L'histoire

Comment les gens sont-ils morts dans les camps d'extermination nazis ?

Comment les gens sont-ils morts dans les camps d'extermination nazis ?



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Avant de passer à la question, je voudrais souligner qu'il s'agit d'un sujet particulièrement sensible, alors merci de me laisser poser la question et, espérons-le, de rester sérieux.


Je sais qu'au moins 6 millions de personnes (1) ont été assassinées pendant l'Holocauste. L'article de Wikipedia pour le Zyklon B dit qu'il n'a été utilisé que pour tuer 1 million de personnes (2) (bien que ce chiffre ne soit pas référencé).

Ce chiffre « 1 million » est-il correct ? Si oui, comment les 5 autres millions (ou plus) de personnes sont-elles mortes et quel est le bilan ?


J'ai essayé de rechercher des sources plus réputées (non Wikipédia), mais je ne suis pas historien et je ne saurais pas par où commencer. Si quelqu'un pouvait m'indiquer la bonne direction, ou fournir une référence pour le chiffre "1 million de personnes", je l'apprécierais. Merci beaucoup.


Le chiffre de 1 million cité dans le chiffre ne concerne que l'utilisation de Zyklon B dans les chambres à gaz installées à Auschwitz-Birkenau, Majdanek et autres camps d'extermination. Les Einsatzgruppen ont tué plus de 2 millions de personnes, dont quelque 1,3 million de Juifs, des camionnettes à gaz (utilisant des gaz autres que le Zyklon B) ont été utilisées pour assassiner un grand nombre, tandis que de nombreuses autres ont travaillé à mort ou sont simplement mortes de faim et de maladie.

Une ventilation de comment et où les victimes de l'Holocauste et de la persécution nazie sont mortes peut être trouvée sur le site Web du United States Holocaust Memorial Museum. Cela ne facilite pas la lecture. La répartition suivante des morts juives dans l'Holocauste est tirée de là.

  • Complexe d'Auschwitz (y compris Birkenau, Monowitz et sous-camps) : environ 1 million
  • Treblinka 2: environ 925 000
  • Belzec : 434 508
  • Sobibor : au moins 167 000
  • Chelmno : 156 000-172 000
  • Opérations de tir à divers endroits dans le centre et le sud de la Pologne occupée par l'Allemagne (le soi-disant gouvernement général): au moins 200 000
  • Opérations de tir dans l'ouest de la Pologne annexée par l'Allemagne (District Wartheland): au moins 20 000
  • Morts dans d'autres établissements que les Allemands ont désignés comme camps de concentration : au moins 150 000
  • Opérations de tir et wagons à gaz dans des centaines d'endroits dans l'Union soviétique occupée par les Allemands : au moins 1,3 million
  • Opérations de tir en Union soviétique (Juifs allemands, autrichiens, tchèques déportés en Union soviétique) : environ 55 000
  • Opérations de tir et wagons à gaz en Serbie : au moins 15 088
  • Abattu ou torturé à mort en Croatie sous le régime oustaa : 23 000-25 000
  • Morts dans les ghettos : au moins 800 000
  • Autre* : au moins 500 000

* « Autres » comprend, par exemple, les personnes tuées lors d'opérations de tir en Pologne en 1939-1940 ; comme partisans en Yougoslavie, en Grèce, en Italie, en France ou en Belgique ; dans les bataillons de travail en Hongrie ; lors d'actions antisémites en Allemagne et en Autriche avant la guerre ; par la Garde de Fer en Roumanie, 1940-1941 ; et sur les marches d'évacuation des camps de concentration et des camps de travail au cours des six derniers mois de la Seconde Guerre mondiale. Il comprend également des personnes prises dans la clandestinité et tuées en Pologne, en Serbie et ailleurs dans l'Europe occupée par les Allemands.


Zyklon B

Zyklon B (Allemand: [tsyˈkloːn ˈbeː] ( écouter ) traduit Cyclone B) était le nom commercial d'un pesticide à base de cyanure inventé en Allemagne au début des années 1920. Il se composait de cyanure d'hydrogène (acide prussique), ainsi que d'un irritant oculaire et d'un des nombreux adsorbants tels que la terre de diatomées. Le produit est connu pour son utilisation par l'Allemagne nazie pendant l'Holocauste pour assassiner environ 1,1 million de personnes dans des chambres à gaz installées à Auschwitz-Birkenau, Majdanek et d'autres camps d'extermination. Au total, environ 6 millions de Juifs ont été assassinés pendant l'Holocauste.

Le cyanure d'hydrogène, un gaz toxique qui interfère avec la respiration cellulaire, a été utilisé pour la première fois comme pesticide en Californie dans les années 1880. Les recherches menées à Degesch en Allemagne ont conduit au développement du Zyklon (plus tard connu sous le nom de Zyklon A), un pesticide qui libère du cyanure d'hydrogène lorsqu'il est exposé à l'eau et à la chaleur. Il a été interdit après la Première Guerre mondiale, lorsque l'Allemagne a utilisé un produit similaire comme arme chimique. Degussa a acheté Degesch en 1922. Leur équipe de chimistes, qui comprenait Walter Heerdt [de] et Bruno Tesch, a mis au point une méthode d'emballage du cyanure d'hydrogène dans des bidons scellés avec un irritant oculaire et l'un des nombreux adsorbants tels que la terre de diatomée. Le nouveau produit a également été nommé Zyklon, mais il est devenu connu sous le nom de Zyklon B pour le distinguer de la version précédente. Les utilisations comprenaient l'épouillage des vêtements et la fumigation des navires, des entrepôts et des trains.

Les nazis ont commencé à utiliser le Zyklon B dans les camps d'extermination au début de 1942 pour assassiner des prisonniers pendant l'Holocauste. Tesch a été exécuté en 1946 pour avoir sciemment vendu le produit à la SS pour une utilisation sur des humains. Le cyanure d'hydrogène est maintenant rarement utilisé comme pesticide mais a encore des applications industrielles. Des entreprises de plusieurs pays continuent de produire du Zyklon B sous d'autres noms de marque, dont Detia-Degesch, le successeur de Degesch, qui a rebaptisé le produit Cyanosil en 1974.


