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Récit de première main de l'attentat d'Hiroshima

Récit de première main de l'attentat d'Hiroshima


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Un missionnaire catholique qui vivait près d'Hiroshima au moment où les États-Unis ont largué la bombe atomique sur la ville le 6 août 1945, livre un récit de première main au correspondant radio du Corps des Marines, le Sgt. Eddie Pendergast.


Récit de première main de l'attentat d'Hiroshima - HISTOIRE

« Hiroshima » soixante-quinze ans après le bombardement

Cristóbal S Berry-Cabán
Fort Bragg, Caroline du Nord

Figure 1. Petit garçon à l'île de Tinian, août 1945. Provenant des Archives nationales.
Figure 2. Nuage de champignons sur Hiroshima, 6 août 1945. Provenant des Archives nationales.
Figure 3. La peau de cette personne a été brûlée selon un motif correspondant aux parties sombres d'un kimono porté au moment de l'explosion. Des Archives nationales.

"À huit heures quinze exactement le 6 août 1945, heure japonaise, au moment où la bombe atomique a éclaté au-dessus d'Hiroshima, Mlle Toshiko Sasaki, commis au service du personnel de l'East Asia Tin Works, venait de s'asseoir chez elle dans le bureau de l'usine et tournait la tête pour parler à la fille du bureau d'à côté. 1 Ainsi commence le livre de John Hersey Hiroshima sur les effets de la première bombe atomique larguée il y a soixante-quinze ans.

Plus tôt ce jour-là, le Enola Gay, un bombardier B-29, avait décollé de l'île de Tinian en direction du Japon à 1 500 milles de là. Hiroshima, la cible principale, était un important centre militaire et de communication avec une population d'environ 300 000 habitants. Le bombardier a volé à basse altitude avant de grimper à 31 000 pieds à l'approche de la cible, libérant une bombe à l'uranium de 9 700 livres surnommée Little Boy. Quarante-trois secondes plus tard, une énorme explosion a illuminé le ciel du matin alors que Little Boy explosait à 1 900 pieds au-dessus de la ville.

Quelques heures après l'attentat d'Hiroshima, les stations de radio ont lu une déclaration du président Harry S. Truman informant le public qu'« un avion américain [a] largué une bombe sur Hiroshima. . . C'est une bombe atomique. C'est une exploitation de la puissance fondamentale de l'univers. 2

Trois jours plus tard, le Bockscar a sorti Fat Man. Cette bombe a explosé au-dessus de la vallée industrielle de Nagasaki, détruisant l'usine d'armement Mitsubishi qui avait fabriqué les torpilles larguées sur Pearl Harbor. On estime que 39 000 personnes ont été tuées sur le coup. 3

La capitulation du Japon a marqué la fin de la Seconde Guerre mondiale. Alors que l'Amérique célébrait la victoire, la bombe atomique était suspendue comme une brume déconcertante venue d'un autre monde. Les Américains ont essayé de faire des blagues : « quand Dieu a créé Atom, il en a certainement créé une poignée pour Eve ». Peu d'Américains étaient sentencieux car la plupart croyaient que l'énergie atomique inaugurerait un âge d'or de la paix.

Quelques-uns ont exprimé leur dissidence. John Foster Dulles a laissé entendre que les bombes atomiques et « l'esprit d'État chrétien » étaient incompatibles : « Si nous, en tant que nation prétendument chrétienne, nous sentons moralement libres d'utiliser l'énergie atomique de cette manière, les hommes d'ailleurs accepteront ce verdict. Les armes atomiques seront considérées comme une partie normale de l'arsenal de guerre et le décor sera planté pour la destruction soudaine et définitive de l'humanité. 4 Pourtant, des dizaines de dirigeants ont répondu avec véhémence qu'une nation véritablement chrétienne mettait fin aux guerres le plus rapidement possible.

Il a fallu une année entière avant que la plupart des Américains ne prennent conscience des effets mortels des bombes atomiques sur la santé. Le 31 août 1946, Le new yorker a consacré un numéro entier de son magazine aux témoignages de six survivants interviewés par le journaliste Hersey, lauréat du prix Pulitzer. 5 Entretiens de Hersey, publiés plus tard sous le titre Hiroshima, est devenu un classique instantané. 1

Hiroshima décrit de manière vivante les conséquences horribles de la bombe : des personnes avec des globes oculaires fondus se sont vaporisées, ne laissant que leurs ombres gravées sur les murs des descriptions de la façon dont la peau des personnes tombait lorsque quelqu'un essayait de les sortir de l'eau les brûlures étendues où il n'y avait pas de peau, juste des muscles et des os.

Hiroshima témoigne de la puissance contre nature et incroyable de la bombe atomique. La bombe a transformé le jour en nuit, a fait apparaître la pluie et le vent, et a détruit des êtres de l'intérieur comme de l'extérieur. Hersey présente des statistiques convaincantes, citant le nombre de personnes tuées ou blessées et les raisons pour lesquelles beaucoup de ceux qui sont morts auraient pu être sauvés. Près de la moitié des 150 médecins de la ville ont été tués sur le coup et peu de ceux qui ont survécu ont eu accès à des hôpitaux ou à du matériel médical.

En combinant ces statistiques avec six témoignages de première main, Hersey personnalise la tragédie et ajoute du sens au nombre de morts et de blessés. Hersey détourne rarement l'attention de ces six personnages principaux, et grâce à leurs expériences, nous pouvons obtenir une image vivante de la destruction. Les personnages voient d'innombrables maisons s'effondrer et entendent des cris de « Tasukete kure ! (« A l'aide, s'il vous plaît ! ») venant de sous les décombres. Hersey décrit tout, des effets de la bombe sur les conditions météorologiques aux types de brûlures subies par de nombreuses personnes. En fait, Hersey prend grand soin de montrer à ses lecteurs à quel point la bombe atomique a été particulièrement dévastatrice.

Avant Hiroshima paru dans la presse, la plupart des Américains à cette époque ignoraient la puissance de la bombe atomique. Vitesse et secret avaient été les mots d'ordre du projet Manhattan, le programme qui a développé et construit les bombes. Lorsque l'explosion d'essai de Trinity s'est produite dans le désert du Nouveau-Mexique, elle a été annoncée par les médias locaux (en coopération avec le Bureau de la censure des États-Unis) comme « un accident inoffensif dans une décharge de munitions à distance ». 6 Après les bombardements, l'accès à Hiroshima et Nagasaki a été sévèrement restreint par les forces d'occupation américaines. En 1946, il était encore courant pour les chefs militaires américains de décrire l'événement comme une autre mission de bombardement. 6

Hersey a été le premier à percer les déclarations officielles. Après Hiroshima est apparu dans le New yorkais, Albert Einstein a commandé 1 000 exemplaires. L'essai de Hersey a suscité l'empathie américaine pour les victimes. 7

Cette attaque dévastatrice contre Hiroshima et Nagasaki a non seulement suscité la capitulation du Japon, mais a également semé la peur dans le monde. Certains débattront que c'était la première fois que les États-Unis étaient considérés comme une force avec laquelle il fallait compter, tandis que d'autres le percevaient comme l'un des actes les plus horribles et inhumains commis. Ces points de vue sont cruciaux pour la perception des armes nucléaires en Amérique des décennies plus tard. Dans les années 60, au plus fort de la guerre froide et de la crise des missiles de Cuba, les États-Unis se sont retrouvés dans une situation effrayante concernant les armes nucléaires. Alors que le conflit n'a jamais culminé, la peur d'être victime d'une retombée nucléaire a imprégné l'esprit de nombreux Américains. L'objectif d'éliminer ces armes est tout à fait louable. Mais le monde a changé à bien des égards en soixante-quinze ans depuis le bombardement.

