L'histoire

James Agee

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James Agee est né à Knoxville, Tennessee, le 27 novembre 1909. Après avoir fréquenté l'Université Harvard, il a écrit pour divers magazines dont Temps, les Nation et le Nouvelles messes. Un recueil de poèmes, Permettez-moi de voyager, paru en 1934.

En 1936, Agee et le photographe Walker Evans ont été mandatés par Magazine Fortune pour produire un article illustré sur les métayers en Alabama. L'article n'a pas été publié mais le matériel que les deux hommes ont collecté est apparu dans le livre, Louons maintenant les hommes célèbres (1941). Il ne s'est vendu qu'à 600 exemplaires avant d'être soldé.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, il était critique littéraire pour le Time Magazine. Plus tard, il a été critique de cinéma pour The Nation. Après la guerre, il travaille principalement comme scénariste de cinéma. Cela comprenait La reine africaine (1951), La mariée vient au ciel jaune (1953) et La nuit du chasseur (1955).

James Agee est décédé d'une crise cardiaque à New York le 16 mai 1955. Un roman, Une mort dans la famille, publié à titre posthume, a été adapté pour la scène comme Jusqu'à la maison (1960) et sous forme de film trois ans plus tard.


James Agee se souvient

L'avocat de Harvard : Commémorative à James Agee. Vol CV numéro quatre février 1972 Disponible le jeudi 2 mars à l'Union, les réfectoires des maisons de Harvard, Cabot, Currier, Holmes, Comstock, Cabot, la Woodberry Poetry Room, Lamont, The Childe Room Widener, Lehman Hall.

TIL GIDEONS serait sage de mettre fin à leur croisade pour les Bibles dans les chambres de motel, et de les remplacer à la place par des copies de Louons maintenant les hommes célèbres, par James R. Agee, édition cartonnée.

C'est avec cette partialité que j'aborde L'avocat de Harvard Numéro commémoratif à James Agee '32, né en 1909, décédé en 1955, président de L'avocat de Harvard '32, auteur de Permettez-moi de voyager, 1934 (poésie), auteur de Louons maintenant les hommes célèbres, 1941, critique de cinéma pour La nation, scénariste de films, auteur de La veille du matin, 1950, et Une mort dans la famille, publié à titre posthume, lauréat du prix Pulitzer.

L'avocat de Harvard, Février 1972 est une compilation de treize hommages à Agee, dont six ont déjà été publiés. Sur les six, deux sont des écrits d'Agee, l'un est le "James Agee en 1936" de Walker Evans paru dans Louons maintenant les hommes célèbres, l'une est une collection de réimpressions des photographies de Walker Evans qui ont été exposées l'hiver dernier au Museum of Modern Art de New York et au Boston Museum of Fine Arts, une autre est la « Chronologie » qui a été tirée du Lettres de James Agee au Père Flye, et une autre est la "Bibliographie" tirée de James Agee. Promesse et réalisation par Kenneth Seib. Pour les Agee-philes, ces artefacts font déjà solidement partie des souvenirs rares et passionnés de l'homme. Une réaffirmation rétrospective est tout ce qu'ils appellent.

Parmi la maigre majorité restante des nouveaux respects pour Agee est "James Agee's 'Famous Men Seen Again" de Robert Coles, une reprise raffinée de son article, "Understanding White Rascists" paru dans le numéro du 30 décembre 1971 de La revue new-yorkaise des livres. Coles souligne que le respect d'Agee pour Louons maintenant les hommes célèbres est pour les pauvres fermiers blancs que la mentalité des travailleurs des droits civiques des années 60 trouvait si haïssable, malgré toutes leurs haines et leurs peurs. Effectivement, Faisons maintenant l'éloge est un manuel de lutte contre l'autosatisfaction des années 60. De tous les hommages à Agee, celui-ci est le plus convaincant.

Aussi, l'article de Robert Coles soulève des questions que l'on imagine qu'il aurait pu se poser. Dans quel genre d'accent Agee est-il né et a grandi à Knoxville. Tennessee jeter son affection particulière pour les familles blanches des Ricketts, des Gudgers et des Woods ? Comme on pourrait s'y attendre de tout enfant élevé dans le Sud profond, Agee a-t-il appris dès son plus jeune âge à mépriser la population blanche la plus pauvre et à haïr les Noirs ? Était Faisons maintenant l'éloge un exorcisme d'une condescendance inculquée ?

Robert Coles se demande pourquoi Agee n'a pas vu à travers la rationalisation qui a permis à ces trois familles, et à tant d'autres comme elles, de persister avec leur sens de l'endurance particulièrement faulknérien. L'ignorance d'Agee de leurs rationalisations est-elle symptomatique de ses préjugés surmontés ? En bref, la compassion extraordinaire et lyrique d'Agee est-elle un exploit à surmonter, ou est-ce le saignement d'un cœur libéral ? Si la réponse est la première d'entre elles, et je soupçonne que c'est le cas, alors Faisons maintenant l'éloge est une étude remarquable de l'angle mort dans un sectarisme surmonté, c'est-à-dire son embarras à condamner, où la condamnation incite les pouvoirs de rébellion que la simple sympathie n'a pas la cruauté d'exiger.

FATHER JAMES H. Flye a enseigné à Agee lorsqu'il était jeune garçon à St. Andrews à Swanee. Tennessee, et fut plus tard son compagnon de voyage lors d'un voyage à vélo à travers la France et l'Angleterre à l'été 1925. « Un article de foi », écrit par le nouveau prêtre de quatre-vingt-six ans est une réminiscence amicale, quoique quelque peu vague, sur le garçon clairement inhabituel qu'Agee devait être. Il est écrit dans le même style liturgique expansif qu'Agee devait lui-même adopter. De la compassion anonyme du père Flye, on lit la compassion cosmique qui marque la prose antérieure d'Agee, passant à la compassion plus articulée et particulière de son œuvre ultérieure, Une mort dans la famille. Père de nombreux enfants spirituels, le père Flye a nourri à Agee son sentiment d'être un enfant parmi de nombreux enfants, un enfant de nombreux pères, qui est la source de ce mélange à Agee d'humilité pénitente et d'arrogance intouchable.

L'album "J.R. Agee '32-A Snapshot Album 1928-32" de Robert Saudek est une réminiscence bienveillante et quelque peu fanée à propos de son colocataire dans Thayer 45 et Eliot G-52, James Agee. Dans les anecdotes de Saudek, Agee apparaît vaguement flou dans son immaturité, en tant que rêveur hilarant.

T.S. « Âge à Temps" est l'image d'un homme vu uniquement en vision périphérique, comme si la perspective de la vie d'Agee à l'époque était trop la charrette avant dans les montagnes russes pour l'estomac nauséeux de Matthews. Dans cet épisode de la vie d'Agee, il est le critique qui veille toute la nuit à réécrire une critique déjà sous presse.

Les deux pièces les moins imitatives du style d'Agee, et donc les plus individuelles, sont écrites par des étudiants de Harvard. "Agee and Film" de Michael Sragow, est une pièce étroitement écrite et puissamment ressentie sur la critique de cinéma et les scénarios de films d'Agee. Sragow ose faire ce qu'aucune des autres pièces n'ose, c'est-à-dire mettre Agee dans une perspective critique. "C'est l'une des meilleures critiques de films jamais écrites", dit-il, "toute analyse doit être, en partie, une appréciation." Sragow poursuit.

Agee était un écrivain d'une conscience sociale urgente. Mais il n'a jamais cherché à développer des équivalents esthétiques purs pour les décisions morales et politiques. Tout comme son sens de la communauté venait d'une confiance en la présence de sa propre impulsion morale en chaque individu, il a toujours insisté sur le fait que les sens plus larges des films devraient émerger de l'enregistrement d'expériences humaines spécifiques.

Un senior en philosophie. La pièce de Tituu Presler sur "La poésie de James Agee" est magnifiquement écrite, merveilleusement descriptive, mais finalement trop hésitante pour soumettre le jeune poète à un quelconque jugement. Sept ans après avoir obtenu son diplôme de Harvard, cinq ans après la publication de son Permettez-moi de voyager, James Agee a cessé d'écrire de la poésie. Il se peut que Presler répugnait à critiquer un travail qui n'était manifestement pas le produit de l'artiste mature.

Quelles que soient ses raisons, ses élucidations d'Agee à travers sa poésie sont solides. Il met l'accent sur le sens de l'histoire du poète, son demi-désir après la mort, son impulsion à la célébration et au rituel, et son sens du péché originel. Là où Flannery O'Conner, une contemporaine d'Agee et un autre sudiste et écrivain, a été piégée et finalement étouffée par un sentiment de péché, le déterminisme a rendu Agee d'autant plus athlétique dans son insistance sur l'amour. "D'après l'évidence de sa poésie", dit Presler, "il semble sûr de dire que la condition de l'amour - entre les personnes, de la nature, en tant qu'action dans la vie - était les relation de vie dans laquelle Agee se voyait."

RLe "point d'ordre" sobre et sobre d'OBERT FITZGERALD cite Agee d'abord pour sa "discipline, sa délicatesse, sa précision et son scrupule", et seulement deuxièmement pour sa "gamme de conscience, sa passion morale et son pouvoir de visualisation". Dans sa brièveté, ce paragraphe du finale est plus concis que beaucoup de ce qui le précède.

Les quatre hommes d'Exeter--Harvard--Advocate, Peter Galassi, Sandi Pei, Lincoln Caplan et Chris Ma, à qui appartient particulièrement ce numéro de commémoration, auraient dû réaliser l'impossibilité d'une rétrospective vraiment substantielle et révélatrice si peu de temps après la mort de l'auteur. . Des éléments très personnels doivent être rendus publics avant que nous en sachions jamais plus sur l'homme qu'il ne nous en a déjà dit dans ses écrits. En particulier, il semble que James Agee était le genre d'homme très vulnérable aux femmes. Pour la plupart, la fraternité et la compassion sont tout ce qu'il s'est permis dans sa fiction. Son érotisme, sa fierté et sa tendresse étaient des éléments si essentiels de son expression, que jusqu'à ce que ses femmes et ses enfants, et les femmes avec qui il travaillait, soient disposés à révéler quel contact personnel ils ont eu avec Agee, un côté de l'homme sera entièrement perdu.

La dédicace du numéro, la « dédicace » d'Agee à Permettez-moi de voyager, qui se tient dans son sens de l'histoire, et dans l'éloquence de son humanité avec "l'adresse de Gettysburg", rappelle l'homme plus carrément que tout ce que l'on aurait pu écrire sur lui. "A ceux de tous les temps qui ont cherché la vérité et qui n'ont pas réussi à la dire dans leur art ou dans leur vie, et qui sont maintenant morts." Les portraits photographiques d'Agee, au recto et au verso du numéro par Walker Evans et Florence Homolka, et ceux dans le corps du numéro par Helen Levitt, montrent à quel point le sentiment d'échec d'Agee était réel. L'avocat tombe dans son innocence de la peur d'Agee de ses propres échecs, personnels et créatifs.

Au début, il m'a semblé que les collaborateurs de cette commémoration étaient des hommes qui se seraient contentés du lacet d'Agee au lieu de sa vision, qui se contentaient plus de fouiller le génie que de mettre leurs bottes d'arrogance et de le suivre eux-mêmes. Ma réaction n'a été que le témoignage de l'attente que j'ai portée à L'avocat de Harvard Février 1972 : Je voulais le retour d'Agee, les éditeurs lui avaient après tout promis. Attentes et promesses mises à part, L'avocat La commémoration est un exemple de la sentimentalité et de l'impossibilité de la résurrection, autant qu'elle chérit la valeur des œuvres de James Agee.

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James Agee

Ils se dirigèrent vers une rue plus sombre, où les visages moins nombreux semblaient plus secrets, et arrivèrent dans la lumière étrange et tremblante de la place du marché. Il était presque vide à cette heure, mais ici et là, le long du trottoir strié d'urine de cheval, un chariot restait immobile, et une faible lueur brillait à travers la carapace vêtue de blanc tendue étroitement sur ses cerceaux d'hickory. Un homme __ s'appuya contre le mur de briques blanches, rongeant un navet, il les regarda bas, avec des yeux tristes et pâles. Lorsque le père de Rufus leva la main en signe de salutation silencieuse, il leva la sienne, mais moins, et Rufus, se retournant, vit à quel point il avait l'air triste, d'une manière ou d'une autre dangereuse, après eux. Ils passèrent devant une charrette dans laquelle une lanterne orange brûlait bassement où gisait toute une famille, grande et petite, silencieuse, endormie. Dans la queue d'un wagon, une femme était assise, le visage étroit sous son chapeau pare-soleil, ses yeux sombres dans son ombre, comme des taches de suie. Le père de Rufus détourna les yeux et toucha légèrement son chapeau de paille et Rufus, regardant en arrière, vit comment ses yeux morts regardaient doucement devant elle.

“Eh bien, dit son père, je pense que je vais me hisser un couple.”

Ils ont traversé les portes battantes dans une explosion d'odeurs et de sons. Il n'y avait pas de musique : seulement la densité des corps et de l'odeur d'un bar de marché, de bière, de whisky et de corps de campagne, de sel et de cuir pas de clameur, Publicité Payante

seulement l'épaisse quiétude de la parole chiffonnée.

Emplacement. 35° 57,924′ N, 83° 55,181′ W. Marker est à Knoxville, Tennessee, dans le comté de Knox. Marker est accessible depuis Wall Avenue à l'ouest de Strong Street. Marker est au milieu de la place du marché. Touchez pour la carte. Marker se trouve à cette adresse postale ou à proximité : 22 Market Square, Knoxville TN 37902, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs sont à distance de marche de ce marqueur. David Madden (à quelques pas de ce marqueur) Cormac McCarthy (à une distance de cris de ce marqueur) Knoxville's Market House (à une distance de cris de ce marqueur) Elvis Presley (à une distance de cris de ce marqueur) St. James Hotel (à environ 300 pieds de distance , mesuré en ligne directe) Market House Bell (environ 300 pieds) Krutch Park (environ 300 pieds) Robert Birdwell (environ 400 pieds). Touchez pour une liste et une carte de tous les marqueurs à Knoxville.

Concernant James Agee. Le marqueur comprend la phrase "Un homme __ s'est appuyé contre le mur de briques blanches...". L'espace dans le texte du marqueur a remplacé « à face sombre » dans le texte d'origine. On ne sait pas pourquoi ce texte n'a pas été inclus dans le marqueur.

Regarde aussi . . .
1. James Agee. Article Wikipédia Publicité payante

(Soumis le 23 mai 2019, par Joel Seewald de Madison Heights, Michigan.)

2. Une mort dans la famille. article Wikipédia (Soumis le 23 mai 2019, par Joel Seewald de Madison Heights, Michigan.)

Crédits. Cette page a été révisée pour la dernière fois le 23 mai 2019. Elle a été initialement soumise le 23 mai 2019 par Joel Seewald de Madison Heights, Michigan. Cette page a été vue 148 fois depuis et 16 fois cette année. photo 1. soumis le 23 mai 2019, par Joel Seewald de Madison Heights, Michigan.

Liste de souhaits de l'éditeur pour ce marqueur. Vue éloignée du marqueur. &bull Pouvez-vous m'aider ?


L'ancien critique de cinéma du magazine TIME, James Agee (qui a commenté les films, selon les mots mémorables de l'écrivain David Thompson, "comme quelqu'un qui n'avait pas seulement regardé le film mais qui y était allé - avec lui, comme si c'était une fille qui buvait avec. conduire dans la nuit avec lui”) est peut-être mieux connu pour avoir écrit un livre issu d'une mission FORTUNE qui, ironiquement, n'a jamais été publiée. En 1936, Agee et le photographe Walker Evans ont été envoyés dans le Grand Sud pour documenter les difficultés des cultivateurs de coton en métayage, trois ans après le début du New Deal de Roosevelt.

Tour à tour captivante et épuisante (la troisième phrase dure 16 lignes), Louons maintenant les hommes célèbres raconte l'histoire de trois familles. Agee déclare que sa mission est de s'imprégner intimement de la vie d'un groupe d'êtres humains sans défense et terriblement endommagé, et il le fait, mais il rumine également sur la pauvreté, l'agriculture, les animaux et le racisme, le tout complété par Evans& #8217 images en noir et blanc saisissantes.

Presque personne n'a lu le livre lors de sa publication originale en 1941. Ce n'est qu'en 1960, lorsqu'il a été réédité après la mort d'Agee, qu'il a été reconnu et que son influence stylistique a déteint sur Norman Mailer et Hunter S. Thompson. . En 2001, la New York Public Library l'a déclaré l'un des livres les plus influents du 20e siècle.