Le nombre de victimes

Jusqu'à la fin de son existence, le camp d'Auschwitz était avant tout un lieu d'extermination. Dans d'autres camps, le taux de mortalité a été abaissé à partir de 1943 dans un effort pour conserver la main-d'œuvre. A Auschwitz, cependant, où de nouveaux convois, principalement des Juifs, arrivaient en permanence et approvisionnaient le camp en ouvriers, la vie humaine n'eut jamais une grande importance.

Les historiens estiment qu'environ 1,1 million de personnes ont péri à Auschwitz en moins de 5 ans d'existence. La majorité, environ 1 million de personnes, étaient des Juifs. Le deuxième groupe le plus nombreux, de 70 à 75 000, était les Polonais, et le troisième plus nombreux, environ 20 000, les Tsiganes. Environ 15 000 prisonniers de guerre soviétiques et 10 à 15 000 prisonniers d'autres origines ethniques (y compris des Tchèques, des Biélorusses, des Yougoslaves, des Français, des Allemands et des Autrichiens) y sont également morts.

Au vu du rôle qu'elle a joué dans la réalisation des plans d'extermination nazis, Auschwitz est connue dans le monde entier comme un symbole du génocide nazi, et surtout de la destruction des Juifs.


Auschwitz-Birkenau

Le plus grand centre d'extermination était Auschwitz-Birkenau. Au printemps 1943, Auschwitz-Birkenau avait quatre chambres à gaz en service. Étant donné que le camp principal d'Auschwitz (Auschwitz I) était un camp de travail, les prisonniers juifs qui arrivaient étaient soumis à un processus de sélection. Les personnes jugées les plus aptes au travail ont été sélectionnées pour le travail. Cependant, la majorité des Juifs dans le transport ont été envoyés immédiatement aux chambres à gaz. Au plus fort des déportations, 6 000 Juifs en moyenne étaient gazés chaque jour au centre de mise à mort d'Auschwitz II (Birkenau). Ces chambres à gaz utilisaient le gaz toxique Zyklon B. En novembre 1944, plus d'un million de Juifs et des dizaines de milliers de Roms, Polonais et prisonniers de guerre soviétiques y furent tués.


Camps de concentration

Les nazis ont mis en place d'immenses prisons appelées camps de concentration - où les prisonniers étaient affamés, souvent torturés et travaillaient jusqu'à la mort.

Ils abritaient des gens qui s'opposaient aux nazis, des prisonniers de guerre et ceux que les nazis considéraient comme une menace.

Les conditions à l'intérieur des camps étaient épouvantables, et la famine et les maladies étaient des dangers bien réels.

Lorsqu'en 1945, les troupes britanniques entrèrent dans le camp de concentration de Bergen-Belsen en Allemagne, elles trouvèrent 60 000 survivants affamés et plusieurs milliers de cadavres non enterrés.

Beaucoup de ceux qui ont été retrouvés vivants devaient mourir dans les semaines et les mois qui ont suivi la libération.


Remarques sur la documentation

Pas de document unique en temps de guerre

Il n'y a pas un seul document en temps de guerre qui contienne les estimations citées ci-dessus des décès juifs.

Il y a trois raisons évidentes et interdépendantes pour l'absence d'un document unique :

  1. La compilation de statistiques complètes sur les Juifs tués par les autorités allemandes et autres de l'Axe a commencé en 1942 et 1943. Elle s'est effondrée au cours de la dernière année et demie de la guerre.
  2. À partir de 1943, alors qu'il devenait clair qu'ils perdraient la guerre, les Allemands et leurs partenaires de l'Axe détruisirent une grande partie de la documentation existante. Ils ont également détruit des preuves matérielles de meurtres de masse.
  3. Aucun personnel n'était disponible ou enclin à compter les morts juifs jusqu'à la toute fin de la Seconde Guerre mondiale et du régime nazi. Par conséquent, les estimations totales ne sont calculées qu'après la fin de la guerre et sont basées sur les données démographiques sur les pertes et les documents des auteurs. Bien que fragmentaires, ces sources fournissent des chiffres essentiels à partir desquels faire des calculs.

Une seule étude statistique complète menée au nom du chef SS Heinrich Himmler a survécu à la guerre. Une copie figurait parmi les enregistrements capturés par l'armée américaine en 1945. De même, plusieurs compilations régionales de ces données horribles figuraient parmi les enregistrements capturés par les forces américaines, britanniques et soviétiques après la Seconde Guerre mondiale. Les États-Unis, la Grande-Bretagne et l'Union soviétique ont utilisé la plupart de ces documents à un moment ou à un autre comme pièces à conviction dans des procédures pénales ou civiles contre des délinquants nazis.

personnalités civiles polonaises et soviétiques

En ce qui concerne les personnalités civiles polonaises et soviétiques, il n'existe pas à l'heure actuelle d'outils démographiques suffisants pour permettre aux historiens de distinguer :

  1. individus ciblés racialement
  2. personnes réellement ou supposées être actives dans la résistance souterraine
  3. personnes tuées en représailles à une activité de résistance réelle ou perçue menée par quelqu'un d'autre
  4. pertes dues aux dommages dits collatéraux dans les opérations militaires réelles

Pratiquement tous les décès de civils soviétiques, polonais et serbes au cours d'opérations militaires et anti-partisanes avaient cependant une composante raciste. Les unités allemandes ont mené ces opérations avec un mépris idéologique et délibéré pour la vie civile.


Maladies et épidémies

Les conditions générales de la vie du camp ont fait que de nombreuses personnes sont tombées malades dès les premiers mois, et leur nombre a augmenté régulièrement au fil du temps. Le harcèlement physique des prisonniers a entraîné de nombreuses fractures des membres et des plaies suppurantes sur les fesses, généralement après la flagellation.