Le physicien Harold Agnew, qui a servi d'observateur scientifique et a observé la destruction d'Hiroshima depuis un avion d'observation, pensait que chaque leader mondial devrait être forcé de ressentir la chaleur sur son visage d'une explosion nucléaire. 8 Le nombre de personnes qui ont réellement vécu une telle chose diminue chaque année. En l'absence d'expérience directe, chaque dirigeant et chaque personne alphabétisée devrait lire Hiroshima, qui traduit avec éloquence les enjeux.

Les opinions exprimées ici sont celles de l'auteur et ne reflètent pas nécessairement la politique officielle du département médical de l'armée américaine, du département de l'armée, de l'agence de santé de la défense, du département de la défense ou du gouvernement américain.

Les références

  1. Hersey J. Hiroshima. New York : Alfred A. Knopf, Inc. 1946.
  2. Truman HS. Déclaration sur la bombe atomique, 8 août 1945. Documents publics des présidents : Harry S. Truman. Vol 1 1945.
  3. Southard S. Nagasaki : la vie après la guerre nucléaire. Viking 2015.
  4. Rosendorf N. John Foster Dulles’ Schizophrénie nucléaire. Dans : Gaddis JL, Gordon PH, May ER, Rosenberg J, éd. Les hommes d'État de la guerre froide affrontent la bombe : la diplomatie nucléaire depuis 1945. New York : Oxford University Press 1999 : 62-86.
  5. Hersey J. Hiroshima. Le new yorker1946.
  6. Rhodes R. La fabrication de la bombe atomique New York : Simon & Schuster 1986.
  7. Shorto R. John Hersey, l'écrivain qui a laissé « Hiroshima » parler pour lui-même. Le new yorker2016.
  8. Schlosser E. Eric Schlosser : Pourquoi Hiroshima compte plus que jamais. Le télégraphe. 2 août 2015.

CRISTÓBAL S BERRY-CABN, PhD, diplômé de l'Université du Wisconsin-Milwaukee, a plus de 30 ans d'expérience dans la recherche en santé. Il est épidémiologiste au Womack Army Medical Center et professeur agrégé à l'Université Campbell. Il est l'auteur de près de 100 articles de recherche dont plusieurs articles sur l'histoire de la médecine.


  • Editeur &rlm : &lrm Kodansha USA Inc 1ère édition (1er mai 1997)
  • Langue &rlm : &lrm Anglais
  • Couverture rigide &rlm : &lrm 194 pages
  • ISBN-10 &rlm : &lrm 477002147X
  • ISBN-13 &rlm : &lrm 978-4770021472
  • Poids de l'article &rlm : &lrm 14,4 onces
  • Dimensions &rlm : &lrm 6 x 1 x 8,75 pouces

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La seule chose qui pourrait faire changer d'avis ceux qui soutiennent l'utilisation de bombes atomiques par l'Amérique contre le Japon est le témoignage de ceux qui ont survécu aux attaques. Le général Eisenhower, Adm. Leahy et d'autres membres de l'armée et du gouvernement ont exprimé un dégoût déprimé face à l'utilisation d'armes nucléaires contre des civils, et le capitaine Robert Lewis (co-pilote de l'Enola Gay) a rencontré plus tard un groupe d'Hiroshima Maidens en aux États-Unis pour exprimer ses regrets et donner de l'argent pour leurs frais médicaux.

« Lettres du bout du monde », ainsi que « Journal d'Hiroshima », présentent l'attaque d'Hiroshima en termes de coût humain et de souffrance des civils. Davantage de vies ont été perdues dans les bombardements incendiaires de villes japonaises et la destruction de Dresde, mais les effets immédiats et à long terme de l'utilisation d'armes nucléaires constituent un acte horrible.

Nous savons aujourd'hui que le recours à la violence contre les populations civiles tend à renforcer la volonté de se battre jusqu'au bout. Pourtant, cela reste une tactique par certains et une conséquence acceptée par la plupart. L'utilisation d'armes nucléaires contre le Japon n'a pas été le facteur décisif pour mettre fin à la guerre. C'était déjà fini.

Tant que les gouvernements et les citoyens choisiront d'accepter le massacre de civils comme conséquence collatérale du conflit, les atrocités continueront. Glousser d'un air satisfait et sans examen au sujet de l'inévitabilité malheureuse de la mort de civils pendant la guerre est un crime moral en soi. D'autant plus que le 20e siècle a marqué une époque où le nombre de morts parmi les civils augmente dans tous les conflits.

Le capitaine Paul Tibbets (pilote de l'Enola Gay) est allé sur sa tombe sans aucun regret pour Hiroshima. A son actif, il a rencontré au moins un hibakusha (rescapé défiguré de l'attaque). Tibbets a déclaré à juste titre que toute guerre est immorale et conduit à une action immorale. Nous ferions mieux de trouver une autre façon de régler les différends.

Hiroshima est aujourd'hui une ville moderne et étincelante qui rend un peu sourde même une visite au Dôme de la bombe atomique. Même le musée commémoratif ne traduit pas l'horreur du 6 août 1945 comme le font les témoignages. Je ne peux pas imaginer quelqu'un lisant ce livre sans être ému.


Sources primaires

« Les médecins japonais ont dit que ceux qui avaient été tués par l'explosion elle-même sont morts sur le coup. Mais à l'heure actuelle, selon ces médecins, ceux qui n'avaient subi que de petites brûlures perdaient l'appétit, leurs cheveux tombaient, leurs gencives saignaient. Ils ont développé des températures de 104, vomi du sang et sont morts. Il a été découvert qu'ils avaient perdu 86 pour cent de leurs globules blancs. La semaine dernière, les Japonais ont annoncé que le nombre de morts à Hiroshima était passé à 125 000. » - Extrait de l'article « What Ended the War », magazine LIFE, 17/09/1945

Cet article publié dans le magazine LIFE était le premier témoignage oculaire du bombardement auquel le public américain a été exposé. La description graphique ne pouvait que semer la peur dans le public américain. Ce récit a rendu le public pleinement conscient de la puissance et des conséquences des armes nucléaires, et ils ont eu peur de l'utilisation future des armes nucléaires. Ce récit ne pouvait couvrir que les effets à court terme de la bombe atomique et des retombées nucléaires, de sorte que la peur immédiate a rapidement disparu et est devenue un nationalisme passionné. Cependant, une fois que l'impact à long terme du largage de la bombe atomique sur le Japon est devenu évident, les débats éthiques concernant la bombe atomique sont devenus courants dans la politique américaine et les conversations entre les profanes. Le public a commencé à remettre en question les motivations gouvernementales et la science dans son ensemble. La controverse a tourbillonné et continue de tourner autour de la question de savoir si le fait de faire exploser la bombe atomique était une nécessité pour mettre fin à la guerre, ou s'il s'agissait simplement d'une démonstration de puissance scientifique pour distinguer les États-Unis de leurs ennemis en tant que nation supérieure. En fin de compte, des témoignages de première main, comme celui-ci, ont suscité la peur et la méfiance dans la sphère publique. Cette méfiance et cette peur ont ouvert la voie à des changements culturels, en particulier à l'approche de la guerre froide et des avancées scientifiques concernant les retombées nucléaires.

Documentaire d'information Fallout – 1955

Ce documentaire a été diffusé en 1955, en pleine guerre froide, en tant que vidéo d'information de précaution informant le grand public sur la façon de rester en sécurité et d'éviter les effets nocifs des retombées nucléaires. Comme décrit dans la vidéo, les retombées n'étaient pas localisées sur le site d'essai dans lequel l'arme nucléaire avait explosé, donc toute personne se trouvant dans un rayon de quelques centaines de kilomètres du site d'essai devait faire attention à éviter les retombées nucléaires. Certaines des mesures de sécurité expliquées comprennent l'écoute de la radio locale pour toute mise à jour sur les retombées nucléaires à proximité, l'évitement des fenêtres et des portes, l'utilisation de sacs de sable pour empêcher les retombées d'entrer dans les fenêtres et les petites ouvertures, et le stockage de fournitures telles que de la nourriture et de l'eau en cas que les retombées nucléaires empêchent de quitter la maison pendant de longues périodes. Cependant, à mesure que la guerre froide progressait, les craintes concernant les retombées nucléaires et les radiations ne se limitaient pas aux seuls essais d'armes nucléaires, car l'inquiétude du public à l'égard d'une guerre nucléaire augmentait également. Ce documentaire est une tentative de calmer et d'informer le public américain par de petites mesures de sécurité. Cependant, les retombées nucléaires ne peuvent pas être évitées simplement en suivant les étapes décrites dans ce documentaire, mais cela a donné au public un sentiment de contrôle sur une situation dangereuse et effrayante. Il n'a pas non plus reconnu les véritables dangers que les retombées nucléaires peuvent causer aux personnes et à l'environnement. Essentiellement, ce documentaire n'est rien de plus qu'une tentative d'utiliser les médias pour calmer les craintes du public américain alors que la guerre froide se poursuivait et que la menace d'une guerre nucléaire était profondément présente dans la culture américaine.