Comment le Gritty Knoxville de 1915 se compare aux mémoires idylliques de James Agee

Dans l'esprit des gens du monde entier, dont beaucoup ne sont jamais allés au Tennessee, dont beaucoup n'ont jamais mis les pieds en Amérique du Nord, dont beaucoup ne parlent même pas anglais, le mot « Knoxville » sera à jamais associé à l'été 1915. C'est grâce à l'auteur né à Knoxville James Agee, qui a écrit un mémoire poétique et presque universellement résonnant intitulé « Knoxville : Summer 1915 », mais peut-être encore plus au compositeur Samuel Barber. L'un des deux ou trois grands compositeurs américains du XXe siècle, Barber n'a jamais vécu ici, mais sa composition pour soprano de 1948 utilise le texte d'Agee comme une sorte de livret. C'est l'une de ses pièces les plus célèbres, un classique de la composition vocale moderne, jouée régulièrement dans le monde entier.

Mais c'était une sorte de dormeur d'essai, avec une histoire différente de toute autre œuvre de courte prose. Son histoire surprend même ceux qui savent citer des passages de mémoire.

Sur une période de 20 ans, il est passé d'un obscur poème en prose dans un magazine intellectuel à New York à un classique de la littérature moderne connu dans le monde entier. Nous revisitons la pièce la plus célèbre d'Agee sur le centenaire de l'été dont il se souvenait si vivement.

Au milieu des années 1930, Agee, alors connu principalement comme un poète et un jeune journaliste de magazine un peu décalé, le mal du pays peut-être pour la première fois de sa vie, a écrit un court essai, ou une vignette, ou peu importe comment vous l'appelez. , se souvenant d'une époque où il n'avait que 5 ans. C'était peut-être le dernier été de sa vie où tout allait bien. Il a écrit sur Knoxville un été à peine 21 ans plus tôt, principalement en termes de son. Il avait une bonne mémoire et une bonne oreille.

James Agee enfant, avec sa sœur, sa mère, sa tante et sa grand-mère, probablement quelques étés après 1915

Lorsqu'il a écrit « Knoxville : Summer 1915 », il n'avait que 26 ans et n'avait pas vécu à Knoxville depuis plus d'une décennie. Il est né en 1909 au 1115 Clinch Ave., dans la maison des parents de sa mère, les Tyler. Les Agee y ont vécu quelques années avant de déménager juste de l'autre côté de la colline au 1505 Highland Ave. Son père, âgé de 38 ans, qui s'appelait également James Agee, est décédé dans un accident de voiture sur Clinton Pike à North Knoxville en mai 1916. Environ trois ans plus tard, la veuve déménagea avec son fils James et sa petite sœur Emma à Sewanee, dans le Tennessee, où le futur auteur s'inscrivit à St. Andrews, une école épiscopale isolée. Agee est retourné à Knoxville en 1924 et a fréquenté le Knoxville High School, un endroit très différent. Pendant plus d'un an, l'adolescent a vécu avec les Tyler sur Clinch Avenue, dans une petite maison derrière la maison principale, l'atelier d'artiste que son oncle Hugh avait construit.

En 1925, alors qu'Agee n'avait pas tout à fait 16 ans, sa mère l'a déplacé dans le New Hampshire, où il a fréquenté la Phillips Exeter Academy avant de s'inscrire à Harvard. Il s'est installé, autant qu'il s'est jamais installé ailleurs, dans la région de New York, où il était connu comme poète et journaliste de magazine, écrivant principalement pour Fortune magazine.

Au début de 1926, à la mort du patriarche Joel Tyler, le remarquable clan Agee-Tyler se dispersait de Knoxville. Hugh Tyler, le plus voyagé de tous, est retourné à Knoxville pendant quelques années au début des années 30 pour travailler avec Charles Barber à des postes d'architecte, mais après cela, les seuls parents d'Agee à Knoxville étaient des cousins ​​qu'il ne connaissait pas bien. Même sa petite sœur, Emma, ​​s'est retrouvée à New York, travaillant comme réviseure pour Temps.

Agee n'a pas toujours été nostalgique de Knoxville. À Phillips Exeter, il a écrit des satires sur la maison, ridiculisant le lycée Knoxville surpeuplé et peu sophistiqué. Dans un long article sur TVA pour Fortune en 1935, Agee ne fait référence à Knoxville que brièvement, et sans affection personnelle évidente, décrivant l'approche du siège social de TVA, dans le bâtiment que nous appelons maintenant le Pembroke : « Walk up sooty Gay Street and turn down smudge Union and on past Market Square… »

Mais ensuite, quelques mois seulement après sa publication, il a écrit cette chose extraordinaire, en surface un souvenir de sa jeunesse avec sa mère et son père, sa tante et son oncle dans un quartier de tramway luxuriant et paisible un soir d'été.

Une carte postale d'époque du « West End », avant qu'il ne soit connu sous le nom de Fort Sanders, regardant vers un horizon du centre-ville à peine reconnaissable aujourd'hui.

Il était alors connu sous le nom de West End - il ne serait connu sous le nom de Fort Sanders que dans les années 1950, bien que des ruines négligées du fort en terre de l'Union soient encore visibles. Knoxville l'a toujours classé comme l'une des attractions historiques de la ville, vous pourriez le voir, ont-ils dit, si vous vous asseyiez du côté gauche du tramway de Highland Avenue. Le vague souvenir d'Agee des travaux de terrassement envahis par la végétation, raconté dans son roman autobiographique, Une mort dans la famille, sont parmi les dernières observations connues du fort actuel, qui avait complètement disparu dans les années 1920.

Highland Avenue était à peu près le centre économique du quartier, sans riches ni pauvres.

Agee a affirmé plus tard qu'il avait écrit "Knoxville: Summer 1915" dans une sorte de flux de conscience, en environ une heure et demie. « J'étais très intéressé par l'écriture d'improvisation », écrira-t-il plus tard à propos de la pièce de Knoxville, « avec une sorte de parallèle avec l'improvisation dans le jazz ». Agee était lui-même pianiste et écoutait la langue, valorisant sa sonorité.

En 1938, il lui trouve un éditeur improbable. Le basé à New York Examen partisan était une publication politique de gauche parfois controversée. Dwight MacDonald, un radical politique érudit, était l'éditeur qui a choisi de le publier. L'article d'Agee n'est pas politique, mais dans un sens littéraire, il a peut-être été satisfaisant pour les personnes attirées par le radical.

Bien qu'il s'agisse d'un moment et d'un lieu précis, la pièce d'Agee touchait à quelque chose d'universel, et les gens y ont répondu. Il n'est pas clair si la pièce a déjà été bien connue à Knoxville au cours de la première décennie après sa publication. Il est devenu connu principalement parmi les intellectuels des universités de la côte Est et des cafés de Manhattan.

Pendant ce temps, Agee s'est fait connaître principalement comme critique de livres et de cinéma, et qu'il s'est lui-même intéressé aux scénarios de films. "Knoxville: Summer 1915" a reçu un coup de pouce supplémentaire en 1946 avec la publication cartonnée de Le lecteur partisan, une anthologie des meilleurs Examen partisanles premières publications de . C'est apparemment sous cette forme que Samuel Barber l'a rencontré.

Samuel Barber, né dans la petite ville de West Chester, en Pennsylvanie, près de Philadelphie, quelques semaines seulement après la naissance d'Agee à Knoxville, était également un florissant précoce. Il a eu un certain succès au début avec son Adagio pour cordes, composé à peu près au même moment où Agee écrivait « Knoxville : Summer 1915 ». En 1938, Barber a écrit une "chanson" basée sur le premier poème d'Agee, "Sure On This Shining Night".

Il a été considéré comme l'un des premiers succès de Barber. Barber n'avait toujours jamais rencontré Agee personnellement et n'avait en fait lu "Knoxville: Summer 1915" que huit ans plus tard. Selon certains témoignages, la soprano Eleanor Steber, alors au début de la trentaine et plutôt célèbre, a demandé à Barber d'interpréter le texte d'Agee pour qu'elle chante. Il n'est pas surprenant qu'une pièce inspirée du jazz, et c'est avant tout une question de son, plaise aux musiciens.

En tout cas, Barber a été impressionné par le travail de Knoxville. "Le texte m'a beaucoup ému", a écrit Barber à un ami. "C'est par le même homme qui a écrit" Sure On This Shining Night. ""

Barber a écrit une sorte de rhapsodie étrange autour d'elle, appelée "Knoxville: Summer of 1915". (Le mot "de" n'apparaît que dans le titre de la composition de Barber et la distingue de l'original d'Agee.) Barber n'a pas utilisé tout l'original d'Agee, mais en a extrait quelques passages vivants.

Il a été créé à l'Orchestre symphonique de Boston en 1948, sous la direction du chef d'orchestre d'origine russe, Serge Koussevitzky, âgé de 73 ans, une circonstance rare dans laquelle un chef d'orchestre avait 35 ans de plus que le compositeur. Mais Steber, alors soprano de 33 ans, a chanté les paroles d'Agee. Elle l'a enregistré plus tard, comme l'ont fait nombre des grandes sopranos de l'époque, parmi lesquelles Leontyne Price et plus tard Dawn Upshaw, qui a nommé un album d'après l'œuvre de Knoxville.

Il était si bien connu que lorsqu'Agee est décédé subitement à l'âge de 45 ans en 1955, son journal de sa ville natale l'a identifié non comme l'auteur de Louons maintenant les hommes célèbres, qui a été oublié, ou Une mort dans la famille ce qui était inconnu, mais qu'il avait écrit le texte qui avait inspiré la célèbre pièce de Samuel Barber.

Ce n'est que plus tard que « Knoxville : Summer 1915 » – un essai écrit en une heure et demie, puis publié dans un magazine radical, puis anthologique, puis mis en musique – a trouvé sa place dans un roman grand public. À sa mort, Agee a laissé des centaines de pages de manuscrits pour un roman autobiographique sur lequel il travaillait depuis près de 20 ans, mais n'était pas près de publier. C'est le choix de l'éditeur David McDowell de l'insérer dans le roman, sous forme de prologue en italique. Une mort dans la famille, avec "Knoxville: Summer 1915" comme prologue, a remporté le prix Pulitzer de la fiction en 1958 - même s'il contient peu de fiction - et est imprimé depuis près de 60 ans. Aujourd'hui, il est disponible, principalement en format de poche, dans des milliers de librairies à travers le monde.

Il y a vingt ans, une équipe audio de la BBC a enregistré un documentaire audio intitulé "Knoxville: Summer of 1995". Diffusé dans le monde entier pour accompagner une représentation de la pièce de Barber par le London Symphony, il a remporté un prix international, le Prix Italia.

Fin 1995, au cours de leur Monstre tournée à leur hauteur d'arène-rock, le groupe R.E.M. joué dans une maison géante à la Thompson Boling Arena. Au milieu du premier set, le chanteur Michael Stipe a arrêté le spectacle et a dit à la foule qu'ils avaient de la chance de vivre dans une ville qui a fait l'objet de l'une des plus grandes œuvres littéraires, et il a lu "Knoxville: Summer 1915", déroutant un public venu pour le rock'n'roll. En 1999, quand Un compagnon de maison des Prairies est venu à l'Auditorium Civic, Garrison Keillor a fait un ajout de dernière minute au script, scotchant une chanson prévue sur les tomates à lire à partir du texte d'Agee pour des millions d'auditeurs de la radio nationale.

En 2007, le professeur Mike Lofaro de l'Université du Tennessee a surpris le monde Agee avec la publication de Une mort dans la famille : une restauration du texte de l'auteur, publié par UT Press. À 582 pages, le tome relié, lisible mais destiné aux chercheurs en littérature, est un arrangement complet et strictement chronologique des brouillons d'Agee tels qu'il les a laissés à sa mort. Il comprend "Knoxville: Summer 1915", qui, selon Lofaro, n'a jamais été destiné à faire partie du roman, mais uniquement en tant qu'annexe III. À sa place se trouve une introduction peu connue et beaucoup plus longue, une translittération d'un récit bizarre de rêve / cauchemar sur Knoxville et Jean-Baptiste. C'est une visite dans un Knoxville légèrement dystopique, dans lequel "pour chaque ancien site qui le touchait et le rendait heureux et solitaire, il y avait quelque chose de nouveau qu'il n'aimait pas". Le cauchemar de Knoxville était « une ville plus grande, pire, plus fière et plus stupide ». Intitulé « vers le milieu du vingtième siècle », il ne promet peut-être pas de devenir un classique de l'interprétation soprano, mais c'est une lecture intéressante et suggère que la préoccupation d'Agee pour sa ville natale a duré toute sa vie.

En 2009, Penguin Classics a publié une nouvelle édition de Une mort dans la famille, le roman le plus familier, avec une introduction surprenante de la star du rock country Steve Earle, qui fait référence au livre et à l'opinion de Lofaro, mais estime que "Knoxville: Summer 1915" y appartient en effet. Expliquant qu'il a fait la connaissance d'Agee par le biais de « hipsters locaux », dans les années 1990, « une poignée de montagnards hyper-alphabétisés qui ont parlé dans des listes de lecture, qui ont toutes commencé et se sont terminées avec James Agee », a observé Earle, « les os de Knoxville d'Agee dépassent encore visiblement les couches les plus récentes de rebouchage dans des endroits le long des rues Gay et Market. Earle est devenu fasciné par Agee, et cite en particulier des lignes de "Knoxville: Summer 1915" - "Maintenant, elles sont si indélébiles quelque part en moi que je ne pourrais pas les effacer même si je le voulais."

Knoxville à l'été 1915

La place du marché, qui en 1915 avait une grande maison du marché au milieu, est décrite en détail dans James Agee's ‘A Death in the Family.’

« Il n'y a pas grand-chose d'inventé consciemment dedans, écrira plus tard Agee à propos de la célèbre pièce. "C'est strictement autobiographique." Il n'y a aucune raison de remettre en question ses affirmations selon lesquelles c'était réaliste. Highland Avenue était un endroit confortable où vivre en 1915, et la plupart des enfants de 5 ans ne voient pas le pire. De nombreux lecteurs ici et ailleurs ont lu l'article d'Agee en supposant qu'il s'agissait d'une vue typique d'une ville idyllique, ou d'un été idyllique, ou des deux, qui est maintenant perdu à jamais. Le texte d'Agee est "un texte tendre, nostalgique et poignant qui évoque très simplement une soirée tranquille dans une petite ville tranquille", a écrit le diffuseur et critique musical britannique Robert Cushman, dans les notes de pochette d'une compilation CD Barber de 1991. Il a ajouté: "Knoxville a beaucoup changé depuis lors."

Bien sûr, Agee n'a jamais prétendu qu'il s'agissait d'un profil complet de sa ville natale, bien que de nombreux lecteurs aiment à le penser de cette façon.

Knoxville à l'été 1915 ne suggérait pas toujours une contemplation tranquille. Même si vous regardez au-delà des inquiétudes quotidiennes en première page de cet été-là au sujet de la guerre en Europe, de Gallipoli, de Varsovie et de l'Arménie, les conséquences du torpillage du Lusitania et la perspective de plus en plus probable que les États-Unis seraient obligés de s'impliquer, Knoxville avait ses propres angoisses. C'était une ville principalement industrielle de peut-être 40 000 habitants, bien que les boosters de la ville aimaient le mettre à 88 000, y compris des banlieues comme Island Home et Lincoln Park, et une péninsule en grande partie sous-développée pas encore appelée Sequoyah Hills, qui était en dehors des limites de la ville. À moitié plombé, à moitié électrifié, souvent corrompu, Knoxville à l'été 1915 pouvait être graveleux, bruyant et parfois violent.

Knoxville occupait la plupart de ces citoyens avec ses 30 ou 40 usines : fabriques de chapeaux, fabriques de bonbons, fabriques de manteaux, fabriques de chaussettes, fabriques de verre, fabriques de wagons. Les tentaculaires Coster Shops ont servi de point d'arrêt géant pour l'ensemble du système ferroviaire du Sud. Brookside Mills était la plus célèbre des six ou sept usines textiles de Knoxville. La nouvelle usine de soufflets métalliques « sylphon » de Weston Fulton s'est élevée sur Third Creek. Highland Avenue était un quartier calme d'une ville bruyante.

Peu d'usines étaient plus bruyantes que Ty-Sa-Man, l'entreprise de machinerie lourde dirigée par le grand-père d'Agee, né dans le Michigan, Joel Tyler. L'entreprise Ty-Sa-Man s'est spécialisée dans les scies de construction pouvant tailler la pierre. L'usine se trouvait sur la 10e rue - la rue n'existe plus, mais l'usine a prospéré sur ce qui est maintenant la pelouse sud du parc des expositions universelles, un endroit beaucoup plus vert et plus calme maintenant qu'il ne l'était en 1915. Le père d'Agee, qui avait travaillé pour la poste et le L&N Railroad, mais n'a peut-être jamais trouvé sa vocation, travaillait dernièrement pour l'entreprise de son beau-père en tant que sténographe.