L'hiver, ainsi que la fin de l'automne et le début du printemps, ont vu de nombreux cas de rhume, de pneumonie et d'engelures qui se sont souvent transformés en gangrène. Les conditions sanitaires épouvantables provoquaient des maladies de peau, et surtout la gale.

Presque tous les prisonniers souffraient de furoncles, d'éruptions cutanées et d'abcès qui résultaient principalement d'une carence en vitamines et d'infections.

1942-1943 (et surtout 1942) est entré dans l'histoire du camp comme une période d'épidémies qui font rage, et surtout le typhus, qui a fait le plus grand nombre de morts. De nombreux prisonniers souffraient de tuberculose, de fièvre (paludisme), de méningite, de pemphigus, de dysenterie et de Durchfall, un trouble du système digestif causé par une alimentation inappropriée et inadéquate.

Dans les conditions du camp, toutes ces maladies étaient très aiguës. Une maladie caractéristique du camp était la famine. Elle s'accompagnait généralement de diarrhée (souvent sanglante), de jambes enflées, de troubles de la vision et de l'audition, de pertes de mémoire, de dépression nerveuse et, surtout, d'épuisement jusqu'à l'effondrement. La majorité des détenus souffraient simultanément de plusieurs problèmes de santé.


Qu'était l'Holocauste ?

Lorsque les nazis sont arrivés au pouvoir en 1933, ils ont commencé à dépouiller le peuple juif de toutes ses propriétés, libertés et droits en vertu de la loi. Après l'invasion et l'occupation allemandes de la Pologne en 1939, les nazis ont commencé à déporter les Juifs du Troisième Reich vers certaines parties de la Pologne, où ils ont créé des ghettos pour les séparer du reste de la population.

En 1941, lors de l'invasion allemande de l'URSS, les nazis commencèrent sérieusement leur campagne d'extermination. Les nazis ont qualifié leur invasion de guerre raciale entre l'Allemagne et le peuple juif, ainsi que la population slave et les Roms.

Des groupes de soldats allemands appelés Einsatzgruppen ont traversé les terres nouvellement conquises en Europe de l'Est pour massacrer des civils. À la fin de 1941, ils avaient tué 500 000 personnes et, en 1945, ils en avaient assassiné environ deux millions, dont 1,3 million de Juifs.

Derrière les lignes, les commandants nazis expérimentaient des moyens de tuer en masse. Ils craignaient que tirer sur les gens soit trop stressant pour leurs soldats et ont donc proposé des moyens de meurtre plus efficaces.

Des camionnettes à essence expérimentales avaient été utilisées pour tuer des handicapés mentaux en Pologne dès 1939. Des vapeurs toxiques étaient pompées dans un compartiment scellé pour étouffer ceux qui se trouvaient à l'intérieur. À l'hiver 1941, les nazis avaient construit des chambres à gaz à Auschwitz.

Les dirigeants nazis se sont réunis en janvier 1942 à la conférence de Wannsee pour coordonner le massacre industriel - ce qu'ils ont appelé une "solution finale à la question juive" - ​​tuant toute la population juive européenne, 11 millions de personnes, par extermination et travail forcé.


Déterrer les atrocités des camps de la mort nazis

En 2007, Caroline Sturdy Colls&mdash, alors étudiante diplômée de 21 ans à l'Université de Birmingham, a effectué sa première visite au camp d'extermination nazi de Treblinka, en Pologne. En tant que chercheur potentiel en archéologie médico-légale, Sturdy Colls apprenait la science consistant à découvrir des restes et à retracer des preuves physiques pour décrire les faits réels d'un crime. Alors qu'elle contemplait le camping, parsemé de pins que les nazis avaient plantés pour cacher les preuves de leurs actes, Sturdy Colls se posa une question lancinante : quels secrets la terre boisée qui l'entourait cachait-elle ?

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Sturdy Colls savait que plus de 900 000 déportés juifs avaient été tués dans le camp de la mort de Treblinka, un site sans prétention de la taille d'un centre commercial de banlieue. Après que des wagons couverts jalousement gardés des arrivées aient franchi les portes de Treblinka ou de ses camps frères, Beec et Sobiboacuter, il a fallu moins d'une heure au personnel du camp pour les exterminer dans des chambres à gaz d'échappement de moteur. Les trois camps de l'opération Reinhard étaient situés à quelques centaines de kilomètres les uns des autres dans l'ancienne Pologne centrale (aujourd'hui à l'est) et à environ 500 kilomètres du tristement célèbre camp d'extermination d'Auschwitz. Sur les quelque 1,7 million de Juifs qui sont arrivés dans les trois camps Reinhard, à peine une centaine ont survécu à la guerre, et ils n'y sont parvenus que parce qu'ils ont organisé des évasions désespérées qui ont réussi contre toute attente.

Beec, Sobiboacuter et Treblinka ont reculé dans l'arrière-plan historique par rapport à Auschwitz, probablement parce que les nazis ont rasé les trois camps de Reinhard et enterré ou brûlé les cadavres bien avant que l'Armée rouge ne s'empare de la région. À Auschwitz, les libérateurs soviétiques ont trouvé des chambres à gaz et des milliers de détenus, squelettiques mais toujours vivants sur les sites Reinhard, il n'y avait pas grand-chose à voir à part des champs ouverts et des torsades de fil de fer barbelé incrustées dans les arbres. Depuis que les nazis ont détruit la plupart des documents écrits et que si peu de prisonniers de Reinhard ont survécu, les études précédentes des sites se sont fortement appuyées sur le témoignage de première main d'une poignée de prisonniers et d'auteurs, ce qui, bien qu'important, ne transmet que certains aspects de ce qui s'est passé dans les camps.