Article de journal – 1995

Comme indiqué, cet article de journal concerne un homme qui manifestait sur le site de Trinity au Nouveau-Mexique où la première bombe atomique créée a été testée. Une partie importante de cet événement est que l'homme qui protestait était de Harrisburg, en Pennsylvanie, où l'une des pires fusions de centrales nucléaires aux États-Unis s'était jamais produite. L'homme est enragé par son expérience personnelle des effets nocifs des radiations nucléaires, et il est très probablement en désaccord avec l'action militaire menée au Japon à l'aide d'armes nucléaires. Culturellement, cet article illustre à quel point le point de vue du public américain concernant les retombées nucléaires est différent. Immédiatement après les bombardements d'Hiroshima et de Nagasaki, les Américains avaient peur de l'énergie nucléaire et de la façon dont elle pourrait leur nuire, d'autant plus que la guerre froide avançait après la Seconde Guerre mondiale. Cependant, les impacts négatifs des retombées nucléaires avaient été découverts grâce à diverses méthodes de recherche scientifique au fil du temps, et le public américain était frustré à la fois par son manque de contrôle sur les essais d'armes nucléaires et par la négligence avec laquelle les essais étaient effectués. Cet article montre les sentiments du public concernant l'utilisation d'armes nucléaires par les États-Unis dans le passé et le présent, et le changement culturel qui a accompagné cette perspective changeante.

Gènes, développement et cancer – Edward B. Lewis, 2004

Edward B. Lewis était un généticien américain qui avait effectué des études lauréates du prix Nobel sur la drosophile, qui ont fondé le domaine de la génétique du développement. Au cours des années 1950 et 1960, il a mené des études sur les effets des radiations nucléaires et des retombées nucléaires en examinant les dossiers médicaux des survivants à Nagasaki et Hiroshima, et a découvert que « les risques pour la santé des radiations avaient été sous-estimés ». étude réalisée à l'instigation de essais atomiques effectués au Nevada en 1958, Lewis a découvert que la thyroïde des jeunes enfants et des nourrissons était sensible à l'iode radioactif libéré lors de ces essais nucléaires. Des études menées à la fin des années 1950 ont montré que le lait de vaches qui s'étaient nourries d'herbe contaminée par les retombées nucléaires près du site d'essai au Nevada contenait des quantités concentrées d'iode radioactif. Par conséquent, lorsqu'un jeune enfant ou un nourrisson avait été nourri avec du lait contaminé, la thyroïde de ces individus absorbait le rayonnement bêta de l'iode radioactif. Une étude ultérieure a montré une augmentation significative du cancer de la thyroïde chez les nourrissons ou les jeunes enfants lors des essais de bombe atomique effectués en 1958 au Nevada. De même, en 1963, Lewis a réalisé une étude radiologique qui a révélé que de faibles doses de rayonnement ionisant, le type de rayonnement trouvé dans les retombées nucléaires, peuvent induire une leucémie chez les individus exposés. La publication de ces études a alimenté l'aversion du public pour les essais et le développement d'armes nucléaires aux États-Unis. Le public américain a estimé que le gouvernement était négligent en testant ces armes dans le pays, où les retombées pourraient être transportées sur des milliers de kilomètres par les courants-jets et polluer efficacement la nation. Les risques pour la santé impliqués dans la détonation nucléaire ont également entraîné une plus grande peur du public de la guerre nucléaire pendant la guerre froide, ce qui a entraîné un mode de vie fondé sur la peur et la méfiance.


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« Lettres du bout du monde », ainsi que « Journal d'Hiroshima », présentent l'attaque contre Hiroshima en termes de coût humain et de souffrance des civils. Davantage de vies ont été perdues dans les bombardements incendiaires de villes japonaises et la destruction de Dresde, mais les effets immédiats et à long terme de l'utilisation d'armes nucléaires constituent un acte horrible.

Nous savons aujourd'hui que le recours à la violence contre les populations civiles tend à renforcer la volonté de se battre jusqu'au bout. Pourtant, cela reste une tactique par certains et une conséquence acceptée par la plupart. L'utilisation d'armes nucléaires contre le Japon n'a pas été le facteur décisif pour mettre fin à la guerre. C'était déjà fini.

Tant que les gouvernements et les citoyens choisiront d'accepter le massacre de civils comme conséquence collatérale du conflit, les atrocités continueront. Glousser d'un air satisfait et sans examen au sujet de l'inévitabilité malheureuse de la mort de civils pendant la guerre est un crime moral en soi. D'autant plus que le 20e siècle a marqué une époque où le nombre de morts parmi les civils augmente dans tous les conflits.

Le capitaine Paul Tibbets (pilote de l'Enola Gay) est allé sur sa tombe sans aucun regret pour Hiroshima. A son actif, il a rencontré au moins un hibakusha (rescapé défiguré de l'attaque). Tibbets a déclaré à juste titre que toute guerre est immorale et conduit à une action immorale. Nous ferions mieux de trouver une autre façon de régler les différends.

Hiroshima est aujourd'hui une ville étincelante et moderne qui rend un peu sourde même une visite au Dôme de la bombe atomique. Même le musée commémoratif ne traduit pas l'horreur du 6 août 1945 comme le font les témoignages. Je ne peux pas imaginer quelqu'un lisant ce livre sans être ému.


Témoignage à la première personne : j'ai survécu à Hiroshima

En 1945, Hiromu Morishita était un élève de 14 ans du premier lycée d'Hiroshima. Avec autant de jeunes hommes japonais luttant pour leur pays, Morishita et ses camarades de classe ont été mobilisés en tant que main-d'œuvre pour une usine de pièces d'avion. Lorsque les matériaux se sont épuisés, ils ont été chargés de démolir les bâtiments pour créer une zone de contrôle des tirs si Hiroshima était touchée par des bombardiers américains.

Tokyo avait déjà été incendiée, ainsi que des dizaines d'autres villes. Les alertes aux raids aériens faisaient partie des préparatifs d'urgence d'Hiroshima, qui comprenaient également la construction de radeaux de bambou au cas où un réservoir serait attaqué.

Mais Hiroshima n'avait pas été touchée, même si c'était une ville militaire. Cela a rendu Morishita et ses camarades de classe curieux – et effrayés. Ils ne savaient pas qu'Hiroshima avait été laissée intacte afin que les États-Unis puissent évaluer l'impact de la bombe atomique.

Le 6 août, Morishita faisait partie des 70 à 80 étudiants alignés près du pont Tsurumi dans le quartier Hijiyama d'Hiroshima, attendant leurs instructions pour la journée.

Le professeur de calligraphie à la retraite de 84 ans se souvient très bien de ce qui a suivi :

Soudain, une lumière vive s'est allumée. Instantanément, je me suis accroupi et j'ai couvert mon visage avec mes mains. On nous avait demandé de le faire pour nous protéger lorsque nous étions bombardés. Sinon, on nous a dit que nos tympans éclateraient et que les globes oculaires sortiraient.