Neuf cinémas, sans compter le plus grand théâtre, celui de Staub, l'un des rares qui accueillaient encore principalement du vaudeville, ont diverti Knoxville. Ceux pour les blancs étaient tous sur Gay Street. Deux théâtres pour Noirs étaient en panne près de Central. Grâce aux lois Jim Crow, la ségrégation empirait, pas mieux. Des décennies de représentation noire au sein du gouvernement municipal semblaient toucher à leur fin. Le nouveau conseil municipal de cinq membres n'a pas fait de place aux Noirs.

Le centre-ville était brillamment éclairé par des lumières électriques. Mais les quartiers les plus pauvres manquaient d'électricité et le seraient pendant des décennies. Un autre livre, Route sans tourner, offre une sorte de contrepoint contemporain à la nostalgie d'Agee. Né deux ans avant Agee, James Herman Robinson (1907-1972) se souvient des mêmes étés de l'autre côté de la ville, dans la région de Cripple Creek, où des centaines de personnes vivaient dans des conditions du tiers-monde, sans électricité ni plomberie et craignant la violence et les visites saisonnières. des inondations, de la typhoïde et de la variole.

"Nos maisons dans les Bottoms n'étaient guère plus que des cabanes branlantes, regroupées sur des échasses comme Daddy Long Legs le long de la rive visqueuse de Cripple Creek putride et malodorant", a écrit le révérend Robinson, qui est devenu connu pour son leadership dans les grandes affaires étrangères. programmes d'aide à l'Afrique. "Entouré par la rive boueuse du ruisseau d'un côté, par des entrepôts de tabac et une fonderie de l'autre, et par des enclos d'abattage d'un troisième, c'était un monde à part et exclu."

Il se souvient d'inondations, une en particulier vers 1915 : « L'après-midi, le ruisseau était vivant avec des dépendances arrachées de leurs fondations, des bûches, des cartons, des poulaillers, des chiens et des volailles noyés… » Il regardait des maisons et des parties de maisons céder la place aux saleté tourbillonnante. « Il n'y avait que deux bonnes choses à propos de l'inondation. Cela nous a fait prendre conscience de notre unité, aussi bien en noir qu'en blanc. Et à notre grand soulagement, cela a balayé pendant un bref instant la puanteur des toilettes extérieures et des enclos d'abattage.

Même ville, même époque, quartier différent, souvenir d'enfance différent.

Agee a rappelé que ses parents, sa tante et son oncle "ne parlent pas beaucoup, et la conversation est calme, de rien en particulier, de rien du tout en particulier, de rien du tout".

Peut-être qu'ils ne voulaient tout simplement pas que les enfants entendent. Il y avait des choses à dire sur Highland Avenue à l'été 1915. Juste au-delà de la fin des voies du tramway de Highland, il y avait un champ avec des bois, et le samedi matin 10 juillet, un homme à la recherche d'un cheval perdu y trouva autre chose. . Il a trouvé un jeune homme allongé dans le champ. Le jeune homme aux cheveux noirs était maigre, il portait une légère moustache et il était mort. Son chapeau, son manteau et son col gisaient à une certaine distance. C'était particulier, et cela aurait été quelque chose dont les adultes pourraient parler, dans la pénombre.

Pendant l'été, lorsque l'air était chaud et humide, exacerbé par la suie dans l'air, Knoxville pouvait être désagréable. La ville avait deux gares, et les Knoxvillians les utilisaient pour sortir de la ville, en particulier vers les stations de montagne de l'ouest de la Caroline du Nord et les plages de la Caroline du Sud. Un train de nuit du Sud avec des voitures-lits a atteint Charleston en 19 heures. Les villes du nord étaient tentantes en été, et le Plaza Hotel de New York a également diffusé de grandes annonces dans les journaux de Knoxville.

Les automobiles commençaient tout juste à attirer une minorité majoritairement jeune et aisée qui pouvait les acheter. La famille Agee a acquis une Ford Model T, pour le meilleur ou pour le pire, mais il y en avait de plus chics, comme, cette saison-là, la Paige Fairchild Six-46. Certains avec des voitures se sont rendus à Montvale Springs, «la plus ancienne station balnéaire de l'est du Tennessee», qui a dansé tous les soirs. À cette époque, peu de Knoxvillians avaient été plus proches des Smokies que cela. La plupart des Smokies étaient soit sauvages et sans piste, soit coupés à blanc.

Le parc Chilhowee, accessible en tramway depuis Highland Avenue, était probablement l'attraction estivale la plus populaire de Knoxville en 1915.

Il y avait des attractions en ville. Le Cherokee Country Club avait entièrement refait son parcours de golf. Le parc Chilhowee, "le plus beau terrain de jeu du sud", où il restait encore plusieurs grands monuments blancs de l'exposition nationale de conservation de moins de deux ans plus tôt, avait des montagnes russes, un manège et une patinoire. Il présentait également la «plus belle plage de baignade de l'État» et une fanfare en direct tous les soirs avec danse, et a accueilli un engagement prolongé de l'audacieuse famille Quincy, mettant en vedette Margaret Quincy, «la Diving Venus».

Il n'y avait bien sûr pas de grands lacs. La rivière Tennessee coulait librement, pour le meilleur ou pour le pire, mais les eaux usées et les déchets industriels s'y déversaient avec peu de moyens pour la contrôler, et elle présentait une tendance inquiétante aux inondations. Lorsqu'un Knoxvillien de l'été 1915 parlait d'aller au «lac», il parlait du lac Fountain City ou du lac Ottosee au parc Chilhowee.

Cette année-là, chez Woodruff's sur Gay Street, la société britannique de rasoirs Durham Duplex a eu une promotion extraordinaire. Stare-O était un « homme de cire » robotique faisant la démonstration d'un nouveau rasoir droit. Était-il un vrai homme ou un automate mécanique ? Woodruff ne le disait pas. Il fallait venir voir par vous-même.

L'architecte George Barber était décédé au début de l'année, mais son fils, Charlie, venait tout juste de lancer sa propre entreprise, Barber McMurry, d'abord spécialisée dans les résidences chics et collaborant souvent avec l'oncle d'Agee, l'artiste décorateur Hugh Tyler. Il y avait de grandes maisons à Knoxville, en particulier à Broadway, et à Lyons View, mais il y avait aussi des ghettos, en particulier le long de First Creek, où les squatters vivaient dans des conditions dangereuses du tiers-monde. Il y avait des « gratte-ciel », l'Arnstein, le Burwell plus grand que lui, le Holston plus grand que celui-là. Les deux plus grands hôtels de la ville étaient l'Atkin, près de la gare du Sud, et le plus ancien et orné Imperial, à l'angle nord-est de Gay et Clinch.L'Impérial n'avait plus que quelques mois avant qu'il ne brûle dans un feu de foudre. Le magasin le plus chic était Arnstein's, suivi de Miller's et George's.

Le baseball était le sport de Knoxville, et ce depuis près d'un demi-siècle, mais l'été 1915 a été une saison mélancolique pour les amateurs de sport, la première année depuis longtemps que la ville n'avait pas du tout d'équipe de baseball professionnelle. Cependant, la ville et les ligues de banlieue ont gardé les choses animées. L'équipe du YMCA était loin en tête, avec Knoxville Railway & Light loin derrière. Le Y était alors basé dans l'ancien Palace Hotel à l'angle de State and Commerce, près de Marble Alley.

La ville était officiellement sèche, trois ans avant que le reste de la nation ne la rejoigne en évitant l'alcool légal. Il n'y avait pas de salons ouverts. L'ancienne brasserie de Chamberlain Street avait été fermée. Mais ce n'était pas difficile de trouver un verre, surtout si vous n'étiez pas précis sur ce que c'était. Cet été-là, on a découvert qu'un livreur de Jackson and Central dirigeait un bar à whisky ingénieusement caché et bien approvisionné derrière un faux mur, accessible via un passage secret.

Ce qui était légal et servi dans certains des anciens salons et à la fontaine à soda de Kern sur la place du marché, était Tenn-Cola, "Made in Knoxville".

Les Knoxvilliens lisaient deux journaux, le matin Journal et l'après-midi Sentinelle de Knoxville. Les Journal était dirigé par un ancien combattant de l'Union et ancien maire William Rule. Il n'y avait pas de stations de radio, bien qu'un adolescent nommé Roland May, qui vivait non loin des Agees, expérimentait cette année-là la radio, façonnant ce qui était apparemment le premier émetteur maison de Knoxville.

La place du marché était en plein essor, et pour la première fois s'habille un peu. Pendant la saison de croissance estivale, les vendeurs de produits ont débordé de la place et se sont déversés dans Market Street, ou Prince Street, comme on l'appelait alors, le long de ce qu'on appelait "Watermelon Row". Le même bloc sert aujourd'hui d'extension du marché des fermiers de la place du marché.

Les chercheurs ont trouvé remarquable qu'Agee mentionne rarement la présence d'une université dans sa ville natale. En fait, en 1915, UT était petite, offrait peu d'attractions aux non-étudiants et ne faisait pas partie intégrante de la vie quotidienne de Knoxville. Sur Highland Avenue, à 800 mètres de la colline, l'UT était facile à oublier, la plupart de l'année. Mais pendant six semaines au cours des étés de 1902 à 1918, l'UT a accueilli le plus grand événement jamais vu sur le campus jusqu'à ce que le football devienne largement populaire, des années plus tard. L'Université d'été du Sud était une sorte de série de séminaires progressifs de style Chautauqua pour les enseignants du Sud et d'ailleurs. Bien que fondée par les administrateurs de l'UT et détenue sur le campus, elle était distincte de l'UT et attirait environ 3 000 personnes à la fois. Le public, rarement tenté de mettre les pieds sur le campus pendant l'année scolaire, a été invité à assister à certains événements, comme le Festival de musique de cinq jours, qui a accueilli cet été le célèbre violoniste Albert Spalding et plusieurs autres musiciens classiques, dont le pianiste André Benoist. et le violoncelliste Paul Kefer, qui étaient à l'aube d'une carrière d'enregistrement national.

Étaient également en résidence cet été-là les Coburn Players, une équipe mari-femme qui a interprété la pièce de Shakespeare Macbeth et Molière L'invalide imaginaire. Le leader des Coburn Players était Charles Coburn, qui 30 ans plus tard était un acteur bien connu à Hollywood, familier dans des dizaines de films. Le critique James Agee reverra plusieurs de ses films.

La police a identifié le jeune homme trouvé dans le champ près de Highland Avenue. Il s'appelait Warren Ayres. Il était le fils de Brown Ayres, qui était le président de l'université. Warren Ayres était un enfant particulièrement brillant, diplômé de l'UT. Il a étudié pendant un an à Heidelburg et est revenu pour occuper un poste de professeur agrégé d'allemand à l'Université de Miami à Oxford, Ohio.

La famille a rapporté vaguement que Warren souffrait d'une « mauvaise santé » depuis environ un an. « On pense que son extrême dévotion aux activités savantes et à l'exercice de ses fonctions avait gravement altéré sa santé », indique un rapport. Il était rentré à la maison pour l'été 1915 et restait à la ferme universitaire parce que cela semblait être un endroit sain pour récupérer. Le coroner a déterminé qu'il était mort d'une overdose d'un médicament non spécifié. Il est décédé une semaine avant son 29e anniversaire.

L'écrivain le plus connu de K noxville avant Agee, Joseph Wood Krutch, est diplômé de l'UT et a quitté la ville pour toujours le même été, s'installant à New York, où il se fera une réputation de critique dramatique incisif. Clarence Brown était juste devant lui. 1915 fut l'année où Brown rencontra le réalisateur Maurice Tourneur, à Fort. Lee, N.J., et a commencé sa carrière en tant que cinéaste.

Bernadotte Schmitt, l'ancien boursier Rhodes, a enseigné à la Western Reserve University dans l'Ohio, mais a passé des étés avec sa mère veuve, qui vivait à 13th Street et White Avenue. Il devenait déjà l'un des plus grands spécialistes de la guerre du pays que la plupart des gens ne connaissaient que par les journaux, et ce serait le sujet de son livre lauréat du prix Pulitzer. Les deux futurs lauréats Pulitzer du quartier, Agee et Schmitt, ne se connaissaient probablement pas.

La famille Agee-Tyler s'est distinguée par sa créativité. Même avant que James Agee ne soit célèbre par son nom, News-Sentinel la chroniqueuse Lucy Templeton les a rappelés comme une famille particulièrement créative dans ce quartier. James Agee était l'un des cinq qu'elle a mentionnés. Deux autres apparaissent dans "Knoxville: Summer 1915" d'Agee :

« L'un est artiste, il vit chez lui. L'une est musicienne, elle vit à la maison », a écrit Agee, à propos des personnes qui l'ont rejoint, lui et ses parents, allongés sur des couettes sur l'herbe cet été-là.

L'« artiste » était le frère jumeau de sa mère. Au début de la trentaine, Hugh Tyler (1884-1976) était un peintre qui a beaucoup voyagé et qui était l'un des plus jeunes membres de la Nicholson Art League, un groupe vigoureux de peintres, de photographes et d'architectes faisant la promotion des beaux-arts à Knoxville. Parmi les Nicholsoniens figurait le célèbre portraitiste Lloyd Branson, qui gardait son atelier sur Gay Street en 1915, où il recevait parfois l'aide de son adolescent porteur, un jeune génie nommé Beauford Delaney. Sur White Avenue, à Fort Sanders, Catherine Wiley, 36 ans, faisait l'un de ses meilleurs travaux sur l'impressionnisme. "A Sunlit Afternoon" et "Girl with a Parasol" étaient des sujets estivaux tous deux terminés en 1915. Oncle Hugh—qui apparaît comme "Oncle Andrew", un personnage clé dans Une mort dans la famille— était un peintre talentueux mais décalé, connu pour ses paysages exotiques, presque fantastiques, mais aussi pour son travail au pochoir décoratif sur plusieurs édifices marquants. Certains, comme l'ancien manoir Belcaro à Fountain City et le Melrose Art Center ont maintenant disparu. Son travail est toujours important à l'intérieur de la bibliothèque Hoskins de l'UT.

Moins connu localement était le « musicien » mentionné dans ce paragraphe, et chanté régulièrement, partout dans le monde, dans la pièce Barber. C'est la tante Paula Tyler d'Agee (1893-1979), qui a eu 22 ans à l'été 1915. À peine mentionnée comme « Amelia » dans le roman, elle était une pianiste accomplie, parfois décrite comme une « pianiste de concert ». Deux ou trois ans après l'été 1915, elle déménage à New York et devient finalement une éminente enseignante et doyenne ou "codirectrice" de la Diller-Quaile School of Music, qui prospère toujours sur la 95th Street, près de Central Park. .

Elle et Hugh ont tous deux vécu «à la maison» en 1915, c'est-à-dire dans la maison de leurs parents, au 1115 West Clinch, qui était également le lieu de naissance de James Agee.

La maison et le chalet / studio à l'arrière ont été démolis sans commentaire mémorable à la fin des années 1960, cinq ou six ans après que la maison des Agees sur Highland ait connu le même sort.

Y a-t-il quelque chose qui distingue un été à Knoxville d'un été dans d'autres villes ? Agee n'a pas mentionné nos tempêtes de fin d'après-midi parfois passionnantes mais généralement pas dangereuses. Il n'a pas mentionné les tomates fraîches non plus, mais aurait dû.

Certaines choses ont changé. Les tramways n'élèvent plus leur gémissement de fer, et les chevaux et les poussettes sont rares. Nous avons des « autos bruyantes » et des « autos silencieuses ». Les lucioles, pas aussi évidentes dans toutes les villes qu'ici, sont toujours prolifiques, bien qu'un peu moins visibles, en raison de notre habitude moderne d'éclairer les rues et les cours. Les crapauds froids peuvent encore patauger, mais ils sont probablement plus rares maintenant. Les communications électroniques nous laissent plus distraits.

Un son distinctif n'a pas changé. "Il n'y a jamais un seul criquet mais une illusion d'au moins mille", a écrit Agee. "Ils sont partout dans chaque arbre, de sorte que le bruit semble venir de nulle part et de partout à la fois, de tout le ciel des coquilles, frissonnant dans votre chair et taquinant vos tympans, le plus audacieux de tous les sons de la nuit." La ville a encore des « criquets », descendants directs de ceux qu'Agee a entendus. Nous les connaissons maintenant sous le nom de cigales. Ils ont déjà commencé cette année. Les paragraphes d'Agee décrivent toujours leur son.