Pour la plupart des gens qui connaissaient les camps, il semblait qu'il restait peu de traces des crimes nazis. Mais Sturdy Colls, maintenant professeur agrégé d'archéologie médico-légale à l'Université de Staffordshire au Royaume-Uni, soupçonnait que des preuves cachées se cachaient sous terre, attendant juste d'être exposées. &ldquoIl y avait un sentiment,», dit-elle, &ldquotque Treblinka avait été effacé de la surface de la terre. Je ne pouvais tout simplement &rsquot croire que cela pouvait être vrai.&rdquo

Plusieurs années après sa première visite, Sturdy Colls&mdash, cette fois avec une équipe d'archéologues qualifiés, s'est attaquée à la tâche herculéenne de sonder Treblinka&rsquos enfoui dans le passé. À peu près à la même époque, une équipe d'archéologues d'Israël et de Pologne a commencé à effectuer des fouilles similaires dans le camp de la mort de Sobiboacuter, où les nazis ont tué environ 250 000 Juifs.

Avec l'aide de technologies non invasives telles que la photographie de ballons météorologiques à basse altitude, le radar à pénétration de sol, le système de positionnement global (GPS) et une méthode de télédétection appelée lidar, les archéologues d'endroits comme Treblinka et Sobibór dénichent une mine de nouveaux éléments physiques. preuve. &ldquoL'essentiel est que nous ayons ces méthodes à notre disposition&rdquo, dit Sturdy Colls. &ldquoSi vous étiez un policier, vous n'irez jamais simplement interroger des témoins. Vous iriez toujours sur les lieux du crime.» Dans les deux camps, les équipes ont trouvé une gamme surprenante d'objets du quotidien et de souvenirs personnels, ainsi que les décombres des chambres à gaz où des victimes sans méfiance ont trouvé la mort. Mais dans leur quête pour utiliser la science pour éclairer un passé sombre, les archéologues se sont affrontés avec un ensemble diversifié de détracteurs et négationnistes de l'Holocauste, comme on pouvait s'y attendre, mais aussi des autorités religieuses juives, des comités de planification commémorative et des universitaires préoccupés par l'intégrité des sites et l'importance de respectant les restes humains.

La controverse qui entoure les enquêtes soulève des questions vitales : dans quelle mesure est-il nécessaire de porter un regard neuf et exigeant sur des atrocités enfouies depuis longtemps ? Et comment les chercheurs peuvent-ils trouver un équilibre idéal entre honorer les morts et rassembler des connaissances pour les générations futures ?

Après avoir vu Treblinka pour la première fois, Caroline Sturdy Colls a ressenti une envie persistante de retourner sur le site. Pendant des années, elle s'est engagée à vraiment comprendre ce qui s'était passé pendant l'Holocauste. Jeune adolescente, elle a rencontré plusieurs survivants et, tout en travaillant dans sa bibliothèque locale, elle s'est penchée sur les témoignages de survivants qu'elle a trouvés, luttant pour comprendre l'immensité des crimes nazis. &ldquoJe ne pouvais&rsquot imaginer la souffrance des personnes impliquées dans l'Holocauste&mdashtant celles qui sont mortes et celles qui restent,&rdquo dit Sturdy Colls. Sa formation en archéologie médico-légale l'a qualifiée pour revisiter le cas apparemment froid de Treblinka, et elle se sentait de plus en plus obligée de le rouvrir. &ldquoIl y avait quelque chose dans le contraste entre l'apparence actuelle du site et la réalité de ce qui s'y est passé [qui] m'a vraiment donné envie d'enquêter plus avant sur les crimes.&rdquo En plus de découvrir des détails historiques clés, elle espérait pouvoir donner aux victimes&rsquo la famille survivante membres une clôture en révélant ce qui était arrivé à leurs proches.

Lorsque Sturdy Colls est revenue à Treblinka, elle a choisi de commencer par une étude non invasive du site, consciente de la nature sensible du travail qu'elle a entrepris. À l'aide de la technologie de balayage laser aérien lidar, elle et son équipe ont mesuré avec précision les distances entre la surface du sol et un point de référence dans l'air, révélant les contours détaillés des zones où l'activité humaine avait très probablement perturbé le sol. &ldquoLidar vous permet de supprimer la végétation&mdashyou&rsquore à gauche avec une sorte de modèle topographique nu,&rdquo Sturdy Colls dit. Le modèle généré par l'équipe a montré plusieurs sites de charniers probables au camp de travail sur le site de Treblinka. Au camp de la mort voisin, les archéologues ont effectué des balayages radar à pénétration de sol, qui peuvent détecter des changements dans les propriétés des matériaux souterrains. Le sol, par exemple, a une apparence différente sur le scan final que le sable ou la brique. Ces scans les ont aidés à estimer l'emplacement des anciens charniers et bâtiments, dont un qu'ils soupçonnaient d'avoir abrité les premières chambres à gaz du camp.

Les données de base des enquêtes de télédétection ont donné à l'équipe une bien meilleure idée de l'endroit où ils devraient commencer à creuser. Ils ont rapidement mis au jour des secrets enfouis remarquables, notamment des objets personnels tels que des bijoux et des ustensiles, les fondations en briques des chambres à gaz et des carreaux qui recouvraient probablement les sols des chambres. En quelques mois, une quasi-absence de preuves physiques s'était transformée en abondance.

Sturdy Colls n'oubliera jamais ce qu'elle a ressenti lorsqu'elle a commencé à creuser dans la zone des chambres à gaz, découvrant des objets cachés depuis des décennies. &ldquoC'était une expérience surréaliste,», réfléchit-elle. "Je m'attendais à ce que nous trouvions les fondations du bâtiment, mais ce à quoi je m'attendais, c'était tout le reste du matériel". enfoncés dans le sol par des victimes qui ne voulaient pas qu'elles tombent entre les mains des nazis. &ldquoCela aurait été un grand risque personnel qu'ils aient introduit ce genre d'articles en contrebande.» Alors qu'elle se tenait là, regardant la tranchée, l'un de ses collègues a remarqué que c'était &ldquo une fenêtre sur l'enfer de ce qui s'y est passé.»