Une chaleur énorme nous a engloutis. C'était comme si nous étions jetés dans un gigantesque four de fusion. Puis j'ai été renversé par une explosion et enfoncé dans le sol.

J'ai sauté dans l'eau parce que mon corps était brûlant. Bientôt, les gens ont commencé à entrer dans l'eau les uns après les autres. J'ai levé les yeux vers le ciel. Il faisait noir et la poussière remplissait l'air. Le soleil brillait, mais il faisait froid et sombre comme si c'était une journée d'hiver.

Il y eut un silence inquiétant. Au bout d'un moment, j'ai rampé hors de l'eau. Des gémissements faibles et faibles résonnaient partout.

Je ne savais pas où étaient mes camarades de classe. Puis, j'ai vu l'un d'eux venir vers moi. Il m'a demandé à quoi il ressemblait. Je lui ai dit : « Votre casquette et vos vêtements sont brûlés et la peau de votre visage pend comme des chiffons. » Il m'a dit que j'avais exactement la même apparence.

Près de la rambarde du pont, un cheval grièvement brûlé avait du mal à se relever.

J'ai suivi la foule et j'ai marché vers un terrain vague. Il y avait une mer de flammes partout. J'ai remonté un chemin jusqu'au sommet de Hijiyama, d'où je pouvais voir la ville. Des flammes ont été vues ici et là comme si des tas de sciure de bois brûlaient. Les sirènes d'incendie retentissaient.

Je n'ai rien ressenti parce que je ne pouvais pas comprendre ce qui se passait réellement.


Témoignage d'Hiroshima

Jusqu'au 6 août, des bombes occasionnelles, qui ne faisaient pas de gros dégâts, étaient tombées sur Hiroshima. De nombreuses villes de rond-point, les unes après les autres, ont été détruites, mais Hiroshima elle-même est restée protégée. Il y avait des avions d'observation quasi quotidiens au-dessus de la ville mais aucun d'eux n'a largué de bombe. Les citoyens se demandaient pourquoi eux seuls étaient restés si longtemps tranquilles. Il y avait des rumeurs fantastiques selon lesquelles l'ennemi avait quelque chose de spécial en tête pour cette ville, mais personne n'imaginait que la fin viendrait de la même manière que le matin du 6 août.

Le 6 août a commencé par un matin d'été clair et clair. Vers sept heures, il y eut une alarme antiaérienne que nous avions entendue presque tous les jours et quelques avions apparurent au-dessus de la ville. Personne n'y fit attention et vers huit heures, le feu vert sonna. Je suis assis dans ma chambre au Noviciat de la Compagnie de Jésus à Nagatsuke au cours du dernier semestre, la section philosophique et théologique de notre Mission avait été évacuée à cet endroit de Tokyo. Le noviciat est situé à environ deux kilomètres d'Hiroshima, à mi-hauteur d'une large vallée qui s'étend de la ville au niveau de la mer jusque dans cet arrière-pays montagneux, et traversée par une rivière. De ma fenêtre, j'ai une vue magnifique sur la vallée jusqu'au bord de la ville.

Soudainement - il est environ 8h14 - toute la vallée est remplie d'une lumière criarde qui ressemble à la lumière au magnésium utilisée en photographie, et je suis conscient d'une vague de chaleur. Je saute à la fenêtre pour découvrir la cause de ce phénomène remarquable, mais je ne vois rien de plus que cette brillante lumière jaune. Alors que je me dirige vers la porte, il ne me vient pas à l'esprit que la lumière puisse avoir quelque chose à voir avec les avions ennemis. En venant de la fenêtre, j'entends une explosion moyennement forte qui semble venir de loin et, en même temps, les vitres se brisent avec un grand fracas. Il y a eu un intervalle de peut-être dix secondes depuis l'éclair de lumière. Je suis aspergé de fragments de verre. Tout le cadre de la fenêtre a été forcé dans la pièce. Je me rends compte maintenant qu'une bombe a éclaté et j'ai l'impression qu'elle a explosé directement au-dessus de notre maison ou à proximité immédiate.

Je saigne de coupures aux mains et à la tête. J'essaye de sortir par la porte. Il a été poussé vers l'extérieur par la pression de l'air et s'est bloqué. Je force une ouverture dans la porte à coups répétés des mains et des pieds et arrive dans un large couloir d'où s'ouvrent les différentes pièces. Tout est dans un état de confusion. Toutes les fenêtres sont brisées et toutes les portes sont forcées vers l'intérieur. Les étagères du couloir se sont effondrées. Je ne constate pas de seconde explosion et les aviateurs semblent avoir continué. La plupart de mes collègues ont été blessés par des éclats de verre. Quelques-uns saignent mais aucun n'a été grièvement blessé. Nous avons tous eu de la chance car il est maintenant évident que le mur de ma chambre en face de la fenêtre a été lacéré par de longs fragments de verre.

Nous nous dirigeons vers l'avant de la maison pour voir où la bombe a atterri. Il n'y a aucune preuve, cependant, d'un cratère de bombe, mais la partie sud-est de la maison est très gravement endommagée. Il ne reste ni porte ni fenêtre. Le souffle d'air avait pénétré toute la maison depuis le sud-est, mais la maison tient toujours debout. Il est construit dans un style japonais avec une charpente en bois, mais a été considérablement renforcé par le travail de notre frère Gropper comme cela se fait fréquemment dans les maisons japonaises. Seulement le long de la façade de la chapelle qui jouxte la maison, trois supports ont cédé (elle a été réalisée à la manière des temples japonais, entièrement en bois.)

Au fond de la vallée, peut-être à un kilomètre de la ville de nous, plusieurs maisons de paysans sont en feu et les bois de l'autre côté de la vallée sont en feu. Quelques-uns d'entre nous vont aider à contrôler les flammes. Alors que nous essayons de mettre les choses en ordre, un orage se lève et il se met à pleuvoir. Au-dessus de la ville, des nuages ​​de fumée s'élèvent et j'entends quelques légères explosions. J'arrive à la conclusion qu'une bombe incendiaire avec une action explosive particulièrement puissante a explosé dans la vallée. Quelques-uns d'entre nous ont vu trois avions à grande altitude au-dessus de la ville au moment de l'explosion. Moi-même, je n'ai vu aucun avion.

Peut-être une demi-heure après l'explosion, un cortège de personnes commence à remonter la vallée depuis la ville. La foule s'épaissit continuellement. Quelques-uns montent la route de notre maison. Nous leur prodiguons les premiers soins et les amenons dans la chapelle, que nous avons entre-temps nettoyée et déblayée, et les déposons sur les nattes de paille qui constituent le sol des maisons japonaises. Quelques-uns présentent d'horribles blessures aux extrémités et au dos. La petite quantité de graisse que nous possédions en ce temps de guerre fut bientôt épuisée pour soigner les brûlures. Le Père Rektor qui, avant d'entrer dans les ordres, avait étudié la médecine, s'occupe des blessés, mais nos pansements et nos médicaments ont vite disparu. Il faut se contenter de nettoyer les plaies.

De plus en plus de blessés viennent à nous. Les moins blessés entraînent les plus grièvement blessés. Il y a des soldats blessés et des mères portant des enfants brûlés dans leurs bras. Des maisons des fermiers de la vallée vient le mot : "Nos maisons sont pleines de blessés et de mourants. Pouvez-vous aider, au moins en prenant les pires cas ?" Les blessés viennent des quartiers à la périphérie de la ville. Ils ont vu la lumière vive, leurs maisons se sont effondrées et ont enterré les détenus dans leurs chambres. Ceux qui se trouvaient à l'air libre ont subi des brûlures instantanées, en particulier sur les parties du corps légèrement vêtues ou non vêtues. De nombreux incendies éclatèrent qui consumèrent bientôt tout le quartier. Nous concluons maintenant que l'épicentre de l'explosion était à la périphérie de la ville près de la gare de Jokogawa, à trois kilomètres de nous. Nous sommes inquiets pour le Père Kopp qui, le matin même, est allé célébrer la messe chez les Sœurs des Pauvres, qui ont un foyer pour enfants à la périphérie de la ville. Il n'était pas encore revenu.

