L'histoire

4 mars 1941

4 mars 1941


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4 mars 1941

Mars 1941

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Europe occupée

Des commandos britanniques attaquent les îles Lofoten

Grèce

Les troupes britanniques quittent l'Egypte pour soutenir les Grecs



Événements historiques en mars 1941

    L'ancien arrière star de l'Université de Notre Dame Elmer Layden est nommé premier commissaire de la NFL Les troupes allemandes envahissent la Bulgarie

Événement de L'intérêt

1 mars Himmler inspecte le camp de concentration d'Auschwitz

    Le gardien des Rangers Dave Kerr devient le 5e gardien de but de l'histoire de la LNH à enregistrer 200 victoires en carrière lorsque New York l'emporte, 3-1 sur les Canadiens à Montréal pendant la Seconde Guerre mondiale : les premières unités militaires allemandes entrent en Bulgarie après avoir rejoint le Pacte de l'Axe.

Événement de L'intérêt

3 mars Mussert, leader du NSB aux Pays-Bas, rend visite à Hermann Goering à Berlin

    18 combattants de la résistance Geuzen condamnés à mort à La Haye Le gardien de but des Black Hawks de Chicago Sam LoPresti affronte un record de 83 tirs dans la LNH dans une défaite de 3-2 contre les Bruins à Boston

Événement de L'intérêt

4 mars, le prince serbe Paul rend visite à Adolf Hitler

    Le Royaume-Uni lance l'opération Claymore sur les îles Lofoten, pendant la Seconde Guerre mondiale. 3ème plus grosse chute de neige de l'histoire de New York (18,1") 50 000 soldats britanniques débarquent en Grèce pendant la Seconde Guerre mondiale Les troupes britanniques envahissent l'Abyssinie (Éthiopie) 1er joueur de baseball enrôlé dans la Seconde Guerre mondiale (Hugh Mulcahy, Phillies)

Événement de L'intérêt

11 mars Bronko Nagurski bat Ray Steele à Minn, pour devenir champion de lutte

Événement de L'intérêt

11 mars FDR signe le projet de loi de prêt-bail (prêt d'argent à la Grande-Bretagne)

    Les occupants allemands confisquent les studios AVRO aux Pays-Bas Une Bougne forme l'AGRA (Amis du Grand Reich Allemand) Les occupants nazis des Pays-Bas interdisent les entreprises juives Xavier Cugat & orchestra record "Babalu" Blizzard dans le Dakota du Nord tue 151 personnes Blizzard frappe le Dakota du Nord & le Minnesota tuant 60 personnes

Événement de L'intérêt

16 mars Le compositeur et pianiste russe Dmitri Chostakovitch reçoit le prix Staline

    La National Gallery of Art ouvre ses portes à Washington, D.C. Jimmy Dorsey & record d'orchestre "Green Eyes" & "Maria Elena" pacte yougoslave germano-nazi tiré

Titre de boxe Lutte

21 mars Dans une défense du 15e titre acharnée, Joe Louis met KO Abe Simon au 13e tour au stade Olympia de Detroit pour conserver la couronne de boxe poids lourd NYSAC

Événement de L'intérêt

22 mars James Stewart est intronisé dans l'armée, devenant la première grande star de cinéma américaine à porter un uniforme militaire pendant la Seconde Guerre mondiale

Événement de L'intérêt

24 mars Glenn Miller commence à travailler sur son premier film "Sun Valley Serenade", avec Sonja Henie et John Payne, pour la 20th Century Fox

    LIU bat Ohio U 56-42 pour le championnat de basket-ball NIT Richard Wright & Paul Green's "Native Son" premières à New York Carolina Paprika Mills à Dillon, Caroline du Sud, la Grande-Bretagne loue des bases de défense à Trinidad aux États-Unis pour 99 ans Adolf Hitler signe la directive 27 (agression sur Yougoslavie) Le coup d'État yougoslave élimine la bataille pro-allemande du prince Paul Sea au cap Matapan : la flotte britannique de Cunningham bat l'Italie

Musique Première

29 mars 1ère représentation de la "Requiem Symphony" de Benjamin Britten


La pierre de naissance du 4 mars 1941 est Bleu vert. L'aigue-marine est la pierre de naissance officielle de mars. Dérivée des mots latins aqua et marina, l'aigue-marine représente l'eau et la mer. C'est donc une pierre précieuse qui est connue pour protéger les marins en mer. Il a une couleur bleue frappante, qui peut aller du clair au foncé et peut également contenir des notes de vert. L'aigue-marine représente la jeunesse, l'espoir, la fidélité et la vie éternelle et est un cadeau populaire pour les anniversaires de mariage. La pierre de naissance pour juin 2021 est la perle, la pierre de lune et l'alexandrite.

Chaque mois a une fleur qui symbolise le mois de la naissance de quelqu'un. Les caractéristiques de la fleur peuvent être «héritées» par celui qui est né au cours de ce mois.

En conséquence, la fleur associée à ce mois est la jonquille également connue sous le nom de jonquille ou de narcisse. Les couleurs de la floraison comprennent le blanc, le jaune et l'orange. Un cadeau de ces fleurs transmet le sens caché de l'amitié et du bonheur. La fleur de naissance pour juin 2021 est la rose.


4 mars 1941 - Histoire

Numéro de pièce de la montre : 1 | 2 | 3 | 4 | 5 | 6 | 7 | 8 | 9 | 10 | 11 | 12 | 13 | 14 | 15 | Des débuts surprenants (mars 1940-septembre 1941)

"Surprising Beginnings" prépare le terrain pour la série et examine l'augmentation radicale de la violence contre tous les opposants à l'État nazi au cours de cette période de 18 mois. En particulier, le programme explore l'importance de l'invasion de l'Union soviétique par l'armée allemande au cours de l'été 1941 et relie cette campagne aux premières expériences de gazage à Auschwitz, qui visaient les prisonniers de guerre russes et non les Juifs.

Dans le segment final, Linda Ellerbee s'entretient avec Michael Berenbaum, professeur de théologie à l'Université du judaïsme de Los Angeles et auteur de Anatomy of the Auschwitz Nazi Death Camp (publié en association avec le United States Holocaust Memorial Museum par Indiana University Press, 1994 ) et Melvin Jules Bukiet, professeur d'écriture créative au Sarah Lawrence College et auteur de Nothing Makes You Free: Writings by Descendants of Jewish Holocaust Survivors (WW Norton, 2002).

Des débuts surprenants : Épisode 1

C'est le site du plus grand meurtre de masse de l'histoire du monde&mdashAuschwitz. 1,1 million de personnes sont mortes ici. Plus que le total des pertes britanniques et américaines pendant toute la Seconde Guerre mondiale.

C'est l'histoire de l'évolution d'Auschwitz et de la mentalité des auteurs. C'est une histoire, basée en partie sur des documents et des plans découverts seulement depuis l'ouverture des archives en Europe de l'Est, et renseignée par des entretiens avec des personnes qui s'y trouvaient, y compris d'anciens membres des SS.

Oskar Gröning : « Et si vous vous demandez si cela est vraiment nécessaire, vous vous dites : « Oui, bien sûr, on nous a dit que ce sont nos ennemis et qu'il y a la guerre.

Mais les horreurs d'Auschwitz ne se sont pas produites isolément. Le camp a évolué parallèlement au plan nazi de conquête de l'Europe de l'Est. Une guerre de destruction pas comme les autres dans les temps modernes. Un dans lequel des civils innocents ont été assassinés par des escadrons de la mort spéciaux.

Hans Friedrich : "L'ordre disait qu'ils devaient être abattus." "Et pour moi, c'était contraignant."

Au fur et à mesure que la guerre se développait, les décideurs nazis ont conçu l'une des politiques les plus infâmes de toute l'histoire. Ce qu'ils appelaient la 'Solution Finale'&mdash l'extermination des Juifs. Et à Auschwitz, ils ont parcouru la longue et tortueuse route vers le meurtre de masse pour créer ce & mdashle bâtiment qui symbolisait leur crime & mdasha usine de mort.

Dario Gabbai&mdash Prisonnier juif, Auschwitz 1944-45 : « Ils étaient, les gens criaient&mdashall les gens, vous savez&mdashils ne savaient pas quoi faire, grattant les murs, pleurant jusqu'à ce que le gaz fasse effet. Si je ferme les yeux, la seule chose que je voyez, c'est debout & mdashfemmes avec des enfants dans, dans leurs mains, là. "

Ce qui suit est l'histoire surprenante de la naissance d'Auschwitz et de la politique nazie d'extermination de masse. Avec Auschwitz initialement construit dans un tout autre but que le gazage des Juifs. Et les nazis ont développé leur politique plus large de meurtre d'une manière qui défie le mythe populaire des SS en tant que tueurs robotiques qui agissaient simplement sur ordre.

AUSCHWITZ : À l'intérieur de l'État nazi

Des débuts surprenants : Épisode 1

Au printemps 1940, le capitaine Rudolf Höss des SS voyagea à travers la Pologne pour occuper le poste de commandant d'un nouveau camp de concentration nazi. Höss se rendait à la périphérie de la ville d'Auschwitz. Au milieu d'un territoire arraché par Hitler lors de son invasion de la Pologne l'année précédente. Ici, Höss allait créer ce camp de concentration. Le tout premier Auschwitz, connu plus tard sous le nom de Stammlager ou Auschwitz 1. Mais lorsque Höss est arrivé pour la première fois en avril 1940, peu de ces bâtiments existaient. Ce camp de concentration infâme a commencé sa vie comme une collection d'anciennes casernes délabrées de l'armée polonaise autour d'une immense cour de démolition de chevaux.

Paroles du "Commandant d'Auschwitz" de Rudolf Höss : "La tâche n'était pas facile. Dans les plus brefs délais, j'ai dû créer un camp pour 10 000 prisonniers en utilisant le complexe existant de bâtiments bien construits mais complètement délabrés et grouille de vermine."

Et ce premier Auschwitz a été construit non pas pour détenir des Juifs polonais qui devaient être confinés ailleurs dans des ghettos, mais principalement des prisonniers politiques polonais, toute personne que les nazis considéraient comme une menace pour leur occupation.

Rudolf Höss : « Les vrais opposants à l'État devaient être enfermés en toute sécurité. Seules les SS étaient capables de protéger l'État national-socialiste de tout danger intérieur. Toutes les autres organisations n'avaient pas la force nécessaire.

L'occupation nazie de la Pologne allait être brutale. Ils voulaient faire des Polonais une nation d'esclaves et c'est pour les aider à atteindre cet objectif que les nazis ont d'abord construit des lieux comme Auschwitz, sur le modèle des camps de concentration qu'ils avaient déjà établis en Allemagne. Höss, qui avait travaillé dans des camps de concentration depuis 1934, savait que sa tâche était de créer un endroit qui semerait la terreur dans les Polonais. Mais les chambres à gaz dont Auschwitz allait devenir tristement célèbre n'étaient pas encore conçues.

Höss a même adopté la devise cynique du camp de concentration de Dachau en Allemagne&mdashArbeit Macht Frei&mdash "Le travail vous rend libre"&mdashand l'a apposé sur les nouvelles portes d'Auschwitz. Les prisonniers polonais qui arrivaient maintenant au nouveau camp étaient soumis à un traitement épouvantable de la part des SS. Plus de la moitié des 23 000 Polonais envoyés pour la première fois à Auschwitz sont morts en vingt mois.

Jerzy Bielecki a été emprisonné à Auschwitz parce que les nazis le soupçonnaient de faire partie de la résistance polonaise. Une fois là-bas, les SS l'ont condamné à la torture par pendaison, une punition également favorisée dans d'autres camps de concentration, où le prisonnier était obligé de porter tout son poids sur des bras ramenés dans une position contre nature.

Jerzy Bielecki&mdashPolish Political Prisoner&mdashAuschwitz : "Il voulait me pendre au crochet, il a dit levez-vous sur vos orteils. Finalement, il m'a accroché et puis il a repoussé le tabouret sans aucun avertissement. Mes épaules sortaient des articulations, les deux bras sortaient des articulations, j'avais gémi et il a juste dit tais toi chien tu le mérites, tu dois souffrir.

Si terriblement violente que fût la vie à Auschwitz, le camp lui-même n'était pas encore une priorité majeure dans le schéma nazi des choses, à tel point qu'à cette époque, Höss fut obligé d'aller chercher des fournitures de base.

Rudolf Höss : « Comme je ne pouvais attendre aucune aide de l'inspection des camps de concentration, j'ai dû faire du mieux que je pouvais et m'aider moi-même. Je ne savais même pas où je pouvais trouver 100 mètres de fil de fer barbelé, alors j'ai juste dû voler le fil de fer barbelé dont j'avais grand besoin."

Après une journée de chapardage, Höss est rentré chez lui dans une maison aux abords du camp de concentration. Ici, il vivait comme il pensait qu'un conquérant nazi devrait le faire et traitait les prisonniers comme ses serfs.

Józef Paczynski&mdash Prisonnier politique polonais, Auschwitz : « Toutes les semaines et demie environ, un officier subalterne de la compagnie de garde venait m'emmener chez lui et je coupais les cheveux de Höss, « kein Wort ». Il ne me disait pas un mot et je ne disais pas un mot, parce que j'avais peur et qu'il méprisait les détenus.

Interviewer : « N'avez-vous jamais été tenté de lui mettre les ciseaux dans le cou ?

Józef Paczynski : « Cela aurait pu arriver. J'avais un rasoir à la main, j'aurais pu l'attraper et lui trancher la gorge. Cela aurait pu arriver. Mais je suis un être vivant et pensant. Savez-vous ce qui se serait passé ? Mon toute la famille aurait été détruite, la moitié du camp aurait été détruite, et à sa place quelqu'un d'autre serait venu."

Alors que Höss vivait dans le confort, les prisonniers luttaient pour survivre. Privés de nourriture adéquate, ils ont élaboré leur propre code de conduite, et l'un des pires crimes qu'un détenu puisse commettre était de prendre la nourriture d'un autre.

Kazimierz Piechowski : « Qu'a-t-on fait pour se débarrasser de ces gens ? Ils ont été liquidés. Les prisonniers les ont tués la nuit. Ils ont mis une couverture sur son visage et l'ont gardé là jusqu'à ce qu'il cesse de respirer. matin, l'ancien du bloc rapporterait&mdashtant de morts. Assez bien. "

Interviewer : "Et vous n'avez rien ressenti ? C'était normal"

Kazimierz Piechowski : « Absolument. C'était tout à fait normal. À part peut-être une sorte de subconscient flash&mdash : Dieu, et pourtant des choses comme celle-ci se produisent. Et encore des choses comme celle-ci. " n'y pense pas. C'est parti et c'est parti. Maintenant, réfléchissez à l'endroit où aller travailler, pour survivre le lendemain, juste pour survivre le lendemain. Surveillez votre pain, pour que personne ne le vole, pour que vous puissiez prendre votre petit-déjeuner. Allez travailler et essayez de trouver un travail plus léger. C'est ce qui vous préoccupait, et c'était une vigilance constante. 'Soyez vigilant. Vous devez survivre.'"

Höss et environ 300 membres des SS ont présidé à l'horreur de la vie carcérale à Auschwitz en 1940. Ils ont organisé des soirées de camaraderie pour eux-mêmes et leurs familles afin de favoriser un sentiment de solidarité. Mais comme le révèle Höss, c'était une mascarade.

Rudolf Höss : "Palitzsch, le chef d'appel, était la créature la plus rusée et glissante que j'aie jamais connue et expérimentée au cours de mon service long et diversifié dans divers camps de concentration. Il marchait littéralement sur les corps pour satisfaire sa soif de pouvoir. Fritzsch , le premier officier du camp, était à court d'esprit mais têtu et toujours querelleur, même s'il essayait de se présenter comme un bon camarade et parlait aussi beaucoup de camaraderie lorsqu'il n'était pas en service. Son comportement était, en réalité, tout sauf camaradement."

Les mémoires de Höss révèlent qu'il est un homme au cœur dur et mesquin, voulant toujours rejeter la responsabilité de ses erreurs sur les autres. Et de son propre aveu, Auschwitz fut, dès le début, un camp de concentration où l'on pratiquait une grande brutalité.

Malgré cela, en 1940, le camp qu'il dirigeait était presque un trou perdu dans la Pologne occupée par les nazis. Tout cela allait changer. La raison cruciale de la transformation d'Auschwitz était son emplacement simple.

La zone autour du camp était riche en ressources naturelles. Cette partie de la Pologne possédait d'abondantes réserves d'eau douce, de chaux et surtout pour ce qui allait suivre, de charbon. À moins de 20 miles d'Auschwitz se trouve un réseau de mines avec accès à certains des filons de charbon les plus riches d'Europe.

Vers la fin de 1940, ce n'étaient là que les ressources que recherchaient les scientifiques de l'IG Farben, le conglomérat industriel allemand géant. Ils expérimentaient depuis des années comment fabriquer du caoutchouc synthétique et du carburant, des matières premières essentielles pour l'effort de guerre allemand. L'eau, la chaux et le charbon étaient les ingrédients les plus importants dont ils avaient besoin. Maintenant, ils ont découvert qu'Auschwitz était le bon endroit pour implanter leur nouvelle usine à l'Est.

Heinrich Himmler, commandant des SS, se rendait à Auschwitz pour la toute première fois. Il avait appris que IG Farben, avec ses énormes ressources financières, était intéressé à venir dans la région. Himmler était accompagné lors de sa tournée d'inspection par Höss, le chef nazi régional &mdashthe Gauleiter -, et d'autres membres supérieurs de la SS. Himmler leur a dit qu'il voulait qu'Auschwitz triple la capacité de 10 000 à 30 000 prisonniers et que le camp ne serait plus un trou perdu, mais le plus grand camp de concentration de l'État nazi. Mais comme Höss en a été témoin, le chef nazi local avait des problèmes avec les plans du Reichsführer Himmler.

"Le Gauleiter a soulevé des objections et le président du comté a tenté de mettre un terme au plan en pointant du doigt le problème de drainage non résolu. Mais le Reichsführer n'a rien voulu dire."

Sous-titres : Obtenez les experts dans ce domaine et votre problème se résout. Messieurs, le camp sera agrandi. Mes raisons sont bien plus importantes que vos objections.

Sans surprise, Himmler a réussi.

Toute une série de plans furent dressés au cours des mois et des années qui suivirent, détaillant la grandeur, presque mégalomane, de la nouvelle vision nazie d'Auschwitz. Cachés pendant des décennies, les dessins détaillés n'ont fait surface que peu de temps avant la mort de l'architecte allemand d'origine.