L'équipe a également trouvé 114 carreaux de sol en terre cuite et certains entiers et certains en fragments près des fondations de la chambre à gaz, qu'ils ont pu retracer jusqu'à une entreprise de construction qui a produit un type de tuile connu pour être utilisé dans les bâtiments juifs pendant la Seconde Guerre mondiale. Sturdy Colls soupçonne que ce choix peut révéler des tentatives calculées des nazis pour tromper les Juifs arrivant. &ldquoNous pensons qu'ils ont choisi ces carreaux parce qu'ils étaient utilisés dans les bains rituels juifs&mdash pour convaincre [les victimes] qu'elles allaient juste prendre une douche.&rdquo

Dans le camp encore moins connu de Sobibór, un duo d'archéologues&mdashone polonais, un Israélien&mdash a également compilé des preuves tangibles au cours des dernières années, s'ajoutant au précédent dossier de témoignages et de conjectures. Yoram Haimi, l'équipe d'archéologie à la tête d'Israël, a été inspiré pour réaliser le projet car deux de ses oncles sont morts dans le camp. Avec son collègue polonais, Wojciech Mazurek, il a négocié avec divers responsables et a finalement obtenu l'autorisation du gouvernement polonais de commencer à enquêter sur le site.

Les archéologues de Sobibór ont utilisé une combinaison de technologies traditionnelles et moins invasives dans leur recherche. Ils ont réalisé des photographies aériennes à basse altitude avec un ballon météorologique afin de détecter les caractéristiques du paysage et les limites des fosses communes. Pendant ce temps, les équipes locales ont ramassé de grandes brouettes pleines de terre, qu'elles ont tamisées à travers des tamis à mailles fines pour révéler de petits artefacts. Le résultat de tout ce travail minutieux a été une série de découvertes à couper le souffle qui ont ajouté des détails saisissants aux récits historiques existants sur Sobibór.

La première découverte majeure de l'équipe, en 2011, consistait en deux rangées parallèles de poteaux de clôture qui ont pris un virage à 90 degrés vers la fin. Les lignes de postes étaient situées là où les survivants disaient qu'il y avait un étroit chemin de barbelés qui menait aux chambres à gaz et au chemin mdasha que les Allemands appelaient sardoniquement le Himmelstrae, ou le &ldquoroad to sky.&rdquo Trouver ce chemin, dit Mazurek, faisait partie de ce qui a permis à l'équipe de planifier les phases futures de l'excavation. &ldquoNous savions qu'il devait être très proche des chambres à gaz.&rdquo

Il y avait juste un problème : le site où ils pensaient que les chambres à gaz étaient situées était sous une épaisse étendue de bitume qui avait été posée dans les années 1960. Comme l'asphalte se trouvait à proximité de lieux de sépulture possibles, Haimi et Mazurek ont ​​attendu que le grand rabbin de Pologne, Michael Schudrich, leur donne sa bénédiction pour qu'ils creusent. Mais une fois l'autorisation obtenue, ils ont pu découvrir exactement ce qu'ils soupçonnaient : des murs de briques démolis à plusieurs mètres sous terre, presque certainement les fondations du bâtiment de la chambre à gaz de Sobibo. &ldquoLes Allemands n&rsquot ont détruit tout les restes,» Mazurek.

L'équipe a également découvert un tunnel d'évacuation que les prisonniers ont commencé à creuser mais n'ont jamais utilisé. Il s'agit d'une découverte particulièrement notable, dit Mazurek, car le tunnel a été trouvé dans la zone du camp de Sobiboacuter&rsquos III, d'où aucun détenu n'est jamais sorti vivant. (En tant que zone d'extermination et de crémation, le Camp III était sous haute surveillance et coupé du reste du camp, ses habitants n'ont pas pu participer à la célèbre révolte des prisonniers d'octobre 1943, lorsqu'environ 300 détenus ont réussi à s'échapper et la plupart ont été capturés plus tard et n'a pas survécu à la guerre.) L'existence du tunnel n'avait jamais été confirmée jusqu'à ce que les archéologues le trouvent. Avec les conditions inhumaines et les sinistres auxquels les travailleurs du Camp III ont été confrontés, Mazurek sait quel défi cela a dû être pour eux d'essayer de se frayer un chemin : les Allemands ont mis du fil de fer barbelé à environ 4,5 pieds (1,4 mètre) sous terre, dit-il, pour empêcher les détenus de s'évader. &ldquoC'était si difficile. Le plus important [est que] ils a essayé pour le faire, et pour tous ceux qui viennent ici, je pense qu'il est nécessaire de connaître l'histoire.

Tout au long de leur enquête, l'équipe a découvert des dizaines d'artefacts, dont une étiquette d'identification en métal ayant appartenu à une jeune fille luso-néerlandaise nommée Lea Judith de la Penha. Depuis cette découverte, Spiegel rapports, des cinéastes néerlandais ont produit un documentaire sur le développement de la famille de la Penha et de mdasha qui souligne le rôle que l'archéologie peut jouer dans l'humanisation des victimes individuelles. « C'était très sensible pour nous, de toucher ces objets qui appartenaient au peuple», raconte Mazurek. Il espère que certaines des trouvailles de l'équipe pourront être incorporées dans les futures expositions du musée à Sobibór.

Les nouvelles fouilles de Treblinka et de Sobiboacuter ont pris une signification profonde, car pendant de nombreuses années, il y a eu si peu de preuves visibles de ce qui s'est passé dans les camps. Les équipes de fouilles espèrent que leurs travaux contribueront à faire comprendre l'importance de ces camps méconnus. &ldquoC'est là que l'archéologie a un grand pouvoir,&rdquo Sturdy Colls dit. &ldquoIl montre aux gens une partie de l'histoire que vous pouvez&rsquot obtenir simplement en lisant des documents.&rdquo

Avec de moins en moins de témoins vivants de l'opération Reinhard, les témoignages de survivants sont de plus en plus difficiles à obtenir, et bien que ces témoignages soient extrêmement précieux, ils peuvent être incomplets ou contradictoires. Mais les artefacts et les structures que Sturdy Colls, Mazurek et leurs collègues ont découverts donnent lieu à un récit historique moins ouvert à l'interprétation ou au doute. &ldquoIl existe&rsquot une abondante documentation allemande sur ces camps. Bien qu'il y ait eu des procès contre certains membres du personnel qui y travaillaient, [ils] n'ont pas fourni ce détail », a déclaré David Silberklang, historien principal à l'Institut international Yad Vashem pour la recherche sur l'Holocauste à Jérusalem, en Israël. &ldquoCe genre de preuves claires et solides contribue à ajouter de la véracité.&rdquo