Peut-être que les choses n'ont pas tellement changé. En fait, l'image d'Agee de son enfance n'était pas seulement nostalgique, elle était un peu futuriste. Ce n'est qu'avec le New Deal que les lois ont imposé la semaine de 40 heures. En 1915, les familles ne pouvaient pas toutes se réunir le soir, car de nombreux pères et de nombreuses mères travaillaient de longues heures dans les usines. Ce n'est probablement qu'après la Seconde Guerre mondiale que la plupart des Américains ont vécu dans des maisons avec des cours, avec de l'herbe à entretenir. C'est l'idéal de banlieue qui a conduit la plupart du développement résidentiel de la ville au cours du siècle après 1915. Mais ce n'est pas nécessairement le message principal de la pièce, ni ce qui la fait chanter à tant de personnes de cultures différentes à travers le monde. C'est une question sur le sens de l'existence, et une tentative de capturer la vie alors qu'elle s'envole.

En 2015, une proportion beaucoup plus grande de Knoxvilliens ont des jardins, des arbres d'ombrage et des tuyaux d'arrosage qu'en 1915. Il y en a peut-être plus qui peuvent profiter d'une soirée d'été tranquille sur la pelouse, qu'ils le fassent avec des couettes ou non. Si ce n'est pas une expérience contemplative ou perspicace pour nous, nous ne pouvons pas blâmer le fait que nous sommes en 2015, pas en 1915. C'est notre choix de nous distraire des questions qu'Agee posait, bien qu'elles soient tout aussi pertinentes.


Brève biographie

Mathew Agee était l'un des premiers colons huguenots. Il était le fils d'Anthony Age' de France et de Judith Chastaine (fille de John Frances Chastaine et Jane Renault) tous de France. Mathew est né en France avant 1865. Il a épousé Ann Goodwin (Gandovin, Garrott), fille d'Isaac et Ann Gandovin. Il est arrivé à Manakin, Virginie dans les années 1690 avec sa femme, ils sont répertoriés parmi les réfugiés français trouvés dans les "Documents relatifs à l'histoire de l'Église en Virginie", 1650-1776. Il s'est installé à Manakin et a été inscrit comme vestryman dans la paroisse du roi Williams. Il y a une plaque commémorant les premiers colons huguenots dans l'église reconstruite à Manakin et le nom de Mathew est inclus. Mathew est également trouvé sur les tables des dîmes dans le livre de sacristie pour la paroisse.

Mathew avait trois fils et une fille. Il y a un brevet foncier pour lui dans le livre de concession de terre 29 à Henrico Conty, Virginie entre 1749-1751, également un acte de 400 acres à son fils bien-aimé James en 1761. La date de sa mort était quelque temps après cela. Pour le moment, je n'ai pas vérifié l'heure du décès.

La famille était de naissance noble, mais en raison de son adhésion à la foi huguenote, elle a été forcée ou a volontairement renoncé à ses prétentions à la noblesse. Mathieu quitta la France en 1688, se rendit en Hollande, et avec quelque deux mille huguenots, rejoignit les rangs de Guillaume d'Orange et accompagna sa troupe en Angleterre, où Guillaume détrôna le roi catholique de l'époque Jacques. Mathieu a émigré en Virginie en 1690 et est devenu l'ancêtre de la famille Agee en Amérique. Il a reçu des concessions de terres à l'ouest de Richmond.

Les fils de Mathieu, James et Anthony, eurent chacun 12 enfants, désignés sous le nom de "24". De ces enfants sont descendus presque tous ce nom (Agee) en Amérique.

Mathieu Agee a été le premier de la famille Agee à venir en Amérique. Huguenot, il quitta la France en 1688, se rendit en Hollande et avec quelque deux mille huguenots rejoignit les rangs de Guillaume d'Orange et accompagna sa troupe en Angleterre où Guillaume déposa le roi catholique Jacques et prit la couronne. En reconnaissance de l'aide apportée à sa cause, Guillaume offrit le passage vers le nouveau monde. Un grand nombre de ces réfugiés français dont Mathieu ont profité de cette offre. Mathieu Agee est arrivé en Virginie en 1690, a reçu des concessions de terres à l'ouest de Richmond et a construit une plantation à environ sept milles où les huguenots ont fondé la ville de Manikin, en Virginie.

Extrait d'une lettre en possession de Nina Boies Hollifield, arrière-petite-fille d'Horace A. Agee :


Critique littéraire de James Agee

Le premier livre publié de James Agee, Permettez-moi de voyager (1934), était un recueil de poèmes, son second un récit documentaire sur les métayers de l'Alabama pendant la Grande Dépression. Lui et le photographe Walker Evans ont vécu avec leurs sujets pendant huit semaines en 1936 sur une mission du magazine Fortune, avec un certain nombre de critiques saluant le livre résultant, Louons maintenant les hommes célèbres (1941), comme le chef-d'œuvre d'Agee. De 1941 à 1948, Agee a écrit des critiques de films et des articles de fond pour Temps et La nation par la suite, il a travaillé sur des scénarios de films à Hollywood, son scénario le plus notable étant son adaptation de 1952 du roman de C. S. Forester La reine africaine (1935). Il a également écrit un scénario télévisé très apprécié sur Abraham Lincoln pour la série Omnibus en 1952. Letters of James Agee to Father Flye (1962) contient sa correspondance de trente ans avec un prêtre épiscopalien qui avait été son professeur.

Réalisations

La prestigieuse Yale Series of Younger Poets a parrainé le premier livre d'Agee, Archibald MacLeish contribuant à son introduction. Agee a ensuite acquis une renommée littéraire inhabituelle pour un homme qui n'a publié que trois livres, dont deux minces, au cours de sa vie. Parfois accusé de gaspiller son talent dans un travail de « hack » de magazines et de films, Agee accordait la même attention méticuleuse aux critiques de films qu'à ses livres soigneusement conçus. Son travail cinématographique a été très prisé par le réalisateur John Huston, et leur collaboration sur La reine africaine a abouti à un classique du cinéma. Sa plus grande renommée s'est cependant développée à titre posthume, lorsque son roman Une mort dans la famille a remporté un prix Pulitzer en 1958. Trois ans plus tard, la dramatisation du roman par Tad Mosel, Jusqu'à la maison (1960), a obtenu un autre Pulitzer. La popularité continue du travail d'Agee atteste sa vaste sympathie humaine, son don lyrique inhabituel et sa capacité à évoquer la tension et la tendresse de la vie de famille à la fois dans la fiction et la non-fiction.

Né à Knoxville, Tennessee, le 27 novembre 1909, James Rufus Agee était le fils de Hugh James Agee, issu d'une famille montagnarde du Tennessee, et de Laura Whitman Tyler, la fille d'un homme d'affaires instruite et très religieuse. Son père lui chante des ballades montagnardes, tandis que sa mère lui transmet son amour du théâtre et de la musique. La mort de Hugh Agee dans un accident de voiture au printemps 1916 a profondément influencé le jeune Rufus, comme on l'appelait dans la famille.

Agee a reçu une éducation de premier ordre à la St. Andrew's School, près de Sewanee, Tennessee, où il a développé une amitié de longue date avec le père James Harold Flye à la Phillips Exeter Academy, Exeter, New Hampshire et au Harvard College, où pendant sa dernière année il a édité l'avocat de Harvard. Après avoir obtenu son diplôme en 1932, il est allé immédiatement travailler pour Fortune et plus tard sa publication sœur, Time. Au cours d'une période de seize ans, il a effectué divers travaux d'équipe, des critiques et des reportages tout en vivant dans la région métropolitaine de New York.

Après 1950, Agee a passé un temps considérable en Californie, travaillant principalement avec John Huston, mais sa santé s'est détériorée. Très discipliné en tant qu'écrivain, Agee exerçait un contrôle moins efficace sur ses habitudes de vie, l'insomnie chronique et l'alcool contribuant à une succession de crises cardiaques à partir du début de 1951. Agee s'est marié trois fois et a eu un fils de sa seconde épouse et trois autres enfants de sa troisième, Mia Fritsch, qui lui a survécu. Il succombe à une crise cardiaque mortelle dans un taxi new-yorkais le 16 mai 1955, à l'âge de quarante-cinq ans.

Ni la nouvelle de James Agee La montre du matin ni son roman Une mort dans la famille offre beaucoup en termes d'intrigue. Le premier couvre quelques heures du vendredi matin d'un garçon dans une école épiscopale de garçons, le dernier quelques jours englobant la mort et les funérailles d'un jeune mari et père. Sa fiction développe cependant une intensité lyrique remarquable et dramatise avec sensibilité la conscience des enfants. Il présente les minuties de la vie telles qu'elles sont vécues par ses personnages à des moments de conscience maximale et les élève ainsi de la catégorie du simple détail réaliste dans le domaine de la découverte spirituelle.

Même un coup d'œil rapide sur les faits de la vie d'Agee révèle à quel point sa fiction est basée sur l'autobiographie. Il n'y a aucune raison de douter que St. Andrew's, où il a passé les années de dix à seize ans, fournit le cadre de The Morning Watch, ou que la propre famille d'Agee, vue au moment de l'accident mortel de Hugh Agee, fournit les éléments constitutifs de le plus ambitieux A Death in the Family. Dans le même temps, Agee s'est permis une liberté artistique dans la sélection, la modification et l'organisation des faits de l'expérience brute. Il est clair que son appropriation littéraire de son enfance doit beaucoup à la réflexion et à l'interprétation à la lumière de la maturité.

Agee était un écrivain qui est resté proche de chez lui dans son travail. Sa fiction ne montre aucune trace des deux tiers de sa vie passés principalement en Nouvelle-Angleterre, à New York et en Californie. Comme c'est si souvent le cas chez les écrivains du Sud, l'œuvre d'Agee est imprégnée d'un sens de ses origines, des traditions populaires considérées en elles-mêmes et en concurrence avec la culture urbaine émergente. Le Sud, avec son insistance sur la primauté des relations personnelles et familiales, était dans ses os. En gardant à l'esprit ses premières années et les plus vivement ressenties, Agee a créé un contexte convaincant dans lequel des expériences d'importance universelle peuvent se dérouler.

La montre du matin

Au début de La montre du matin, un préadolescent et plusieurs de ses camarades de classe sont réveillés aux petites heures du Vendredi Saint pour passer le temps qui leur est assigné dans une veillée nocturne dans la chapelle de l'école dans le cadre des dévotions du Jeudi Saint et du Vendredi Saint. Quiconque a connu une période de scrupules religieux dans son enfance réagira à la présentation de Richard par Agee. Pendant que ses amis tâtonnent et jurent dans l'obscurité, Richard se prépare à l'adoration. Après être arrivé dans la chapelle devant l'ostensoir voilé, il s'efforce de prier dignement malgré les distractions presque inévitables de pensées potentiellement coupables, les dangers de l'orgueil spirituel et la torture de la planche à genoux. Richard se demande s'il peut faire de son malaise une vertu : dans quelle mesure est-il convenable qu'il souffre avec le Sauveur crucifié ? Agee rend Richard intensément vivant et transmet la puissance et la perplexité des puissantes revendications spirituelles à ce stade de la vie.

Le récit développe également dès le départ le sens qu'a Richard de ses relations avec les autres garçons, dont la plupart, s'en rend-il compte, manquent de ses délicates antennes spirituelles. Une fois le passage dans la chapelle terminé, lui et deux camarades de classe ne retournent pas au dortoir comme prévu mais décident de nager tôt le matin. Leur aventure est présentée de manière fortement symbolique. Richard plonge dans l'eau profonde de leur trou de baignade, reste si longtemps que ses amis commencent à s'inquiéter et émerge avant que ses poumons ne lâchent. Les garçons torturent et tuent un serpent, tandis que Richard (qui, comme Agee lui-même, ne supporte pas de tuer) termine le travail. Il se demande si le serpent est venimeux et s'il faut laver la bave de sa main, décidant finalement par la négative. Il rapporte à l'école une carapace de sauterelle qu'il a trouvée en chemin. Le serpent, qui ne peut apparemment pas être tué, suggère à la fois un mal indéracinable et, dans sa victimisation, le Christ carapace de sauterelle, qu'il tient près de son cœur, semble représenter la souffrance sous une forme plus pure. La plongée de Richard dans l'eau et le resurfaçage ultérieur symbolisent évidemment sa propre « mort » et sa « résurrection » en cette semaine sainte chrétienne.

Certains critiques ont noté l'influence de James Joyce sur cette nouvelle. Richard ressemble certainement à certains égards aux jeunes protagonistes de certaines histoires des Dubliners de Joyce (1914) ainsi qu'à Stephen Dedalus dans Portrait de l'artiste en jeune homme (1916). Attiré par les mystères religieux et les artefacts, Richard souhaite se les approprier à ses propres fins. Il sent le conflit de la religion avec le monde, manifeste du dégoût pour les pratiques de ce dernier et espère façonner une vie qui mélange le meilleur des deux. Bien que l'appropriation par Richard du rite et de la doctrine religieuses soit moins consciemment celle de l'artiste que celle de Stephen Dedalus, le lecteur sent que sa spiritualité individualiste le conduira presque inévitablement dans un conflit joycéen avec la pratique religieuse conservatrice.

Une mort dans la famille

Parce que La montre du matin, malgré son conflit provocateur et ambigu entre le monde et l'esprit, est quelque peu laborieux et précieux, et parce que les nouvelles d'Agee étaient peu nombreuses et insignifiantes, sa réputation de romancier américain important repose principalement sur un livre qu'il n'a pas tout à fait terminé avant ses débuts. la mort, Une mort dans la famille. Comme il l'a laissé, l'histoire commence à la table du souper de la maison Follet à Knoxville, Tennessee, vers 1915, et se termine juste après les funérailles de Jay Follet le troisième jour suivant. Agee avait écrit un court essai descriptif, "Knoxville: Summer 1915" (qui constitue une préface appropriée au roman), et six sections supplémentaires, qui représentent ensemble environ un cinquième de la longueur du récit.

Bien que toutes les six scènes (comme elles seront appelées ici) se rapportent à des moments antérieurs à celui de l'histoire principale, on ne sait pas encore où Agee avait l'intention de les placer, ou s'il aurait utilisé des flashbacks de flux de conscience, une histoire- dans-a-Agee, la technique de l'histoire de James 3, ou peut-être une autre méthode suggérée par son expérience cinématographique pour les incorporer. Il avait sûrement l'intention de les utiliser, car ils éclairent et enrichissent l'histoire de la mort malgré l'absence de tout lien formel entre eux ou collectivement avec le récit. La décision éditoriale d'en imprimer trois après chacune des deux premières parties du récit en trois parties semble aussi logique que toute autre manière dans les circonstances.

Le roman n'a pas de protagoniste unique. Jay Follet, fort, grand et taciturne, est décrit plus précisément, à un moment donné, comparé au président Abraham Lincoln, bien qu'apparemment plus beau. Vu vivant pour la dernière fois au tiers du récit, il apparaît dans cinq des six scènes et reste l'objet principal des pensées des autres personnages dans les deux dernières parties du récit. À différentes étapes, chaque membre important de la famille réfléchit sur lui : sa femme Mary, son fils Rufus, son frère Ralph, les parents de Mary, Joel et Catherine, la tante de Mary Hannah et son frère Andrew, et même la fille de trois ans de Jay et Mary, également nommé Catherine. Agee emploie le plus souvent Rufus et Mary comme centre d'intérêt. Aucun point de vue extérieur au cercle familial ne s'immisce et, sauf à deux occasions où Rufus, six ans, interagit avec des enfants du quartier à l'extérieur, l'attention se porte exclusivement sur les membres de la famille. Tout au long du roman, Agee juxtapose les tensions et les tendresses de la vie domestique. Le lecteur est constamment amené à ressentir non seulement à quel point les membres de la famille s'aiment, mais aussi à quel point ils peuvent être abrasifs. Reconnaissant qu'une famille ne réussit pas automatiquement, Agee dépeint une lutte continuelle contre les pressions de division externes et l'égoïsme intérieur.

Le mariage de Jay et Mary a résisté à un certain nombre de tensions. Tout d'abord, leurs origines sont très différentes. Les habitants de Mary sont les Lynches citadins et bien éduqués, les Follets sont des montagnards du Tennessee. La capacité du couple à harmoniser leurs différences est illustrée dans la deuxième des six scènes. Rufus note que lorsqu'il chante ensemble, son père interprète la musique avec souplesse, "comme un darky", tandis que sa mère chante vrai et clair mais selon le livre. Rufus admire particulièrement le sens du rythme de son père. Parfois, observe le garçon, sa mère essaie de chanter la voie de Jay et lui la sienne, mais ils abandonnent rapidement et reviennent à ce qui est naturel.

Le père de Jay, qui cause indirectement la mort de Jay, est un point de différence. L'antipathie de Mary envers lui est connue de tous les Follet, mais même Jay se rend compte que son père sympathique est faible de caractère. Lorsque le frère de Jay l'appelle et l'informe que leur père est très malade, Jay ne tarde pas à se préparer à aller le voir, malgré ses soupçons selon lesquels le peu fiable Ralph a grandement exagéré le danger. C'est lors de son voyage de retour, après avoir appris que son père va bien, qu'un défaut mécanique dans la voiture de Jay provoque l'accident qui le tue sur le coup.

