Egypt became a republic, with General Neguib as president. He was a figurehead who would soon be ousted by Nasser.

Meanwhile, Farouk had made for Capri and stayed, ironically enough, at the Eden Paradiso Hotel to begin with, eventually settling in Monaco. He died in Rome in 1965, soon after his forty-fifth birthday, after collapsing at a restaurant where he had been entertaining a blonde of twenty-two to a midnight supper. He had once been reported as saying: ‘There will soon be only five kings left: the kings of England, diamonds, hearts, spades and clubs.’

Richard Cavendish is a longstanding contributor to L'histoire aujourd'hui, having penned dozens of the Months Past columns. He is also author of Kings and Queens: The Concise Guide.


Voir la vidéo: F. D. Roosevelt rencontre le roi Farouk (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Aldus

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