Malgré cela, les archéologues se sont heurtés à la résistance de diverses sources alors qu'ils s'efforçaient d'élargir nos connaissances sur ces camps. Un groupe de dissidents, assez prévisible, est celui des négationnistes, qui semblent offensés par la collecte de preuves physiques pour décrire des atrocités qui, selon eux, n'ont jamais eu lieu. Sturdy Colls, en particulier, a résisté à de nombreuses attaques en ligne de néo-nazis passionnés, qu'elle considère comme un effet secondaire inévitable de son travail. Peu importe les nouvelles preuves présentées, dit-elle, "les gens qui nient avec véhémence diront toujours que l'Holocauste n'a pas eu lieu".

D'autres opposants, cependant, ont inclus des chefs religieux juifs et des pratiquants orthodoxes. La loi juive traditionnelle dicte que les tombes ne doivent pas être ouvertes, et ces observateurs se sentent mal à l'aise à l'idée que les chercheurs creusent près des sites de mise à mort où des restes humains pourraient être dérangés, bien qu'ils puissent reconnaître la valeur historique de le faire. &ldquoChaque fois qu'un archéologue fouille des restes humains, il y a une dimension éthique&rdquo, explique Alexander Joffe, archéologue et historien qui édite le bulletin électronique Le Proche-Orient ancien aujourd'hui. &ldquoBeaucoup de religions le définissent comme un acte pécheur pour déranger les morts, et dans l'ensemble ce n'est pas une bonne chose à faire. Je ne pense pas que les humains méritent de se retrouver dans des boîtes sur des étagères contre leur gré.

Il existe de nombreux précédents, en fait, pour que les sceptiques se méfient des techniques invasives des chercheurs. Il y a plus de 10 ans, des archéologues polonais ont effectué des fouilles à Beec, le premier des camps de l'opération Reinhard, où les nazis ont tué plus de 434 000 Juifs et un nombre indéterminé de Tsiganes (Roms) et de Polonais, selon le US Holocaust Memorial Museum. . Par la suite, les chercheurs ont adressé des critiques sur la façon dont ils avaient traité les restes humains. Avi Weiss, l'ancien grand rabbin du New York City & Hebrew Institute of Riverdale, a écrit dans le Effronté au moment où "d'innombrables violations" s'étaient produites sur le site. &ldquoQue faisaient les foreurs lorsqu'ils touchaient un os ou &lsquowax-fat&rsquo ? Comment se sont-ils débarrassés des restes perturbés ? Pourquoi ont-ils continué à forer systématiquement et de manière obsessionnelle tous les quelques mètres alors qu'ils savaient très bien ce qui se trouvait sous leurs pieds ?»

Consciente des problèmes rencontrés par ses prédécesseurs, Sturdy Colls était déterminée à adopter une approche plus sensible de son travail, sollicitant la contribution des autorités juives en cours de route. Elle s'est liée d'amitié avec Schudrich afin que les deux puissent résoudre tous les problèmes qui pourraient survenir. Au cours de la phase initiale de son enquête, elle s'en est également tenue à des méthodes de cartographie non invasives, qui lui ont permis de localiser un certain nombre de points de repère majeurs du camp sans soulever une pelle.

«Nous avons trouvé les fondations des chambres à gaz, et nous sommes allés voir les autorités religieuses et leur avons dit cela. Nous savions où se trouvaient les fosses communes et nous n'y allions pas », dit Sturdy Colls. Ces assurances initiales, ajoute-t-elle, ont aidé les rabbins à se sentir à l'aise de laisser l'équipe creuser autour des chambres à gaz, car elles n'étaient pas situées au sommet d'une fosse commune. &ldquoEn raison de la manière dont ces technologies respectaient la loi religieuse, elles ont en fait facilité l'enquête.» Lorsque l'équipe a rencontré des restes humains inattendus au cours de ses recherches, elle a suivi une procédure convenue pour ré-enterrer les restes.

Haimi et Mazurek se sont également efforcés de mener leur travail Sobiboacuter en consultation avec le grand rabbin et d'autres conseillers religieux, une approche coopérative qui a contribué à assurer la poursuite du travail. Toutes les autorités religieuses n'invoquent pas une interdiction absolue de creuser physiquement dans ces camps, ce qui a permis un dialogue productif entre les archéologues et les rabbins. &ldquoIl&rsquo un désir de la part des rabbins&rsquo que oui, ce travail soit fait&mdashthere&rsquos un désir mutuel de le faire,&rdquo Silberklang dit. &ldquo Ici et là, des questions peuvent surgir, mais elles y sont traitées.&rdquo Bien que Joffe ait des sentiments profondément contradictoires au sujet de la perturbation des restes humains, il dit qu'il en vient à croire&mdashas que de nombreux rabbins ont également&mdashque la valeur historique d'enquêtes limitées comme celles des camps de Reinhard aide contrebalancer les inconvénients. &ldquoIl y a un réel impératif scientifique pour établir ce qui s'est passé afin de compléter ce qui est maintenant un enregistrement textuel. Cela ajoute à notre somme de connaissances.&rdquo

Les archéologues qui espèrent entreprendre de futurs travaux sur les sites de l'opération Reinhard doivent également faire face à la complication des nouveaux monuments commémoratifs du site et certains déjà installés, certains encore au stade de la planification. Après les fouilles effectuées à Beec à la fin des années 1990, le site a été recouvert d'un monument massif de scories et de granit qui s'étend profondément dans la terre. This very act of commemoration, however well-intentioned, is now arguably keeping still-buried artifacts from being discovered at the site&mdasha particular loss since there is almost no historical record of the camp, which had fewer than ten Jewish survivors.