Le rêve nazi était que l'argent qu'IG Farben apportait dans la région financerait la création d'une nouvelle ville d'Auschwitz, une colonie allemande modèle à l'Est. Les Allemands ethniques vivraient maintenant ici, ceux qui vivaient actuellement dans la ville étant chassés de leurs maisons et déportés. Des plans ont été faits pour un gigantesque siège du parti nazi et une foule d'autres nouveaux bâtiments. Et à proximité, en aval de la rivière Sola, le camp de concentration lui-même devait être transformé.

Les prisonniers travailleraient comme esclaves à l'usine IG Farben à proximité, les SS vendraient les matières premières IG Farben et une énorme nouvelle « Kommandantur », un bâtiment administratif central, serait construite. Un appartement spécial devait même être construit pour Himmler lui-même. Auschwitz devait être sa maison loin de chez lui. Des plans ont été élaborés pour des meubles appropriés pour le Reichsführer. De son canapé à sa table d'appoint, de son fauteuil aux tentures murales.

La vision de Himmler pour le nouvel Auschwitz était certainement grandiose. Mais ce sont les plans épiques sur lesquels travaillait Adolf Hitler en même temps qui transformeraient Auschwitz d'une manière qui éclipsait tout ce que Himmler avait envisagé. Hitler avait l'intention non seulement de réorganiser un camp de concentration et une ville, mais de remodeler des pays entiers. Car, au printemps 1941, Hitler a travaillé sur des plans pour envahir l'Union soviétique. Cette décision agirait à son tour comme le catalyseur d'un changement radical dans la fonction d'Auschwitz.

Avant la fin de 1941, Hitler s'attendait à ce que les troupes allemandes défilent sur la Place Rouge de Moscou. Les nazis détestaient l'Union soviétique. C'était le foyer du communisme et de l'idéologie mdashan qu'ils craignaient et méprisaient à la fois. Les nazis pensaient qu'il ne devrait pas être difficile de vaincre Staline et son Armée rouge.

Hans Friedrich&mdash1st SS Infantry Brigade : "Ils étaient&mdashin termes de civilisation&mdashpas aussi loin que l'Occident. Il suffit d'imaginer ce qui suit : la France&mdasha nation civilisée avec des toilettes à chasse d'eau. La Russie&mdash principalement des toilettes derrière la maison."

A Berlin ce printemps 1941, cette vision que l'Union soviétique était peuplée d'êtres humains inférieurs, imprégnait la pensée stratégique nazie. Les planificateurs économiques nazis ont déterminé comment l'armée allemande pourrait être nourrie une fois l'invasion lancée. Et dans le processus, ils pensaient qu'il était légitime de planifier une famine de masse. Chaque mot prononcé ici est tiré des mémorandums nazis et des procès-verbaux des comités économiques tenus juste avant le début de la guerre contre l'Union soviétique.

Sous-titres : Si nous voulons obtenir quelque chose de la Russie, nous devons réduire la consommation. La pauvreté, la faim et l'épargne sont le lot des Russes depuis des siècles. Leurs ventres sont élastiques, n'ayons donc pas de pitié déplacée. Et avouons-le : des millions de personnes mourront de faim si nous prenons ce dont nous avons besoin du pays. Nous n'avons pas d'autre choix. La guerre ne peut se poursuivre que si toute la Wermacht est alimentée par la Russie.

Ainsi, même avant le début de la guerre, les nazis envisageaient l'extermination de larges pans de la population soviétique. Ce devait être une guerre d'anéantissement.

Dans les semaines qui ont suivi leur invasion de l'Union soviétique, les Allemands ont fait 3 millions de prisonniers soviétiques. En 9 mois, 2 millions d'entre eux sont morts, beaucoup sont morts de faim en captivité allemande. Tous les officiers politiques soviétiques, ou commissaires, trouvés parmi les prisonniers de l'Armée rouge sur la ligne de front devaient être fusillés.

Mais certains qui s'en sont échappés ont été envoyés dans des camps de concentration et c'est ainsi qu'Auschwitz s'est impliqué pour la première fois dans la guerre à l'Est. A cet endroit, en juillet 1941, les prisonniers soviétiques étaient contraints de travailler dans des gravières. De derrière une clôture voisine, un détenu polonais d'Auschwitz, Jerzy Bielecki, a observé ce qui leur est arrivé.

Jerzy Bielecki&mdash Prisonnier politique polonais, Auschwitz : « Les surveillants des prisonniers les ont battus sans pitié, leur ont donné des coups de pied, les ont matraqués, ils tombaient par terre, c'était une scène macabre. Je n'avais jamais rien vu de tel de ma vie. Moi non plus par la suite, même si je suis resté longtemps dans le camp.

J'ai vu un SS, un officier subalterne, se promener dans la gravière avec un pistolet à la main&hellipC'était du sadisme. « Vous les chiens ! Vous maudits communistes ! Espèces de merde ! » Des mots horribles comme ceux-là. Et de temps en temps, il dirigeait le pistolet vers le bas et tirait : pow&hellip pow pow."

Ce n'était pas seulement les prisonniers de guerre soviétiques qui devaient souffrir lorsque les nazis se déplaçaient vers l'Est, ce sont aussi les Juifs soviétiques. Les nazis, antisémites endurcis, pensaient que la combinaison des Slaves, des Juifs et du communisme était particulièrement dangereuse.

Hans Friedrich : « Il y avait des liens entre les juifs et les bolcheviks, il y avait suffisamment de preuves du fait qu'il y avait des liens entre les deux. »

Les nazis ont débité un certain nombre de préjugés similaires sur les Juifs. Même en prétendant qu'il y avait une conspiration juive internationale contre eux et que les Juifs avaient en quelque sorte perdu l'Allemagne pendant la 1ère guerre mondiale. Leurs illusions ne connaissaient pas de limites.

Sous-titres : Ce sont les types de Juifs de l'Est qui ont inondé les villes d'Europe après la dernière guerre. De petits parasites, minant leurs pays d'accueil, menaçant des cultures millénaires et entraînant avec eux le crime, la corruption et le chaos.

Dès le moment où les Allemands ont envahi l'Union soviétique pour la première fois, des unités spéciales nazies opérant dans les campagnes et les villes avaient abattu de nombreux Juifs de sexe masculin, y compris des communistes, des dirigeants civiques et même ceux qui n'avaient qu'un âge militaire. Ils avaient également encouragé les habitants à se soulever contre les Juifs, comme cela se passe ici dans ces rares images d'Ukraine en juillet 1941.

Après une série de rencontres entre Hitler et Himmler au cours de l'été 1941, il y eut une escalade dans la persécution des Juifs soviétiques. De nouvelles unités ont été affectées à des tâches spéciales à l'Est, parmi lesquelles la 1ère brigade d'infanterie SS. Dans une action typique, ils se sont approchés de la ville d'Ostrog dans la partie occidentale de l'Ukraine le 4 août 1941, où plus de dix mille Juifs des environs s'étaient rassemblés. Parmi eux se trouvaient Vasyl Valdeman, 11 ans, et sa famille. Ils étaient maintenant en danger. Les escadrons de la mort nazis à l'Est avaient maintenant commencé à cibler les femmes et les enfants juifs aussi bien que les hommes.

Vasyl Valdeman&mdashRésident juif, Ostrog : Nous savions que quelque chose nous serait fait ici. Lorsque nous avons vu des gens frapper et conduire ici avec des pelles, même les petits enfants ont compris pourquoi les gens portaient les pelles.

L'un des membres de la 1ère brigade d'infanterie SS à l'époque était Hans Friedrich. Il prétend ne pas se rappeler exactement à quelles actions il a participé cet été-là, mais il admet avoir participé à des meurtres comme celui d'Ostrog.

Hans Friedrich&mdash1st SS Infantry Brigade : "Ils étaient tellement choqués et effrayés que vous pouviez en faire ce que vous vouliez."

Vasyl Valdeman : « Les enfants pleuraient, les malades pleuraient, les personnes âgées priaient Dieu. Pas à genoux mais assises ou couchées. tout le monde s'est levé et a dit 'Allez', et dès que les gens ont commencé à bouger, ils ont sélectionné des gens pour tirer, pour exécution."

Les Juifs ukrainiens sélectionnés ont été emmenés à cet endroit et une fosse a été creusée. Dans des scènes qui se sont répétées dans toutes les régions de l'Union soviétique occupées par les nazis, hommes, femmes et enfants ont reçu l'ordre de se déshabiller et de se préparer à mourir.

Hans Friedrich : "Essayez d'imaginer qu'il y a un fossé, avec des gens d'un côté, et derrière eux des soldats. C'était nous et nous tirions. Et ceux qui ont été touchés sont tombés dans le fossé.

Interviewer : « Pourriez-vous me dire ce que vous pensiez et ressentiez lorsque vous tourniez ?

Hans Friedrich : "Rien. J'ai seulement pensé : 'Visez avec soin' pour que vous frappiez correctement. C'était ma pensée."

Interviewer : « C'était votre seule pensée ? Pendant tout ce temps, vous n'aviez aucun sentiment pour les gens, les civils juifs que vous avez abattus ?

Hans Friedrich : « Parce que ma haine envers les Juifs est trop grande. Et j'avoue que ma réflexion sur ce point est injuste, je l'admets. pour nous&mdashwell cela ne changera jamais. C'est ma conviction inébranlable."

Alors qu'il grandissait dans les années 1930 dans une atmosphère d'antisémitisme vicieux, Hans Friedrich en vint à croire que les commerçants juifs locaux l'avaient trompé, lui et sa famille.

Intervieweur : « Bon sang, qu'est-ce que les gens que vous avez abattus avaient à voir avec ces gens qui vous ont prétendument maltraité à la maison ? Ils appartenaient simplement au même groupe ! Quoi d'autre ?

Hans Friedrich : « Rien, mais pour nous c'étaient des Juifs !

Vasyl Valdeman : "Bien que j'étais un petit garçon à l'époque, je comprenais ce qu'étaient les nazis. Je n'en avais aucune idée avant mais après je pensais tout le temps à ce qui rend ces gens si cruels, qu'est-ce qui les rend bêtes ?"

Les tueries se sont poursuivies dans la soirée. Vasyl Valdeman et sa mère ont réussi à s'échapper et à se cacher dans un village voisin. Mais les SS ont tué son père, son grand-père et ses deux oncles.

Vasyl Valdeman : "C'est comme ça que ça s'est passé, la première exécution et la plus horrible. Ce n'était pas la dernière. Il y a eu trois autres grandes exécutions après cela avec 2000 à 3000 personnes ont tiré sur chacune d'entre elles. Plus de personnes ont été exécutées par la suite à plus petite échelle et c'est ainsi que la communauté juive d'Ostrog a été anéantie."

En même temps que les fusillades massives de Juifs en Union soviétique, il y avait aussi une escalade dans le meurtre de prisonniers d'Auschwitz. Pour la première fois, des détenus d'Auschwitz devaient être tués par gazage. Mais pas de la manière dont le camp allait finir par devenir notoire.

Höss a appris que des médecins du soi-disant programme d'euthanasie pour adultes visiteraient le camp. Ils cherchaient les prisonniers qui ne pouvaient plus travailler. Les membres du programme nazi d'euthanasie des adultes avaient jusqu'à présent ciblé les handicapés mentaux et physiques. Une partie de la population longtemps diabolisée par la propagande nazie.

Sous-titres : Le peuple allemand ignore l'étendue réelle de toute cette misère. Ils ignorent l'atmosphère déprimante de ces bâtiments, dans lesquels des milliers d'idiots baragouins doivent être nourris et soignés. Ils sont inférieurs à n'importe quel animal. Pouvons-nous accabler les générations futures d'un tel héritage ?

En 1939, Hitler avait autorisé un plan par lequel des enfants gravement handicapés pouvaient être assassinés. Puis, une fois la guerre commencée, ce meurtre a également été étendu aux adultes handicapés. La sélection était simple. Un médecin examinait un rapport sur le patient et s'il pensait qu'ils étaient des candidats appropriés pour le programme, il marquait le formulaire d'une croix rouge. Deux autres médecins ont marqué séparément des formulaires identiques et un vote majoritaire a décidé du sort du patient. Les médecins ne se sont rencontrés ni entre eux, ni avec le patient, avant de rendre leur verdict. Les personnes sélectionnées pour mourir ont été emmenées dans des institutions spéciales en Allemagne comme celle-ci, la clinique Sonnenstein près de Dresde.

Il y avait six centres comme celui-ci répartis dans toute l'Allemagne. Et en eux, une nouvelle méthode de mise à mort avait été conçue en utilisant un subterfuge qui serait finalement adopté à Auschwitz. On a dit aux handicapés qu'ils allaient prendre une douche. Ils ont été emmenés dans une pièce d'où pendaient des tuyaux et des pommes de douche. Mais les tuyaux n'étaient pas reliés à l'eau. Ils conduisaient à travers les murs vers des bouteilles de monoxyde de carbone. Une fois la pièce scellée, le monoxyde de carbone a été allumé et les patients ont été assassinés. Environ 70 000 personnes handicapées avaient été tuées de cette manière à l'été 1941.

Himmler voulait que le programme d'euthanasie des adultes soit étendu aux camps de concentration, c'est pourquoi une unité spéciale est venue à Auschwitz cet été-là.

Kazimierz Smolen&mdash Prisonnier politique polonais, Auschwitz : « Lors d'un appel du soir, on nous a dit que tous les malades parmi nous pouvaient partir se faire soigner. ont dit qu'ils allaient se faire soigner. Et, dans le camp, certains y ont cru.

Ainsi, les premiers prisonniers d'Auschwitz à être gazés n'ont pas été tués dans le camp mais transportés dans des chambres à gaz en Allemagne. Et ils ont été sélectionnés non pas parce qu'ils étaient juifs, mais parce qu'ils ne pouvaient plus travailler.

Kazimierz Smolen : « Il y avait 575 personnes et ils marchaient comme une sorte de cortège funèbre, parce que certains marchaient, d'autres étaient portés sur des civières & mdasha sorte de marche mélancolique. Et les détenus qui se tenaient à proximité disaient au revoir à leurs parents et amis. des prisonniers épuisés. Il n'y avait pas de gens sains parmi eux. Des infirmiers en portaient sur des brancards. C'était terriblement macabre. C'était un cortège de spectres.

Deux semaines après que les malades ont été emmenés d'Auschwitz, Heinrich Himmler a visité l'Union soviétique. Une visite qui allait être d'une grande importance dans le développement du programme d'extermination des nazis. La découverte dans les années 1990 du carnet de rendez-vous de Himmler pour cette période cruciale permet de suivre précisément ses déplacements. Il a conduit jusqu'à la périphérie de Minsk et le matin du vendredi 15 août 1941, il a assisté à une exécution de Juifs et de partisans présumés. Le spectacle devait être similaire à cette exécution, filmée à peu près à la même époque sur les dunes de sable de Liepaja en Lettonie. Après la fusillade, le général SS Erich von dem Bach-Zelewski a dit à Himmler qu'il y avait un problème avec les tueurs SS.

Sous-titres : Reichsführer, ils n'étaient que 100. Que voulez-vous dire ? Regardez les yeux des hommes de ce commando. Ces hommes sont finis pour le reste de leur vie. Quel genre de followers produisons-nous ici ? Soit des névrosés, soit des brutes.

Bach-Zelewski savait que dans toute l'Union soviétique, à l'été 1941, les nazis et leurs collaborateurs assassinaient des femmes et des enfants à bout portant et de sang-froid. Himmler s'est rendu compte qu'il devait trouver une meilleure façon de tuer et de mieux pour les meurtriers, pas pour leurs victimes.

C'est pourquoi le lieutenant SS Dr Albert Widmann de l'Institut technique de la police criminelle a voyagé en Europe de l'Est. Widmann et ses collègues avaient été impliqués dans les expériences qui avaient conduit à l'utilisation de monoxyde de carbone en bouteille pour tuer les handicapés. Mais il savait qu'il serait coûteux et difficile d'envoyer des cartouches de monoxyde de carbone jusqu'aux nouveaux lieux de mise à mort loin de l'Allemagne. Il a donc dû trouver une nouvelle voie à suivre, c'est pourquoi il est entré en Union soviétique suivi d'un camion transportant des boîtes d'explosifs puissants. Widmann a signalé à Artur Nebe, commandant de l'un des escadrons de la mort, à son quartier général dans la Maison Lénine à Minsk.

Widmann a signalé à Artur Nebe, commandant de l'un des escadrons de la mort, à son quartier général dans la Maison Lénine à Minsk.

Sous-titres : J'espère que vous avez assez d'explosifs avec vous ? Vous avez commandé 250 kg, j'ai apporté 450 kg avec moi. On ne sait jamais. Très bon.

Témoignage nazi d'une expérience de meurtre avec des explosifs : « Le bunker s'était totalement effondré, il y avait un silence total. Des morceaux de corps étaient éparpillés sur le sol et pendaient dans les arbres. . Les parties trop hautes des arbres ont été laissées là."

Après cette horreur, Widmann et ses collègues SS ont essayé une autre méthode de meurtre de masse, celle-ci suggérée par ce qui était arrivé à Artur Nebe des SS plus tôt dans l'année. Nebe était rentré chez lui ivre d'une fête à Berlin et s'était évanoui dans son garage avec le moteur de la voiture toujours en marche. En conséquence, le monoxyde de carbone des gaz d'échappement l'avait presque tué. Tirant parti de l'expérience de Nebe, Widmann et ses collègues menaient maintenant des expériences en Union soviétique, comme celle-ci.

On pense que ce film montre des patients d'un hôpital soviétique enfermés dans une pièce reliée aux pots d'échappement d'une voiture et d'un camion. Les nazis avaient maintenant développé une méthode moins coûteuse pour tuer les gens avec du monoxyde de carbone que celle précédemment utilisée dans le programme d'euthanasie des adultes.

À peu près au même moment où ces expériences de gazage étaient menées à l'Est, les autorités d'Auschwitz innovaient également de nouvelles méthodes de meurtre. Alors que Höss était absent du camp, son adjoint Karl Fritzsch eut une idée radicale, l'une des plus marquantes de l'histoire d'Auschwitz. Avec les SS dans le camp qui comptent toujours sur les tirs pour tuer les prisonniers soviétiques incapables de travailler, peut-être, pensa-t-il, une autre méthode de mise à mort se trouvait juste devant lui. À Auschwitz, les vêtements infectés par des poux et d'autres insectes ont été désinfectés avec de l'acide prussique cristallisé, produit en masse sous le nom commercial Zyklon B.

