L'histoire

Quelle était la taille des forces militaires britanniques de l'époque victorienne ?


Je me demandais à peu près combien de personnes étaient membres des services militaires en Grande-Bretagne à la fin de l'ère victorienne, et je n'ai pas eu la chance de trouver des informations sur le sujet en ligne, à part les informations suivantes sur l'article de Wikipédia sur l'armée britannique à l'époque victorienne :

Cavalerie

La cavalerie se composait de :

3 régiments de cavalerie domestique
7 régiments de gardes de dragons
4 régiments de dragons
4 régiments de dragons légers
4 régiments de hussards
4 régiments de lanciers

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Infanterie

En 1855, l'infanterie se composait de :

3 régiments de gardes à pied
3 régiments de fusiliers
8 régiments d'infanterie légère
7 régiments d'infanterie des Highlands
79 régiments d'infanterie de ligne
2 régiments de fusiliers

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Bien que je n'aie aucune idée du nombre de personnes dans un régiment.

Comment les forces militaires britanniques étaient-elles organisées et combien de personnes cela représentait-il ?


La taille de l'armée britannique a beaucoup varié au cours des 63 années de l'ère victorienne. L'article de Wikipédia sur l'armée britannique comprend un tableau des effectifs de 1710 à 2015. Si nous regardons la section pour 1801 - 1921, qui comprend la période victorienne, nous pouvons voir que l'effectif de l'armée était à son plus bas au début de Le règne de Victoria, avec l'armée au nombre de 130 000 en 1840, et a culminé à la fin de son règne lorsque l'armée comptait quelque 275 000 en 1900.


Comme vous l'avez déjà trouvé, la page Wikipedia sur l'armée britannique à l'époque victorienne fournit quelques chiffres sur le nombre de régiments de cavalerie et d'infanterie à cette époque.

Un régiment d'infanterie serait commandé par un colonel. Le nombre d'hommes dans un régiment dépendrait du nombre de bataillons qui composaient le régiment et de la force relative de ces bataillons. À titre indicatif (voir ci-dessous), vous pourriez dire qu'un régiment d'infanterie comptait environ 1 000 hommes pendant la majeure partie de la période victorienne.

Un régiment de cavalerie peut comprendre entre 600 et 900 soldats.

Un régiment de l'armée britannique se compose d'un ou plusieurs bataillons, chaque bataillon étant composé d'un certain nombre de compagnies. Le nombre de bataillons dans un régiment n'a jamais été fixé, pas plus que le nombre de compagnies qui composent un bataillon. Même la taille des entreprises a changé au fil du temps au fur et à mesure que les exigences changeaient !


Pour illustrer, considérons les exemples du 71e (Highland) Régiment d'infanterie et du 74e (Highland) Régiment d'infanterie (le plus tard célèbre impliqué dans la catastrophe de Birkenhead en 1852 qui nous a donné le Birkenhead Drill de "Femmes et enfants d'abord".


Le 71e (Highland) Régiment d'infanterie a été levé en 1777/78 et se composait initialement d'un seul bataillon de 1032 officiers et hommes de tous grades. Un deuxième bataillon fut levé l'année suivante, mais démantelé en 1783. Le 2e bataillon fut reconstitué en 1804 et démantelé à nouveau en 1815.

Le régiment est ensuite resté comme un seul bataillon jusqu'en 1881. En 1818, l'effectif du régiment a été réduit de 810 à 650 de base, qui a encore été réduit à 576 de base en 1821. Des compagnies ont ensuite été ajoutées et dissous au besoin jusqu'en 1881, ce qui signifie que l'effectif du régiment variait entre 600 et 1 100 hommes au cours de cette période.

  • Hildyard, lieutenant Henry John Thoroton, dossier historique du 71e régiment d'infanterie légère des Highlands, Londres, 1876
  • Oatts, Col Lewis Balfour, Fier héritage: L'histoire de l'infanterie légère des Highlands, Volume 1, Nelson, 1952

Le 74e régiment d'infanterie (Highland) fut levé en 1787. Il se composait d'un seul bataillon, composé de 10 compagnies totalisant 902 officiers et hommes de tous grades. En 1821, à la fin des guerres napoléoniennes, le régiment est réduit à 8 compagnies nominalement de 72 hommes de rang (environ 500-600 hommes au total).