Le problème d'alcool de Jay, une faiblesse de Follet, a également affligé sa femme, et Jay a juré de se suicider s'il se saoulait à nouveau. Dans l'une des scènes, Rufus, conscient que le whisky est un point sensible entre ses parents, accompagne son père lorsqu'il s'arrête dans une taverne, et il semble qu'il ait surmonté son habitude d'excès, mais sa réputation s'est étendue. L'homme qui trouve le corps de Jay et les enfants qui narguent plus tard Rufus au coin de la rue attribuent son accident à la conduite en état d'ébriété, et Mary doit combattre la tentation d'envisager cette possibilité.

La religion est une autre question qui divise. Jay ne semble pas être un chrétien confessionnel, tandis que Mary est, comme la propre mère d'Agee, une fervente épiscopale. Les hommes des deux côtés de la famille sont soit des sceptiques, soit des incroyants absolus. Adepte de la fiction de Thomas Hardy, le père de Mary, Joel, a peu d'utilité pour la piété ou ce qu'il appelle «l'église». Bien qu'il ait à l'origine désapprouvé le mariage de Mary avec Jay, il a 4 romanciers américains notables qui se sont réconciliés avec Jay, qu'il considère comme un contrepoids à la religiosité de Mary. Le frère de Marie, Andrew, mène une guerre ouverte avec le Dieu chrétien. Lorsqu'il entend parler pour la première fois de l'accident de Jay, Mary sent qu'il répète mentalement un discours sur la folie de croire en une divinité bienveillante. Même le jeune Rufus est un sceptique en herbe. Dit que Dieu a laissé son père « s'endormir », il déniche les détails et conclut que la commotion dont il a entendu parler, « pas Dieu », a endormi son père. Lorsqu'il apprend que son père se réveillera au Jugement Dernier, il se demande à quoi cela sert. Les femmes acceptent l'impénétrable comme la volonté de Dieu, mais les hommes adoptent une position agnostique et craignent l'influence de l'Église. Le père Jackson, la personne la plus désagréable du roman, s'occupe de Mary dans son deuil. Rufus décide rapidement que le pouvoir du prêtre est malveillant et que, si son vrai père était présent, le faux père ne serait pas autorisé à entrer dans sa maison.

Quelques heures après la confirmation de la mort de Jay, Mary sent sa présence dans la pièce, et bien qu'Andrew et Joel n'admettent aucune sorte de visite spirituelle, ils reconnaissent qu'eux aussi ont ressenti « quelque chose ». Plus tard, Andrew raconte à Rufus un événement qu'il considère comme « miraculeux » : l'installation d'un papillon sur le cercueil de Jay dans la tombe et le vol ultérieur de la créature, en plein soleil. L'incrédulité des hommes n'est donc pas positiviste, ils reconnaissent la possibilité d'un royaume au-delà de l'ordre naturel, mais ils s'opposent amèrement à l'agent spirituel certifié, le père Jackson, comme trop sûr de lui et prompt à condamner.

Pour contrer les éloignements provoqués par les conflits culturels et religieux dans la famille, les réconciliations parsèment le récit. Rufus ressent des éloignements périodiques de son père, puis des sentiments joyeux d'unité. Jay se sent souvent seul, voire le mal du pays. Traversant la rivière entre Knoxville et son ancienne maison, il se sent restauré. Rentrer à la maison est impraticable, lié à une enfance disparue. Dans l'une des scènes, la famille rend visite à l'arrière-arrière-grand-mère de Rufus. C'est un long voyage sinueux dans les collines et dans le passé. Il est évident qu'aucune des jeunes générations de Follets n'est allée voir la vieille femme depuis longtemps. Rufus, qui n'y est jamais allé, rentre à la maison d'une manière impossible à son père. La vieille femme, âgée de plus de cent ans, ne reconnaît à peine aucun de ses nombreux descendants, mais elle serre Rufus, le descendant de la cinquième génération, qui lui est joyeux. À d'autres occasions, Jay, par identification imaginative avec Rufus, peut avoir l'impression qu'il est à nouveau lui-même.

Mary ressent également des vagues d'amitié et d'éloignement avec son père. Lui, à son tour, a une femme avec qui la communication est difficile à cause de sa surdité. Quand Catherine n'entend pas son mari, elle lui demande rarement de se répéter, comme par peur de l'exaspérer. De cette façon, elle est isolée de son incrédulité. Bien qu'ils parlent peu, ils communiquent par des gestes et une proximité physique. Agee le montre en train de lui prendre le coude pour l'aider à franchir un trottoir et de la guider prudemment dans la rue en direction de leur maison. Rufus et son père sont généralement silencieux lors de leurs promenades, ils communiquent en s'asseyant ensemble sur un rocher préféré et en regardant les passants.

Une grande partie de la conversation après la mort de Jay est irritable et bouleversante. Andrew s'attarde sans réfléchir sur la nature d'une chance sur un million de l'accident de Jay, pour lequel son père le réprimande. Marie supplie Andrew d'avoir pitié, puis implore hystériquement son pardon, sur quoi sa tante la blâme pour une humilité injustifiée. Cependant, Mary et Andrew traversent des crises et ne sont guère responsables de ce qu'ils disent. Elle résiste à la tentation de désespérer de la miséricorde de Dieu, il essaie de se réconcilier avec un univers peut-être dénué de sens. Andrew communique mieux avec les services pendant les heures de détresse, il est toujours serviable.

La communication la plus vraie existe entre Jay et Mary. Quand il n'est pas silencieux, il peut être maussade ou colérique. Alors qu'il s'apprête à entreprendre son voyage vers son père, Mary redoute la « fureur et le blasphème » auxquels elle peut s'attendre si, par exemple, la voiture ne démarre pas, mais ce mari parfois dur s'arrête dans la chambre pour recomposer leur lit afin qu'il aura l'air confortable et accueillante quand elle y retournera. Elle désapprouve qu'il boive du café fort, mais elle le rend très fort à cette occasion car elle sait qu'il l'appréciera. Par des dizaines d'actes aussi discrets, Jay et Mary expriment leur amour, qui l'emporte sur les nombreuses circonstances défavorables et les faiblesses personnelles qui le menacent.


Êtes-vous un auteur?

Publié en 1957, deux ans après la mort de son auteur à l'âge de quarante-cinq ans, Une mort dans la famille reste une œuvre d'art presque parfaite, un roman autobiographique qui contient l'une des représentations les plus évocatrices de la perte et du deuil jamais écrites. Alors que Jay Follet rentre chez lui à Knoxville, Tennessee, il est tué dans un accident de voiture, une tragédie qui détruit non seulement une vie, mais aussi le bonheur et le contentement domestique d'une jeune famille. Un roman d'un grand courage, d'une force lyrique et d'une émotion puissante, Une mort dans la famille est un chef-d'œuvre de la littérature américaine.

Ce portrait des métayers du Sud frappés par la pauvreté pendant la Grande Dépression est devenu l'un des livres les plus influents du siècle dernier.

À l'été 1936, l'écrivain James Agee, lauréat du prix Pulitzer, et le photographe Walker Evans partent en mission pour Fortune magazine pour découvrir le quotidien des métayers blancs du Sud. Leur voyage s'avérerait une collaboration extraordinaire et un événement littéraire décisif.

Louons maintenant les hommes célèbres a été publié avec un énorme succès critique. Un record implacable en mots et en images de cet endroit, les gens qui ont façonné la terre et le rythme de leur vie, il serait finalement reconnu par la bibliothèque publique de New York comme l'un des livres les plus influents du vingtième siècle - et servira comme source d'inspiration pour les artistes, du compositeur Aaron Copland à David Simon, créateur de Le fil. Avec soixante-quatre photos d'archives supplémentaires dans cette édition, Louons maintenant les hommes célèbres demeure aussi pertinent et important que lors de sa première publication il y a plus de soixante-dix-sept ans.

"L'un des enregistrements les plus brutalement révélateurs d'une Amérique ignorée par la société - une classe de personnes dont le niveau de pauvreté les a laissés aussi spirituellement, mentalement et physiquement que la terre sur laquelle ils ont travaillé. Le temps n'a rien fait pour diminuer le pouvoir de ce livre. -Journal de la bibliothèque

"Le poème en prose d'Agee capture la variété de textures de Brooklyn dans un langage qui mérite d'être lu à haute voix pour son rythme, sa mélodie et son vocabulaire agréablement piquant." -Liste de livres (avis étoilé)

Pour la première fois sous forme de livre, de l'auteur lauréat du prix Pulitzer

Avant-propos de Jonathan Lethem, auteur Brooklyn sans mère

En 1939, James Agee fut chargé d'écrire un article sur Brooklyn pour un numéro spécial de Fortune sur la ville de New York. Le projet a été rejeté pour « différences créatives » et est resté non publié jusqu'à sa parution dans Écuyer en 1968 sous le titre « Southeast of the Island : Travel Notes ».

Traversant le quartier depuis les hauteurs de brownstone sur le pont de Brooklyn à travers des quartiers de ruelles comme Flatbush, Midwood et Sheepshead Bay qui roulent silencieusement vers la mer, Agee a capturé en 10 000 mots remarquables, l'essence d'un lieu et de ses habitants. Propulsive, lyrique, jazzy et tendre, ses descriptions parfaites perdurent même si Brooklyn change l'essai d'Agee est un classique de New York. En résonance avec les rythmes de Hart Crane, Walt Whitman et Thomas Wolfe, il prend place aux côtés de celui d'Alfred Kazin. Un marcheur dans la ville en tant que chanson d'amour d'un grand écrivain à Brooklyn et aux côtés de E. B. White Voici New York comme une déclaration essentielle de l'endroit que tant de gens appellent chez eux.

« L'essai/poème en prose extrêmement détaillé d'Agee est un catalogue Whitmanesque, évoquant un Brooklyn de gens ordinaires. -Aigle du Berkshire

« Un succès frappant dans la découverte du Brooklyn américain, de ses quartiers et de ses habitants. . . le livre est d'une beauté saisissante. -Le train de Brooklyn

"Agee est un écrivain merveilleusement poétique, et il tisse un magnifique portrait de l'arrondissement, couvrant les gens et les lieux dans tous les coins des soixante et onze milles de Brooklyn" -Lecteur de pente de parc


Comment le Gritty Knoxville de 1915 se compare aux mémoires idylliques de James Agee

Dans l'esprit des gens du monde entier, dont beaucoup ne sont jamais allés au Tennessee, dont beaucoup n'ont jamais mis les pieds en Amérique du Nord, dont beaucoup ne parlent même pas anglais, le mot « Knoxville » sera à jamais associé au L'été 1915. C'est grâce à l'auteur né à Knoxville James Agee, qui a écrit un mémoire poétique et presque universellement résonant intitulé « Knoxville : Summer 1915 », mais peut-être encore plus au compositeur Samuel Barber. L'un des deux ou trois grands compositeurs américains du XXe siècle, Barber n'a jamais vécu ici, mais sa composition pour soprano de 1948 utilise le texte d'Agee comme une sorte de livret. C'est l'une de ses pièces les plus célèbres, un classique de la composition vocale moderne, jouée régulièrement dans le monde entier.

Mais c'était une sorte de dormeur d'essai, avec une histoire différente de toute autre œuvre de courte prose. Son histoire surprend même ceux qui savent citer des passages de mémoire.

Sur une période de 20 ans, il est passé d'un obscur poème en prose dans un magazine intellectuel à New York à un classique de la littérature moderne connu dans le monde entier. Nous revisitons la pièce la plus célèbre d'Agee sur le centenaire de l'été dont il se souvenait si vivement.

Au milieu des années 1930, Agee, alors connu principalement comme un poète et un jeune journaliste de magazine un peu décalé, le mal du pays peut-être pour la première fois de sa vie, a écrit un court essai, ou une vignette, ou peu importe comment vous l'appelez. , se souvenant d'une époque où il n'avait que 5 ans. C'était peut-être le dernier été de sa vie où tout allait bien. Il a écrit sur Knoxville un été à peine 21 ans plus tôt, principalement en termes de son. Il avait une bonne mémoire et une bonne oreille.

James Agee enfant, avec sa sœur, sa mère, sa tante et sa grand-mère, probablement quelques étés après 1915 · Avec l'aimable autorisation de Calvin M. McClung Historical Collection

Lorsqu'il a écrit « Knoxville : Summer 1915 », il n'avait que 26 ans et n'avait pas vécu à Knoxville depuis plus d'une décennie. Il est né en 1909 au 1115 Clinch Ave., dans la maison des parents de sa mère, les Tyler. Les Agee y ont vécu quelques années avant de déménager juste de l'autre côté de la colline au 1505 Highland Ave. Son père, âgé de 38 ans, qui s'appelait également James Agee, est décédé dans un accident de voiture sur Clinton Pike à North Knoxville en mai 1916. Environ trois ans plus tard, la veuve déménagea avec son fils James et sa petite sœur Emma à Sewanee, dans le Tennessee, où le futur auteur s'inscrivit à St. Andrews, une école épiscopale isolée. Agee est retourné à Knoxville en 1924 et a fréquenté le Knoxville High School, un endroit très différent. Pendant plus d'un an, l'adolescent a vécu avec les Tyler sur Clinch Avenue, dans une petite maison derrière la maison principale, l'atelier d'artiste que son oncle Hugh avait construit.

En 1925, alors qu'Agee n'avait pas tout à fait 16 ans, sa mère l'a déplacé dans le New Hampshire, où il a fréquenté la Phillips Exeter Academy avant de s'inscrire à Harvard. Il s'est installé, autant qu'il s'est jamais installé ailleurs, dans la région de New York, où il était connu comme poète et journaliste de magazine, écrivant principalement pour Fortune magazine.

Au début de 1926, à la mort du patriarche Joel Tyler, le remarquable clan Agee-Tyler se dispersait de Knoxville. Hugh Tyler, le plus voyagé de tous, est retourné à Knoxville pendant quelques années au début des années 30 pour travailler avec Charles Barber à des postes d'architecte, mais après cela, les seuls parents d'Agee à Knoxville étaient des cousins ​​qu'il ne connaissait pas bien. Même sa petite sœur, Emma, ​​s'est retrouvée à New York, travaillant comme réviseure pour Temps.

Agee n'a pas toujours été nostalgique de Knoxville. À Phillips Exeter, il a écrit des satires sur la maison, ridiculisant le lycée Knoxville surpeuplé et peu sophistiqué. Dans un long article sur TVA pour Fortune en 1935, Agee ne fait référence à Knoxville que brièvement, et sans affection personnelle évidente, décrivant l'approche du siège social de TVA, dans le bâtiment que nous appelons maintenant le Pembroke : « Walk up sooty Gay Street and turn down smudge Union and on past Market Square… »

Mais ensuite, quelques mois seulement après sa publication, il a écrit cette chose extraordinaire, en surface un souvenir de sa jeunesse avec sa mère et son père, sa tante et son oncle dans un quartier de tramway luxuriant et paisible un soir d'été.

Une carte postale d'époque du « West End », avant qu'il ne soit connu sous le nom de Fort Sanders, regardant vers un horizon du centre-ville à peine reconnaissable aujourd'hui. · Avec l'aimable autorisation de Mark Heinz

Il était alors connu sous le nom de West End - il ne serait connu sous le nom de Fort Sanders que dans les années 1950, bien que des ruines négligées du fort en terre de l'Union soient encore visibles. Knoxville l'a toujours classé comme l'une des attractions historiques de la ville, vous pourriez le voir, ont-ils dit, si vous vous asseyiez du côté gauche du tramway de Highland Avenue. Le vague souvenir d'Agee des travaux de terrassement envahis par la végétation, raconté dans son roman autobiographique, Une mort dans la famille, sont parmi les dernières observations connues du fort actuel, qui avait complètement disparu dans les années 1920.

Highland Avenue était à peu près le centre économique du quartier, sans riches ni pauvres.

Agee a affirmé plus tard qu'il avait écrit "Knoxville: Summer 1915" dans une sorte de flux de conscience, en environ une heure et demie. « J'étais très intéressé par l'écriture d'improvisation », écrira-t-il plus tard à propos de la pièce de Knoxville, « avec une sorte de parallèle avec l'improvisation dans le jazz ». Agee était lui-même pianiste et écoutait la langue, valorisant sa sonorité.

En 1938, il lui trouve un éditeur improbable. Le basé à New York Examen partisan était une publication politique de gauche parfois controversée. Dwight MacDonald, un radical politique érudit, était l'éditeur qui a choisi de le publier. L'article d'Agee n'est pas politique, mais dans un sens littéraire, il a peut-être été satisfaisant pour les personnes attirées par le radical.