Sous-titres : Le Zyklon B est utilisé pour la lutte antiparasitaire et protège ainsi notre économie nationale et ses atouts, en particulier la santé de notre population.

Une fois libérés de leur récipient scellé, les cristaux de Zyklon B se sont dissous dans l'air pour créer un gaz mortel.

Fritzsch a choisi le bloc 11 à Auschwitz pour mener sa première expérience avec le Zyklon B. C'était l'endroit le plus redouté du camp. Une prison dans une prison. L'endroit où les SS envoyaient les détenus pour qu'ils soient punis, interrogés, torturés, voire exécutés. Dans le bloc 11, il y avait des cellules debout où les prisonniers seraient entassés à peine capables de respirer et des cellules de famine où les détenus seraient enfermés, privés de nourriture et laissés jusqu'à leur mort. Tout le monde à Auschwitz connaissait la réputation du Block 11.

Józef Paczynski &mdash prisonnier politique polonais, Auschwitz : « Personnellement, j'avais peur de passer devant le bloc 11. Personnellement, j'avais peur. Même si c'était fermé, j'avais vraiment peur de passer là. , ou quoi, j'avais peur. Le bloc 11 signifiait la mort. "

Un jour de la fin août ou du début septembre 1941, Fritzsch ordonna que le sous-sol du bloc 11 soit préparé pour l'utilisation de Zyklon B. Les portes et les fenêtres étaient scellées et tout le bloc était verrouillé.

August Kowalczyk&mdash Prisonnier politique polonais, Auschwitz : « Notre attention a été attirée&mdashbeaucoup de mes collègues ont vu cela&mdashby des SS courir partout avec des masques à gaz. de guerre ont été rassemblés. Et il s'est avéré le lendemain que le SS&mdash en fait, c'est Palitzsch en particulier qui a attiré l'attention parce qu'il courait comme un fou. Il s'est avéré que le gaz n'avait pas fonctionné correctement et que beaucoup de prisonniers, les gens étaient encore en vie. Ils ont donc augmenté le dosage, ajouté plus de cristaux et terminé le travail.

Les prisonniers ont tout traîné sur des chariots connus sous le nom de Rollwagons. Ils les ont emmenés au crématorium, parce que le crématorium était déjà utilisé, vous pouviez voir la fumée de la cheminée&hellip Donc c'était&hellip un secret de polichinelle."

Józef Paczynski : "Comment se sent une personne ? On devient indifférent au milieu de tout ça. Aujourd'hui c'est ton tour, demain ce sera le mien."

Une fois que Höss est revenu au camp, il a appris l'expérience.

Rudolf Höss : « Quand je suis revenu, Fritzsch m'a raconté comment il avait utilisé le gaz. Il l'a utilisé à nouveau pour tuer le prochain transport de prisonniers de guerre russes.

Alors que Höss rentrait chez lui avec sa femme et ses quatre enfants dans sa maison au bord du camp, il se sentit heureux.

Rudolf Höss : "Je dois avouer que ce gazage m'a calmé, j'ai toujours été horrifié par les exécutions par des pelotons d'exécution. Maintenant, j'étais soulagé de penser que nous serions épargnés par tous ces bains de sang."

Höss avait tort. Il était sur le point de superviser un bain de sang encore plus grand. En construisant un camp ici sur cette parcelle de terrain marécageux à un mile et demi de la ville d'Auschwitz à un endroit que les Polonais appelaient Brzezinka et les Allemands Birkenau.

CRÉDITS DE FIN

Description du documentaire


Auschwitz : les nazis et la « solution finale » , est une série de films documentaires de la BBC en six épisodes présentant l'histoire d'Auschwitz à travers des entretiens avec d'anciens détenus et gardiens et des reconstitutions, diffusées pour la première fois sur BBC One le 11 janvier 2005. La série mettait en évidence la musique de Gorecki Symphony No 3 , Arvo "Spiegel im Spiegel" de Pärt et Suite pour clavecin n° 4 en ré mineur de Haendel, HWV 437 : Sarabande.

Aux États-Unis, cette série a été diffusée pour la première fois sur les chaînes de télévision PBS sous le titre Auschwitz : Inside the Nazi State au début de 2005 et est sortie, sous ce titre, dans un coffret de 2 DVD (Région 1), par BBC Warner, le 29 mars. 2005.


Communiqués de presse de la BBC

Auschwitz : les nazis et la « solution finale »

Avec un certain nombre de films hollywoodiens récents de haut niveau tels que La Liste de Schindler et Le Pianiste et des livres emblématiques tels que Le Journal d'Anne Frank, il est facile de supposer que tout le monde connaît l'Holocauste et Auschwitz.

Pourtant, un récent sondage de la BBC suggère que près de la moitié de la population adulte (45 %) affirme n'avoir même jamais entendu parler d'Auschwitz.

Parmi les femmes et les personnes de moins de 35 ans, le chiffre est encore plus élevé à 60 %.

Même parmi ceux qui ont entendu parler d'Auschwitz, 70 % ont le sentiment de ne pas en savoir beaucoup sur le sujet.

La plupart d'entre eux (76 %) n'étaient pas au courant de ses racines en tant que camp de concentration pour prisonniers politiques polonais. qui a finalement libéré le camp à la fin de la guerre.

Les recherches de la BBC informent une nouvelle série définitive qui a été réalisée pour marquer le 60e anniversaire de la libération d'Auschwitz en janvier 2005.

Écrit et produit par Laurence Rees, productrice primée aux Bafta, Auschwitz : les nazis et la « solution finale » offre une perspective unique sur le camp dans lequel plus d'un million de personnes ont été impitoyablement assassinées.

"Nous avons été émerveillés par les résultats de notre étude d'audience", déclare la productrice de séries Laurence Rees. « Il est facile de présumer que les horreurs d'Auschwitz sont ancrées dans la mémoire collective de la nation, mais ce n'est évidemment pas le cas.

"Nous avons été particulièrement surpris par le fait que moins de 40% des jeunes ont même entendu parler d'Auschwitz.

"La recherche a renforcé l'importance de faire cette série et d'essayer de garantir que les atrocités qui se sont déroulées à Auschwitz ne soient jamais oubliées."

La série est le résultat de trois années de recherches approfondies, s'appuyant sur l'étroite implication d'experts mondiaux de la période, dont les professeurs Sir Ian Kershaw et David Cesarani.

Il est basé sur près de 100 entretiens avec des survivants et des auteurs, dont beaucoup parlent en détail pour la première fois.

Des séquences dramatiques tournées avec sensibilité, filmées sur place avec des acteurs allemands et polonais, donnent vie à des documents récemment découverts à l'écran, tandis que des images informatiques spécialement commandées donnent une vue historiquement précise d'Auschwitz-Birkenau à toutes ses nombreuses étapes de développement.

"Le nom d'Auschwitz est à juste titre synonyme d'horreur", déclare Laurence Rees. "Mais le problème quand on pense à l'horreur, c'est qu'on s'en détourne naturellement.

"Notre série ne traite pas seulement de la douleur choquante et presque inimaginable de ceux qui sont morts ou ont survécu à Auschwitz. Il s'agit de la façon dont les nazis en sont venus à faire ce qu'ils ont fait.

"Je sens passionnément qu'être horrifié ne suffit pas. Nous devons essayer de comprendre comment et pourquoi de telles horreurs se sont produites si nous voulons être en mesure de les empêcher de se reproduire."

La BBC célébrera le Jour commémoratif de l'Holocauste (27 janvier 2005) avec un certain nombre d'autres programmes télévisés et radiophoniques, dont un événement en direct sur la journée, une performance musicale internationale dans et autour du musée d'Auschwitz-Birkenau, et un documentaire qui retrace l'histoire de survie d'une femme racontée à travers les yeux de son petit-fils.

Notes aux rédacteurs

Les résultats de la recherche étaient basés sur une enquête postale représentative à l'échelle nationale auprès de 4 000 adultes âgés de 16 ans et plus menée par IPSOS RSL dans le cadre de leur enquête hebdomadaire Quest.

Tous les répondants recrutés ont reçu par la poste un questionnaire à remplir couvrant un certain nombre de sujets, avec des contrôles de quotas imposés, au sein de la région, par âge, par sexe et par classe sociale.

Les travaux de terrain ont été menés en février 2004.


L'évolution meurtrière

Les nazis n'ont pas déclenché la Seconde Guerre mondiale avec un plan visant à éliminer les Juifs. Cette solution a évolué et surtout de 1939 à 1941 et ils ont essayé différentes techniques pour atteindre leurs objectifs. En particulier en Allemagne et en Pologne, les commandants de camp ont expérimenté diverses méthodologies d'assassinat et se sont consultés sur leurs succès et leurs échecs. La capacité d'un seul camp à tuer 2 000 à 3 000 personnes par heure a pris des années à atteindre. Au début, cependant, le meurtre était commis à courte distance d'homme à homme, de femme ou d'enfant.

En 1941, le général SS Erich von dem Bach-Zelewski a déclaré à son supérieur Heinrich Himmler que les nazis avaient assassiné des Juifs, y compris des femmes et des enfants, à bout portant et de sang-froid tout l'été. Bach-Zelewski s'inquiétait des effets traumatisants de cette méthode sur ses hommes. Himmler a consigné dans son journal les inquiétudes du général : « Et il m'a dit : « Reichsfuhrer, ces hommes sont finis pour le reste de leur vie.

Himmler s'est rendu compte qu'il devait trouver de nouvelles méthodes qui épargneraient à ses troupes la tension psychologique de tuer des êtres humains à bout portant.


Monoxyde de carbone

Selon les mémoires de Rudolf Höss, commandant d'Auschwitz, Adolf Eichmann a suggéré d'utiliser "des douches de monoxyde de carbone pendant le bain, comme cela a été fait avec les malades mentaux dans certains endroits du Reich". Au lieu de conduire à de l'eau, les pommes de douche étaient reliées à des bidons de monoxyde de carbone.

La naissance de cette méthode avait des sources variées, y compris une torsion ironique. Artur Nebe, un commandant de l'escouade de tueurs nazis, était rentré ivre d'une fête un soir et s'était évanoui dans son garage avec sa voiture toujours en marche. Le monoxyde de carbone gazeux de l'échappement l'a presque tué.

Alors que Nebe racontait l'incident à ses camarades SS, ce quasi-accident le convainquit que le gazage pouvait être utilisé efficacement contre les Juifs et d'autres ennemis nazis. Le gaz serait moins cher que les balles, et aucun nazi ne prendrait directement une vie.

Les nazis ont expérimenté une autre méthodologie utilisant le monoxyde de carbone. Les Juifs déportés du ghetto de Lodz ont été conduits à travers un couloir du sous-sol, puis sur une rampe menant à une petite pièce sans fenêtre qui s'est avérée être la zone de chargement d'un grand fourgon. Une fois la camionnette pleine, les portes ont été claquées et, alors qu'elle se dirigeait vers une forêt voisine, les gaz d'échappement ont été dirigés vers l'arrière, asphyxiant les victimes piégées.

Une fois que la camionnette a atteint sa destination, les corps ont été enterrés ou brûlés. Zofia Szalek, une Allemande résidant dans la ville polonaise de Chelmno, décrit ce dont elle a été témoin : « Nous pouvions entendre les cris, mais nous ne pouvions pas voir les gens. Ils y ont été embarqués et assassinés. C'était l'enfer. C'est pourquoi nous avons appelé. ces camionnettes 'Hell Vans.'"


La technique la plus efficace et la plus efficace développée pour tuer à Auschwitz dépendait du même pesticide que celui utilisé pour tuer les poux dans les vêtements des prisonniers. Le désinfectant, vendu sous le nom commercial de Zyklon B, était abondant. Une fois exposés à de l'air correctement chauffé, les cristaux produisaient un gaz mortel.

À l'automne 1941, le sous-sol du bloc cellulaire 11 et le bâtiment d'Auschwitz, où certaines des peines les plus ignobles ont été infligées, a été scellé et verrouillé. August Kowalczyk, un prisonnier politique polonais travaillant à proximité, a assisté à l'intégralité de l'événement. Il rapporte que parce qu'ils étaient encore en train d'expérimenter, les jugements nazis par erreur ont causé les meurtres sur une période de deux jours, au lieu de la demi-heure prévue.


Chambres à gaz massives et crématoires


Au début du printemps 1943, quatre immenses crématoires devinrent pleinement opérationnels à Auschwitz II (Birkenau). Ils abritaient huit chambres à gaz et quarante-six fours pouvant disposer de quelque 4 400 cadavres par jour. Les trains arriveraient au camp et les plus en forme&mdashapproximativement 10-30 pour cent des arrivées&mdash seraient sélectionnés pour un détail de travail. Les autres prisonniers ont été envoyés aux chambres à gaz.

Les prisonniers affectés à une unité connue sous le nom de Sonderkommando devaient déplacer les corps des chambres à gaz vers les fours. Plusieurs corps à la fois ont été brûlés dans un seul four. En mai 1944, un grave goulot d'étranglement se produisit à Auschwitz, car la déportation et l'extermination des Juifs hongrois étaient en cours.

Au nombre d'environ 725 000, plus des milliers d'autres chrétiens convertis mais toujours considérés comme juifs selon les critères raciaux nazis, les juifs hongrois étaient le plus grand groupe juif qui restait en vie dans l'Europe dominée par les nazis. Entre fin avril et début juillet 1944, plus de 380 000 d'entre eux ont été emmenés à Auschwitz-Birkenau, où la plupart ont été gazés et incinérés. Lorsque la demande d'élimination des cadavres a surchargé les fours du camp, les autorités du camp, ayant besoin d'accélérer le processus, ont de nouveau eu recours à la combustion des corps sur des bûchers, en utilisant les énormes fosses qui avaient été creusées derrière le crématorium V.

Les décomptes précis du nombre de personnes réellement assassinées dans les camps de la mort ne peuvent jamais être effectués car ceux qui sont descendus directement des trains n'étaient généralement pas enregistrés. Cependant, un calcul à la fois prudent et fiable indique qu'au moins 1,1 million de personnes ont été gazées à mort à Auschwitz et 90 % d'entre elles étaient des Juifs.

Même avec toute la technologie de la mort, les Allemands ne pouvaient pas incinérer tous ceux qu'ils avaient assassinés pendant l'Holocauste. Alors qu'ils se retiraient de l'avancée des forces alliées, ils ont fait exploser les chambres à gaz et les crématoires pour détruire les preuves à Auschwitz. Mais les preuves s'attardaient. Dans des camps à travers la Pologne et l'Allemagne, des dizaines de milliers de corps sont restés empilés ou se sont répandus dans la neige froide de l'hiver.


Des débuts surprenants


mars 1940 à septembre 1941

Auschwitz, le site du plus grand meurtre de masse de l'histoire du monde n'a pas commencé comme un camp de la mort. Au printemps 1940, Rudolf Höss, capitaine de la SS (Schutzstaffel), l'organisation de défense d'élite qui ne répondait qu'à Hitler et faisait avancer ses plans, devint commandant d'un nouveau camp de concentration nazi dans la ville d'Oswiecim, dans le sud-ouest de la Pologne. Auschwitz, comme l'appelaient les Allemands, se trouvait sur un territoire qu'Hitler avait envahi l'année précédente.

Höss a été chargé de créer un camp de concentration pour 10 000 prisonniers, en utilisant d'anciennes casernes de l'armée polonaise, mais comme il l'a écrit plus tard dans ses mémoires, "La tâche était facile. Dans les plus brefs délais, j'ai dû créer un camp pour 10 000 prisonniers en utilisant le complexe existant de bâtiments bien construits mais complètement délabrés et grouillant de vermine."

&ldquoLes vrais opposants à l'État devaient être enfermés en toute sécurité. Seules les SS étaient capables de protéger l'État national-socialiste de tout danger intérieur. Toutes les autres organisations n'avaient pas la robustesse nécessaire.&rdquo

&ndash Mémoires de Rudolf Höss, commandant d'Auschwitz

Auschwitz I, comme le camp a été appelé, a été construit principalement pour confiner et opprimer les dissidents polonais que les nazis considéraient comme une menace pour leur occupation. Les Juifs polonais étaient confinés ailleurs, de plus en plus dans des ghettos. Höss a adopté la devise de Dachau, un autre camp de concentration où il avait auparavant travaillé : Arbeit Macht Frei ("Le travail vous rend libre").

&ldquoGardez votre pain pour que personne ne le vole. C'est ce qui vous préoccupait, et c'était une vigilance constante.»

&ndash Kazimierz Piechowski, prisonnier politique polonais, Auschwitz

Les prisonniers polonais ont été soumis à un traitement épouvantable de la part des SS. Plus de 10 000 sont morts en vingt mois. Le camp a reçu peu de soutien du quartier général nazi et Höss a souvent dû chercher des fournitures.

Jerzy Bielecki fut l'un des premiers prisonniers polonais à Auschwitz. Les SS pensaient qu'il faisait partie de la résistance polonaise et l'ont condamné à "la torture suspendue", une punition brutale où le prisonnier portait tout son poids sur ses bras qui étaient tirés derrière son dos dans une position contre nature :

&ldquoIl voulait me pendre au crochet. Il a dit : &lsquo Tenez-vous debout sur vos orteils. Finalement, il m'a accroché, puis il a repoussé le tabouret sans aucun avertissement. Je viens de ressentir Jésus Marie, oh mon Dieu, la terrible douleur. Mes épaules se détachaient des articulations. Les deux bras sortaient des articulations. J'ai gémi et il a juste dit, "Tais-toi, chien". Vous le méritez. Il faut souffrir.&rsquo&rdquo

Écrivant dans ses mémoires, Rudolf Höss admet qu'Auschwitz était un camp de concentration où les traitements cruels et brutaux étaient monnaie courante. Malgré cela, au début des années 40, l'installation était presque un trou perdu dans la Pologne occupée par les nazis.

Auschwitz, cependant, était sur le point de changer. La ville était située sur les grandes lignes de chemin de fer. Ses environs étaient riches en ressources naturelles, en particulier en eau douce, en chaux et en charbon. Cela en faisait un excellent emplacement pour IG Farben, le conglomérat industriel allemand, pour construire une usine qui fabriquerait du matériel de guerre.

mars 1940 à septembre 1941

L'industrialisation intéresse Heinrich Himmler, commandant des SS. Son rêve était que les activités d'IG Farben financent la création d'un modèle d'établissement nazi où les prisonniers d'Auschwitz travailleraient comme esclaves et les SS tireraient profit de la vente de charbon et de gravier ainsi que de main-d'œuvre à IG Farben.