Des compagnies ont été ajoutées et supprimées au besoin jusqu'à ce que le régiment soit fusionné avec le 71e pour former le Highland Light Infantry dans le cadre de la réorganisation des régiments d'infanterie de l'armée par Childers le 1er juillet 1881 (le 71e est devenu le 1er bataillon, HLI, et le 74e est devenu le 2e bataillon, HLI).

La force du régiment variait ainsi entre environ 600 et 1000 hommes au cours de la première partie du règne de Victoria.

  • Oatts, Col Lewis Balfour, Fier héritage : L'histoire de l'infanterie légère des Highlands, Volume 2, Nelson, 1952

Les régiments composés d'un seul bataillon pendant la majeure partie du règne de Victoria avant les réformes de Childers de 1881 n'étaient en aucun cas inhabituels (j'ai juste choisi le 71e et le 74e car ce sont les deux qui se connaissent le mieux à cette période). La plupart des régiments qui ont été fusionnés par les réformes de Childers ont suivi ce modèle.

Ainsi, à titre indicatif (très) approximatif, vous pourriez dire que pendant la majeure partie de l'ère victorienne - au moins jusqu'en 1881 - un régiment d'infanterie comptait jusqu'à environ 1 000 hommes lorsqu'il était au complet (mais sachez que cette généralisation masque beaucoup de variation).


En plus de l'infanterie et de la cavalerie, l'armée britannique employait un certain nombre d'unités spécialisées, notamment les Royal Engineers, Royal Artillery, Army Works Corps (un précurseur du Royal Pioneer Corps, créé pendant la guerre de Crimée), etc.

En 1862, l'effectif total de l'Artillerie royale était de :

  • 29 batteries de chevaux,
  • 73 batteries de terrain, et
  • 88 batteries lourdes

ayant été renforcé par les unités d'artillerie de l'Honorable East India Company (voir ci-dessous).

Si vous êtes intéressé par des régiments spécifiques d'infanterie ou de cavalerie, sachez que Wikipédia a des pages dédiées à chacun :


Un autre point à retenir est que, en vertu des dispositions du Government of India Act 1858, le gouvernement britannique a repris les armées de la présidence (les forces armées de l'Honorable East India Company). Cependant, à proprement parler, la plupart de ces troupes formaient alors le 'Armée indienne', plutôt que d'être compté dans le 'Armée britannique' (une exception ici étaient les 21 batteries à cheval et les 48 batteries de campagne de l'Honorable East India Company, qui ont été fusionnées directement dans l'Artillerie royale en 1862).


Si vous vous intéressez à l'armée britannique à la fin du règne de Victoria, je peux vous recommander The Late Victorian Army, 1868-1902, d'Edward M. Spiers (Manchester University Press, 1992).


La Grande-Bretagne victorienne : une brève histoire

Le XIXe siècle a été marqué par un développement et des changements rapides, bien plus rapides que les siècles précédents. Au cours de cette période, l'Angleterre est passée d'un pays rural et agricole à un pays urbain et industrialisé. Cela impliquait une dislocation massive et modifiait radicalement la nature de la société. Il a fallu de nombreuses années au gouvernement et à la population pour s'adapter aux nouvelles conditions.

À proprement parler, l'ère victorienne a commencé en 1837 et s'est terminée avec la mort de la reine Victoria en 1901, mais la période peut être étendue pour inclure les années avant et après ces dates, à peu près des guerres napoléoniennes jusqu'au déclenchement de la Première Guerre mondiale en 1914.


Quelle était la taille des forces militaires britanniques de l'époque victorienne ? - Histoire

Lanciers chargeant 1865
Les 17th Light Dragoons ont été renommés et réarmés en Lancers dans les années 1822 et 1823. Le raisonnement derrière le mouvement était à l'imitation des Lancers polonais qui avaient si bien combattu aux côtés de Napoléon. C'est le duc d'York, alors commandant en chef, qui a proposé l'idée pour la première fois en 1816. La première unité à être convertie en lanciers était le 9th Light Dragoons, mais cela a été jugé suffisamment réussi pour que cinq autres régiments ont été choisis pour la conversion, le 17th Light Dragoons était l'un de ces cinq. La connexion polonaise n'est pas difficile à manquer, les uniformes, les lances et les fanions peuvent tous être attribués avec style aux régiments polonais qui les ont inspirés. La plus grande surprise a peut-être été que les régiments ont été contraints d'abandonner leurs carabines pour faire place aux Lances. Il leur faudra encore soixante ans avant qu'ils ne réalisent que les carabines étaient vraiment intrinsèquement importantes pour l'efficacité de la cavalerie légère. On pourrait dire que le passage de l'unité de Light Dragoons à Lancers était en fait un retour dans le temps plutôt qu'une avancée militaire pratique dans la technologie. Il faudrait la guerre de Crimée pour démontrer à quel point il fallait encore plus d'innovation pour faire des forces britanniques une force de combat efficace.