Bien qu'il s'agisse d'un moment et d'un lieu précis, la pièce d'Agee touchait à quelque chose d'universel, et les gens y ont répondu. Il n'est pas clair si la pièce a déjà été bien connue à Knoxville au cours de la première décennie après sa publication. Il est devenu connu principalement parmi les intellectuels des universités de la côte Est et des cafés de Manhattan.

Pendant ce temps, Agee s'est fait connaître principalement comme critique de livres et de cinéma, et qu'il s'est lui-même intéressé aux scénarios de films. "Knoxville: Summer 1915" a reçu un coup de pouce supplémentaire en 1946 avec la publication cartonnée de Le lecteur partisan, une anthologie des meilleurs Examen partisanles premières publications de . C'est apparemment sous cette forme que Samuel Barber l'a rencontré.

Samuel Barber, né dans la petite ville de West Chester, en Pennsylvanie, près de Philadelphie, quelques semaines seulement après la naissance d'Agee à Knoxville, était également un florissant précoce. Il a eu un certain succès au début avec son Adagio pour cordes, composé à peu près au même moment où Agee écrivait « Knoxville : Summer 1915 ». En 1938, Barber a écrit une "chanson" basée sur le premier poème d'Agee, "Sure On This Shining Night".

Il a été considéré comme l'un des premiers succès de Barber. Barber n'avait toujours jamais rencontré Agee personnellement et n'avait en fait lu "Knoxville: Summer 1915" que huit ans plus tard. Selon certains témoignages, la soprano Eleanor Steber, alors au début de la trentaine et plutôt célèbre, a demandé à Barber d'interpréter le texte d'Agee pour qu'elle chante. Il n'est pas surprenant qu'une pièce inspirée du jazz, et c'est avant tout une question de son, plaise aux musiciens.

En tout cas, Barber a été impressionné par le travail de Knoxville. "Le texte m'a beaucoup ému", a écrit Barber à un ami. "C'est par le même homme qui a écrit" Sure On This Shining Night. ""

Barber a écrit une sorte de rhapsodie étrange autour d'elle, appelée "Knoxville: Summer of 1915". (Le mot "de" n'apparaît que dans le titre de la composition de Barber et la distingue de l'original d'Agee.) Barber n'a pas utilisé tout l'original d'Agee, mais en a extrait quelques passages vivants.

Il a été créé à l'Orchestre symphonique de Boston en 1948, sous la direction du chef d'orchestre d'origine russe, Serge Koussevitzky, âgé de 73 ans, une circonstance rare dans laquelle un chef d'orchestre avait 35 ans de plus que le compositeur. Mais Steber, alors soprano de 33 ans, a chanté les paroles d'Agee. Elle l'a enregistré plus tard, comme l'ont fait nombre des grandes sopranos de l'époque, parmi lesquelles Leontyne Price et plus tard Dawn Upshaw, qui a nommé un album d'après l'œuvre de Knoxville.

Il était si bien connu que lorsqu'Agee est décédé subitement à l'âge de 45 ans en 1955, son journal de sa ville natale l'a identifié non comme l'auteur de Louons maintenant les hommes célèbres, qui a été oublié, ou Une mort dans la famille ce qui était inconnu, mais qu'il avait écrit le texte qui avait inspiré la célèbre pièce de Samuel Barber.

Ce n'est que plus tard que « Knoxville : Summer 1915 » – un essai écrit en une heure et demie, puis publié dans un magazine radical, puis anthologique, puis mis en musique – a trouvé sa place dans un roman grand public. À sa mort, Agee a laissé des centaines de pages de manuscrits pour un roman autobiographique sur lequel il travaillait depuis près de 20 ans, mais n'était pas près de publier. C'est le choix de l'éditeur David McDowell de l'insérer dans le roman, sous forme de prologue en italique. Une mort dans la famille, avec "Knoxville: Summer 1915" comme prologue, a remporté le prix Pulitzer de la fiction en 1958 - même s'il contient peu de fiction - et est imprimé depuis près de 60 ans. Aujourd'hui, il est disponible, principalement en format de poche, dans des milliers de librairies à travers le monde.

Il y a vingt ans, une équipe audio de la BBC a enregistré un documentaire audio intitulé "Knoxville: Summer of 1995". Diffusé dans le monde entier pour accompagner une représentation de la pièce de Barber par le London Symphony, il a remporté un prix international, le Prix Italia.

Fin 1995, au cours de leur Monstre tournée à leur hauteur d'arène-rock, le groupe R.E.M. joué dans une maison géante à la Thompson Boling Arena. Au milieu du premier set, le chanteur Michael Stipe a arrêté le spectacle et a dit à la foule qu'ils avaient de la chance de vivre dans une ville qui a fait l'objet de l'une des plus grandes œuvres littéraires, et il a lu "Knoxville: Summer 1915", déroutant un public venu pour le rock'n'roll. En 1999, quand Un compagnon de maison des Prairies est venu à l'Auditorium Civic, Garrison Keillor a fait un ajout de dernière minute au script, scotchant une chanson prévue sur les tomates à lire à partir du texte d'Agee pour des millions d'auditeurs de la radio nationale.

En 2007, le professeur Mike Lofaro de l'Université du Tennessee a surpris le monde Agee avec la publication de Une mort dans la famille : une restauration du texte de l'auteur, publié par UT Press. À 582 pages, le tome relié, lisible mais destiné aux chercheurs en littérature, est un arrangement complet et strictement chronologique des brouillons d'Agee tels qu'il les a laissés à sa mort. Il comprend "Knoxville: Summer 1915", qui, selon Lofaro, n'a jamais été destiné à faire partie du roman, mais uniquement en tant qu'annexe III. À sa place se trouve une introduction peu connue et beaucoup plus longue, une translittération d'un récit bizarre de rêve / cauchemar sur Knoxville et Jean-Baptiste. C'est une visite dans un Knoxville légèrement dystopique, dans lequel "pour chaque ancien site qui le touchait et le rendait heureux et solitaire, il y avait quelque chose de nouveau qu'il n'aimait pas". Le cauchemar de Knoxville était « une ville plus grande, pire, plus fière et plus stupide ». Intitulé « vers le milieu du vingtième siècle », il ne promet peut-être pas de devenir un classique de l'interprétation soprano, mais c'est une lecture intéressante et suggère que la préoccupation d'Agee pour sa ville natale a duré toute sa vie.

En 2009, Penguin Classics a publié une nouvelle édition de Une mort dans la famille, le roman le plus familier, avec une introduction surprenante de la star du rock country Steve Earle, qui fait référence au livre et à l'opinion de Lofaro, mais estime que "Knoxville: Summer 1915" y appartient en effet. Expliquant qu'il a fait la connaissance d'Agee par le biais de « hipsters locaux », dans les années 1990, « une poignée de montagnards hyper-alphabétisés qui ont parlé dans des listes de lecture, qui ont toutes commencé et se sont terminées avec James Agee », a observé Earle, « les os de Knoxville d'Agee dépassent encore visiblement les couches les plus récentes de rebouchage dans des endroits le long des rues Gay et Market. Earle est devenu fasciné par Agee, et cite en particulier des lignes de "Knoxville: Summer 1915" - "Maintenant, elles sont si indélébiles quelque part en moi que je ne pourrais pas les effacer même si je le voulais."

Knoxville à l'été 1915

La place du marché, qui en 1915 avait une grande maison du marché au milieu, est décrite en détail dans James Agee's ‘A Death in the Family.’ ・ Avec l'aimable autorisation de Mark Heinz

"Il n'y a pas grand-chose d'inventé consciemment dedans", écrira plus tard Agee à propos de la célèbre pièce. "C'est strictement autobiographique." Il n'y a aucune raison de remettre en question ses affirmations selon lesquelles c'était réaliste. Highland Avenue était un endroit confortable où vivre en 1915, et la plupart des enfants de 5 ans ne voient pas le pire. De nombreux lecteurs ici et ailleurs ont lu l'article d'Agee en supposant qu'il s'agissait d'une vue typique d'une ville idyllique, ou d'un été idyllique, ou des deux, qui est maintenant perdu à jamais. Le texte d'Agee est "un texte tendre, nostalgique et poignant qui évoque très simplement une soirée tranquille dans une petite ville tranquille", a écrit le diffuseur et critique musical britannique Robert Cushman, dans les notes de pochette d'une compilation CD Barber de 1991. Il a ajouté: "Knoxville a beaucoup changé depuis lors."

Bien sûr, Agee n'a jamais prétendu qu'il s'agissait d'un profil complet de sa ville natale, bien que de nombreux lecteurs aiment à le penser de cette façon.

Knoxville à l'été 1915 ne suggérait pas toujours une contemplation tranquille. Même si vous regardez au-delà des inquiétudes quotidiennes en première page de cet été-là au sujet de la guerre en Europe, de Gallipoli, de Varsovie et de l'Arménie, les conséquences du torpillage du Lusitania et la perspective de plus en plus probable que les États-Unis seraient obligés de s'impliquer, Knoxville avait ses propres angoisses. C'était une ville principalement industrielle de peut-être 40 000 habitants, bien que les boosters de la ville aimaient le mettre à 88 000, y compris des banlieues comme Island Home et Lincoln Park, et une péninsule en grande partie sous-développée pas encore appelée Sequoyah Hills, qui était en dehors des limites de la ville. À moitié plombé, à moitié électrifié, souvent corrompu, Knoxville à l'été 1915 pouvait être graveleux, bruyant et parfois violent.

Knoxville occupait la plupart de ces citoyens avec ses 30 ou 40 usines : fabriques de chapeaux, fabriques de bonbons, fabriques de manteaux, fabriques de chaussettes, fabriques de verre, fabriques de wagons. Les tentaculaires Coster Shops ont servi de point d'arrêt géant pour l'ensemble du système ferroviaire du Sud. Brookside Mills était la plus célèbre des six ou sept usines textiles de Knoxville. La nouvelle usine de soufflets métalliques « sylphon » de Weston Fulton s'est élevée sur Third Creek. Highland Avenue était un quartier calme d'une ville bruyante.

Peu d'usines étaient plus bruyantes que Ty-Sa-Man, l'entreprise de machinerie lourde dirigée par le grand-père d'Agee, né dans le Michigan, Joel Tyler. L'entreprise Ty-Sa-Man s'est spécialisée dans les scies de construction pouvant tailler la pierre. L'usine se trouvait sur la 10e rue - la rue n'existe plus, mais l'usine a prospéré sur ce qui est maintenant la pelouse sud du parc des expositions universelles, un endroit beaucoup plus vert et plus calme maintenant qu'il ne l'était en 1915. Le père d'Agee, qui avait travaillé pour la poste et le L&N Railroad, mais n'a peut-être jamais trouvé sa vocation, travaillait dernièrement pour l'entreprise de son beau-père en tant que sténographe.

Neuf cinémas, sans compter le plus grand théâtre, celui de Staub, l'un des rares qui accueillaient encore principalement du vaudeville, ont diverti Knoxville. Ceux pour les blancs étaient tous sur Gay Street. Deux théâtres pour Noirs étaient en panne près de Central. Grâce aux lois Jim Crow, la ségrégation empirait, pas mieux. Des décennies de représentation noire au sein du gouvernement municipal semblaient toucher à leur fin. Le nouveau conseil municipal de cinq membres n'a pas fait de place aux Noirs.

Le centre-ville était brillamment éclairé par des lumières électriques. Mais les quartiers les plus pauvres manquaient d'électricité et le seraient pendant des décennies. Un autre livre, Route sans tourner, offre une sorte de contrepoint contemporain à la nostalgie d'Agee. Né deux ans avant Agee, James Herman Robinson (1907-1972) se souvient des mêmes étés de l'autre côté de la ville, dans la région de Cripple Creek, où des centaines de personnes vivaient dans des conditions du tiers-monde, sans électricité ni plomberie et craignant la violence et les visites saisonnières. des inondations, de la typhoïde et de la variole.

"Nos maisons dans les Bottoms n'étaient guère plus que des cabanes branlantes, regroupées sur des échasses comme Daddy Long Legs le long de la rive visqueuse de Cripple Creek putride et malodorant", a écrit le révérend Robinson, qui est devenu connu pour son leadership dans les grandes affaires étrangères. programmes d'aide à l'Afrique. "Entouré par la rive boueuse du ruisseau d'un côté, par des entrepôts de tabac et une fonderie de l'autre, et par des enclos d'abattage d'un troisième, c'était un monde à part et exclu."

Il se souvient d'inondations, une en particulier vers 1915 : « L'après-midi, le ruisseau était vivant avec des dépendances arrachées de leurs fondations, des bûches, des cartons, des poulaillers, des chiens et des volailles noyés… » Il regardait des maisons et des parties de maisons céder la place aux saleté tourbillonnante. « Il n'y avait que deux bonnes choses à propos de l'inondation. Cela nous a fait prendre conscience de notre unité, aussi bien en noir qu'en blanc. Et à notre grand soulagement, cela a balayé pendant un bref instant la puanteur des toilettes extérieures et des enclos d'abattage.

Même ville, même époque, quartier différent, souvenir d'enfance différent.

Agee a rappelé que ses parents, sa tante et son oncle "ne parlent pas beaucoup, et la conversation est calme, de rien en particulier, de rien du tout en particulier, de rien du tout".

Peut-être qu'ils ne voulaient tout simplement pas que les enfants entendent. Il y avait des choses à dire sur Highland Avenue à l'été 1915. Juste au-delà de la fin des voies du tramway de Highland, il y avait un champ avec des bois, et le samedi matin 10 juillet, un homme à la recherche d'un cheval perdu y trouva autre chose. . Il a trouvé un jeune homme allongé dans le champ. Le jeune homme aux cheveux noirs était maigre, il portait une légère moustache et il était mort. Son chapeau, son manteau et son col gisaient à une certaine distance. C'était particulier, et cela aurait été quelque chose dont les adultes pourraient parler, dans la pénombre.

Pendant l'été, lorsque l'air était chaud et humide, exacerbé par la suie dans l'air, Knoxville pouvait être désagréable. La ville avait deux gares, et les Knoxvillians les utilisaient pour sortir de la ville, en particulier vers les stations de montagne de l'ouest de la Caroline du Nord et les plages de la Caroline du Sud. Un train de nuit du Sud avec des voitures-lits a atteint Charleston en 19 heures. Les villes du nord étaient tentantes en été, et le Plaza Hotel de New York a également diffusé de grandes annonces dans les journaux de Knoxville.

Les automobiles commençaient tout juste à attirer une minorité majoritairement jeune et aisée qui pouvait les acheter. La famille Agee a acquis une Ford Model T, pour le meilleur ou pour le pire, mais il y en avait de plus chics, comme, cette saison-là, la Paige Fairchild Six-46. Certains avec des voitures se sont rendus à Montvale Springs, «la plus ancienne station balnéaire de l'est du Tennessee», qui a dansé tous les soirs. À cette époque, peu de Knoxvillians avaient été plus proches des Smokies que cela. La plupart des Smokies étaient soit sauvages et sans piste, soit coupés à blanc.

Le parc Chilhowee, accessible en tramway depuis Highland Avenue, était probablement l'attraction estivale la plus populaire de Knoxville en 1915. ・ Avec l'aimable autorisation de Mark Heinz

Il y avait des attractions en ville. Le Cherokee Country Club avait entièrement refait son parcours de golf.Le parc Chilhowee, "le plus beau terrain de jeu du sud", où il restait encore plusieurs grands monuments blancs de l'exposition nationale de conservation de moins de deux ans plus tôt, avait des montagnes russes, un manège et une patinoire. Il présentait également la «plus belle plage de baignade de l'État» et une fanfare en direct tous les soirs avec danse, et a accueilli un engagement prolongé de l'audacieuse famille Quincy, mettant en vedette Margaret Quincy, «la Diving Venus».

Il n'y avait bien sûr pas de grands lacs. La rivière Tennessee coulait librement, pour le meilleur ou pour le pire, mais les eaux usées et les déchets industriels s'y déversaient avec peu de moyens pour la contrôler, et elle présentait une tendance inquiétante aux inondations. Lorsqu'un Knoxvillien de l'été 1915 parlait d'aller au «lac», il parlait du lac Fountain City ou du lac Ottosee au parc Chilhowee.

Cette année-là, chez Woodruff's sur Gay Street, la société britannique de rasoirs Durham Duplex a eu une promotion extraordinaire. Stare-O était un « homme de cire » robotique faisant la démonstration d'un nouveau rasoir droit. Était-il un vrai homme ou un automate mécanique ? Woodruff ne le disait pas. Il fallait venir voir par vous-même.