Vers midi, notre grande chapelle et notre bibliothèque sont remplies de blessés graves. Le cortège des réfugiés de la ville continue. Enfin, vers une heure, le Père Kopp revient avec les Sœurs. Leur maison et tout le quartier où ils vivent ont brûlé. Le père Kopp saigne de la tête et du cou, et il a une grosse brûlure à la paume droite. Il se tenait devant le couvent prêt à rentrer chez lui. Tout d'un coup, il prit conscience de la lumière, sentit la vague de chaleur et une grosse ampoule se forma sur sa main. Les vitres ont été arrachées par l'explosion. Il pensait que la bombe était tombée dans son voisinage immédiat. Le couvent, également une structure en bois faite par notre frère Gropper, est toujours resté mais bientôt on constate que la maison est comme perdue car le feu, qui avait commencé à plusieurs endroits dans le quartier, balaie de plus en plus près, et l'eau est pas disponible. Il est encore temps de sauver certaines choses de la maison et de les enterrer dans un endroit dégagé. Puis la maison est balayée par les flammes, et ils se frayent un chemin jusqu'à nous le long du rivage de la rivière et à travers les rues en feu.

Bientôt vient la nouvelle que toute la ville a été détruite par l'explosion et qu'elle est en feu. Que sont devenus le Père Supérieur et les trois autres Pères qui se trouvaient au centre de la ville à la Maison centrale de la Mission et de la Paroisse ? Nous n'avions jusqu'à présent pas pensé à eux car nous ne pensions pas que les effets de la bombe englobaient toute la ville. Aussi, nous ne voulions aller en ville que sous la pression d'une extrême nécessité, car nous pensions que la population était très perturbée et qu'elle pourrait se venger d'étrangers qu'elle considérerait comme des badauds de son malheur, voire des espions.

Le père Stolte et le père Erlinghagen descendent sur la route encore pleine de réfugiés et ramènent les blessés graves qui ont coulé au bord du chemin, au poste de secours provisoire de l'école du village. Là, de l'iode est appliqué sur les plaies, mais elles ne sont pas nettoyées. Ni les onguents ni les autres agents thérapeutiques ne sont disponibles. Ceux qui ont été amenés sont étendus sur le sol et personne ne peut leur donner plus de soins. Que faire quand tous les moyens manquent ? Dans ces conditions, il est presque inutile de les faire entrer. Parmi les passants, nombreux sont ceux qui sont indemnes. D'une manière insensée, insensée, désemparés par l'ampleur du désastre, la plupart d'entre eux se précipitent et aucun ne conçoit l'idée d'organiser des secours de sa propre initiative. They are concerned only with the welfare of their own families. It became clear to us during these days that the Japanese displayed little initiative, preparedness, and organizational skill in preparation for catastrophes. They failed to carry out any rescue work when something could have been saved by a cooperative effort, and fatalistically let the catastrophe take its course. When we urged them to take part in the rescue work, they did everything willingly, but on their own initiative they did very little.

At about four o'clock in the afternoon, a theology student and two kindergarten children, who lived at the Parish House and adjoining buildings which had burned down, came in and said that Father Superior LaSalle and Father Schiffer had been seriously injured and that they had taken refuge in Asano Park on the river bank. It is obvious that we must bring them in since they are too weak to come here on foot.

Hurriedly, we get together two stretchers and seven of us rush toward the city. Father Rektor comes along with food and medicine. The closer we get to the city, the greater is the evidence of destruction and the more difficult it is to make our way. The houses at the edge of the city are all severely damaged. Many have collapsed or burned down. Further in, almost all of the dwellings have been damaged by fire. Where the city stood, there is a gigantic burned-out scar. We make our way along the street on the river bank among the burning and smoking ruins. Twice we are forced into the river itself by the heat and smoke at the level of the street.

Frightfully burned people beckon to us. Along the way, there are many dead and dying. On the Misasi Bridge, which leads into the inner city we are met by a long procession of soldiers who have suffered burns. They drag themselves along with the help of staves or are carried by their less severely injured comrades. an endless procession of the unfortunate.

Abandoned on the bridge, there stand with sunken heads a number of horses with large burns on their flanks. On the far side, the cement structure of the local hospital is the only building that remains standing. Its interior, however, has been burned out. It acts as a landmark to guide us on our way.

Finally we reach the entrance of the park. A large proportion of the populace has taken refuge there, but even the trees of the park are on fire in several places. Paths and bridges are blocked by the trunks of fallen trees and are almost impassable. We are told that a high wind, which may well have resulted from the heat of the burning city, has uprooted the large trees. It is now quite dark. Only the fires, which are still raging in some places at a distance, give out a little light.

At the far corner of the park, on the river bank itself, we at last come upon our colleagues. Father Schiffer is on the ground pale as a ghost. He has a deep incised wound behind the ear and has lost so much blood that we are concerned about his chances for survival. The Father Superior has suffered a deep wound of the lower leg. Father Cieslik and Father Kleinsorge have minor injuries but are completely exhausted.

While they are eating the food that we have brought along, they tell us of their experiences. They were in their rooms at the Parish House--it was a quarter after eight, exactly the time when we had heard the explosion in Nagatsuke--when came the intense light and immediately thereafter the sound of breaking windows, walls and furniture. They were showered with glass splinters and fragments of wreckage. Father Schiffer was buried beneath a portion of a wall and suffered a severe head injury. The Father Superior received most of the splinters in his back and lower extremity from which he bled copiously. Everything was thrown about in the rooms themselves, but the wooden framework of the house remained intact. The solidity of the structure which was the work of Brother Gropper again shone forth.

They had the same impression that we had in Nagatsuke: that the bomb had burst in their immediate vicinity. The Church, school, and all buildings in the immediate vicinity collapsed at once. Beneath the ruins of the school, the children cried for help. They were freed with great effort. Several others were also rescued from the ruins of nearby dwellings. Even the Father Superior and Father Schiffer despite their wounds, rendered aid to others and lost a great deal of blood in the process.

In the meantime, fires which had begun some distance away are raging even closer, so that it becomes obvious that everything would soon burn down. Several objects are rescued from the Parish House and were buried in a clearing in front of the Church, but certain valuables and necessities which had been kept ready in case of fire could not be found on account of the confusion which had been wrought. It is high time to flee, since the oncoming flames leave almost no way open. Fukai, the secretary of the Mission, is completely out of his mind. He does not want to leave the house and explains that he does not want to survive the destruction of his fatherland. He is completely uninjured. Father Kleinsorge drags him out of the house on his back and he is forcefully carried away.

Beneath the wreckage of the houses along the way, many have been trapped and they scream to be rescued from the oncoming flames. They must be left to their fate. The way to the place in the city to which one desires to flee is no longer open and one must make for Asano Park. Fukai does not want to go further and remains behind. He has not been heard from since. In the park, we take refuge on the bank of the river. A very violent whirlwind now begins to uproot large trees, and lifts them high into the air. As it reaches the water, a waterspout forms which is approximately 100 meters high. The violence of the storm luckily passes us by. Some distance away, however, where numerous refugees have taken shelter, many are blown into the river. Almost all who are in the vicinity have been injured and have lost relatives who have been pinned under the wreckage or who have been lost sight of during the flight. There is no help for the wounded and some die. No one pays any attention to a dead man lying nearby.

The transportation of our own wounded is difficult. It is not possible to dress their wounds properly in the darkness, and they bleed again upon slight motion. As we carry them on the shaky litters in the dark over fallen trees of the park, they suffer unbearable pain as the result of the movement, and lose dangerously large quantities of blood. Our rescuing angel in this difficult situation is a Japanese Protestant pastor. He has brought up a boat and offers to take our wounded up stream to a place where progress is easier. First, we lower the litter containing Father Schiffer into the boat and two of us accompany him. We plan to bring the boat back for the Father Superior. The boat returns about one-half hour later and the pastor requests that several of us help in the rescue of two children whom he had seen in the river. We rescue them. They have severe burns. Soon they suffer chills and die in the park.