Vers la fin de 1940, Himmler a visité Auschwitz et a ordonné que le camp triple sa capacité de 10 000 à 30 000 prisonniers. Auschwitz ne serait plus un trou perdu, il deviendrait le plus grand camp de concentration de l'empire nazi. Au cours des mois et des années qui ont suivi, une série de plans architecturaux ont été élaborés, détaillant une expansion encore plus grande de la vision nazie d'Auschwitz.

Alors que Himmler formulait ses idées pour un Auschwitz de plus en plus grand au printemps 1941, Adolf Hitler mettait au point des plans pour envahir l'Union soviétique. Les plans d'Hitler pour la Russie provoqueraient à leur tour un changement radical dans la fonction d'Auschwitz.

Parce que c'était la patrie du communisme, les nazis craignaient et méprisaient l'Union soviétique. Ils croyaient également que l'Armée rouge de Joseph Staline était composée d'êtres humains inférieurs et ne serait pas difficile à vaincre.

&ldquoIls [les Russes] étaient&mdashin termes de civilisation&mdashpas aussi loin que l'Occident. Vous n'avez qu'à imaginer ce qui suit : France&mdasha nation civilisée avec des toilettes à chasse d'eau. Russie&mdashprincipalement des toilettes derrière la maison.&rdquo

L'Allemagne a envahi l'Union soviétique le 22 juin 1941. Sur les trois millions de soldats soviétiques faits prisonniers lors de l'invasion, deux millions sont morts en neuf mois, abattus, affamés ou travaillant à mort.

Jerzy Bielecki, un prisonnier politique polonais à Auschwitz, a observé ce qui est arrivé aux prisonniers russes qui ont été forcés de travailler dans des gravières.

&ldquoLes surveillants des prisonniers les battaient sans pitié, leur donnaient des coups de pied, les matraquaient. Ils tomberaient au sol. C'était une scène macabre. Je n'avais jamais rien vu de tel de ma vie. Moi non plus par la suite, même si je suis resté longtemps dans le camp. &rdquo

&ldquoJ'ai vu un SS, un officier subalterne, marcher autour de la gravière avec un pistolet à la main. C'était du sadisme. &lsquoVous les chiens ! Vous maudits communistes ! Vous des morceaux de merde!&rsquo Des mots horribles comme ceux-ci. Et de temps en temps, il dirigeait le pistolet vers le bas et tirait : Pow. Pouah. Pow.&rdquo (Jerzy Bielecki).

&ldquoLors d'un appel du soir, on nous a dit que tous les malades parmi nous pouvaient partir se faire soigner. Certaines personnes y ont cru.»

&ndash Kazimierz Smolen, prisonnier politique polonais, Auschwitz

Non seulement les prisonniers de guerre soviétiques ont souffert lorsque les Allemands se sont déplacés vers l'est. Hitler ne voulait pas garder en vie des prisonniers qui ne pouvaient pas travailler.

À l'automne 1939, Hitler autorisa un programme secret d'euthanasie, qui administrait les soi-disant morts par pitié d'abord à des enfants handicapés et plus tard à des adultes allemands handicapés mentaux et physiques. Ces personnes ont été emmenées dans des institutions spéciales où elles ont été gazées au monoxyde de carbone. Himmler voulait étendre ce programme aux camps de concentration, dont Auschwitz, pour éliminer le besoin de transporter les personnes qui ne pouvaient pas travailler. Il s'est rendu compte qu'il devait trouver un moyen meilleur et plus efficace de tuer des gens et psychologiquement mieux pour les tueurs, pas pour les victimes.

mars 1940 à septembre 1941

L'un des députés de Höss à Auschwitz a développé une méthode efficace qui comportait de l'acide prussique cristallisé, produit en masse sous le nom commercial Zyklon B, et largement utilisé comme pesticide. À Auschwitz, il servait à fumiger les casernes et à désinfecter les vêtements des prisonniers. Lorsque les cristaux se sont dissous dans l'air, ils ont créé un gaz mortel. Le bloc 11, l'emplacement le plus redouté d'Auschwitz, a été choisi pour les premières expériences sur le Zyklon B.

Un jour de fin août ou début septembre 1941, les portes et fenêtres de la cave du bloc 11 ont été scellées.

August Kowalczyk, un prisonnier politique polonais à Auschwitz, a observé ce qui s'est passé le jour où le Zyklon B a été utilisé pour la première fois sur le bloc 11 :

&ldquoNotre attention a été attirée par des SS qui couraient partout avec des masques à gaz. Les fenêtres du bunker avaient été recouvertes de sable et dans la cave des prisonniers de guerre soviétiques étaient rassemblés. Et il s'est avéré le lendemain que le SS&mdash en fait, c'était [Gerhard] Palitzsch en particulier qui attirait l'attention parce qu'il courait comme un fou. Il s'est avéré que le gaz n'avait pas fonctionné correctement et que beaucoup de prisonniers, les gens, étaient encore en vie. Alors ils ont augmenté le dosage et mdash ajouté plus de cristaux et mdashand a terminé le travail.

Rudolf Höss a écrit plus tard que l'expérience avec le Zyklon B avait un effet calmant sur lui : « J'ai toujours été horrifié par les exécutions par des pelotons d'exécution. Maintenant, j'étais soulagé de penser que nous serions épargnés par tous ces bains de sang.

Mais les bains de sang se poursuivaient et s'amplifiaient encore lorsqu'un nouveau camp serait construit à un kilomètre et demi d'Auschwitz, à un endroit que les Polonais appelaient Brzezinka et les Allemands Birkenau. Il est également devenu connu sous le nom d'Auschwitz II.


Événements importants de ce jour dans l'histoire le 4 mars

2e John Adams 1797 à 1801
3e Thomas Jefferson 1801 à 1809
4e James Madison 1809 à 1817
5e James Monroe 1817 à 1825
6e John Quincy Adams 1825 à 1829
7 Andrew Jackson 1829 à 1837
8e Martin Van Buren 1837 à 1841
9th William Henry Harrison 1841 au 4 avril 1841 (mort en fonction)
11e James K. Polk 1845 à 1849
12e Zachary Taylor 1849 au 9 juillet 1850 (mort en fonction)
14e Franklin Pierce 1853 à 1857
15e James Buchanan 1857 à 1861
16e Abraham Lincoln 1861 au 15 avril 1865 ( Assassiné )
18e Ulysses S. Grant 1869 à 1877
19e Rutherford B. Hayes 1877 à 1881
20e James A. Garfield 1881 au 19 septembre 1881 ( Assassiné )
22e Grover Cleveland 1885 à 1889
23e Benjamin Harrison 1889 à 1893
24e Grover Cleveland 1893 à 1897
25th William McKinley 1897 au 14 septembre 1901 ( assassiné )
27e William Howard Taft 1909 à 1913
28 Woodrow Wilson 1913 à 1921
29th Warren G. Harding 1921 au 2 août 1923 (décédé en fonction)
31 Herbert Hoover 1929 à 1933
32e Franklin D. Roosevelt 1933 au 12 avril 1945 (décédé en fonction)
Ce qui suit n'a pas été inauguré le 4 mars pour différentes raisons, notamment la mort naturelle, les assassinats, etc. du président précédent, provoquant un changement de date

1er George Washington 30 avril 1789 à 1797
10e John Tyler 4 avril 1841 à 1845
13e Millard Fillmore 9 juillet 1850 à 1853
17 Andrew Johnson 15 avril 1865 à 1869
21 Chester A. Arthur 19 septembre 1881 à 1885
26 Theodore Roosevelt 14 septembre 1901 à 1909
30e Calvin Coolidge 2 août 1923 à 1929
33e Harry S. Truman du 12 avril 1945 au 20 janvier 1953
En 1953, la date des inaugurations présidentielles a été changée au 20 janvier. Vérifiez le 20 janvier pour les inaugurations présidentielles ultérieures.


Ellesmere Guardian, Volume LXII, Numéro 17, 4 mars 1941

7 commentaires :

Désolé d'interrompre les discussions en cours, mais je viens de tomber sur un article de mars 2014 concernant. Nissen Huts à Deptford.
J'habitais dans l'un de la rue Croft (numéro 12), je ne trouve nulle part où poster en réponse. Valérie.

Est-ce que quelqu'un se souvient de la rue Croft près de la rue Evelyn
dans les années 50. Quand nous avons déménagé à Londres et que nous nous souvenons bien des cabanes Nissan , des photos ?
4 mars 2014 à 11:51"

J'AI VÉCU AU NUMÉRO 2 . JE ME SOUVIENS D'UNE JEUNE FILLE QUI FAIT DU BALLET. QUI AVAIT UNE BELLE MAMAN. PIERRE

J'ai contacté le département d'histoire locale de Lewisham à propos de Croft St et ils m'ont dit que vous aviez répondu à mon message. Famille Ellams au no2

comment diable puis-je contacter Valérie. mon voisin il y a 60 ans

histoire familiale de grandir à deptford

Salut, j'ai vécu directement derrière le poste de police de Deptford de 1964 à 1969 dans la rue Napier. Tout est parti maintenant et c'est un plus petit cul-de-sac appelé Napier Close.
Je me demande si quelqu'un pourrait avoir des photos de cette région des années 50 ou 60 ? Nous étions la dernière famille à emménager dans cette rue.


1941, 4 mars - Le plus grand incendie de l'histoire de Marion

Origine de l'incendie, qui a été découvert à 00h30. et a chassé 32 personnes de leurs lits à l'hôtel, était inconnue. Bien que l'incendie ait d'abord semblé se situer dans le sous-sol de l'Economy Variety Store, le chef des pompiers Orlie Ing a exprimé l'opinion qu'il s'est déclaré dans la chaufferie de l'hôtel. L'estimation de 200 000 $ de la perte d'incendie a été faite par des hommes d'assurance.

Le montant d'assurance porté sur les bâtiments et leur contenu a été estimé à 100 000 $. Les services d'incendie de Marion, Herrin, West Frankfort et Carbondale ont combattu l'incendie pendant six heures. A 11h Mardi, des ruines fumantes ont de nouveau pris feu et les pompiers ont dû reprendre le combat.

Les bâtiments détruits appartenaient à Louie Gudder et W.T. Hudspeth. La destruction était complète. L'aube de mardi n'a trouvé que les fragments de squelette de murs de briques à l'endroit où l'un des blocs les plus précieux de la ville s'était dressé la veille.

L'incendie a été découvert à 00h30. par Ralph N. Adams, ancien commis de circuit, qui gérait l'hôtel. Il a senti de la fumée dans le hall de l'hôtel et a appelé les pompiers. Il a alors prévenu les invités, et tous ont quitté le bâtiment sans panique. À ce moment-là, le feu semblait être dans le sous-sol de l'Economy Variety Store.

Le chef des pompiers Orlie Ing a repéré un camion de pompiers Marion sur Madison Street, près du bureau de poste, et a fait passer une ligne de tuyau au sous-sol du magasin Economy par l'arrière. Il a envoyé un appel à l'aide à Herrin et à West Frankfort. Vingt-deux minutes après avoir reçu l'appel, une autopompe de West Frankfort est entrée en action à partir d'une position située à l'angle sud-est de la place. Un camion Herrin s'est accroché directement devant le bâtiment de l'hôtel.

Avec trois lignes de tuyau déversant de l'eau à l'avant et à l'arrière de l'Economy Store, les pompiers semblaient faire des progrès contre l'incendie qu'ils ne pouvaient pas voir à travers la fumée noire qui s'échappait du bâtiment. Les pompiers ont transporté une ligne de tuyau dans le sous-sol du magasin Economy, loin à l'intérieur du bâtiment sans trouver la source de l'incendie, et ont finalement été forcés de sortir du bâtiment par la fumée étouffante.

A 2h du matin le feu ne s'était pas encore déclaré là où il pouvait être vu, et une diminution momentanée de la fumée qui s'élevait a donné lieu à la croyance parmi les propriétaires des maisons commerciales impliquées que le feu était sous contrôle. Mais à ce moment-là, le feu qui rongeait loin à l'intérieur du sous-sol du bâtiment de l'hôtel avait brûlé son chemin vers le haut au-delà de la portée du tuyau d'incendie et avait attaqué les chambres du rez-de-chaussée.

Presque au même moment où des flammes ont été aperçues léchant les marches de l'escalier de l'hôtel, le feu a éclaté à travers les fenêtres du rez-de-chaussée du côté est du bâtiment et à travers une cloison en bois séparant la chaufferie des magasins à l'est. Côté rue principale. Dévorant rapidement les anciens planchers de bois et les escaliers qui ont cédé la place à une cheminée pour l'enfer déchaîné, l'incendie s'est manifesté à travers le toit de la section à trois étages du bâtiment.

Alors que le premier éclat de lumière se reflétait dans les énormes nuages ​​de fumée au-dessus du bâtiment, le chef Ing a envoyé un appel aux pompiers de Carbondale. Un camion arrivé de Carbondale est entré en action à partir d'une bouche d'incendie à la tête de South Market Street. À ce moment-là, les trois étages de l'hôtel n'étaient plus qu'une masse de flammes. La fumée dense à l'intérieur du magasin Economy avait cédé la place à une chaleur torride.

Le magasin du Virgil Center au sud était en feu et les pompiers qui avaient placé une échelle contre le bâtiment Hudspeth pour transporter le tuyau Carbondale jusqu'au toit, se sont retirés sur le toit du bâtiment de la compagnie de gaz à travers une ruelle au sud. De là, ils ont fait couler des jets d'eau sur le bâtiment Hudspeth, sans espoir de faire plus que d'empêcher l'incendie de sauter à travers la ruelle.

À cette époque, les pompiers avaient été contraints de se retirer du côté est de la rue principale du bâtiment de l'hôtel et peu de temps après, le mur nord du bâtiment est tombé dans la rue. Ensuite, le mur est de la structure du troisième étage s'est renversé sur le toit de la Marion Baking Co., bâtiment appartenant à A.B. McLaren. Une partie du mur sud du bâtiment Hudspeth est tombée dans la ruelle adjacente.

Les fenêtres de l'immeuble Warder du côté nord de la rue Main Est et de l'immeuble de la compagnie de gaz au sud de l'immeuble Hudspeth ont été brisées par les murs qui s'effondrent. Les murs ouest sont tous restés debout, mais la façade du bâtiment de l'hôtel a été démolie tôt mardi pour éliminer le risque de chute sur les personnes sur la place. Une large zone a été bouclée par la police par mesure de précaution contre les blessures des voyants.

Tout au long de la nuit, les pompiers réguliers de Marion et des services extérieurs de la ville ont été aidés par des volontaires qui ont équipé les tuyaux flexibles dans le vent froid qui attise les flammes. Tous les membres de la force de police sont restés en service toute la nuit, aidant les pompiers et gérant le trafic. Avec des tuyaux flexibles de cinq autopompes éparpillés sur le côté est de la place, la circulation automobile a été interrompue et des dizaines de voitures arrivées tôt sur les lieux de l'incendie n'ont pu être déplacées jusqu'à ce que les tuyaux flexibles soient retirés après la tombée du jour mardi.

Tout au long de la bataille avec les flammes, des centaines d'hommes et de femmes se sont levés et ont regardé. Des femmes portant des manteaux jetés sur des manteaux de maison ou des pyjamas de maison étaient en évidence partout. Alors que l'intérieur flamboyant du bâtiment illuminait le ciel et faisait ressortir en relief les fenêtres béantes contre les murs de briques de la structure condamnée, la masse rouge des flammes était ponctuée par le flash blanc des ampoules des caméramans amateurs enregistrant le pire incendie de de nombreuses années.

Le feu qui éclairait le ciel était visible à plusieurs kilomètres. Un automobiliste se rendant à Marion depuis Harrisburg a vu la lumière et a pensé que Crab Orchard était en train d'être balayé par le feu. Au fur et à mesure que les différents propriétaires faisaient le bilan de leurs pertes, il y avait beaucoup de spéculations quant aux plans futurs, et les exploitants de magasins cherchaient déjà de nouveaux emplacements.

Quant au bâtiment de l'hôtel lui-même, qui serait assuré pour 35 000 $, aucune déclaration définitive n'a été faite. Louie Gudder, le propriétaire, était absent de la ville depuis dimanche. Les membres de sa famille ont déclaré qu'ils n'avaient aucune idée des plans futurs du chantier. F.E. Parks of the Parks Pharmacy a estimé sa perte à 15 000 $.

Virgil Center a déclaré que son stock était de 10 000 $ le 1er janvier et qu'un stock considérable avait été ajouté depuis. Le stock de Economy Variety Store a été évalué à un chiffre similaire.


4 mars 1941 - Histoire

Par Pat McTaggart

Hitler était obsédé par Leningrad. Lors de la planification de son invasion de l'Union soviétique, le Führer a exigé que la prise de la ville, qu'il considérait comme le berceau du bolchevisme, soit l'une des principales priorités de la campagne, lui donnant la priorité sur la prise de Moscou.
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Par conséquent, lorsque l'OKW (Oberkommando der Wehrmacht - le haut commandement des forces armées allemandes) a publié la directive n° 21, également connue sous le nom d'opération Barbarossa, elle comprenait des instructions pour le groupe d'armées Nord d'attaquer à partir de la Prusse orientale, de détruire les forces soviétiques dans la région de la Baltique. , puis avancez pour capturer Leningrad.

Le plan de sécurisation de la rivière Daugava

Pour accomplir cette mission, le feld-maréchal Wilhelm Ritter von Leeb, le commandant du groupe d'armées, avait deux armées d'infanterie, les 16e et 18e, et le groupe Panzer 4, qui serait son poing à la poste. La poussée d'environ 700 kilomètres vers la ville conduirait le groupe d'armées de von Leeb à travers un pays parsemé de marais et de forêts et sillonné de ruisseaux et de rivières.

L'un des premiers objectifs de von Leeb était la rivière Daugava (également connue sous le nom de Dvina), qui prend sa source dans les collines de Valdai en Biélorussie et coule sur 1 020 kilomètres jusqu'au golfe de Riga. La sécurisation des passages sur la rivière était vitale pour von Leeb, surtout parce qu'ils étaient également assis sur certaines des rares bonnes routes de la région.

Le Panzer Group 4 du général Erich Hoepner fut chargé de conserver intacts les ponts enjambant la rivière. Cela impliquerait une course folle à travers la Lituanie vers les villes lettones de Daugavpils (Dvinsk pour les Russes et Dünaburg pour les Allemands) et Jekabpils. Les États baltes de Lettonie, de Lituanie et d'Estonie avaient été « libérés » et annexés par l'Union soviétique en 1940.