L'architecte George Barber était décédé au début de l'année, mais son fils, Charlie, venait tout juste de lancer sa propre entreprise, Barber McMurry, d'abord spécialisée dans les résidences chics et collaborant souvent avec l'oncle d'Agee, l'artiste décorateur Hugh Tyler. Il y avait de grandes maisons à Knoxville, en particulier à Broadway, et à Lyons View, mais il y avait aussi des ghettos, en particulier le long de First Creek, où les squatters vivaient dans des conditions dangereuses du tiers-monde. Il y avait des « gratte-ciel », l'Arnstein, le Burwell plus grand que lui, le Holston plus grand que celui-là. Les deux plus grands hôtels de la ville étaient l'Atkin, près de la gare du Sud, et le plus ancien et orné Imperial, à l'angle nord-est de Gay et Clinch. L'Impérial n'avait plus que quelques mois avant qu'il ne brûle dans un feu de foudre. Le magasin le plus chic était Arnstein's, suivi de Miller's et George's.

Avec l'aimable autorisation de la collection historique Calvin M. McClung

Le baseball était le sport de Knoxville, et ce depuis près d'un demi-siècle, mais l'été 1915 a été une saison mélancolique pour les amateurs de sport, la première année depuis longtemps que la ville n'avait pas du tout d'équipe de baseball professionnelle. Cependant, la ville et les ligues de banlieue ont gardé les choses animées. L'équipe du YMCA était loin en tête, avec Knoxville Railway & Light loin derrière. Le Y était alors basé dans l'ancien Palace Hotel à l'angle de State and Commerce, près de Marble Alley.

La ville était officiellement sèche, trois ans avant que le reste de la nation ne la rejoigne en évitant l'alcool légal. Il n'y avait pas de salons ouverts. L'ancienne brasserie de Chamberlain Street avait été fermée. Mais ce n'était pas difficile de trouver un verre, surtout si vous n'étiez pas précis sur ce que c'était. Cet été-là, on a découvert qu'un livreur de Jackson and Central dirigeait un bar à whisky ingénieusement caché et bien approvisionné derrière un faux mur, accessible via un passage secret.

Ce qui était légal et servi dans certains des anciens salons et à la fontaine à soda de Kern sur la place du marché, était Tenn-Cola, "Made in Knoxville".

Les Knoxvilliens lisaient deux journaux, le matin Journal et l'après-midi Sentinelle de Knoxville. Les Journal était dirigé par un ancien combattant de l'Union et ancien maire William Rule. Il n'y avait pas de stations de radio, bien qu'un adolescent nommé Roland May, qui vivait non loin des Agees, expérimentait cette année-là la radio, façonnant ce qui était apparemment le premier émetteur maison de Knoxville.

La place du marché était en plein essor, et pour la première fois s'habille un peu. Pendant la saison de croissance estivale, les vendeurs de produits ont débordé de la place et se sont déversés dans Market Street, ou Prince Street, comme on l'appelait alors, le long de ce qu'on appelait "Watermelon Row". Le même bloc sert aujourd'hui d'extension du marché des fermiers de la place du marché.

Les chercheurs ont trouvé remarquable qu'Agee mentionne rarement la présence d'une université dans sa ville natale. En fait, en 1915, UT était petite, offrait peu d'attractions aux non-étudiants et ne faisait pas partie intégrante de la vie quotidienne de Knoxville. Sur Highland Avenue, à 800 mètres de la colline, l'UT était facile à oublier, la plupart de l'année. Mais pendant six semaines au cours des étés de 1902 à 1918, l'UT a accueilli le plus grand événement jamais vu sur le campus jusqu'à ce que le football devienne largement populaire, des années plus tard. L'Université d'été du Sud était une sorte de série de séminaires progressifs de style Chautauqua pour les enseignants du Sud et d'ailleurs. Bien que fondée par les administrateurs de l'UT et détenue sur le campus, elle était distincte de l'UT et attirait environ 3 000 personnes à la fois. Le public, rarement tenté de mettre les pieds sur le campus pendant l'année scolaire, a été invité à assister à certains événements, comme le Festival de musique de cinq jours, qui a accueilli cet été le célèbre violoniste Albert Spalding et plusieurs autres musiciens classiques, dont le pianiste André Benoist. et le violoncelliste Paul Kefer, qui étaient à l'aube d'une carrière d'enregistrement national.

Étaient également en résidence cet été-là les Coburn Players, une équipe mari-femme qui a interprété la pièce de Shakespeare Macbeth et Molière L'invalide imaginaire. Le leader des Coburn Players était Charles Coburn, qui 30 ans plus tard était un acteur bien connu à Hollywood, familier dans des dizaines de films. Le critique James Agee reverra plusieurs de ses films.

La police a identifié le jeune homme trouvé dans le champ près de Highland Avenue. Il s'appelait Warren Ayres. Il était le fils de Brown Ayres, qui était le président de l'université. Warren Ayres était un enfant particulièrement brillant, diplômé de l'UT. Il a étudié pendant un an à Heidelburg et est revenu pour occuper un poste de professeur agrégé d'allemand à l'Université de Miami à Oxford, Ohio.

La famille a rapporté vaguement que Warren souffrait d'une « mauvaise santé » depuis environ un an. « On pense que son extrême dévotion aux activités savantes et à l'exercice de ses fonctions avait gravement altéré sa santé », indique un rapport. Il était rentré à la maison pour l'été 1915 et restait à la ferme universitaire parce que cela semblait être un endroit sain pour récupérer. Le coroner a déterminé qu'il était mort d'une overdose d'un médicament non spécifié. Il est décédé une semaine avant son 29e anniversaire.

Avec l'aimable autorisation de la collection historique Calvin M. McClung

L'écrivain le plus connu de Knoxville avant Agee, Joseph Wood Krutch, est diplômé de l'UT et a quitté la ville pour toujours le même été, s'installant à New York, où il se fera une réputation de critique dramatique incisif. Clarence Brown était juste devant lui. 1915 fut l'année où Brown rencontra le réalisateur Maurice Tourneur, à Fort. Lee, N.J., et a commencé sa carrière en tant que cinéaste.

Bernadotte Schmitt, l'ancien boursier Rhodes, a enseigné à la Western Reserve University dans l'Ohio, mais a passé des étés avec sa mère veuve, qui vivait à 13th Street et White Avenue. Il devenait déjà l'un des plus grands spécialistes de la guerre du pays que la plupart des gens ne connaissaient que par les journaux, et ce serait le sujet de son livre lauréat du prix Pulitzer. Les deux futurs lauréats Pulitzer du quartier, Agee et Schmitt, ne se connaissaient probablement pas.

La famille Agee-Tyler s'est distinguée par sa créativité. Même avant que James Agee ne soit célèbre par son nom, News-Sentinel la chroniqueuse Lucy Templeton les a rappelés comme une famille particulièrement créative dans ce quartier. James Agee était l'un des cinq qu'elle a mentionnés. Deux autres apparaissent dans "Knoxville: Summer 1915" d'Agee :

« L'un est artiste, il vit chez lui. L'une est musicienne, elle vit à la maison », a écrit Agee, à propos des personnes qui l'ont rejoint, lui et ses parents, allongés sur des couettes sur l'herbe cet été-là.

L'« artiste » était le frère jumeau de sa mère. Au début de la trentaine, Hugh Tyler (1884-1976) était un peintre qui a beaucoup voyagé et qui était l'un des plus jeunes membres de la Nicholson Art League, un groupe vigoureux de peintres, de photographes et d'architectes faisant la promotion des beaux-arts à Knoxville. Parmi les Nicholsoniens figurait le célèbre portraitiste Lloyd Branson, qui gardait son atelier sur Gay Street en 1915, où il recevait parfois l'aide de son adolescent porteur, un jeune génie nommé Beauford Delaney. Sur White Avenue, à Fort Sanders, Catherine Wiley, 36 ans, faisait l'un de ses meilleurs travaux sur l'impressionnisme. "A Sunlit Afternoon" et "Girl with a Parasol" étaient des sujets estivaux tous deux terminés en 1915. Oncle Hugh—qui apparaît comme "Oncle Andrew", un personnage clé dans Une mort dans la famille— était un peintre talentueux mais décalé, connu pour ses paysages exotiques, presque fantastiques, mais aussi pour son travail au pochoir décoratif sur plusieurs édifices marquants. Certains, comme l'ancien manoir Belcaro à Fountain City et le Melrose Art Center ont maintenant disparu. Son travail est toujours important à l'intérieur de la bibliothèque Hoskins de l'UT.

Moins connu localement était le « musicien » mentionné dans ce paragraphe, et chanté régulièrement, partout dans le monde, dans la pièce Barber. C'est la tante Paula Tyler d'Agee (1893-1979), qui a eu 22 ans à l'été 1915. À peine mentionnée comme « Amelia » dans le roman, elle était une pianiste accomplie, parfois décrite comme une « pianiste de concert ». Deux ou trois ans après l'été 1915, elle déménage à New York et devient finalement une éminente enseignante et doyenne ou "codirectrice" de la Diller-Quaile School of Music, qui prospère toujours sur la 95th Street, près de Central Park. .

Elle et Hugh ont tous deux vécu «à la maison» en 1915, c'est-à-dire dans la maison de leurs parents, au 1115 West Clinch, qui était également le lieu de naissance de James Agee.

La maison et le chalet / studio à l'arrière ont été démolis sans commentaire mémorable à la fin des années 1960, cinq ou six ans après que la maison des Agees sur Highland ait connu le même sort.

Avec l'aimable autorisation de la collection historique Calvin M. McClung

Est-ce que quelque chose distingue un été à Knoxville d'un été dans d'autres villes ? Agee n'a pas mentionné nos tempêtes de fin d'après-midi parfois passionnantes mais généralement pas dangereuses. Il n'a pas mentionné les tomates fraîches non plus, mais aurait dû.

Certaines choses ont changé. Les tramways n'élèvent plus leur gémissement de fer, et les chevaux et les poussettes sont rares. Nous avons des « autos bruyantes » et des « autos silencieuses ». Les lucioles, pas aussi évidentes dans toutes les villes qu'ici, sont toujours prolifiques, bien qu'un peu moins visibles, en raison de notre habitude moderne d'éclairer les rues et les cours. Les crapauds froids peuvent encore patauger, mais ils sont probablement plus rares maintenant. Les communications électroniques nous laissent plus distraits.

Un son distinctif n'a pas changé. "Il n'y a jamais un seul criquet mais une illusion d'au moins mille", a écrit Agee. "Ils sont partout dans chaque arbre, de sorte que le bruit semble venir de nulle part et de partout à la fois, de tout le ciel des coquilles, frissonnant dans votre chair et taquinant vos tympans, le plus audacieux de tous les sons de la nuit." La ville a encore des « criquets », descendants directs de ceux qu'Agee a entendus. Nous les connaissons maintenant sous le nom de cigales. Ils ont déjà commencé cette année. Les paragraphes d'Agee décrivent toujours leur son.

Peut-être que les choses n'ont pas tellement changé. En fait, l'image d'Agee de son enfance n'était pas seulement nostalgique, elle était un peu futuriste. Ce n'est qu'avec le New Deal que les lois ont imposé la semaine de 40 heures. En 1915, les familles ne pouvaient pas toutes se réunir le soir, car de nombreux pères et de nombreuses mères travaillaient de longues heures dans les usines. Ce n'est probablement qu'après la Seconde Guerre mondiale que la plupart des Américains ont vécu dans des maisons avec des cours, avec de l'herbe à entretenir. C'est l'idéal de banlieue qui a conduit la plupart du développement résidentiel de la ville au cours du siècle après 1915. Mais ce n'est pas nécessairement le message principal de la pièce, ni ce qui la fait chanter à tant de personnes de cultures différentes à travers le monde. C'est une question sur le sens de l'existence, et une tentative de capturer la vie alors qu'elle s'envole.

En 2015, une proportion beaucoup plus grande de Knoxvilliens ont des jardins, des arbres d'ombrage et des tuyaux d'arrosage qu'en 1915. Il y en a peut-être plus qui peuvent profiter d'une soirée d'été tranquille sur la pelouse, qu'ils le fassent avec des couettes ou non. Si ce n'est pas une expérience contemplative ou perspicace pour nous, nous ne pouvons pas blâmer le fait que nous sommes en 2015, pas en 1915. C'est notre choix de nous distraire des questions qu'Agee posait, bien qu'elles soient tout aussi pertinentes.


Lectures : Critique de film complète de James Agee : critiques, essais et manuscrits

Critique de film complète : critiques, essais et manuscrits
Volume 5 des uvres de James Agee
Edité par Charles Maland

Mon défunt père n'a jamais été cinéphile, pas même de loin, mais il a géré et programmé une petite chaîne de cinémas dans le nord-ouest de l'Alabama pendant environ un quart de siècle, du milieu des années 30 à 1960. Et pendant presque tout ça période, il a lu Temps magazine chaque semaine, d'un bout à l'autre. Cela signifie qu'à partir de septembre 1942, six mois avant ma naissance, jusqu'au début de novembre 1948, et sans compter tous les livres de presse qui sont passés par son bureau et les différentes revues professionnelles auxquelles il s'abonne, à peu près tout ce qu'il lisait et savait sur les films. provenaient des pages dites Cinéma de Temps, et la plupart d'entre eux ont été écrits par James Agee.

Mais il n'avait probablement que peu ou aucune idée de qui était Agee pendant cette période, même si leurs séjours à Harvard se chevauchaient, car aucun des écrits d'Agee pour Temps était signé et mon père ne lisait généralement pas La nation tandis qu'Agee y écrivait simultanément sa chronique cinématographique. Il est peu probable qu'il ait vu Abraham Lincoln — les premières années au Omnibus en 1952 parce que nous n'avions pas de téléviseur à l'époque, et plus probablement qu'il a vu La mariée vient au ciel jaune l'année suivante dans l'un de ses théâtres. (Agee a écrit et est apparu brièvement dans les deux.) Je sais qu'il a vu Le calme (1948), écrit par Agee, car je me souviens d'une projection en 16 mm de ce film lors d'une réunion interraciale qui s'est tenue dans notre salon, très probablement à la même période. Mais je soupçonne qu'il n'a pris pleinement conscience d'Agee que lorsque le critique est entré dans le courant dominant américain en 1957, avec la publication posthume de Une mort dans la famille.

Je suis entré dans tous ces détails parce que j'essaie de déterminer l'effet de l'écriture d'Agee sur le cinéma dans Temps aurait pu avoir le goût du cinéma américain, et dans la mesure où mon père est un assez bon sujet de test, je suis enclin à conclure que c'était minuscule et assez insignifiant. Les seuls enthousiasmes pour les réalisateurs que mon père partageait pleinement avec Agee, autant que je me souvienne, concernaient Laurence Olivier, David Lean et Carol Reed. Ni Les règles du jeu ni Citoyen Kane signifiait beaucoup pour lui quand il les a vus, même si je me souviens qu'il a eu une élévation de 8 ½.

La mariée vient au ciel jaune

Sur les 539 pages de Temps couverture cinématographique rassemblée dans la collection coûteuse de 1 037 pages de Charles Maland (99 $) - Volume 5 de Les œuvres de James Agee publié par The University of Tennessee Press—la seule fois Citoyen Kane est mentionné est une allusion passagère à « la Citoyen Kane fracas" dans la longue histoire parfois jaillissante d'Agee sur la chroniqueuse de potins hollywoodiens "Lolly" (Louella) Parsons. C'est parce que la couverture est (et était sans aucun doute) beaucoup plus précieuse que le journalisme - ou ce que nous appellerions maintenant, plus précisément et plus précisément, "l'infodivertissement", un mélange plutôt éhonté de "faits" frappants et de promo jazzy pour les studios - que comme critique.

Il est certainement bienvenu d'avoir toute ou presque toute la prose d'Agee sur les films pour Temps en un seul endroit - la valeur principale de ce recueil, qui imprime ou réimprime également tous les Nation critiques et autres pièces de films publiées ainsi qu'une soixantaine de pages de « manuscrits non publiés », mais il est également difficile de ne pas considérer cela comme une bénédiction mitigée. Les Temps l'écriture est souvent voûtée et/ou gonflée, bien au-delà des excès occasionnels d'Agee Nation colonnes, et même si nous le trouvons penché Tempsparler ici et là pour convenir à ses propres dons spéciaux - se référant à Cab Calloway comme un "mercelier", ou affirmant que Charles Bickford dans Renoir La femme sur la plage « ressemble plutôt à un Beethoven laissé sous la pluie » - il frappe beaucoup plus souvent l'horloge et rédige ses rapports de piratage consciencieux de tout ce qui se passe cette semaine-là. Et parfois, étant donné les exigences habituelles de Tempsslangy bagout, il peut être tout aussi flamboyant allitératif qu'Andrew Sarris. (Extrait d'une de ses couvertures les plus divertissantes : « Cette éminence chroniqueuse [Hedda] Hopper partage (à contrecœur) avec sa rivale en révélation, la chroniqueuse Hearstian Louella ('Lollipop') Parsons, grosse, quinquagénaire et stupide, dont la colonne syndiquée atteint certains 30 000 000 de lecteurs. »)

L'infodivertissement est bien sûr loin d'être une activité sans valeur, et Agee l'a pratiqué avec une compétence rare, mais à part quelques chevauchements périodiques, il ne doit pas être confondu avec la critique en soi. Et en effet, ce sont en partie les chevauchements qui font tout cela Temps matériel une bénédiction mitigée. Le fait que la prose du magazine était anonyme par conception doit également être pris en compte dans son essence ambiguë (partagée aujourd'hui par L'économiste, ce qui est beaucoup moins maniériste dans le style).