The Father Superior is conveyed in the boat in the same manner as Father Schiffer. The theology student and myself accompany him. Father Cieslik considers himself strong enough to make his way on foot to Nagatsuke with the rest of us, but Father Kleinsorge cannot walk so far and we leave him behind and promise to come for him and the housekeeper tomorrow. From the other side of the stream comes the whinny of horses who are threatened by the fire. We land on a sand spit which juts out from the shore. It is full of wounded who have taken refuge there. They scream for aid for they are afraid of drowning as the river may rise with the sea, and cover the sand spit. They themselves are too weak to move. However, we must press on and finally we reach the spot where the group containing Father Schiffer is waiting.

Here a rescue party had brought a large case of fresh rice cakes but there is no one to distribute them to the numerous wounded that lie all about. We distribute them to those that are nearby and also help ourselves. The wounded call for water and we come to the aid of a few. Cries for help are heard from a distance, but we cannot approach the ruins from which they come. A group of soldiers comes along the road and their officer notices that we speak a strange language. He at once draws his sword, screamingly demands who we are and threatens to cut us down. Father Laures, Jr., seizes his arm and explains that we are German. We finally quiet him down. He thought that we might well be Americans who had parachuted down. Rumors of parachutists were being bandied about the city. The Father Superior who was clothed only in a shirt and trousers, complains of feeling freezing cold, despite the warm summer night and the heat of the burning city. The one man among us who possesses a coat gives it to him and, in addition, I give him my own shirt. To me, it seems more comfortable to be without a shirt in the heat.

In the meantime, it has become midnight. Since there are not enough of us to man both litters with four strong bearers, we determine to remove Father Schiffer first to the outskirts of the city. From there, another group of bearers is to take over to Nagatsuke the others are to turn back in order to rescue the Father Superior. I am one of the bearers. The theology student goes in front to warn us of the numerous wires, beams and fragments of ruins which block the way and which are impossible to see in the dark. Despite all precautions, our progress is stumbling and our feet get tangled in the wire. Father Kruer falls and carries the litter with him. Father Schiffer becomes half unconscious from the fall and vomits. We pass an injured man who sits all alone among the hot ruins and whom I had seen previously on the way down.

On the Misasa Bridge, we meet Father Tappe and Father Luhmer, who have come to meet us from Nagatsuke. They had dug a family out of the ruins of their collapsed house some fifty meters off the road. The father of the family was already dead. They had dragged out two girls and placed them by the side of the road. Their mother was still trapped under some beams. They had planned to complete the rescue and then to press on to meet us. At the outskirts of the city, we put down the litter and leave two men to wait until those who are to come from Nagatsuke appear. The rest of us turn back to fetch the Father Superior.

Most of the ruins have now burned down. The darkness kindly hides the many forms that lie on the ground. Only occasionally in our quick progress do we hear calls for help. One of us remarks that the remarkable burned smell reminds him of incinerated corpses. The upright, squatting form which we had passed by previously is still there.

Transportation on the litter, which has been constructed out of boards, must be very painful to the Father Superior, whose entire back is full of fragments of glass. In a narrow passage at the edge of town, a car forces us to the edge of the road. The litter bearers on the left side fall into a two meter deep ditch which they could not see in the darkness. Father Superior hides his pain with a dry joke, but the litter which is now no longer in one piece cannot be carried further. We decide to wait until Kinjo can bring a hand cart from Nagatsuke. He soon comes back with one that he has requisitioned from a collapsed house. We place Father Superior on the cart and wheel him the rest of the way, avoiding as much as possible the deeper pits in the road.

About half past four in the morning, we finally arrive at the Novitiate. Our rescue expedition had taken almost twelve hours. Normally, one could go back and forth to the city in two hours. Our two wounded were now, for the first time, properly dressed. I get two hours sleep on the floor some one else has taken my own bed. Then I read a Mass in gratiarum actionem, it is the 7th of August, the anniversary of the foundation of our society. Then we bestir ourselves to bring Father Kleinsorge and other acquaintances out of the city.

We take off again with the hand cart. The bright day now reveals the frightful picture which last night's darkness had partly concealed. Where the city stood everything, as far as the eye could reach, is a waste of ashes and ruin. Only several skeletons of buildings completely burned out in the interior remain. The banks of the river are covered with dead and wounded, and the rising waters have here and there covered some of the corpses. On the broad street in the Hakushima district, naked burned cadavers are particularly numerous. Among them are the wounded who are still alive. A few have crawled under the burnt-out autos and trams. Frightfully injured forms beckon to us and then collapse. An old woman and a girl whom she is pulling along with her fall down at our feet. We place them on our cart and wheel them to the hospital at whose entrance a dressing station has been set up. Here the wounded lie on the hard floor, row on row. Only the largest wounds are dressed. We convey another soldier and an old woman to the place but we cannot move everybody who lies exposed in the sun. It would be endless and it is questionable whether those whom we can drag to the dressing station can come out alive, because even here nothing really effective can be done. Later, we ascertain that the wounded lay for days in the burnt-out hallways of the hospital and there they died.

We must proceed to our goal in the park and are forced to leave the wounded to their fate. We make our way to the place where our church stood to dig up those few belongings that we had buried yesterday. We find them intact. Everything else has been completely burned. In the ruins, we find a few molten remnants of holy vessels. At the park, we load the housekeeper and a mother with her two children on the cart. Father Kleinsorge feels strong enough, with the aid of Brother Nobuhara, to make his way home on foot. The way back takes us once again past the dead and wounded in Hakushima. Again no rescue parties are in evidence. At the Misasa Bridge, there still lies the family which the Fathers Tappe and Luhmer had yesterday rescued from the ruins. A piece of tin had been placed over them to shield them from the sun. We cannot take them along for our cart is full. We give them and those nearby water to drink and decide to rescue them later. At three o'clock in the afternoon, we are back in Nagatsuka.

After we have had a few swallows and a little food, Fathers Stolte, Luhmer, Erlinghagen and myself, take off once again to bring in the family. Father Kleinsorge requests that we also rescue two children who had lost their mother and who had lain near him in the park. On the way, we were greeted by strangers who had noted that we were on a mission of mercy and who praised our efforts. We now met groups of individuals who were carrying the wounded about on litters. As we arrived at the Misasa Bridge, the family that had been there was gone. They might well have been borne away in the meantime. There was a group of soldiers at work taking away those that had been sacrificed yesterday.

More than thirty hours had gone by until the first official rescue party had appeared on the scene. We find both children and take them out of the park: a six-year old boy who was uninjured, and a twelve-year old girl who had been burned about the head, hands and legs, and who had lain for thirty hours without care in the park. The left side of her face and the left eye were completely covered with blood and pus, so that we thought that she had lost the eye. When the wound was later washed, we noted that the eye was intact and that the lids had just become stuck together. On the way home, we took another group of three refugees with us. They first wanted to know, however, of what nationality we were. They, too, feared that we might be Americans who had parachuted in. When we arrived in Nagatsuka, it had just become dark.

We took under our care fifty refugees who had lost everything. The majority of them were wounded and not a few had dangerous burns. Father Rektor treated the wounds as well as he could with the few medicaments that we could, with effort, gather up. He had to confine himself in general to cleansing the wounds of purulent material. Even those with the smaller burns are very weak and all suffered from diarrhea. In the farm houses in the vicinity, almost everywhere, there are also wounded. Father Rektor made daily rounds and acted in the capacity of a painstaking physician and was a great Samaritan. Our work was, in the eyes of the people, a greater boost for Christianity than all our work during the preceding long years.