Les forces de Hoepner se composaient de deux corps motorisés : le XLI, commandé par le général George-Hans Reinhardt, et le LVI, commandé par le général Erich von Manstein. Reinhardt devait prendre la traversée de Jekabpils, tandis que von Manstein devait prendre les ponts Daugavpils. Sur le flanc droit du Panzer Group 4, la 16e armée du général Ernst Busch se déplacerait sur Kaunus. La 18e armée du général Georg von Küchler, positionnée sur le flanc gauche, pousserait vers Riga.

Un avertissement anodin

Face à von Leeb se trouvaient les forces du district militaire spécial de la Baltique du lieutenant-général Fedor Isadorovich Kuznetsov, qui deviendrait le front nord-ouest le jour où la guerre a commencé.

La 8e armée du major-général Petr Petrovich Sobennikov, cinq fantassins, deux chars et une division mécanisée plus deux régiments frontaliers, était ancrée sur la côte baltique. À sa gauche se trouvaient la 11e armée du lieutenant-général Vasili Ivanovich Morozov, huit fusils, deux chars et une division mécanisée plus trois régiments frontaliers. Ils étaient soutenus par la 27e armée du major-général Nikolai Erastovich Berzanin composée de six divisions de fusiliers.

Le haut commandement soviétique (Stavka) savait qu'une attaque allemande était imminente des transfuges allemands traversant la ligne. Staline, cependant, n'est pas convaincu, mais il a permis à ses commandants de première ligne d'être avertis d'une éventuelle attaque surprise. L'avertissement a été formulé d'une manière qui a causé plus de consternation à la plupart des commandants plutôt que de leur donner des directives. Par exemple, « L'affectation de nos forces à ne pas céder à des provocations d'aucune sorte qui pourraient entraîner des complications majeures ». On leur a également dit d'occuper des positions avancées, mais "aucune autre mesure ne doit être prise sans autorisation spéciale".

Après avoir reçu l'avertissement plutôt anodin tôt le 22 juin 1941, Kuznetsov a ordonné à ses hommes de « tenir secrètement les défenses des zones de base ». Dans les zones avancées, les sentinelles sont déplacées dans des casemates de garde, mais les unités affectées à l'occupation des zones avancées doivent être retenues.

Il a ajouté : « En cas d'action provocatrice des Allemands, le feu ne doit pas être ouvert. En cas de survol d'avions allemands sur notre territoire, ne faites aucune démonstration, et jusqu'à ce que des avions ennemis entreprennent des opérations militaires, aucun feu ne sera ouvert sur eux.

L'ordre, sans aucun doute, a dû amener de nombreux commandants à se demander quelle était la différence entre la provocation et les opérations militaires. Quoi qu'il en soit, seuls quelques-uns des commandants de première ligne avaient reçu l'ordre à 0300 heures, et à ce moment-là, il était trop tard.

Blitzkrieg sur le front de l'Est

De l'autre côté de la frontière, le ciel de l'ouest s'est soudain éclairé. Les éclairs brillants ont été rapidement suivis par le hurlement des obus au-dessus de nos têtes. Quelques secondes plus tard, des explosions massives ont secoué des positions pré-ciblées le long des lignes russes. L'opération Barbarossa et la course à Leningrad avaient commencé.

von Manstein et Reinhardt savaient tous deux que la vitesse était essentielle pour atteindre la Daugava. En raison du mauvais réseau routier, les deux généraux devraient s'appuyer sur des fers de lance blindés brisant la ligne soviétique sans tenir compte de leurs flancs, mais avant que les unités mécanisées ne puissent se déplacer, l'infanterie devrait prendre les positions ennemies avancées le long du fleuve Néman, qui courait le long de la frontière entre la Prusse orientale et la Lituanie.

Il y avait peu de résistance alors que les troupes d'assaut roulaient sur les Soviétiques surpris. Les passages sur le Neman ont été sécurisés, donnant à von Manstein et Reinhardt les ouvertures dont ils avaient besoin pour commencer leur élan vers la Daugava.

PzKpfw allemand. IV et PzKpfw. Les chars II s'arrêtent momentanément pendant leur avance rapide vers l'Union soviétique pendant les premiers jours de l'opération Barbarossa le 22 juin 1941. Les tenailles allemandes encerclèrent des centaines de milliers de soldats de l'Armée rouge, et les succès initiaux furent supérieurs à ceux des planificateurs de guerre les plus optimistes. cru possible.

À 6 heures du matin, von Manstein a signalé que le brigadier. La 8e division blindée du général Erich Brandenberger avait pris Jurbarkas et la 290e division d'infanterie du général de division Theodore Freiherr von Wrede avançait à travers le village de Mitua, à 12 kilomètres au nord-ouest de l'unité de Brandenberger. Dans le secteur de Reinhardt, la 6e Panzer Division, commandée par le brigadier. Le général Franz Landgraf se trouvait déjà à quatre kilomètres au sud de Taurage, et la 1re division blindée du major général Friedrich Kirchner se trouvait directement à l'ouest de la ville.

“Nous vous déconseillons de vous engager dans des opérations de combat”

Les premiers bombardements allemands et les attaques aériennes avaient mis à mal le réseau de communication soviétique. La 11e armée de Morozov n'avait reçu aucun ordre alors que les panzers de Hoepner continuaient de s'enfoncer plus profondément dans le territoire russe. Le colonel Fedor Petrovich Ozerov, commandant la 5e division de fusiliers du 16e corps de fusiliers du major-général Mikhail Mikhailovich Ivanov, a vu les forces allemandes envahir ses positions avancées. En communiquant par radio au quartier général du corps, on lui a dit : « Nous vous déconseillons de vous engager dans des opérations de combat. Sinon, vous répondrez des conséquences.

En milieu d'après-midi, le 8e bataillon de motos de Brandenberger, sous les ordres du lieutenant-colonel Rudolf Kütt, avait créé une tête de pont sur la rivière Dubysa à Seredžius, et en début de soirée, un groupe de combat sous le commandement du lieutenant-colonel Wilhelm Crisolli avait sécurisé des passages essentiels à Ariogala. Sans ces passages, l'avancée vers Daugavpils n'aurait pas pu continuer. Des éléments du 8th Panzer ont ainsi pu poursuivre leur avance renforcée par des unités du 290th, qui était, selon les mots de von Manstein, "marchant à une vitesse record".

Ozerov a réussi à retirer la majeure partie de sa division derrière la Dubysa et a pris des positions près de Zasinai, à environ deux kilomètres au nord-est d'Arigola. Des éléments avancés de la 8e Panzer se sont déplacés dans la zone et ont été confrontés à des tirs antichars et à des attaques harcelantes de chars soviétiques légers. L'action du premier jour s'est terminée pour le 8e Panzer à 23 heures lorsque les Allemands se sont retirés de la portée.

Pendant ce temps, le 290th continuait à filtrer des unités à travers la Dubysa, et la 3ème division motorisée du major-général Kurt Jahn arrivait rapidement. Au sud-est, le brigadier. La 3e division SS Totenkopf (Tête de la mort) du général Theodor Eicke s'apprêtait également à rejoindre le combat.

Rencontres soviétiques avec la Luftwaffe

Dans le secteur de Reinhardt, la marche était plus lente. Lançant son attaque depuis la région de Tilsit en Prusse orientale, ses quatre divisions ont frappé une seule division russe, qui a mené une action de retardement désespérée à la frontière. Les Russes finissent par s'effondrer, ouvrant la voie à Taurage. Les contre-attaques locales, cependant, ont rendu difficile l'avance initiale des Allemands.

Du côté soviétique, Kuznetsov tentait frénétiquement de rassembler ses forces pour une contre-attaque. Au cours de la soirée du 22, Stavka a donné l'ordre aux 8e et 11e armées d'arrêter l'avance allemande. Alors que Reinhardt se dirigeait vers Raseiniai, à environ 55 kilomètres au nord-est de Taurage, le 12e corps mécanisé de Sobennikov (23e et 28e divisions de chars et 202e division mécanisée), commandé par le général de division Nikolai Mikhailovich Shestpalov, et le 3e corps mécanisé de Morozov (2e et 5e divisions de chars) et 84e division mécanisée), sous le commandement du major-général Aleksei Vasilevich Kurkin, s'est déplacé dans la région pour intercepter et détruire les Allemands.*

Les forces soviétiques semblaient être maudites dès le début. Pour éviter la détection de la Luftwaffe, Kuznetsov a ordonné aux unités blindées d'avancer vers Raseiniai en petits détachements. Cela n'a pas empêché les chasseurs et bombardiers de la 1ère flotte aérienne du général Alfred Keller de saccager les unités russes. De lourdes attaques aériennes ont frappé le 12e corps mécanisé au sud-ouest de Siauliai, à environ 100 kilomètres au nord-est de Taurage. Le colonel T.S. Orlenko, commandant de la 23e division de chars, a vu avec horreur 40 de ses véhicules être détruits par des bombardiers volant à basse altitude. Les combattants soviétiques étaient introuvables.

D'autres unités ont subi un sort similaire, mais les survivants ont continué à avancer. Alors que les forces allemandes et russes se dirigeaient vers Raseiniai, les premiers coups de feu d'une bataille de quatre jours ont retenti. Les Allemands étaient sur le point d'avoir la première des nombreuses mauvaises surprises de la guerre à l'est alors qu'ils se précipitaient tête baissée vers les éléments survivants du corps mécanisé soviétique.

Les redoutables chars lourds russes

Bien que les principaux chars de l'armée soviétique à l'époque étaient les T-26 et T-28, les Russes produisaient également les T-34 plus lourds et les KV I et KV II. Le 23 juin, la 2e division de chars du major-général Egor Nikolaevich Soliankin, qui avait quelques KV dans son inventaire, a envahi des éléments de la 6e division de Panzer près de Skaudvile, à environ 20 kilomètres à l'ouest de Raseiniai. Les Panzer 35 de fabrication tchèque, équipés de canons de 37 mm, se sont révélés inefficaces contre les monstres de 45 tonnes, tout comme les canons antichars allemands.

Les chars soviétiques parcouraient le champ de bataille à volonté, écrasant souvent les canons antichars sous leurs chenilles lorsqu'ils manquaient de munitions. Les mastodontes soviétiques ont finalement été détruits en les immobilisant d'abord avec un feu concentré sur leurs chenilles. Une fois que cela s'est produit, des équipes de tueurs de chars sont intervenues, les faisant exploser avec des charges explosives. Soliankin a perdu une grande partie de son blindage et a été tué au combat le 26 juin. Cependant, les chars qui sont restés ont continué d'être une épine dans le pied de la 6e Panzer.

Un seul KV I coupa la route de ravitaillement de la 6e Panzer jusqu'à ses têtes de pont sur la Dubysa. Il a résisté à tout ce que les Allemands pouvaient lui lancer pendant une journée. Enfin, un canon de 88 mm a été mis en place tandis que le KV était distrait par un peloton de panzers. Le 88 a réussi à détruire le Russe, ouvrant la voie de ravitaillement et permettant à d'autres éléments du 6e d'avancer.

La 1ère Panzer du général de division Kirchner fut également surprise. « Les KV I et KV II que nous avons rencontrés pour la première fois ici étaient vraiment quelque chose », a écrit un membre de la division. «Nos compagnies ont ouvert le feu à environ 800 mètres, mais cela est resté inefficace.… Très vite, nous nous sommes affrontés à environ 50 à 100 mètres…. Les chars russes ont continué à avancer et tous les obus perforants ont simplement rebondi sur eux. »

Finalement, les Russes ont été arrêtés avec des obus spéciaux tirés de 30 à 60 mètres. Une contre-attaque a forcé les Soviétiques à reculer, entraînant de nouvelles avancées de la division. Le 26 juin, la division Kirchner s'était liée avec le brigadier. 36e division motorisée du général Otto Ottenbacher, encerclant le corps principal du 3e corps mécanisé. De nombreux chars russes étaient à court de carburant, ce qui en faisait des cibles faciles pour les Allemands.

La 2e division blindée est décimée.Un seul char et 400 hommes regagnent les lignes russes. Le colonel F.F. La 5e division blindée de Fedorov et la 84e division mécanisée du major-général Petr Ivanovich Formenko étaient en grande sous-effectif, et le 12e corps mécanisé, qui avait échappé au piège, était dans une situation similaire. Les pertes de chars soviétiques étaient estimées à des centaines.

“Continuez à tout prix”

Pendant que Reinhardt le cognait avec l'armure soviétique, von Manstein continuait d'avancer. Son corps avait touché une partie relativement faible de la ligne russe, et après la première rencontre animée avec les forces frontalières de l'Armée rouge, ses unités blindées étaient capables de briser les contre-attaques ennemies non coordonnées et de poursuivre leur avance. Le 24 juin, le corps motorisé LVI avait atteint l'autoroute Daugavpils près d'Ukmerge, à environ 170 kilomètres à l'intérieur de la Lituanie.

Von Manstein était maintenant à portée de main des ponts sur la Daugava, à environ 130 kilomètres. Ignorant le fait qu'il avait dépassé ses voisins, il a maintenu ses unités en mouvement, ignorant la protection des flancs. Des combats brefs et acharnés ont été menés contre des unités de chars soviétiques de réserve envoyées pour l'intercepter, mais ses ordres étaient simples : « Continuez à tout prix ».

Les Commandos Brandebourgeois

Avec le fer de lance de la 8e Panzer Division se trouvait une unité spéciale commandée par le 1er lieutenant Hans-Wolfram Knaak. Aux premières heures du 26 juin, Knaak, 26 ans, détache ses hommes du fer de lance et fonce vers Daugavpils dans deux camions soviétiques capturés. Knaak et ses troupes étaient membres du Lehr (Training) Regiment "Brandenburg" - des commandos entraînés au sabotage et au subterfuge qui faisaient partie de l'Abwehr (service de renseignement) de l'amiral Wilhelm Canaris.

De nombreux hommes de Knaak parlaient couramment le russe et les deux camions ont pu traverser les défenses soviétiques sans être inquiétés. Les chauffeurs, en uniforme de l'Armée rouge, plaisantaient avec les sentinelles et diffusaient de fausses informations concernant les positions allemandes. En entrant dans Daugavpils, les camions se sont dirigés vers les précieux ponts. Le premier camion a presque atteint le côté est avant que des sentinelles ne lui tirent dessus. En descendant un talus, les hommes à l'arrière du camion ont sauté avec des tirs d'armes.

Le deuxième camion, pris au milieu du pont, a essuyé des tirs nourris qui ont fait plusieurs victimes. Les survivants ont avancé pour rejoindre leurs camarades de l'autre côté, et leurs tirs combinés ont forcé les Soviétiques à reculer avant que les ingénieurs puissent arriver pour faire sauter le pont. Certains d'entre eux ont ensuite pu se rendre au pont de chemin de fer voisin et ont réussi à couper les fils de détonation sur cette structure.

Retenant les tentatives de reprendre le côté est du pont, les Brandebourgeois furent bientôt renforcés par le fer de lance de la 8e Panzer, qui avait tranché les lignes russes. Les unités suivantes prirent le contrôle de la ville et les blindés se massèrent bientôt pour rencontrer le corps principal du 21e corps mécanisé du major-général Dmitri Danilovich Leliushenko, qui était en route pour aider les défenses russes.

L'unité de Knaak avait gagné la journée, mais Knaak lui-même n'a pas vécu pour le voir. Il avait été tué lors de la lutte pour le passage à niveau. Pour ses actions ce jour-là, il a reçu à titre posthume la très convoitée Croix de chevalier le 3 novembre 1942.

Von Leeb défie les ordres

Alors que les blindés allemands traversaient à Daugavpils, les unités à pied de la division von Wrede suivaient dans son sillage. Bien que le 290e ne puisse pas espérer suivre les panzers, son avance a servi à élargir le trou percé à travers les lignes russes et a garanti une sécurité relative pour les lignes de ravitaillement de von Manstein.

En entendant parler du succès de von Manstein, Hitler a commencé à se mêler des affaires du groupe d'armées Nord. Dans son journal de guerre, le général Franz Halder, chef de l'état-major général de l'armée, écrit : « Le Führer veut jeter tout le poids du groupe blindé Hoepner sur Dvinsk. Possibilités de croisement à Jakobstadt (Jekabpils) problématiques.

Von Leeb n'en voulait pas. Reinhardt avait vaincu la majeure partie des forces blindées de Kuznetsov, laissant la voie ouverte au pont de Jekabpils. Le mouvement vers le secteur de von Manstein impliquerait de traverser des zones boisées où peu de routes existaient et prendrait des jours à accomplir. Il a simplement ignoré toute suggestion de modifier le plan initial, laissant à Reinhardt carte blanche pour continuer.

Traversée à Jekabpils

Le 27 juin, le XLI Corps avança à nouveau. Avec un groupement tactique sous le commandement du brigadier. Le général Walter Krüger, le 1er Panzer a brisé les restes du 12e corps mécanisé, qui tentaient désespérément de former une ligne sur la rivière Musa. Dans le même temps, le président de la Stavka, le maréchal Semen Konstantinovich Timochenko, a ordonné à Kouznetsov de retirer ses forces restantes pour rejoindre la 27e armée de Berazin, qui occupait des positions le long de la Daugava.

Le groupement tactique Krüger a continué, dirigé par le I/113th Rifle Regiment sous le commandement du major Josef-Franz Eckinger. À 23 h 00, le bataillon était à 10 kilomètres au sud-ouest de Jekabpils. A 04h15 le 28, la lutte pour la traversée a commencé.

Comme à Daugavpils, une unité de Brandebourgeois a tenté de prendre le pont par tromperie. Cette fois, le plan n'a pas fonctionné et les commandos se sont retrouvés impliqués dans de violents combats. Bientôt, les principaux éléments du 113e régiment de fusiliers du colonel Hans-Christoph von Heydebrand und der Lasa rejoignirent la mêlée. Les Soviétiques ont été lentement repoussés, mais les ingénieurs de l'Armée rouge se tenaient prêts. Alors que les Allemands avançaient vers la Daugava, une série d'explosions a secoué la région. Les ponts avaient été détruits.

Après que les Soviétiques en retraite ont détruit un pont sur un ruisseau près de la côte de la mer Baltique, ce char allemand de la 8e Panzer Division passe à gué la voie navigable en juillet 1941.