Les nouveaux uniformes représentaient un énorme investissement en temps, en argent et en efforts pour que les soldats aient l'air présentables. C'est à partir de cette époque que le 17e prit un autre de ses surnoms de "Bingham's Dandies" en l'honneur de son nouveau lieutenant-colonel Lord Bingham. Il était à cheval sur la présentation et a investi dans les meilleurs chevaux et tailleurs pour produire des uniformes incroyablement ornés. Dans les longues années de paix de cette période, c'est l'apparence qui prime sur l'efficacité militaire. Trente-quatre années d'activités en temps de paix pour le régiment étaient sur le point d'être secouées par la guerre à l'Est. La guerre de Crimée En 1854, le 17e Lanciers a été envoyé à l'étranger dans le cadre d'un corps expéditionnaire anglo-français pour aider la Turquie qui avait été envahie par la Russie. À son arrivée, la force a découvert que l'armée turque avait repoussé l'invasion russe. Il a ensuite été décidé de capturer la base de la flotte prévue par les tsars à Sébastopol. Pour y parvenir, la force est passée au sud de la ville jusqu'au petit village de pêcheurs du nouveau célèbre Balaklava.

Charge de la brigade légère
La bataille de Balaklava consistait en trois actions distinctes. Dans le premier, le 93e régiment d'infanterie (maintenant l'Argyll and Sutherland Highlanders), a résisté et repoussé une attaque d'une force bien supérieure de Russes. La seconde est connue sous le nom de « La charge de la brigade lourde », dans laquelle un certain nombre de régiments de dragons ont mis en déroute une force de Russes dix fois supérieure à leur force. La troisième et dernière action à laquelle participa le 17e Lanciers et qui est encore célébrée chaque année le 25 octobre, fut "La charge de la brigade légère", immortalisée dans le poème d'Alfred, Lord Tennyson. Cette fameuse charge n'a eu lieu qu'à la suite d'ordres mal interprétés émis par le commandement en chef, le général Lord Raglan, au général Lord Lucan, commandant de la division de cavalerie. Lord Lucan ordonna au major-général Lord Cardigan, qui commandait la brigade légère, de diriger une force composée de cinq régiments de cavalerie, dont le 17e, contre une ligne de canons russes aperçus au fond d'une longue vallée. Avec le 17e régiment d'avant gauche, l'avance a commencé. Ceux qui regardaient s'attendaient à ce que la brigade vole et attaque la cible prévue, mais à leur grand étonnement, l'avance se poursuit au trot et en formation parfaite vers les canons russes.

La première salve a été tirée à environ 500 mètres et a fait un lourd tribut. Telle était la norme d'entraînement et de courage de la brigade légère, cependant, que l'avance se poursuivit sans relâche, les lacunes créées par le feu ennemi étant rapidement comblées par d'autres hommes de cavalerie. Enfin, avec seulement quelques centaines de mètres restants, Lord Cardigan a l'ordre de charger, et le 17th Lancers dirigé par son commandant, le capitaine William Morris, s'abat sur l'ennemi. La dernière salve russe a causé des blessures incalculables à la force attaquante, mais malgré cela, les lignes de canon ont été dépassées.

La bataille s'est poursuivie jusqu'à ce que finalement l'ordre de se retirer soit donné. Le 17e Lanciers avait payé le prix fort pour cette victoire. Sur les 145 qui n'en ont pris qu'environ 38, tous les grades ont pu être pris en compte lors de l'appel final. Cependant, par leurs actions, le régiment a remporté 3 Croix de Victoria ce jour-là.