Three of the severely burned in our house died within the next few days. Suddenly the pulse and respirations ceased. It is certainly a sign of our good care that so few died. In the official aid stations and hospitals, a good third or half of those that had been brought in died. They lay about there almost without care, and a very high percentage succumbed. Everything was lacking: doctors, assistants, dressings, drugs, etc. In an aid station at a school at a nearby village, a group of soldiers for several days did nothing except to bring in and cremate the dead behind the school.

During the next few days, funeral processions passed our house from morning to night, bringing the deceased to a small valley nearby. There, in six places, the dead were burned. People brought their own wood and themselves did the cremation. Father Luhmer and Father Laures found a dead man in a nearby house who had already become bloated and who emitted a frightful odor. They brought him to this valley and incinerated him themselves. Even late at night, the little valley was lit up by the funeral pyres.

We made systematic efforts to trace our acquaintances and the families of the refugees whom we had sheltered. Frequently, after the passage of several weeks, some one was found in a distant village or hospital but of many there was no news, and these were apparently dead. We were lucky to discover the mother of the two children whom we had found in the park and who had been given up for dead. After three weeks, she saw her children once again. In the great joy of the reunion were mingled the tears for those whom we shall not see again.

The magnitude of the disaster that befell Hiroshima on August 6th was only slowly pieced together in my mind. I lived through the catastrophe and saw it only in flashes, which only gradually were merged to give me a total picture. What actually happened simultaneously in the city as a whole is as follows: As a result of the explosion of the bomb at 8:15, almost the entire city was destroyed at a single blow. Only small outlying districts in the southern and eastern parts of the town escaped complete destruction. The bomb exploded over the center of the city. As a result of the blast, the small Japanese houses in a diameter of five kilometers, which compressed 99% of the city, collapsed or were blown up. Those who were in the houses were buried in the ruins. Those who were in the open sustained burns resulting from contact with the substance or rays emitted by the bomb. Where the substance struck in quantity, fires sprang up. These spread rapidly.

The heat which rose from the center created a whirlwind which was effective in spreading fire throughout the whole city. Those who had been caught beneath the ruins and who could not be freed rapidly, and those who had been caught by the flames, became casualties. As much as six kilometers from the center of the explosion, all houses were damaged and many collapsed and caught fire. Even fifteen kilometers away, windows were broken. It was rumored that the enemy fliers had spread an explosive and incendiary material over the city and then had created the explosion and ignition. A few maintained that they saw the planes drop a parachute which had carried something that exploded at a height of 1,000 meters. The newspapers called the bomb an "atomic bomb" and noted that the force of the blast had resulted from the explosion of uranium atoms, and that gamma rays had been sent out as a result of this, but no one knew anything for certain concerning the nature of the bomb.

How many people were a sacrifice to this bomb? Those who had lived through the catastrophe placed the number of dead at at least 100,000. Hiroshima had a population of 400,000. Official statistics place the number who had died at 70,000 up to September 1st, not counting the missing . and 130,000 wounded, among them 43,500 severely wounded. Estimates made by ourselves on the basis of groups known to us show that the number of 100,000 dead is not too high. Near us there are two barracks, in each of which forty Korean workers lived. On the day of the explosion, they were laboring on the streets of Hiroshima. Four returned alive to one barracks and sixteen to the other. 600 students of the Protestant girls' school worked in a factory, from which only thirty to forty returned. Most of the peasant families in the neighborhood lost one or more of their members who had worked at factories in the city. Our next door neighbor, Tamura, lost two children and himself suffered a large wound since, as it happened, he had been in the city on that day. The family of our reader suffered two dead, father and son thus a family of five members suffered at least two losses, counting only the dead and severely wounded. There died the Mayor, the President of the central Japan district, the Commander of the city, a Korean prince who had been stationed in Hiroshima in the capacity of an officer, and many other high ranking officers. Of the professors of the University, thirty-two were killed or severely injured. Especially hard hit were the soldiers. The Pioneer Regiment was almost entirely wiped out. The barracks were near the center of the explosion.

Thousands of wounded who died later could doubtless have been rescued had they received proper treatment and care, but rescue work in a catastrophe of this magnitude had not been envisioned since the whole city had been knocked out at a blow, everything which had been prepared for emergency work was lost, and no preparation had been made for rescue work in the outlying districts. Many of the wounded also died because they had been weakened by under-nourishment and consequently lacked in strength to recover. Those who had their normal strength and who received good care slowly healed the burns which had been occasioned by the bomb. There were also cases, however, whose prognosis seemed good who died suddenly. There were also some who had only small external wounds who died within a week or later, after an inflammation of the pharynx and oral cavity had taken place. We thought at first that this was the result of inhalation of the substance of the bomb. Later, a commission established the thesis that gamma rays had been given out at the time of the explosion, following which the internal organs had been injured in a manner resembling that consequent upon Roentgen irradiation. This produces a diminution in the numbers of the white corpuscles.

Only several cases are known to me personally where individuals who did not have external burns later died. Father Kleinsorge and Father Cieslik, who were near the center of the explosion, but who did not suffer burns became quite weak some fourteen days after the explosion. Up to this time small incised wounds had healed normally, but thereafter the wounds which were still unhealed became worse and are to date (in September) still incompletely healed. The attending physician diagnosed it as leucopania. There thus seems to be some truth in the statement that the radiation had some effect on the blood. I am of the opinion, however, that their generally undernourished and weakened condition was partly responsible for these findings. It was noised about that the ruins of the city emitted deadly rays and that workers who went there to aid in the clearing died, and that the central district would be uninhabitable for some time to come. I have my doubts as to whether such talk is true and myself and others who worked in the ruined area for some hours shortly after the explosion suffered no such ill effects.

None of us in those days heard a single outburst against the Americans on the part of the Japanese, nor was there any evidence of a vengeful spirit. The Japanese suffered this terrible blow as part of the fortunes of war . something to be borne without complaint. During this, war, I have noted relatively little hatred toward the allies on the part of the people themselves, although the press has taken occasion to stir up such feelings. After the victories at the beginning of the war, the enemy was rather looked down upon, but when allied offensive gathered momentum and especially after the advent of the majestic B-29's, the technical skill of America became an object of wonder and admiration.

The following anecdote indicates the spirit of the Japanese: A few days after the atomic bombing, the secretary of the University came to us asserting that the Japanese were ready to destroy San Francisco by means of an equally effective bomb. It is dubious that he himself believed what he told us. He merely wanted to impress upon us foreigners that the Japanese were capable of similar discoveries. In his nationalistic pride, he talked himself into believing this. The Japanese also intimated that the principle of the new bomb was a Japanese discovery. It was only lack of raw materials, they said, which prevented its construction. In the meantime, the Germans were said to have carried the discovery to a further stage and were about to initiate such bombing. The Americans were reputed to have learned the secret from the Germans, and they had then brought the bomb to a stage of industrial completion.

We have discussed among ourselves the ethics of the use of the bomb. Some consider it in the same category as poison gas and were against its use on a civil population. Others were of the view that in total war, as carried on in Japan, there was no difference between civilians and soldiers, and that the bomb itself was an effective force tending to end the bloodshed, warning Japan to surrender and thus to avoid total destruction. It seems logical to me that he who supports total war in principle cannot complain of war against civilians. The crux of the matter is whether total war in its present form is justifiable, even when it serves a just purpose. Does it not have material and spiritual evil as its consequences which far exceed whatever good that might result? When will our moralists give us a clear answer to this question?


The Atomic Bomb: Hiroshima and Nagasaki

Boyer, Paul. By the Bomb’s Early Light: American Thought and Culture at the Dawn of the Atomic Age. New York: Pantheon, 1984. An in-depth examination of America’s struggles to deal with the political implications of atomic weapons in the years immediately following the end of World War II.

Dower, John. Guerre sans pitié : race et pouvoir dans la guerre du Pacifique. New York: Pantheon, 1986. An insightful examination of the patterns of racism that permeated both American and Japanese attitudes during the Pacific war, it helps explain many of the patterns of brutality that characterized that theater.