Des bateaux d'assaut ont été avancés et, alors que l'artillerie allemande du régiment d'artillerie 73 martelait les positions soviétiques sur la rive nord, le II/113 du major von Kittel a pu traverser et établir une tête de pont. À minuit, la rive sud de la Daugava à Jekabpils était fermement aux mains des Allemands et les ingénieurs construisaient un pont pour acheminer les renforts vers von Kittel.

Répit de l'Armée rouge

Reinhardt et von Manstein étaient maintenant attaqués par la 27e armée. Le 21e mécanisé était également arrivé et des unités russes ont réussi à occuper la banlieue nord de Daugavpils, déclenchant une série de combats féroces de maison à maison. Les Allemands ont également reçu des renforts lorsque les premiers éléments du Totenkopf sont entrés dans la ville.

Les unités de Leliushenko ont été repoussées avec de lourdes pertes, mais les bombardiers soviétiques ont réussi à traverser les défenses aériennes allemandes pour marteler les positions allemandes. À leur arrivée, les soldats de Totenkopf ont noté : « La plus grande partie de la ville a été totalement détruite. »

Reinhardt avait également pu maintenir sa tête de pont alors que davantage de forces allemandes arrivaient à Jekabpils. Le premier grand objectif sur la route de Léningrad était atteint. La plupart des forces soviétiques en Lituanie avaient été détruites et les Allemands avaient leurs points de passage en Lettonie. Avec ses forces mécanisées à toute épreuve, von Leeb était prêt pour la prochaine étape, mais une fois de plus, Hitler est intervenu. Cette fois, la commande ne pouvait pas être ignorée ou commodément « perdue ».

Hitler était soudain devenu nerveux au sujet du succès de son armée dans le nord. L'ennemi était en plein désarroi et les avancées éclair en Pologne et en France avaient prouvé la capacité des panzers à frapper profondément l'arrière de l'ennemi, mais il est devenu nerveux en regardant les longues flèches étroites sur la carte montrant Reinhardt et von Manstein loin au nord des armées d'infanterie avançant lentement sur leurs flancs.

Après son succès à Daugavpils et l'écrasement du corps mécanisé de Leliushenko, von Manstein était prêt à continuer vers le nord pour empêcher les Soviétiques de se regrouper. Au lieu de cela, on lui a dit d'attendre que le gros du corps de Reinhardt puisse être amené à Jekabpils. L'attente a duré jusqu'au 2 juillet, jours précieux que Kuznetsov a utilisés pour rassembler les restes de son commandement pour prendre une autre position. Un filet de renforts a également avancé, bravant les attaques de la Luftwaffe et renforçant les forces de Kuznetsov. Lorsque Reinhardt et von Manstein ont finalement reçu l'ordre de reprendre leur attaque, ils se sont dirigés vers Pskov, à environ 275 kilomètres au nord-est de Daugavpils et à 240 kilomètres au nord-est de Jekabpils.

Les Soviétiques se réorganisent

L'avance initiale des deux corps allemands a été marquée par de violents affrontements avec les forces mécanisées qui avaient survécu à l'assaut initial de juin. Sous une forte pression, le 12e corps mécanisé et ses 35 chars restants ont été repoussés par les 1re et 6e divisions blindées tandis que le 21e corps mécanisé a lutté avec acharnement pour bloquer l'avance du corps de von Manstein.

Alors que les forces mécanisées se retiraient à contrecœur, des divisions de réserve étaient déplacées à Pskov pour occuper la soi-disant «ligne Staline». Le 1er corps mécanisé du major-général Mikhail Lvovich Cherniavskii était en route depuis Leningrad et sa 3e division blindée, commandée par le colonel K. Yu. Andreev, avait déjà occupé des bois à environ 16 kilomètres au nord-est de la ville. Le 22e corps de fusiliers de la 27e armée (180e et 182e divisions de fusiliers), sous le commandement du major-général Mikhail Pavlovich Dukhanov, se déplaçait à Porkhov à quelque 75 kilomètres à l'est, et le général de division Kuzma Maksimovich Kachalov's 24e corps de fusiliers (181e et 183e fusiliers Divisions) se trouvait à proximité d'Ostrov, à environ 55 kilomètres au sud de Pskov. Pendant ce temps, le 41e corps de fusiliers du major-général Ivan Stepanovich Kosobutskii (111e, 118e et 235e divisions de fusiliers) a été retiré de la réserve stratégique et envoyé à Pskov même.

7RD-R1-RIA-606705 (1246663)
ORIGINAL:
La Grande Guerre patriotique de 1941-1945. L'une des équipes de guérilla dans la région de Pskov. La jeune communiste Shura Pavlova jure. 1941.

La structure de commandement du Front du Nord-Ouest a été remaniée. Kuznetsov a été relevé de son commandement pour ses échecs au cours de la première semaine de la guerre. Sobennikov a pris le commandement du front, tandis que le lieutenant-général Fedor Sergeevich Ivanov, ancien commandant adjoint du front du Sud-Ouest, a pris les rênes de la 8e armée.

Problèmes avec le terrain

Les forces allemandes ont été plus gênées par le terrain que par l'Armée rouge lorsqu'elles se sont déplacées. Au lieu d'avancer uniquement le long des quelques routes et voies ferrées de la région, les divisions blindées et motorisées avancèrent sur un large front à travers des zones fortement boisées et marécageuses. Malgré ces difficultés, les Allemands ont pu continuer à repousser les 8e, 27e et 11e armées.

Le secteur du corps de Reinhardt contenait la route principale vers Ostrov, ce qui a permis aux fers de lance blindés d'avancer à un rythme plus rapide. Von Manstein devait couvrir le flanc droit de Reinhardt et avancer vers Sebezh et Opochka pour tenter de déborder la ligne Staline. La situation était si mauvaise que la 3e division motorisée du major-général Kurt Jahn a dû s'arrêter, changer de direction et se mettre derrière Reinhardt pour avancer. La division Totenkopf d'Eicke progresse mieux, mais elle est ralentie par une ligne fortifiée devant Sebezh.

Le 4 juillet, les unités de Reinhardt se battaient pour Ostrov. À 13h00, des éléments de la 1re Division Panzer ont traversé l'ancienne frontière lettone-soviétique, et à 1700, le 1er Régiment de Panzer se battait dans les rues de la ville. Le reste de la division était étendu le long d'un large front, et les colonnes soviétiques au sud d'Ostrov ont été prises au dépourvu alors que davantage de la 1ère avançait. Au sud-est de la ville, des unités de la division ont atteint la rivière Velikaya et ont été confrontées aux bunkers et aux fossés antichars de la ligne Staline.

Alors que la lutte pour Ostrov et la ligne Staline était en cours, les Soviétiques construisaient encore une autre ligne défensive le long de la rivière Luga. Stavka a ordonné que la ligne se compose de fossés antichars, de points d'appui et de champs de mines et ait une profondeur de 5 à 6 kilomètres. Le lieutenant-général Markian Mikhailovich Popov a été affecté au commandement de l'ensemble des défenses, et son adjoint, le lieutenant-général Konstantin Pavlovich Piadyshev a reçu le commandement du "Groupe opérationnel de Luga", qui était centré sur la ville de Luga, à quelque 95 kilomètres au sud de Léningrad.

À Ostrov, la 1re division blindée a repoussé les attaques de la 111e division de fusiliers du colonel I.M. Ivanov et de ce qui restait de la 3e division de chars d'Andreev, et elle a également fait l'objet d'attaques aériennes de bombardiers soviétiques. L'histoire de la division rapporte que les chars lourds KV I et KV II ont causé de graves dommages à la 1ère compagnie de la 37e unité antichar, dont les obus de 37 mm ont rebondi sur les géants alors qu'ils roulaient vers l'avant. La situation fut sauvée par l'arrivée opportune du major Wilhelm Söth, commandant du III/Artillerie Regiment 73, qui ordonna aux canons de campagne de sa 9e compagnie de tirer à bout portant sur les chars soviétiques. Les canons de Söth détruisirent 12 chars, forçant les autres à battre en retraite.

Un plan d'attaque à deux volets

Dans le secteur de von Manstein, les panzers ont continué à avancer péniblement. La 8e Panzer Division a finalement atteint Velikaya tôt le 8 juillet, espérant prendre d'assaut plusieurs ponts clés. À l'approche des Allemands, les sapeurs du 50e régiment du génie motorisé du 1er corps mécanisé les ont fait exploser un par un. Le pont final a été détruit avec plusieurs panzers qui tentaient de le traverser.

La veille, Reinhardt, ayant surmonté les défenses du 24e corps de fusiliers à Ostrov et bénéficiant d'une route assez décente, était prêt à frapper Pskov. La 36e division motorisée avançait sur le flanc gauche du corps, la 1re Panzer remontant au milieu et la 6e Panzer sur le flanc droit. Face à eux devant la ville se trouvait ce qui restait du 41e corps de fusiliers soutenu par les restes du 1er corps mécanisé.

Alors que les panzers des 1er et 6e repoussaient les attaques des unités mécanisées soviétiques, Ottenbacher mena sa 36e à Pskov et s'impliqua dans de violents combats de maison en maison. Les Soviétiques étaient tenaces dans leur défense et l'artillerie a dû être utilisée avec les bombardiers de la Luftwaffe pour briser leurs positions. Après avoir subi de lourdes pertes, les Russes restants abandonnèrent la ville en feu le 9 juillet. Une autre étape vers Léningrad avait été franchie.

L'OKH (Oberkommando des Heeres - Haut commandement de l'armée allemande) a finalement réalisé la futilité d'essayer de flanquer les Russes par l'est, alors von Manstein a reçu l'ordre de se désengager et de se diriger vers Ostrov. Avec von Manstein en route et Reinhardt consolidant ses positions le long de la Velikaya, Hoepner reçoit une nouvelle directive. Le Panzer Group 4 devait lancer une attaque sur deux fronts, avec Reinhardt conduisant à Luga et von Manstein se dirigeant vers le lac Ilmen dans un mouvement de flanc.

74 000 tués ou disparus

Les chances de succès semblaient bonnes. Le Front du Nord-Ouest, qui avait commencé la guerre avec 23 divisions, avait perdu environ 74 000 hommes tués ou portés disparus et 130 000 autres blessés. Parmi les divisions d'origine, seulement sept étaient presque au complet, tandis que 11 n'avaient que 2 000 à 3 000 hommes aptes au combat. Certaines des 14 nouvelles divisions qui avaient été libérées au Front ont également beaucoup souffert.

Les pertes matérielles avaient été épouvantables. Plus de 2 500 chars, 3 500 pièces d'artillerie et 900 avions avaient été perdus.

Reinhardt a sauté le 10 juillet soutenu par le XXXVIIe corps d'armée du général Wilhelm von Chappius, qui était passé de la 18e armée au groupe Panzer 4. La 118e division de fusiliers, venue du district militaire de Moscou, a été durement touchée. Il se retira vers Gdov, une ville sur la rive du lac Peipus. Cette retraite ouvrit une brèche dans la ligne soviétique, laissant ouverte la route de Luga.

Pour empêcher les Allemands d'exploiter la brèche, la 90e division de fusiliers du colonel I.M. Golubev reçut l'ordre de boucher le trou. Stationnée autour de Strugi-Krasnoye, à environ 65 kilomètres au nord-ouest de Pskov, la division Golubev a été prise en marche par la Luftwaffe, perturbant totalement le mouvement.

Les 1re et 6e divisions blindées se frayèrent un chemin à travers des unités soviétiques dispersées et se dirigèrent vers Luga. A leur droite, la 58th Infantry 36th Motorized Division s'est déplacée sur Gdov. Le 12 juillet, la 1st Panzer a heurté la 90th Rifle Division et une bataille acharnée s'est ensuivie, se terminant par la 90th qui a finalement cédé. Le soir, la 1ère Panzer était à 30 kilomètres au sud-ouest de Luga mais a été bloquée par une solide ligne défensive gardant ses approches.

À la droite de Reinhardt, von Manstein se dirigea vers le lac Ilmen. La 3e division motorisée a pris Porkhov après une bataille particulièrement féroce et a ensuite tourné vers le nord, tandis que la 8e Panzer se dirigeait vers Soltsy, une ville à environ 50 kilomètres au sud-ouest de Novgorod. Combattant à la fois les Russes et le mauvais terrain, les panzers et l'infanterie blindée du Brandebourg ont finalement capturé Solsty le 14 juillet.

Se battre pour le lac Samra

Dans le secteur de Luga, Reinhardt avait heurté un mur de pierre. Les attaques répétées n'ont pas réussi à percer les défenses avancées de Luga, et le groupe opérationnel de Luga avait reçu des renforts sous la forme du 10e corps mécanisé du major-général Ivan Gavrilovich Lazarev (21e et 24e divisions de chars et 131e division mécanisée) et les restes du 41e fusil tenace Corps.

Frustré, Reinhardt tourna ses forces vers Sabsk et Kingisepp. Au nord-est de Luga, le groupement tactique de la 1re Panzer Division Krüger avec un groupement tactique de la 6e Panzer commandé par le colonel Erhard Raus, s'est déplacé autour des terres marécageuses au sud-est du lac Samro et a repoussé les attaques russes le long de l'autoroute menant à Sabsk. Des positions défensives ont été établies par les Allemands autour de villages clés tels que Lyady et Alexino, que les Soviétiques se sont efforcés de reprendre. La 36e division motorisée a suivi dans le sillage des groupements tactiques.

Le 15 juillet, le I/Rifle Regiment 113 du major Eckinger, le fer de lance du groupement tactique Krüger, se frayait un chemin à travers le village d'Osmino. Renforcé par les éléments suivants qui ont dressé un périmètre défensif autour du village, Eckinger se dirige à nouveau vers le nord avec le II/Rifle Regiment 113 sur ses talons.

En début de soirée, le fer de lance est entré dans Sabsk et a établi une petite tête de pont sur la rive opposée de la Luga. Comme la plupart des généraux panzer, le major-général Kirchner aimait être à la pointe de la bataille. En route pour Sabsk, Kirchner a été blessé par un éclat d'obus. Il cède le commandement de la 1re Panzer à Krüger, qui supervise la défense de la tête de pont et la protection de ses flancs.

Avec l'arrivée de plus d'unités, Reinhardt ordonna à la 36e division motorisée d'étendre le flanc défensif à l'ouest du lac Samra. Le 118e régiment d'infanterie motorisée de la division, commandé par le colonel Carl Caspar, a pris position dans les villages de Borki et Zaruch'e sur la rive ouest du lac en attendant l'inévitable contre-attaque soviétique.

Une nouvelle ligne défensive

Moscou s'est rendu compte que les divisions affaiblies et brutes le long de la Luga ne pouvaient rien faire d'autre que gagner du temps. Par conséquent, la formation d'une nouvelle ligne de défense a été commencée. Des bataillons de travailleurs de Leningrad ont rejoint des enfants et des personnes âgées pour construire une nouvelle ligne entre l'embouchure de la Luga et Chudov, située à environ 125 kilomètres au sud-est de Leningrad sur l'autoroute Moscou-Leningrad.Des milliers de personnes ont travaillé dur pour construire des kilomètres de tranchées, de casemates, de champs de mines et de positions antichars, mais la question demeurait de savoir si une ligne solide pouvait être construite à temps.

Pendant que Reinhardt s'employait à consolider ses têtes de pont sur la Luga, von Manstein se frayait un chemin vers Novgorod. Avec le 8e Panzer en tête, le corps LVI a repoussé les attaques de la 11e armée de Morazov autour de Soltsy et, pire encore, le corps risquait de s'isoler. Les forces russes ont profité des longs flancs du corps pour la plupart non défendus.

À 03h00 le 15, von Manstein a reçu le message suivant à son quartier général à l'ouest de Soltsy : « Les zones arrière de la 8e Panzer Division, à trois kilomètres à l'est de Borovichi, se défendent contre une attaque ennemie avec des mitrailleuses et des mortiers.

Cette attaque et d'autres le long des lignes d'approvisionnement de la 8e Panzer ont efficacement isolé la majeure partie des forces de combat de la division. Pendant ce temps, Soltsy était attaqué par le nord, tandis que d'autres forces russes traversaient la rivière Shelon et attaquaient la ville par le sud. Von Manstein a décidé que Soltsy devait être abandonné, les troupes allemandes établissant des positions défensives au sud de la ville.

La 3e division motorisée de Janh faisait également face à de lourdes attaques ennemies alors qu'elle tentait de se déplacer vers le nord. En effet, les Soviétiques s'efforçaient d'isoler et de détruire l'ensemble du corps.

Pour alléger la situation, des éléments du Totenkopf ont été envoyés au nord. En quelques heures, les éléments de tête de la division étaient en mouvement. Eicke avait été blessé lorsque sa voiture de commandement a heurté une mine le 6 juillet. Son remplaçant, le brigadier. Le général Georg Keppler n'a pas perdu de temps pour faire fonctionner le reste de sa division. En remontant la route Dno-Soltsy, la division a percuté l'infanterie russe, les repoussant vers le sud-est. Il a également envoyé un bataillon renforcé pour aider Jahn, qui luttait contre les attaques soviétiques répétées.

S'arrêtant un instant pendant les opérations offensives sur le front de l'Est, les panzergrenadiers aguerris de la Waffen SS prennent un moment de repos en juillet 1941. Ces troupes, appartenant à la 3e SS Panzergrenadier Division Totenkopf, ou Tête de mort, rejoignent l'avance sur Leningrad fin juin.

Le corps de Von Manstein repoussait les attaques de plusieurs divisions de fusiliers soviétiques ainsi que de la 220e division motorisée du major-général Nikifor Gordeevich Khorudzenko, de la 3e division blindée d'Andreev et du colonel L.V. La 21e division blindée de Bunin. Une fois que le Totenkopf avait dégagé la route de ravitaillement, la situation était bien meilleure avec des munitions, du carburant et de la nourriture qui se dirigeaient à nouveau vers le nord. Avec la nouvelle que le 1er corps d'armée du général Hans Kuno von Both (11e et 21e divisions d'infanterie), qui avait récemment été subordonné au groupe Panzer 4, avait éliminé les unités soviétiques du Dno et avançait sur Soltsy, il semble que l'avance sur Leningrad pourrait continuer.

Les Russes avaient d'autres projets. La 11e division d'infanterie du major-général Herbert von Böckmann a repris Soltsy le 21, mais a été immédiatement contre-attaquée par les Russes tandis que la 11e armée, qui avait été renforcée par deux divisions de fusiliers, a frappé d'autres parties de la ligne de von Manstein.