Compte tenu des écrits généralement surchauffés sur des sujets oubliables et oubliés, on peut convenir avec Maland - un professeur d'anglais et spécialiste de Chaplin à l'Université du Tennessee - qu'il est difficile d'imaginer Agee utiliser certains des Temps-ces phrases de sa propre initiative : « Pour ne citer que celles qui commencent par « cine », vous pouvez trouver les Temps Commentaires: cinemactor, cinemactress, cinemacting, cinemaddict, cinemaudiences, cinemantrap, cinemama (actrice jouant une mère), comédies musicales, cinémoguls et cinémagnathes (tous deux pour les chefs de studio), tasse de cinéma (un visage à l'écran), cinéma, adaptations cinématographiques et cinémaltration (tous deux pour l'adaptation cinématographique), cinéma (films qui suscitent des gémissements), et même cinégénique (photogénique à l'écran). Il n'est donc pas étonnant qu'en raison d'une indexation et d'attributions incertaines, Maland ait découvert, grâce à des recherches plus minutieuses, que pas moins de 13 des Temps pièces attribuées à Agee et incluses dans les deux Agee au cinéma (la vénérable édition de 1958) et l'anthologie de la Library of America en 2005 Écriture de films et journalisme sélectionné, dont un couple sur des sujets typiquement agéens (La ruée vers l'or et D.W. Griffith) ne sont pas du tout d'Agee - et ceux-ci, à juste titre, sont omis de la collection de Maland. (Il vaut la peine d'ajouter que Maland admet que certaines de ses propres attributions restent à moins de 100 pour cent certaines, et quelques-unes des pièces sont répertoriées comme co-auteures.)

Il est encore moins étonnant qu'une si grande partie de l'écriture indépendante d'Agee soit radicalement rebelle et déraisonnable, en réaction à cette forme d'esclavage corporatif - de Louons maintenant les hommes célèbres au brouillon original de son dernier roman sans titre qui a été édité en Une mort dans la famille (disponible en tome 1 en Les œuvres de James Agee, et sensiblement différent du « classique » grand public qui en a été extrait), et comprenant des essais acerbes comme « Pseudo-Folk » (inclus dans Agee au cinéma, mais pas dans la collection de Maland) et « I’d Rotha Be Right » (que Maland publie pour la première fois). Dans « Pseudo-Folk », qui Examen partisan publié en 1944, les attaques d'Agee contre la production de Paul Robeson de Othello et les productions théâtrales de Carmen Jones et Oklahoma est suivi de l'aveu entre parenthèses qu'il ne les a pas vus "parce que j'étais sûr qu'ils seraient mauvais". Sa précédente critique de l'édition et de la traduction d'Iris Barry de Maurice Bardèche et Robert Brasillach Histoire du cinéma, assez judicieusement rejeté par le même journal en 1938, commence par l'aveu : lecteur intelligent, que cela ne peut qu'embrouiller davantage le lecteur confus, qu'il s'agit donc d'un travail tout à fait répréhensible et que la traductrice est mal qualifiée pour occuper le poste important et responsable qu'elle occupe dans la cinémathèque du Musée d'art moderne. " Sa détestation de longue date pour Iris Barry – « qu'Agee détestait au-delà de toute raison », selon son biographe Laurence Bergreen – était telle qu'il écrivit à Dwight Macdonald, tout en prenant une pause de son travail sur Louons maintenant les hommes célèbres pour rédiger cette revue hystérique, à propos de saisir la « belle chance de violer Iris Barry, qui . . . en a bien besoin. (Bergreen, qui cite cette lettre, se trompe en supposant que le livre Bardèche-Brasillach a en fait été écrit par Barry, mais il semble que l'attitude d'Agee envers elle telle qu'elle est exprimée dans cette phrase et cette critique rend l'erreur compréhensible. De plus, il faut ajouter que le fait que Brasillach était un antisémite qui serait exécuté sept ans plus tard pour sa collaboration avec les nazis ne joue aucun rôle dans l'acte d'accusation d'Agee, qu'il a écrit bien trop tôt pour en être conscient.)

Tous ces exemples sont des refus intempestifs de l'étiquette traditionnelle et, dans la plupart des cas, du mécénat d'entreprise, ce qui a soutenu Agee pendant la majeure partie de sa vie. (Il s'agit d'une forme de contre-réaction que j'ai moi-même vécue dans certaines parties de ma propre carrière en tant que pigiste - probablement le plus brutalement en 1979, lorsque j'écrivais des articles grand public pour cinéma américain pour subventionner l'écriture simultanée de mon premier livre rebelle, expérimental et littéraire, Déplacement de lieux, avec Louons maintenant les hommes célèbres servant comme l'un de mes modèles conscients.) Mais parfois, cette stratégie d'opposition abrasive peut se retourner contre lui. Dans sa chape anti-Barry rejetée, l'hypothèse d'Agee sur certaines données dans le goût du film est si choquante et inconsidérée qu'elle le fait passer pour un crétin. À Agee, appelant Scarface « le chef-d'œuvre des films de gangsters [sans] trace de sentimentalité » (comme le font Bardèche et Brasillach), Charles Laughton un « acteur mémorable », et Les Docks de New York « von Sternberg à son meilleur » sont des signes si clairs d'idiotie et de corruption mentale que ses propres contre-jugements sur ces questions n'ont même pas besoin d'être précisés, et encore moins argumentés. Pour mémoire, il y a plusieurs références passagères au jeu d'acteur de Laughton dans la suite d'Agee. Temps et Nation critiques, la plupart favorables, et ses objections aux éloges de Les Docks de New York sont liés aux auteurs le comparant à celui de Ford L'informateur, qu'Agee semble détester encore plus - et quelque peu atténué par sa concession selon laquelle Barry « souligne le caractère spécieux de Les Docks de New York», sans préciser en quoi consiste cette spéciosité, pour elle ou pour lui. Pour ce qui est de Scarface, qui n'est plus jamais mentionné dans les œuvres collectives d'Agee, sa colère principale semble avoir été provoquée par l'éloge des auteurs français pour Paul Muni et leur mention de James Cagney seulement en passant. (« J'ose que L'ennemi public, bien qu'il soit facile de le surévaluer, est environ huit fois plus bon que Scarface et que la performance de Cagney [s'il doit y avoir des 'performances' dans les films] n'est pas du tout facilement surestimée. ») Et il n'est que légèrement plus ouvert à propos de sa détestation de la défense par la passe de Barry de l'un des traits les plus chers de Frank Capra : « … Je voudrais faut ajouter que C'est arrivé une nuit, une émission exceptionnellement experte et agréable et presque parfaitement sans valeur, est surestimée après la nausée par ce genre d'intellectuel qui a découvert tardivement qu'il semble intelligent de dire qu'une image commerciale pure peut être bonne (certains de nos meilleurs amis sont des publicités)…”

Franchement, toute la pièce est embarrassante, et je ne peux que supposer que Maland a choisi d'inclure la casserole Barry parce qu'il pensait que les opinions d'Agee dans ce cas avaient une certaine légitimité. D'un autre côté, Maland a clairement omis "Pseudo-Folk" parce que cette pièce a peu à voir avec le film directement, mais je suis heureux qu'il ait décidé de réimprimer l'introduction d'Agee en 1946 à Une façon de voir : photographies d'Helen Levitt (1965), qui n'a rien à voir non plus avec le cinéma mais se trouve être l'un des meilleurs essais d'Agee, et il a malheureusement été omis - avec son extraordinaire "America, Look to Your Shame!" de 1943 - dans le Library of America's 2005. Journalisme sélectionné. Même si l'essai fait référence aux photographies de Levitt (qui ne sont pas reproduites ici) pour une grande partie de sa signification - ce qui est l'une des raisons pour lesquelles je me suis accroché à mon exemplaire du merveilleux livre de Levitt pendant plus d'un demi-siècle - c'est toujours super d'avoir de nouveau sa prose imprimée.

Lorsque Manny Farber s'est arrangé pour que sa propre critique de film « complète » soit publiée à titre posthume, il a demandé que tous ses Temps les critiques (de la mi-août 1949 à la mi-janvier 1950 - un concert arrangé par son ami Agee lorsqu'il a quitté le magazine) soient omises en raison de la quantité de réécritures. Agee, bien sûr, n'a jamais eu un tel choix concernant les réimpressions de son propre travail, et compte tenu à quel point sa réputation est basée sur des légendes biographiques et romantiques posthumes à son sujet, le poids de sa longue carrière à Fortune et Temps pour la plupart des années 1930 et 1940 est généralement lésiné. Ainsi, une stratégie globale d'inclusion donne une logique à une grande partie du travail de Maland, mais je dois avouer que tandis que la Library of America's Farber au cinéma renforce et étend l'importance de Farber en tant que critique, le volume de Maland, peut-être involontairement, diminue l'importance critique d'Agee. Maland s'efforce d'argumenter le contraire, comme lorsqu'il écrit : « Le panthéon d'Agee est important car dans cette dimension de son travail, il célébrait le travail de réalisateurs individuels et, ce faisant, pourrait être considéré comme un des premiers auteurs, anticipant de près d'une décennie l'auteur. approche qui fleurira en France dans les années 1950 et aux États-Unis dans les années 1960. Cette plaidoirie spéciale est déplacée parce que la marque de ce qu'il appelle « l'approche d'auteur » des deux côtés de l'Atlantique était la découverte du style comme expression personnelle dans les films de studio, ce à quoi Agee était aveugle lorsqu'il s'agissait, disons, de Jacques Tourneur dans Hors du passé (ou, apparemment, dans les trois images remarquables de Tourneur pour Val Lewton, dont aucune n'a été revue par Agee), John Berry dans À partir de ce chemin vers l'avant, Frank Borzage dans L'autre amour, ou Robert Siodmak dans Les tueurs, dont tous les noms ne sont pas mentionnés, même si Agee mentionne Delmer Daves dans son Temps critiques de La maison rouge et Passage sombre (et Berry dans son Temps examen du bien moins personnel Casbah) et ridiculise le goût de Michael Curtiz pour les mouvements de caméra dans son Nation Examen de Casablanca. Pour toutes ses descriptions évocatrices de slapstick silencieux, Jean Vigo, Célèbre, et Monsieur Verdoux, l'écriture d'Agee est principalement littéraire dans sa langue et une grande partie de sa méthodologie critique, et beaucoup plus adaptée au geste, à l'humeur et à la texture visuelle qu'à l'expressivité stylistique examinée par les critiques dans les années 1950 Cahiers du Cinéma ou Sarris dans les années 60. Peut-être pour la même raison, il avait tendance à montrer de l'hostilité envers l'expressionnisme sous la plupart de ses formes (Kane, une grande partie de Fritz Lang, Jammin' the Blues, et Les Trois Caballeros, mais pas Homme étrange– et on se demande comment il aurait pu répondre à la direction de Laughton de son propre chef La nuit du chasseur scénario), préférant généralement son film de fiction dans un style plus proche de celui du documentaire. En effet, l'un des aspects les plus intrigants de sa première critique publiée - une note élogieuse accordée à Murnau Le dernier rire en 1926, alors qu'il était étudiant en deuxième année à la Phillips Exeter Academy, c'est qu'il montre plus d'enthousiasme pour l'expressionnisme et la caméra subjective (« nous voyons des visages déformés de démons nous regardant, riant horriblement ») que ce que nous trouvons généralement dans ses écrits pour adultes, et cela finit par être le seul film de Murnau jamais mentionné dans ce gros volume. (Lang ne fait que légèrement mieux.)

Compte tenu du nombre de films oubliables des années 40 qu'Agee a pris la peine d'écrire, il est remarquable de constater le nombre de films stylistiquement mémorables de cette époque qu'il a ratés ou du moins jamais revus, tels que Laura, La belle et la Bête, Duel au soleil, La Dame de Shanghai, et Lettre d'une femme inconnue, ou bien visiblement sous-évalué - un autre tableau d'honneur, s'étendant de Maya Deren à Bon Sam. (Maland fait allusion à la « revue » d'Agee sur Duel au soleil, mais en fait ce n'est qu'un bref reportage sur les batailles de censure de Selznick.) Et bien sûr, la plus grande différence entre Agee et Farber en termes de signification contemporaine est le fait qu'Agee, contrairement à Farber, n'a pas vécu assez longtemps pour affronter tout film asiatique, africain ou moyen-oriental ou tout autre film d'Akerman, Antonioni, Bergman, Bresson, Fellini, Godard, Resnais, Tati, Truffaut ou Varda. Peut-être que l'âge le plus proche de la culture cinématographique des années 1960 a été la critique d'Alf Sjöberg Tourmenter, qui se vante d'un premier script Bergman. Il appartient donc clairement à une ère distincte de la culture cinématographique qui s'est plus ou moins terminée avec les premières années du néoréalisme italien, avant Le voleur de vélos, Umberto D, et les films Rossellini-Bergman. Cela seul le rapproche malheureusement générationnellement de Bosley Crowther (né quatre ans plus tôt) que de Farber (né huit ans plus tard).

Hormis le lamentable « I'd Rotha Be Right », les autres « Manuscrits non publiés » sélectionnés par Maland vont du modérément intéressant au modérément inintéressant tout en continuant à montrer qu'Agee est handicapé en vivant dans ce qu'on pourrait appeler la préhistoire du cinéma. l'histoire. La section "Movie Digest" comprend plus de deux douzaines de critiques capsules de films du milieu des années 1930, stylistiquement similaires (bien que généralement inférieurs) aux critiques de ce genre qu'il écrirait pour le Nation dans les années 1940, avec peu de surprises (à part l'attribution de notes alphabétiques à de nombreuses critiques), suggérant généralement quelques premiers essais à la critique de films. La « Chronique inédite sur René Clair », probablement écrite en 1944, n'est pas non plus surprenante et non exceptionnelle, à l'exception de quelques coupes de cheveux typiquement agéennes. Une lettre de titres de films suggérés pour la Bibliothèque du Congrès avec des commentaires à Archibald MacLeish, jamais destinée à être publiée, est à la fois répétitive et redondante en réaffirmant (principalement) les positions critiques de son travail publié, et on pourrait en dire autant. pour "Notes on Movies and Review to Jean Kintner for a Museum of Modern Art Roundtable", "Notes for Article on American Movies for a Special Issue of Horizon sur l'art américain », et deux propositions de pièces sur Eisenstein qu'il n'a jamais écrites, une pour Temps et l'autre pour le Nation.

Mais l'innocence historique d'Agee révélée dans les propositions d'Eisenstein mérite d'être notée. Bien qu'il soit tout à fait compréhensible qu'il visionne la première partie de Ivan le Terrible en tant que propagande stalinienne sans ambiguïté, l'érudition plus récente et exceptionnelle de Yuri Tsivian et Joan Neuberger ont montré que les deux parties étaient des actes courageux de bravade et même à certains égards de défi. Je suppose que c'est simplement un oubli qui l'a amené à déclarer dans sa proposition (vers 1947) un Temps couverture sur Eisenstein qui, contrairement à la carrière mouvementée de ce dernier après Que Viva Mexique, "un autre réalisateur russe [sic] de très grande capacité, Alexander Dovzhenko, n'a, jusqu'à présent, eu aucun problème". (Assez étrangement, Maland dans une note de bas de page identifie également Dovzhenko comme russe.) Que cet écrivain ait pu être si scandaleusement ignorant de l'un de ses cinéastes les plus chers - un partisan ukrainien anti-russe qui a passé pratiquement toute sa vie sous la surveillance russe, et dont les conflits avec le gouvernement russe étaient déjà substantiels au moins dès les années 1930 - cela ne fait que montrer à quel point un fossé historique nous sépare maintenant d'Agee sur les questions d'histoire du cinéma. Supposer que son talent littéraire considérable peut faire la différence peut, hélas, n'être qu'un vœu pieux.


Voir la vidéo: James - Live in Manchester 2001 (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Berinhard

    Il y a quelques manques supplémentaires

  2. Mannie

    Bravo, l'idée est merveilleuse et opportune

  3. Tygom

    Et avez-vous essayé de le faire?

  4. Sisyphus

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  5. Edwardson

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  6. Parlan

    Certainement. Je suis d'accord avec toi.



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