Le 17th joua un rôle mineur dans la bataille d'Inkerman mais continua de souffrir quotidiennement des privations de la mauvaise administration et des intempéries de la région. C'est avec un certain soulagement que l'unité a été transférée en Irlande en 1855. Bien qu'elle ait à peine eu le temps de s'y installer confortablement, une nouvelle crise a éclaté pour menacer la stabilité de l'Empire. La mutinerie indienne

La mutinerie indienne a éclaté en mai 1857, mais avec la lenteur et la difficulté des communications à l'époque, il a fallu un certain temps avant que les politiciens et les généraux de Grande-Bretagne puissent y réagir. Le 17e Lancers devait faire partie de la force de relève et partir en octobre de la même année. Il est arrivé à la fin de la campagne mais a été immédiatement envoyé pour s'occuper du chef rebelle, Tantia Topi, toujours en fuite à Mahratta. Le régiment serait impliqué dans une poursuite de plus d'un millier de milles de terrain difficile au beau milieu d'un été indien. Ils ont finalement rattrapé Tantia Topi et 5 000 rebelles à Mangrauli. La petite force britannique a traité les rebelles assez facilement, mais seulement pour que Tantia lui-même s'échappe à nouveau. La force a continué à le poursuivre avec la jeune Evelyn Wood qui a reçu une Croix de Victoria après avoir sauvé un riche propriétaire terrien d'un grand groupe de voleurs dans la jungle de Sironj.

La poursuite de Tantia Topi a duré neuf mois avant qu'une force comprenant le 17e Lanciers ne le rattrape finalement à Baroda. C'est ici que les Lanciers chargent et écrasent une force de quelque 5 000 cavaliers indigènes. Cette bataille brisa définitivement les forces de Tantia, mais il fallut encore une poursuite pour le retrouver dans la jungle avec l'aide d'informateurs. Il a été pendu pour son implication dans la mutinerie.

Le 17 est resté en Inde centrale pendant un an avant d'être dirigé vers le sud jusqu'à Secunderabad. Ils y passèrent cinq années paisibles avant de retourner en Angleterre en 1865. Ils devaient y rester quatorze ans avant d'être envoyés vers une autre destination nouvelle et exotique. Avant de le faire cependant, ils devaient être officiellement renommés 17th Duke of Cambridge's Own Lancers en reconnaissance de l'association de longue date du duc de Cambridge et du régiment. Le continent noir

Lanciers chargeant à Ulundi
Une fois de plus, le 17e a été envoyé pour aider les forces britanniques à se sortir d'un désastre potentiel. Cette fois, le continent était l'Afrique et les ennemis qui causaient tant de problèmes aux Britanniques étaient les Zoulous. Ils avaient vaincu une grande force britannique à Isandlwhana et menacé plus que la crédibilité de la Grande-Bretagne. Une force a donc été dépêchée à la hâte pour restaurer la fortune britannique dans la région. Le 17e atteignit la zone autour de Rorkes Drift en mai 1880. De là, ils rejoignirent une colonne qui devait marcher sur le Royal Kraal à Ulundi. Le 4 juillet, la force a traversé la rivière White Umvolosi près du Kraal lui-même. La colonne s'est bientôt retrouvée entourée par une grande force zouloue. Cette fois, contrairement à Isandlwhana, la force se préparait à l'attaque, l'infanterie formait des carrés et la cavalerie était tenue au centre de la force. Les Zoulous ont fait une attaque frontale mais ont eu peu d'impact sur les carrés britanniques. Après trois quarts d'heure d'assaut infructueux, il était clair que la force zouloue était au bord de l'effondrement. Le 17e fut dûment dépêché pour les achever. Ils chargèrent les Zoulous, dont beaucoup étaient cachés dans les hautes herbes, avec leurs lances. Les Zoulous se dispersèrent et coururent devant la cavalerie. Cette victoire globale a assuré que les Zoulous ne se relèveraient plus jamais pour redevenir une puissance crédible.

Après cette action, le 17e fut renvoyé en Inde. L'intention était qu'ils participent à la campagne d'Afghanistan qui était actuellement en cours. Malheureusement, les selles qui leur ont été remises se sont avérées défectueuses et le régiment, sans faute de sa part, a été déclaré inapte au service actif. Le régiment a passé neuf années tranquilles en Inde avant d'être renvoyé pour un temps tout aussi détendu en Angleterre. La prochaine fois que le régiment verrait le service actif était de retour en Afrique à l'aube du nouveau siècle et d'un style de guerre tout aussi nouveau.