Le 23 juillet, les Russes sur le Luga ont reçu un nouveau commandant. Pour son échec de la semaine précédente, Piadyshev a été soulagé et plus tard exécuté. Son ancien commandant, le lieutenant-général Popov, a assumé le poste de commandant du groupe opérationnel de Luga tout en conservant son commandement général du front nord.

Fusion de Von Manstein et Reinhardt

Alors que les nouveaux combats avaient bloqué les Allemands pour le moment, le bilan des morts et des blessés russes s'alourdit. Sentant une chance pour une percée, von Manstein et Reinhardt ont proposé que leurs corps soient unis pour une action concentrée. Von Manstein voulait déplacer son corps dans le secteur de Reinhardt, où le meilleur réseau routier permettrait aux deux corps d'avancer côte à côte au lieu de faire traverser à son corps la zone boisée marécageuse entourant le lac Ilmen. Reinhardt était d'accord, mais pas Berlin.

Hitler s'inquiétait des lignes de ravitaillement de ses précieuses divisions blindées, qui s'étaient montrées ouvertes aux attaques et aux raids des unités soviétiques. Il ordonne donc l'arrêt des opérations offensives dans le secteur de von Manstein jusqu'à ce que l'infanterie de la 16e armée puisse être mobilisée pour sécuriser son flanc droit.

Von Leeb a été tenté d'ordonner au corps de Reinhatdt de reprendre l'attaque par lui-même, mais à la place, il a dit à Hoepner d'utiliser le corps pour finir de nettoyer la rive sud de la Luga. Après une lutte acharnée, Reinhardt réussit à dégager la tête de pont soviétique de Kingisepp, bien que la ville, située sur la rive opposée du fleuve, soit toujours aux mains de l'Armée rouge.

Au cours des jours suivants, la 16e armée est arrivée, prenant des positions le long du Shelon. À l'est, la 18e armée nettoyait le reste de l'Estonie et avançait vers Narva, sécurisant le flanc gauche de Reinhardt.

Dans l'intervalle, Hitler a décidé que le terrain autour du lac Ilmen n'était en effet pas adapté aux opérations blindées. Le 30 juillet, Halder nota dans son journal : « Il devient évident que l'OKH révise ses anciennes notions et n'insiste plus sur l'impossible demande du groupe d'armées Nord de couper la route de retraite vers l'est (mission de Manstein) de l'ennemi autour de Leningrad. . "

Par conséquent, il a été décidé que von Manstein devrait s'associer à Reinhardt pour une nouvelle poussée vers Leningrad. Bien que satisfait, von Manstein s'est heurté à une nouvelle série d'ordres qui ont remanié son corps. Le Totenkopf serait rattaché à la 18e armée, tandis que le 8e Panzer irait dans la réserve du groupe Panzer. A leur place, von Manstein reçut le brigadier. La 269e division d'infanterie du général Ernst von Leyser et la 4e division d'infanterie SS "Polizei" du major-général Arthur Mülverstedt. Cela laissait à von Manstein une seule unité motorisée, la 3e de Jahn.

Frustration avec Berlin

Les Soviétiques tenaient toujours la ville de Luga. Pendant que Reinhardt nettoyait Kingisepp, qui tiendrait encore un peu, et établit une tête de pont sur la rive nord du fleuve près de la ville, une partie de son corps se précipita vers Narva pour assurer une connexion avec la 18e armée. À la tête de pont de Luga elle-même, les Russes avaient précipité deux divisions dans la région par chemin de fer avec des chars KV I et II flambant neufs, fraîchement sortis des usines de Leningrad.

Reinhardt était toujours furieux que l'opportunité d'une attaque conjointe avec von Manstein ait été frustrée par Berlin pendant tant de jours. Dans son journal, il note : « À maintes reprises, notre corps a demandé une reprise rapide de l'attaque et a demandé que certaines unités, au moins du corps de von Manstein, nous soient transférées, d'autant plus qu'elles étaient enlisées là où elles se trouvaient. Mais tout était en vain…. Plus de retards. C'est terrible. La chance que nous avons ouverte a été manquée pour de bon, et les choses deviennent de plus en plus difficiles. »

Avec Reinhardt occupé à l'est, c'était à von Manstein de prendre Luga. La marche continue et la contre-marche de son corps ont pris un temps précieux, laissant le front de Luga pratiquement stagnant pendant plusieurs jours. Ce temps a été utilisé par les Soviétiques pour acheminer davantage de renforts vers le front nord-ouest sous la forme de neuf divisions de fusiliers et de deux divisions de cavalerie. I.I. La 34e armée de Pronin (cinq divisions de fusiliers et deux divisions de cavalerie) a été détachée du Front de réserve, et la 48e armée du lieutenant-général Stephan Dmitrievich Akimov (une milice, un char et trois divisions de fusiliers plus une brigade de montagne) serait également bientôt envoyée à renforcer la ligne.

Une force d'opposition soviétique revitalisée

Tandis que von Manstein mobilisait ses unités pour l'assaut de Luga, les choses allaient assez bien dans d'autres secteurs du front nord. Des éléments du Ier corps d'armée ont atteint Schimsk le 30 juillet et autour du lac Ilmen, le Xe corps d'armée se dirigeait vers Staraya Russa tout en rencontrant une forte résistance de la 11e armée. Le 6 août, Staraya Russa et la ville de Kholm étaient aux mains des Allemands, renforçant une ligne allemande le long de la rivière Lovat.

Le ciel s'était ouvert tôt le 8 août, apportant une forte averse, lorsque Reinhardt et von Manstein étaient enfin prêts à reprendre leur route vers Leningrad. L'assaut devait être sur trois fronts avec un groupe sud composé du Ier corps d'armée de von Both et du XXVIIIe corps d'armée du général Mauritz von Wiktorin, tous deux de la 16e armée, attaquant la 48e armée d'Akimov le long d'une ligne allant de Schimsk-Novgorod-Chudovo, roulant sur le flanc sud-est de Leningrad. Von Manstein devait attaquer directement sur la route de Luga tandis que Reinhardt, soutenu par le XXXVIIIe corps d'armée de Von Chappius, attaquerait vers Leningrad depuis sa tête de pont près de Kingisepp, tandis que la bataille pour la ville se poursuivait.

Sous une pluie battante, qui a empêché tout soutien de la Luftwaffe, Reinhardt est sorti avec la 36e division motorisée en tête. Au lieu des forces soviétiques relativement faibles qui les avaient affrontés il y a une semaine, les Allemands trouvèrent une ligne de positions de terrain nouvellement construites occupées par la 125e division de fusiliers du major-général Pavel Patrovich Bogaichuk et la 11e division de fusiliers du colonel Sergii Vasilevich Roginskii. Ce qui était censé être une avancée allemande rapide s'est rapidement transformé en bagarre alors que Reinhardt avançait tandis que les Soviétiques se battaient pour chaque mètre de terrain. Reinhardt peinait encore à sortir de ses têtes de pont le lendemain.

Le combat pour Luga

Le 9, les I et XXVIII corps d'armée étaient dans un combat acharné avec la 48e armée autour de Novgorod. Pendant ce temps, von Manstein, en proie à la parade des attaques de sabotage soviétiques, s'est finalement déplacé sur Luga le 10 août lorsque sa 3e division motorisée a lancé un assaut frontal sur la ville. Les Soviétiques opposent une résistance fougueuse et les 4e SS et 269e sont appelés pour soutenir les unités motorisées.

La zone boisée autour de la ville a fourni une excellente couverture pour les Russes. Le 4e SS a heurté une ligne de bunkers à l'ouest de Luga, et dans les combats acharnés qui s'en sont suivis, le général de division von Mülverstedt a été touché par un fragment d'obus et tué. Autour de la ville elle-même, les combats se sont poursuivis sans relâche.

Les fantassins allemands se frayent un chemin à travers une zone fortement boisée au nord de la ville de Luga alors qu'ils avancent vers la ville de Leningrad en septembre 1941. Bien que les premiers progrès aient été prometteurs, l'Armée rouge et les civils russes ont préparé des défenses qui ont finalement ancré l'effort allemand pour capturer la grande ville à l'arrêt.

Le 11 août, Reinhardt perce les défenses de la rivière Luga et établit de nouvelles têtes de pont au sud-est de Kingisepp à Bolchoï Sabsk et Ivanovskoye. Au cours des deux jours suivants, les têtes de pont ont été renforcées alors que les forces à l'intérieur repoussaient plusieurs attaques soviétiques. La route vers Leningrad semble s'ouvrir à nouveau, mais avant que Reinhardt ne puisse continuer, il doit sécuriser son flanc gauche, qui est menacé par les unités soviétiques se retirant d'Estonie vers Leningrad.

Hoepner a supplié von Leeb de libérer une ou deux divisions pour protéger Reinhardt. Après une discussion animée, von Leeb a finalement accepté de retirer la 3e division motorisée de la bataille de Luga et de l'envoyer à Reinhardt. Le 15 août, le 3, avec le quartier général du corps de von Manstein, reçut l'ordre de rejoindre Reinhardt. La responsabilité de la prise de Luga incombait désormais au corps d'armée L du général Georg Lindemann.

Les chutes de la ligne Luga

Avec le quartier général du LVI Corps en tête, von Manstein a déménagé avec la 3e division motorisée à la traîne. Von Manstein avait à peine atteint sa nouvelle position de quartier général qu'il reçut l'ordre de faire demi-tour et de se diriger vers Staraya Russa, où le Xe corps d'armée avait été encerclé par la 34e armée. Il atteignit Dno le 16 et reçut l'annonce que la division Totenkopf serait à nouveau placée sous son commandement pour une attaque de secours. Pendant ce temps, Reinhardt avait finalement pris la ville de Kingisepp tandis que les corps de von Both et de von Wiktorin entrèrent à Novgorod au milieu de violents combats.

Pendant que von Manstein attend que le 3e motorisé et le Totenkopf arrivent à leurs positions de barrage, Reinhardt continue de faire pression sur les Soviétiques. Avec l'effondrement de la ligne Luga, il ordonna à des éléments de son corps de se diriger vers Narva, protection de flanc ou non. Cette ville est tombée le 17 août, coupant les retardataires de la 8e armée qui tentaient de fuir vers Léningrad.

Le 19 août, von Manstein a frappé la 34e armée, coordonnant son attaque avec les forces encerclées qui ont frappé les Russes de l'intérieur de la poche. Les Soviétiques ont été complètement pris par surprise. En trois jours de combat, von Manstein a déclaré que 12 000 prisonniers ont été faits et 1 412 chars et 246 canons ont été capturés ou détruits.

Capturer Luga

L'armure de Hoepner était maintenant dispersée sur le front, Reinhardt poussant vers Krasnogvardievsk depuis ses positions à l'est de Narva, la 8e Panzer toujours près de Luga et von Manstein, avec la 3e motorisée, aidant l'infanterie à repousser les Russes vers la rivière Pola vers Demyansk . Il y eut cependant de bonnes nouvelles pour Hoepner lorsqu'il apprit que le XXXIXe corps motorisé du général Rudolf Schmidt était transféré du groupe d'armées Centre au groupe d'armées Nord. Le corps, composé de la 12e Panzer et des 18e et 20e divisions motorisées, serait rattaché à la 16e armée, mais cela donnerait au groupe d'armées Nord un coup de poing blindé supplémentaire pour la marche sur Leningrad.

Même si le Panzer Group 4 n'a pas pu concentrer son blindage en un seul endroit, les unités individuelles ont maintenu la pression sur l'ennemi, mais elles se sont heurtées à des barrages routiers. Dans la région de Krasnogvardievsk, Reinhardt s'est heurté à un solide ensemble de défenses. Appuyée par des positions antichars, l'infanterie soviétique tient les Allemands à distance pendant plusieurs jours.

À Luga, la division Polizei a lancé une attaque frontale le 24 août. Les combats ont été extrêmement violents, les deux camps faisant d'horribles pertes. Le colonel Hans-Christian Schulze, qui dirigeait les éléments de son régiment de fusiliers de police 2, pénétra dans la ville par l'est après avoir trouvé un pont qui n'avait pas été détruit par les Russes. En 1700, il rapporta que la ville avait été prise.

Alors que les Soviétiques étaient repoussés, la 8e Panzer, réduite au tiers de ses effectifs d'origine, atteignit Siversky sur la ligne ferroviaire Luga-Krasnogvardievsk. Il a ensuite tourné vers le sud pour rencontrer les Russes en retraite sortant de Luga. Sous de fortes pluies, les régiments de fusiliers de la division ont mis en place une ligne dans la forêt pour intercepter et détruire les Russes, engageant souvent des groupes de 500 à 1 000 alors qu'ils tentaient de s'échapper.

L'élan brisé du groupe Panzer 4

À ce moment-là, avec son corps essentiellement divisé, von Manstein était hors de l'opération de Leningrad. Au lieu de cela, son quartier général de corps et les unités toujours avec lui se dirigeaient vers Demyansk, à quelque 285 kilomètres au sud-est de son objectif initial. Englué par des pluies torrentielles, le corps a finalement perdu la 3e division motorisée au profit de la 9e armée. Von Manstein est resté à la tête du corps jusqu'au 12 septembre, date à laquelle il a reçu le commandement de la 11e armée, qui combattait près de la péninsule de Crimée, loin au sud.

Le Panzer Group 4 de Hoepner était maintenant réduit aux 1er et 6e Panzer et aux 36e divisions motorisées du corps de Reinhardt et aux 269e et Polizei divisions d'infanterie du corps de Lindemann, avec à nouveau la 8e Panzer battue en réserve. Alors que les divisions de Lindemann se frayaient un chemin vers Krasnogvardievsk, Reinhardt cherchait un moyen de déborder cette position.

La défense russe obstinée de Luga et de la ligne de Krasnogvardiesk avait coûté à l'Armée rouge des milliers de victimes, mais chaque jour qu'ils tenaient faisait gagner à Staline un temps précieux pour renforcer les défenses à l'extérieur de Leningrad. Des dizaines de milliers de civils travaillaient jour et nuit, construisant des fossés antichars, des positions d'artillerie et de mitrailleuses, ainsi que des tranchées et des points d'appui pour l'infanterie qui affluait maintenant dans la ville.

La course vers la Daugava, la rupture de la ligne Staline et l'avancée vers la Luga avaient semblé trop belles pour être vraies pour les Allemands. Maintenant, les chances de prendre Leningrad avec une autre attaque éclair ne semblaient plus qu'un rêve - un rêve qui avait été brisé par le sang russe.

Atteindre la Grande “Ville Blanche”

Reinhardt a finalement repris le chemin des derniers jours d'août. Avec le 36th Motorized à nouveau en tête, son corps a pris Izhora, à environ 18 kilomètres au sud de Leningrad, le 28 tandis que l'infanterie allemande s'efforçait de briser les défenses de Krasnogvardiesk. Les panzers étaient littéralement à la porte de Leningrad. À l'est, le corps de Schmidt prend Mga le 30 mais est repoussé par une contre-attaque féroce de la 48e armée. Elle a été reprise par la 20e division motorisée le 1er septembre. Avec la chute de la ville, la dernière liaison ferroviaire entre Leningrad et le reste de l'Union soviétique a été coupée.

La pluie recommence à tomber durant les premiers jours de septembre, entravant le mouvement des unités mécanisées allemandes. En attendant que les routes sèchent, von Leeb a fait ses derniers plans pour l'assaut de la grande « ville blanche » sur la Neva.

À ce moment-là, cependant, Hitler avait un autre changement d'avis. Au lieu de conquérir Leningrad d'emblée, il ordonna que la ville soit encerclée et assiégée. Von Leeb était furieux et il démissionnerait quelques mois plus tard, en partie à cause de cette décision.

Néanmoins, il alla de l'avant avec des plans qui donneraient désormais à ses forces les positions les plus favorables pour bombarder la ville et l'affamer jusqu'à ce qu'elle se soumette.

Une attaque à deux volets

Son premier objectif était de capturer les traversées sur la Neva avec une poussée à deux volets.

Le premier groupe se composait du XXXVIIIe corps d'armée de von Chappius (1re, 58e, 254e et 291e divisions d'infanterie), du corps de Reinhardt (1re et 6e Panzer et 36e divisions motorisées) et du corps d'armée L de Lindemann (269e et SS Polizei divisions d'infanterie). Son travail consistait à prendre Krasnogvardievsk et à couper les forces soviétiques à l'ouest de Leningrad. La 8e Panzer était tenue en réserve derrière Reinhardt.

Un deuxième groupe était composé du XXVIIIe corps d'armée de von Wiktorin (96e, 121e et 122e divisions d'infanterie) et d'éléments de la 12e Panzer. Ses objectifs étaient les villes de Slutsk et Kolpino. Plus à l'est, le corps de Schmidt (20th Motorized et le reste de la 12th Panzer) a été chargé d'élargir le couloir du lac Ladoga puis de se déployer pour protéger son flanc est.

Pendant que les Allemands se déployaient, la structure de commandement soviétique a subi un autre changement lorsque le front du Nord-Ouest a été dissous, ses forces étant absorbées par le front de Leningrad. Le maréchal Klement Efremovich Vorochilov, qui avait supervisé l'attaque catastrophique contre la Finlande lors de la guerre russo-finlandaise de 1939-1940, a été placé à la tête des forces combinées le 5 septembre, un jour après le début de l'assaut allemand.

À Léningrad même, des divisions de la milice rouge ont été formées à partir des ouvriers de l'industrie de la ville pour augmenter les troupes de l'Armée rouge chargées des défenses. Il y avait une ligne défensive extérieure allant de Petrodvortsovyy, à environ 19 kilomètres à l'ouest de Leningrad, à travers Krasnogvardievsk, puis jusqu'à la rivière Neva à un point situé à environ 20 kilomètres à l'est de Leningrad.La ligne intérieure partait juste à l'ouest de Leningrad, puis à l'est avec la ville de Mozhayskiy et ses collines environnantes et Kolpino comme ses points forts.

Selon les plans allemands, le corps de Reinhardt se dirigerait vers Mozhayskiy, tandis que le corps de Lindemann briserait les défenses de Krasnogvardievsk. La zone devant Reinhardt contenait des centaines de fortifications de campagne reliées par un réseau élaboré de tranchées. De solides emplacements de canons et de larges fossés antichars parsemaient également la région, il appartiendrait donc à la 36e division motorisée d'Ottenbacher de lancer le premier assaut. Une fois que l'infanterie avait percé les défenses ennemies avancées, le 1er Panzer suivrait avec le 6e Panzer prêt à avancer et à élargir la brèche.