Hersey, John. Hiroshima. New York: Knopf, 1946. A year after the atomic bombings, Pulitzer Prize-winning author John Hersey collected the firsthand accounts of the attacks and their aftermath. The book remains a searing and valuable look at the bomb’s effects on the ground.

Linenthal, Edward T., and Tom Engelhardt. History Wars: The Enola Gay and Other Battles for the American Past. New York: Henry Holt, 1996. A collection of essays that deals with the fallout from the planned 50th-anniversary exhibit at the National Air and Space Museum, and its implications for America’s efforts to understand its own past.

Spectre, Ronald. Eagle Against the Sun: The American War with Japan. New York: Free Press, 1985. The best single-volume examination of World War II in the Pacific, it provides detailed analysis of the four-year conflict that culminated in the atomic bombings.


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The only thing that might change the minds of those who support America's use of atomic bombs against Japan is the testimony of those who survived the attacks. Gen. Eisenhower, Adm. Leahy and others in the military and government expressed depressed disgust over the use of nuclear weapons against civilians, and Capt. Robert Lewis (co-pilot of the Enola Gay) later met with a group of the Hiroshima Maidens in the U.S. to express his regret and donate money for their medical costs.

"Letters from the End of the World", along with "Hiroshima Diary," present the attack on Hiroshima in terms of the human cost and suffering of civilians. More lives were lost in the fire bombings of Japanese cities and the destruction of Dresden but both the immediate and long-term effects of the use of nuclear weapons constitute a horrific act.

We now know that the use of violence against civilian populations tends to strengthen a resolve to fight to the bitter end. Yet, it remains a tactic by some and an accepted consequence by most. The use of nuclear weapons against Japan were not the deciding factor in ending the war. It was already over.

As long as governments and citizens choose to accept the slaughter of civilians as a collateral consequence to conflict, atrocities will continue. Self-satisfied, unexamined clucking about the unfortunate inevitability of civilian deaths in war is a moral crime in itself. Especially since the 20th century heralded in an age of increasing civilian death tolls in all conflicts.

Capt. Paul Tibbets (pilot of the Enola Gay) went to his grave with no regrets about Hiroshima. To his credit, he met with at least one hibakusha (disfigured survivor of the attack). Tibbets rightly stated that all war is immoral and leads to immoral action. We'd better find a different way to settle differences.

Hiroshima today is a gleaming, modern city that somewhat mutes even a visit to the Atomic Bomb Dome. Even the memorial museum does not convey the horror of August 6th, 1945 the way the witness testimonies do. I can't imagine someone reading this book and not being moved.


Firsthand Account of Hiroshima Bombing - HISTORY

Account of the bombing of Hiroshima
Digital History ID 1185

Author: Michihiko Hachiya
Date:1995

Annotation: A Japanese physician offers a first-hand account of the bombing of Hiroshima.


Document: The hour was early the morning still, warm, and beautiful. Shimmering leaves, reflecting sunlight from a cloudless sky, made a pleasant contrast with shadows in my garden as I gazed absently through wide-flung doors opening to the south.

Clad in drawers and undershirt, I was sprawled on the living room floor exhausted because I had just spent a sleepless night on duty as an air warden in my hospital.

Suddenly, a strong flash of light startled me - and then another. So well does one recall little things that I remember vividly how a stone lantern in the garden became brilliantly lit and I debated whether this light was caused by a magnesium flare or sparks from a passing trolley.

Garden shadows disappeared. The view where a moment before had been so bright and sunny was now dark and hazy. Through swirling dust I could barely discern a wooden column that had supported one comer of my house. It was leaning crazily and the roof sagged dangerously.

Moving instinctively, I tried to escape, but rubble and fallen timbers barred the way. By picking my way cautiously I managed to reach the roka (an outside hallway)and stepped down into my garden. A profound weakness overcame me, so I stopped to regain my strength. To my surprise I discovered that I was completely naked How odd! Where were my drawers and undershirt?

All over the right side of my body I was cut and bleeding. A large splinter was protruding from a mangled wound in my thigh, and something warm trickled into my mouth. My check was torn, I discovered as I felt it gingerly, with the lower lip laid wide open. Embedded in my neck was a sizable fragment of glass which I matter-of-factly dislodged, and with the detachment of one stunned and shocked I studied it and my blood-stained hand.

Suddenly thoroughly alarmed, I began to yell for her: 'Yaeko-san! Yaeko-san! Where are you?' Blood began to spurt. Had my carotid artery been cut? Would I bleed to death? Frightened and irrational, I called out again 'It's a five-hundred-ton bomb! Yaeko-san, where are you? A five- hundred-ton bomb has fallen!'

Yaeko-san, pale and frightened, her clothes torn and blood stained, emerged from the ruins of our house holding her elbow. Seeing her, I was reassured. My own panic assuaged, I tried to reassure her.

'We'll be all right,' I exclaimed. 'Only let's get out of here as fast as we can.'

She nodded, and I motioned for her to follow me….

We started out, but after twenty or thirty steps I had to stop. My breath became short, my heart pounded, and my legs gave way under me. An overpowering thirst seized me and I begged Yaeko-san to find me some water. But there was no water to be found. After a little my strength somewhat returned and we were able to go on.

I was still naked, and although I did not feel the least bit of shame, I was disturbed to realize that modesty had deserted me. On rounding a corner we came upon a soldier standing idly in the street. He had a towel draped across his shoulder, and I asked if he would give it to me to cover my nakedness. The soldier surrendered the towel quite willingly but said not a word. A little later I lost the towel, and Yaeko-san took off her apron and tied it around my loins.

Our progress towards the hospital was interminably slow, until finally, my legs, stiff from drying blood, refused to carry me farther. The strength, even the will, to go on deserted me, so I told my wife, who was almost as badly hurt as I, to go on alone. This she objected to, but there was no choice. She had to go ahead and try to find someone to come back for me.

Yaeko-san looked into my face for a moment, and then, without saying a word, turned away and began running towards the hospital. Once, she looked back and waved and in a moment she was swallowed up in the gloom. It was quite dark now, and with my wife gone, a feeling of dreadful loneliness overcame me. I must have gone out of my head lying there in the road because the next thing I recall was discovering that the clot on my thigh had been dislodged and blood was again spurting from the wound.

I pressed my hand to the bleeding area and after a while the bleeding stopped and I felt better Could I go on?

I tried. It was all a nightmare - my wounds, the darkness, the road ahead. My movements were ever so slow only my mind was running at top speed.

In time I came to an open space where the houses had been removed to make a fire lane. Through the dim light I could make out ahead of me the hazy outlines of the Communications Bureau's big concrete building, and beyond it the hospital. My spirits rose because I knew that now someone would find me and if I should die, at least my body would be found. I paused to rest. Gradually things around me came into focus. There were the shadowy forms of people, some of whom looked like walking ghosts. Others moved as though in pain, like scarecrows, their arms held out from their bodies with forearms and hands dangling. These people puzzled me until I suddenly realized that they had been burned and were holding their arms out to prevent the painful friction of raw surfaces rubbing together. A naked woman carrying a naked baby came into view. I averted my gaze. Perhaps they had been in the bath. But then I saw a naked man, and it occurred to me that, like myself, some strange thing had deprived them of their clothes. An old woman lay near me with an expression of suffering on her face but she made no sound. Indeed, one thing was common to everyone I saw - complete silence.

All who could were moving in the direction of the hospital. I joined in the dismal parade when my strength was somewhat recovered, and at last reached the gates of the Communications Bureau.


Voir la vidéo: La première attaque atomique de lHistoire Hiroshima documentaire en français (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Andrei

    attrapez le plus!

  2. Burle

    Le blog est super, je le recommande à des amis !

  3. Alfrid

    La phrase incomparable, c'est vraiment agréable pour moi :)

  4. Zolorn

    Je suis désolé, mais, à mon avis, des erreurs sont commises. Écrivez-moi dans PM, cela vous parle.

  5. Nikoll

    Phrase incomparable;)



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