When Mazurek and Haimi learned of Polish plans to build an extensive memorial at Sobibór, they were concerned that the memorial might interfere with further site study. The memorial design&mdashwhich involved a mile-long wall that ran past mass graves&mdashsparked some back-and-forth between the Polish Ministry of Culture, which had planned the memorial, and Israel&rsquos Yad Vashem, which lobbied on behalf of the archaeologists. The commemoration group From the Depths, which represents many relatives of Holocaust survivors, also raised concerns that the memorial&rsquos design did not respect the dignity of those buried at the camp. In May 2015, the planning team decided to slow down and reevaluate the project. Mazurek, who welcomes this decision, hopes it will allow more time to plan a memorial that both honors the victims and allows for future excavation work. &ldquoIt&rsquos a bit complicated,&rdquo he says. &ldquoI think the Polish government will want to do it in a compromise with the Israeli side.&rdquo

Meanwhile, Mazurek, Sturdy Colls, and their teams plan to press on with their work at Sobibór and Treblinka. Mazurek and Haimi want to continue digging several feet below ground to see how far Sobibór&rsquos escape tunnel extends, since they are not sure of its complete length. They will also try to locate the remains of the notoriousLazarett, a mock hospital where sick people were shot after being told they would receive treatment.

Sturdy Colls has resumed her fieldwork after spending months installing a new public exhibition at Treblinka. Having uncovered the foundations of the camp&rsquos original gas chambers, she wants to search for traces of a newer, larger gas-chamber building the Nazis erected to expand the camp&rsquos killing capacity. More generally, she hopes to demonstrate the archaeological value of using noninvasive methods like lidar and high-resolution photography to explore sensitive areas&mdashtechniques that could be used at sites as diverse as the killing fields in Cambodia and World War II&ndashera shooting trenches in Eastern Europe. &ldquoPeople assume that we need to find human remains because it gives closure, but that doesn&rsquot apply in all religions or all cultures,&rdquo says Sturdy Colls. &ldquoAt the same time, it might become important to find these sites, and noninvasive methods give you the ability to do that.&rdquo

It&rsquos already clear that with input from these sophisticated methods, the archaeology teams at Treblinka and Sobibór are revealing aspects of the camps&rsquo history that could not otherwise have been brought to light. Mazurek hopes that by conveying the truth about these lesser-known camps, he and his colleagues can help ensure that the camps&rsquo tragic history will never be repeated. &ldquoMost important,&rdquo he says, &ldquois for more and more people to know about this.&rdquo

This article is reproduced with permission from www.sapiens.org. The article was first published on February 4, 2016.

ABOUT THE AUTHOR(S)

Elizabeth Svoboda is a science writer in San Jose, Calif., and author of What Makes a Hero?: The Surprising Science of Selflessness (Penguin Group, 2013).


Your guide to the Holocaust

The Holocaust was the systematic killing of European Jews who lived in areas that were controlled by Nazi Germany in World War Two, as well as the persecution and murder of other groups of people. Millions of Jews lost their lives in purpose-built extermination camps and concentration camps more than a million were murdered by the Einsatzgruppen (mobile killing units) while the squalid ghettos claimed the lives of thousands more.

How many people were killed?

No exact figure of how many people died exists, though it is estimated that approximately six million Jews were killed by Nazi Germany and collaborators of the regime during the Holocaust, as Adolf Hitler was determined to expunge the world of all Jews, whom he viewed as “sub-human”.

The Nazis also persecuted other groups of people either because they were also seen to be racially inferior or for other reasons, such as their sexual orientation. Between 200,000 and 500,000 Roma and Sinti (pejoratively called ‘gypsies’) were killed during the Holocaust, along with millions of Slavs in the Soviet Union and Poland, and up to 250,000 disabled people. The latter were murdered during the Aktion T4 ‘euthanasia’ programme, which was first established in 1939.

Thousands of homosexuals, Jehovah’s Witnesses, communists and socialists – as well as anyone who outwardly opposed Hitler’s government – were also murdered.

When did the Holocaust begin?

The start of the Holocaust is tied to the outbreak of World War Two. In September 1939, Germany invaded Poland and forcibly took control of around 1.7 million Polish Jews. And, as the Nazis swept across Europe, more and more Jews found themselves under Hitler’s influence. As a temporary measure, Jews were forced into walled-off sections of cities, known as ghettos, until the Nazis could decide what to do with them permanently.

These ghettos were cramped, squalid places that heaved with misery. The Warsaw Ghetto – the biggest of the 400 ghettos that dotted German-occupied Poland – saw 30 per cent of the city’s population herded into a measly 2.4 per cent of the city’s land. Disease and malnutrition were rife, with access to food or medicine becoming a distant memory for the ghettos’ inhabitants, and people died in their thousands.

Who were the Einsatzgruppen and what they do?

Les Einsatzgruppen were mobile killing units that were tasked with murdering Germany’s ‘political enemies’ during the 1939 invasion of Poland and the 1941 invasion of the Soviet Union. In Poland, they were instructed to target Roman Catholic clergymen, Polish nationalists and Jews. By December 1939, 50,000 Poles had died at their hands. These calculated acts of violence marked the moment when the Nazis began systematically murdering Jews.

In the Soviet Union, these units were tasked with rounding up Jews and Soviet officials, marching them to isolated locations, and turning their guns on them. It’s believed they murdered approximately 1.5 million Jewish people.

What was the ‘final solution’?

The “final solution to the Jewish question” was unveiled by Reinhard Heydrich (who was Heinrich Himmler’s chief lieutenant in the SS) on 20 January 1942 at the Wannsee Conference. Fourteen top Nazis gathered at a villa in Wannsee, a Berlin suburb, to hear Heydrich’s plan.

The previous “solution” to the Jewish “problem” that the Nazis had favoured – deporting every European Jew to the island of Madagascar – was deemed unfeasible. Instead, Heydrich proposed “the evacuation of the Jews to the east”. Everyone around the table knew what this meant: the Jews would be transported to death camps. The systematic murder of Jews was about to reach its height.