L'assaut d'ouverture

Le 4 septembre, des canons allemands de 240 mm placés au nord de Tosno ouvrent le feu sur Leningrad. À l'est, Schmidt et von Wiktorin ont lancé un assaut visant Shisselburg, une ville située à l'embouchure de la Neva à environ 30 kilomètres de la banlieue de Léningrad. Une 48e armée affaiblie tient des positions devant la ville et sa ligne s'effondre sous les attaques des 12e Panzer et 20e divisions motorisées. Shisselburg a été capturé le 8 septembre, fermant la dernière route terrestre hors de Leningrad.

Hoepner a commencé son assaut le 9 septembre. Reinhardt, soutenu par l'infanterie de von Chappius, a coupé les lignes soviétiques et a avancé de près de 10 kilomètres avec la 1st Panzer et la 36th Motorized en tête. Se remettant du choc initial, la 42e armée nouvellement formée opposa une solide résistance.

Les commandants de division soviétiques ont reçu l'ordre de se battre pour chaque mètre de terrain, et leurs hommes l'ont fait magnifiquement. La 6e Panzer de Landgraf s'est enlisée dans de violents combats devant Krasnoe Selo, tandis que la 1re Panzer et la 36e motorisée chevauchaient la route Krasnogvardiesk-Krasnoe Selo, repoussant les attaques russes. L'infanterie de Von Chappius a également été arrêtée par la défense soviétique, qui a été aidée par les tirs de la flotte baltique ancrée autour de l'île de Kronstadt.

Plus tard dans la journée, le colonel Carl Casper a pris son 118th Motorized Rifle Regiment de la 36th Motorized Division et, soutenu par des ingénieurs divisionnaires et des éléments de la 1st Panzer, a percé la ligne ennemie. Il s'est ensuite dirigé vers les collines Mozhayskiy. Les défenses soviétiques étaient occupées par des unités fanatiques de jeunes communistes, des bataillons de la milice ouvrière de Leningrad et des unités de la 55e armée qui étaient jusque-là tenues en réserve. Ils étaient soutenus par l'artillerie de l'Armée rouge, qui avait pré-ciblé chaque mètre de terrain afin que les observateurs d'artillerie puissent déclencher une frappe quelques secondes après avoir vu l'ennemi.

Les hommes de Casper avancèrent sous un barrage roulant des canons du 73e Régiment d'artillerie et de l'artillerie du XLI Corps, tandis que les unités du 1er Panzer engageaient des casemates à bout portant. Les bunkers soviétiques étaient solidement construits et un appel a été lancé pour le soutien de la Luftwaffe. En une demi-heure environ, les Stukas du VIIIe Corps aérien du général Wolfram Freiherr von Richtofen (cousin du célèbre baron rouge) sont arrivés sur les lieux. Plongeant presque à la verticale, les bombardiers en piqué ont frappé les positions soviétiques avec un effet dévastateur.

Avant que la fumée ne se dissipe, les groupes d'assaut allemands ont bondi en avant. À l'aide de lance-flammes, de grenades et de mitrailleuses, les hommes de Casper ont pris une position ennemie après l'autre. Les combats ont finalement pris fin quand il faisait trop noir pour voir.

Prendre “Bald Hill”

Le matin du 10, Casper a ordonné la poursuite de l'assaut. Une fois de plus, les progrès sont quelque peu lents pour les hommes du 118e. À leur droite, la 6e Panzer de Landgraf est touchée par une contre-attaque russe qui fait de nombreuses victimes et stoppe momentanément la division dans son élan. Lorsque Landgraf s'est remis en mouvement, Reinhardt, voyant une opportunité, lui a ordonné d'attaquer le flanc soviétique plus à l'est. Il a ensuite déplacé la majeure partie de la 1ère Panzer dans l'écart laissé par Landgraf, mettant plus de pression sur les défenses russes. Tard dans la soirée, les Allemands avaient atteint une ligne de tranchée sur la crête nord des collines.

Avec le 1er Panzer en ligne, l'attaque s'accélère à nouveau le 11. Le I/113th Rifle Regiment d'Eckinger, renforcé par une compagnie du 1er Panzer Regiment et un peloton du génie, était en tête. Les Stukas de Von Richtofen sont arrivés juste à temps et se sont frayé un chemin à travers les positions soviétiques. Avec le 1er régiment de fusiliers du colonel Westhoven fournissant un soutien de flanc, Eckinger se dirigea vers la colline 167, connue sous le nom de « colline chauve ». La 6e Panzer Company, commandée par le 1er lieutenant Wolfgang Darius, et la compagnie de tête du bataillon d'Eckinger ont frappé une batterie d'artillerie navale et ont réussi à détruire les canons avant que les Russes surpris ne puissent leur tirer dessus. À 12 h 30, Darius envoya le message suivant à son quartier général de bataillon : « Je peux voir Saint-Pétersbourg (Leningrad) et la mer. La colline 167 était finalement tombée.

Alors que les Allemands consolidaient leurs positions dans les collines Mozhayskiy, les principaux éléments du 36th Motorized, soutenus par des unités du 1st Panzer, attaquèrent Krasnoe Sela, qui tomba le 12 septembre. Les défenses de Léningrad étaient presque brisées maintenant que les 1st Panzer et 36th Motorisé avait débordé Krasnogvardiesk, mettant en péril les zones arrière des unités soviétiques défendant Slutsk et Kolpino.

Joukov arrive à Léningrad

Le 13 septembre, Staline ordonna au général Georgii Konstantinovich Zhukov de se rendre à Leningrad. Avec lui se trouvaient le lieutenant Gens. Ivan Ivanovitch Fedyuniskii et Mikhail Semenovich Khozin. Lorsque son avion a atterri, Joukov est allé directement à Vorochilov. Il lui remit une note de Staline nommant Joukov commandant en chef du Front. Ce fut bref. "Remettez-lui le Front et revenez par le même avion", a-t-il déclaré. La note était simplement signée « Staline ».

Le même jour, Reinhardt et von Chappius franchissent les lignes de la 42e armée au nord de Krasnoe Sela et avancent vers Uritsk. Krasnogvardiesk a également été prise par le corps d'armée L qui était soutenu par des éléments du corps de Reinhardt.

Les artilleurs de l'Armée rouge guettent l'avancée des Allemands au cours de l'été 1941. Parfois, les unités antichars et l'artillerie ont réussi à ralentir le mastodonte allemand qui a avancé en Russie.

Joukov a envoyé Fedyuinskii au quartier général de la 42e armée où il a trouvé Ivanov, son commandant, "assis avec sa tête dans ses mains, incapable même d'indiquer l'emplacement de ses troupes". Signalant la situation à Joukov, Fedyuinskii reçut un ordre simple : « Prenez le contrôle de la 42e armée et vite ».

Alors que le Panzer Group 4 continuait de faire pression sur les défenses de Léningrad, Joukov travaillait sans relâche pour arrêter toute l'avance allemande. Le 14, il atteignit ses réserves et envoya une division de fusiliers à Fedyuinskii pour aider à défendre Uritsk. Il prévoyait d'utiliser la 42e armée comme rempart défensif pendant que les forces derrière elle creusaient dans de nouvelles positions. Il a également ordonné à la 55e armée récemment formée sous le commandement du major-général Ivan Gavrilovich Lazarev de défendre à tout prix les secteurs de Kolpino et Pushkinskiy et à la 54e armée du maréchal Grigorii Ivanovich Kulik de reprendre Mga et Shisselburg.

Panzer Group 4 : Court de Triomphe à Leningrad

Le 15 septembre vit de violents combats à Uritsk, tandis que Kulik luttait pour atteindre ses objectifs. À la fin, Kulik échouera et il est rétrogradé au grade de général de division. Hoepner a perdu une autre unité blindée ce jour-là lorsque le 6e Panzer a été retiré de la ligne en vue du déplacement vers le groupe d'armées Centre, qui préparait l'assaut sur Moscou.

Des unités de la 1re Panzer, de la Polizei et de la 269e division d'infanterie sont entrées dans Pushkinskiy le 16 septembre, les Soviétiques se battant pour chaque pâté de maisons de la ville. De nouveaux bataillons se sont précipités pour aider à défendre la région, mais les Allemands ont continué à avancer, capturant finalement la ville deux jours plus tard. La 1st Panzer tourne alors à nouveau vers Léningrad mais est stoppée par des unités de la 42e armée devant la ville.

Le lendemain, Joukov a essentiellement stabilisé le front d'Uritsk, bien que les combats dans les faubourgs de la ville fassent toujours rage. Les forces allemandes avaient toujours un anneau autour des approches terrestres de Leningrad, mais les défenses de la ville avaient tenu. Reinhardt a commencé à retirer le 1er Panzer et le 36e Motorisé de la ligne ce jour-là. Avec son quartier général de corps, les unités suivraient bientôt le 6e Panzer pour se déployer pour l'offensive de Moscou. Le quartier général du Groupe Panzer 4 se préparait également à se déplacer vers le sud-est pour l'offensive.

Le XXXIXe corps de Schmidt avec ses divisions blindées et mécanisées resterait avec le groupe d'armées Nord pendant encore quelques mois, mais il appartiendrait maintenant à l'infanterie et à la Luftwaffe de forcer la capitulation de Leningrad. Ils ne réussiraient pas. Pour le Panzer Group 4, qui avait commencé la guerre avec de grandes victoires et de grands espoirs, il n'y aurait pas de parade triomphale de panzers dans les rues de la « Ville blanche » sur la Neva.


Ghetto de Cracovie

En mai 1940, les Allemands commencèrent à expulser les Juifs de Cracovie vers la campagne voisine. En mars 1941, les SS et la police avaient expulsé plus de 55 000 Juifs, y compris des réfugiés du district de Wartheland annexé par l'Allemagne, environ 15 000 Juifs restaient à Cracovie.

Début mars 1941, les Allemands ordonnèrent la création d'un ghetto, qui serait situé à Podgorze, situé au sud de Cracovie, plutôt qu'à Kazimierz, le quartier juif traditionnel de la ville. Le 21 mars 1941, les Allemands avaient concentré les Juifs restants de Cracovie et des milliers de Juifs d'autres villes dans le ghetto. Entre 15 000 et 20 000 Juifs vivaient dans les limites du ghetto de Cracovie, qui étaient entourées de clôtures en fil de fer barbelé et, par endroits, d'un mur de pierre. Les tramways traversaient le ghetto mais ne s'arrêtaient pas à l'intérieur de ses limites. En mars 1942, les Allemands arrêtèrent 50 intellectuels dans le ghetto et les déportèrent au camp de concentration d'Auschwitz, où les autorités du camp les enregistrèrent tous comme prisonniers le 24 mars.

Les Allemands ont établi plusieurs usines à l'intérieur du ghetto de Cracovie, parmi lesquelles les usines textiles Optima et Madritsch, où ils ont déployé des Juifs au travail forcé. Plusieurs centaines de Juifs étaient également employés dans des usines et des projets de travail forcé en dehors du ghetto. Parmi les entreprises utilisant des travailleurs forcés juifs figurait la société German Enamel Products (Deutsche Emalwarenfabrik), appartenant à Oskar Schindler, situé à Podgorze, et plus tard déménagé à Plaszow.

En juin 1941, Cracovie SS et le chef de la police Scherner autorisèrent la création de deux camps de travaux forcés pour Juifs dans la rue Jerozolimska dans la banlieue de Plaszow à Cracovie, un pour les hommes et un pour les femmes. En février 1943, les SS avaient établi sept autres camps de travaux forcés à Plaszow. A l'intérieur ou à côté des camps se trouvaient plusieurs usines textiles que les SS déployèrent des Juifs avec la firme Siemens et dans une briqueterie et une carrière de pierre. Les Allemands ont également déployé des travailleurs forcés juifs sur des projets de construction, construisant ou réparant des ponts, des voies ferrées et un complexe sportif couvert. En février 1943, le camp de la rue Jerozolimska abritait environ 2 000 hommes et femmes juifs.

Des agents de l'opération Reinhard, dans le cadre de laquelle les SS et la police prévoyaient d'assassiner les résidents juifs du gouvernement général, arrivèrent à Cracovie au printemps 1942. Les Allemands prétendirent déporter quelque 1 500 Juifs de Cracovie vers le camp de travaux forcés de Plaszow en En réalité, le transport était dirigé vers le centre de mise à mort de Belzec. Les 1er et 6 juin 1942, les SS allemands et la police déportèrent jusqu'à 7 000 Juifs via Plaszow, où les autorités du camp contribuèrent au meurtre d'environ 1 000 Juifs, vers Belzec. Le 28 octobre 1942, les Allemands déportèrent près de la moitié des Juifs restants dans le ghetto, environ 6 000, à Belzec. Lors des opérations de déportation, Plac Zgody et l'usine Optima étaient les principaux points de rassemblement. Au cours de l'opération, les SS et la police ont abattu environ 600 Juifs, dont la moitié étaient des enfants, dans le ghetto.


La chronique d'opinion de Nella Last

Nella a été femme au foyer toute sa vie, mais avait confectionné des vêtements pour les membres de la famille de son mari, pour joindre les deux bouts. Tout au long de la période de son journal, elle était en colère contre le manque de pouvoir des femmes et a estimé qu'à l'avenir, le partenariat était la réponse. Voici quelques extraits sur ce thème.

Jeudi 8 août 1940: Si je pouvais choisir, j'aimerais être un homme quand je 'reviens'. Les hommes semblent tirer le meilleur parti de la vie. Toute la responsabilité et l'effort, toute la couleur et le romantisme.

dimanche 10 mai 1942: J'aimerais être un homme et avoir la liberté d'aller aux confins de la Terre, de faire des choses et de voir des endroits, d'aller là où peu, voire aucun, ont voyagé.

dimanche 1er août 1943: Au fur et à mesure que la guerre avançait, Nella prenait confiance en elle, grâce à son travail en dehors de la maison.

Je commence à voir que je suis vraiment une femme intelligente dans ma propre lignée, et non la femme «sans éducation» que j'ai eue en moi. Dans le monde de demain, le mariage sera - devra être - davantage un partenariat. Ils discuteront des choses - parler fait du bien, ne serait-ce que pour purifier l'air.

Je dirige ma maison comme une entreprise, j'ai dû, pour que tout soit bien fait, que tout s'intègre. Pourquoi, alors, les femmes ne devraient-elles pas être considérées comme des partenaires. comme « femmes d'affaires ». Je me sens complètement hors du temps. Quand on arrive à 53 ans, et après 32 ans de vie conjugale, il y a peu d'illusions pour brouiller les pistes.

A d'autres moments, Nella semble avoir ressenti un réel désespoir.

vendredi 14 février 1941: Avec tout le monde se tuant et se battant. Dans combien de temps y aura-t-il la famine dans le monde. De la nourriture et de la beauté pour tous dans ce monde et pourtant bientôt personne n'aura le premier ou ne se souciera du second - si faux et tordu.

samedi 13 septembre 1941: Il était trop petit, sale, ébouriffé et en lambeaux. Ses pauvres petits yeux étaient presque fermés par des orgelets et quand je touchais ses joues, sa chair avait la sensation molle et molle de la malnutrition.

Nella a travaillé comme bénévole à la cantine du Centre de la Croix-Rouge. Elle appartenait à une génération qui avait vécu la Première Guerre mondiale. Dans ce conflit, les hommes qui ne s'étaient pas engagés ont reçu des fleurs blanches des femmes en symbole de lâcheté. A cette époque, il y avait une grande hostilité publique envers les conchies (objecteurs de conscience), qui avaient refusé de se battre. Cet extrait montre que si les attitudes s'étaient adoucies, ces hommes étaient toujours traités avec mépris.

vendredi 12 décembre 1941: J'ai été surpris par un soldat sale, dont le pourpoint de cuir montrait qu'il était en service. Il a dit 'Cuppa tea, lady et je ne suis pas un conchie'.

J'ai dit 'Je vous demande pardon' et il a dit 'Mon pote a dit que si vous voulez un sourire et une blague avec eux au comptoir, dites-leur que vous n'êtes pas un conchie bien qu'ils soient dans le bataillon du travail - ils ne plaisantent jamais avec les conchies - passez simplement leur thé et dites merci. Nous avons dû le montrer clairement.

Comme Nella était habile à faire face aux pénuries de rationnement, elle a été étonnée de découvrir lors d'une visite à Blackpool que tout le monde n'avait pas besoin d'un sou pour survivre.

Lundi 27 avril 1942: Je ne peux pas trouver de mots pour exprimer ma surprise devant le luxe somptueux dans les magasins. Il y avait tout comme en temps de paix et les seules restrictions que j'ai vues étaient les [références] aux coupons ou la valeur des « points » sur les conserves. Poulets entiers rôtis, harengs en pot et saucisses cuites.

Alors que la guerre touchait à sa fin, Nella pensait que l'ancienne génération avait causé suffisamment de dégâts au monde.

Jeudi 12 juillet 1945: Je pense que la jeunesse d'aujourd'hui pourrait se retourner et dire aux gens de 50 à 60 ans. Tenez-vous hors de nos affaires. Nous ne pouvions pas faire pire que vous - deux guerres mondiales et la moitié du monde en ruines. Pas de carrière comme nous l'espérions. Pas de maisons pour commencer la vie conjugale.

Regardez nos corps et nos esprits mutilés. Peut-on faire pire ? Pouvons-nous apaiser les forts et négliger les faibles. Fermons les yeux au cri de ceux qui ont vu ce qui nous attend. Que peut-on faire de pire ? Gardez le silence et laissez-nous travailler à notre manière, dans le monde dans lequel nous devrons vivre.

Concernant les nouvelles armes de guerre, Nella avait peur, car elle se rendit compte qu'elles pouvaient signifier l'oubli pour l'humanité.

dimanche 5 août: Cette guerre nous a appris que l'homme est fini comme facteur décisif dans les guerres futures. Les bombes V [bombes volantes sans pilote - utilisées contre la Grande-Bretagne au cours de la dernière année de la guerre] ont montré dans une aube d'horreur, des armes qu'aucun pays ne pourrait laisser en dehors des développements futurs. Seules quelques personnes pourraient détruire la civilisation à l'avenir, elle n'aura pas besoin d'armées en marche.

Pour les réactions de Nella à l'effet que la guerre a eu sur les événements privés de sa vie, voir War Diary of Nella Last: Part One


Voir la vidéo: 4. maaliskuuta 2019 (Mai 2022).


Commentaires:

  1. Cailym

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  2. Stewart

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  3. Abdimelech

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