What was the difference between death camps and concentration camps, and how many camps were there?

Death camps, or extermination camps, were designed specifically to murder prisoners, often as soon as they arrived. The first to be operational – Chelmno, in Poland – killed people in mobile gas vans. Others, such as Treblinka, had permanent gas chambers in which the prisoners were murdered.

There were four other death camps: Belzec, Sobibor, Majdanek and Auschwitz II-Birkenau. Apart from Sobibor and Chelmno, all these sites also had work or concentration camps. Auschwitz IIBirkenau was the regime’s largest death camp, and as many as 12,000 prisoners could be put through the gas chambers and burned in the crematoria every day.

But not every prisoner at Auschwitz was put to death straight away. Pendant le Selektion process, those who were deemed fit to work were taken to the site’s ‘main camp’: the concentration camp Auschwitz I. Out of the thousands of concentration camps that littered German-occupied Europe, Auschwitz I was the largest – and deadliest.

Although concentration camps were not designed to immediately murder prisoners, being sent to one was often a death sentence in itself. The Nazis dubbed the forced labour that took place at these camps “extermination through work”. At Auschwitz I, prisoners received little food – a watery slop of rotten vegetables and meat was a common meal – slept in slum-like barracks and were worked well past the point of exhaustion. Some toiled in the camp’s kitchens or shaved prisoners’ heads. Others worked outside the camp under armed guard, assembling weaponry in German factories. If they didn’t die at Auschwitz I, when they were deemed too frail to continue working, prisoners were condemned to Birkenau. At least 1.1 million people never made it out of Auschwitz-Birkenau.

Who was Josef Mengele, and why was he called the ‘Angel of Death’?

Josef Mengele was a doctor at Auschwitz who earned his macabre nickname for the sickening medical experiments he performed on the camp’s prisoners. He deliberately sought out twins, and those with unusual physical characteristics. Prisoners with dwarfism, a club foot or two different eye colours were taken away to be experimented on – to be electrocuted, perhaps, or else have chemicals injected into their eyeballs in an attempt to change their eye colour.

After the war ended, Mengele evaded capture for decades and remained in hiding until his death in 1979 – having never answered for his crimes.

Was there any resistance to the Holocaust in Germany?

A number of Germans did not agree with the Holocaust and clandestinely helped protect Jews, such as the Nazi business mogul Oskar Schindler, who rescued more than 1,000 Jews. Across German-occupied countries, dissenting individuals secretly provided Jews with food or offered them shelter – one of the most well-known examples being Miep Gies and the others who hid Anne Frank and her family. Jews occasionally actively resisted the Holocaust, too. In 1944, an uprising erupted at Birkenau when the Sonderkommando (Special Commando) prisoners who worked in and around the crematoria wrecked a crematorium.

How and when did the Holocaust end?

In the second half of 1944, the British and American armies were taking swathes of territory back from the Nazis across western Europe, while the Soviets were closing in from the east. As winter set in, SS officials were desperate to cover up the atrocities that had been committed in the camps before the Allies arrived. So, after setting fire to the crematoria and mass graves to obscure evidence of the mass murders, the death marches began.

Prisoners were made to march west, towards the heart of the Reich. More than 50 marches from concentration and death camps took place, with some routes stretching over hundreds of miles. Food and water was scarce, and the prisoners were already starving before the marches began. Any who stopped to catch their breath or who couldn’t keep up were shot, and prisoners died in their thousands.

But the Allied forces kept coming, and in 1945 the Holocaust came to an end with the liberation of the camps. On 27 January, Soviet soldiers discovered 7,650 severely ill or malnourished prisoners at Auschwitz-Birkenau (Majdanek was liberated by the Soviets even earlier, in July 1944). And at Bergen-Belsen, which British troops liberated on 15 April, they found thousands of starving prisoners, many of whom were suffering from typhus. They were so unwell that 28,000 died after being liberated, and the whole camp was set alight to stop the spread of disease.

How many people survived?

Some 6 million Jews were murdered by the Nazis, and the approximately 3.5 million Jews who survived found their lives were completely changed. Many had lost family members or couldn’t return to their homes. Immediately after the war, many moved to displaced-person camps, and in the years afterwards, a large number permanently left their homelands, moving to Israel, the US, Canada and Australia.

When did the outside world learn about the Holocaust?

The Nazis had tried to keep many details of the Final Solution secret from the world – and their own people. However, the UK, US and Soviet governments knew about the Holocaust as early as December 1942, and prepared war crime indictments against Hitler and other members of Nazi High Command. They did not attempt to close down the camps at this time, though, preferring to focus on securing victory first.

After the war, a number of trials were staged to bring the Nazis to justice, the most famous being the Nuremberg trials. Held in 1945-46, 22 top Nazis were accused of war crimes, crimes against the peace and crimes against humanity. Three were acquitted seven were handed prison sentences and 12 were given the death sentence.

How did Germany react to the Holocaust in the aftermath of World War Two?

When the Allies carved up Germany after the war, the West Germans were instructed to view the Holocaust very differently to those who lived in the East. Those in the western Federal Republic of Germany, occupied by the US, UK and France, were instilled with a sense of guilt for the crimes of the Holocaust, and Jews were given reparation payments.

The eastern German Democratic Republic, conversely, was told by the Soviets that the Holocaust was the evil product of capitalism, and they should feel no guilt for the part they had played. However, the first action of east Germany’s post-communist parliament was to issue an apology to Jews, and in 1999, the German parliament decreed that a Holocaust memorial would be put up in Berlin.

What (and when) is Holocaust Memorial Day?

Holocaust Memorial Day takes place every year on 27 January: the day that Auschwitz-Birkenau was liberated. It’s a day of remembrance, for those who died during the Holocaust and the millions of others who suffered as a result of Nazi persecution, as well as those who lost their lives in later genocides.

Rhiannon Davies is a sub-editor for Magazine d'histoire de la BBC

This article was first published in the December 2020 edition of BBC History Revealed


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