Le 17 devait rater les grandes batailles de la guerre des Boers. Ils sont arrivés juste à temps pour voir les Boers être techniquement vaincus sur le champ de bataille sans pourtant se rendre aux Britanniques. Les Boers ont dispersé leurs commandos montés à travers l'imposant paysage africain dans ce qui allait devenir un précurseur de la guérilla du XXe siècle. Dans cette campagne, les troupes montées devaient devenir essentielles pour parcourir les vastes distances et les espaces vides. Le 17e fut rapidement employé pour traquer l'un des plus notoires des commandos boers De Wet. Un lancier, le soldat Hayman, devait remporter la Croix de Victoria quand lui et un autre soldat furent surpris par une douzaine de Boers. Le cheval de l'autre soldat a été tué en envoyant le cavalier au sol avec une épaule disloquée. Hayman, ramassa son camarade sur son propre cheval et utilisa les carabines des deux hommes pour se frayer un chemin vers la liberté. À bien des égards, cette action est révélatrice du tout nouveau type de guerre auquel étaient confrontés tous les régiments britanniques en Afrique du Sud. Les Boers se cachaient jusqu'à ce qu'ils décident de frapper et de se battre selon leurs propres conditions. Les Britanniques réagissaient continuellement à l'initiative des Boers. Un autre exemple moins propice du nouveau style de guerre face au 17e est fourni à la bataille de Modderfontein. Ici, un petit groupe de Boers a été contraint de trouver de nouvelles montures, de la nourriture et des munitions ou de faire face à une capture certaine. Ils sont tombés sur un petit avant-poste du 17e Lanciers qui se reposait dans l'enceinte d'une maison de ferme. Les Britanniques ont confondu les Boers vêtus de kaki pour les Britanniques jusqu'à ce qu'ils aient déclenché un feu foudroyant sur les Lanciers non préparés. Les Boers ont alors été rejoints par une autre troupe de commandos qui avait entendu le tumulte de loin. Ceux-ci se sont joints à l'arrière des Lanciers et ont contribué à infliger de graves pertes à la troupe de Lanciers. Au total, 36 Lanciers ont été tués et bien d'autres ont été blessés. Le pire aspect de cette perte est qu'ils ont eux-mêmes fourni aux Boers des montures et des munitions supplémentaires pour continuer à lutter contre les Britanniques pendant une période encore plus longue. Il n'y avait pas de place pour la complaisance dans la lutte contre un ennemi aussi dévoué que les Boers. Pour le reste de la guerre, le 17e a été impliqué dans des actions continues à petite échelle et des opérations de balayage contre les commandos toujours insaisissables. Une tâche aussi ingrate que ce fut la guerre des Boers a aidé à préparer le régiment, et en fait l'ensemble de l'action britannique, pour une performance beaucoup plus propice pendant la Première Guerre mondiale. La grande Guerre Au début de la Première Guerre mondiale, le 17e devait se retrouver stationné en Inde. Ils étaient là depuis 1905 et au départ, ils pensaient qu'ils pourraient manquer toute la guerre. Cependant, en novembre 1914, ils sont envoyés à Marseille dans le cadre du corps de cavalerie indien. À ce stade de la guerre, les mouvements d'ouverture mobiles des armées étaient terminés. La cavalerie avait joué un rôle vital à cette étape de la guerre, mais son rôle allait être sévèrement limité à partir de ce moment par les mitrailleuses, les barbelés et la boue. Au cours des trois années suivantes, la cavalerie s'est déplacée à peine 20 milles dans n'importe quelle direction depuis son point de départ à Amiens. Ils se sont assis dans les réserves pour toujours, espérant qu'une percée pourrait être faite qui nécessiterait leur aide.Ils étaient généralement plus utilisés pour boucher les brèches et soulager les bataillons d'infanterie qui avaient pris des coups sur la ligne de front. La seule occasion que le régiment avait de percer les lignes allemandes était en fait un signe des choses à venir pour le régiment. Le 17e Lanciers était présent à Cambrai lorsque les chars furent employés en masse pour la première fois. Une percée a été presque réalisée sans le poids d'un char britannique qui a détruit un pont vital à un moment critique de la campagne. Cependant, malgré ce revers, il était évident pour certains que le temps des chevaux sur le champ de bataille devenait compté.

Le sort des régiments de cavalerie n'était pas tout à fait cousu à cette époque et le 17e eut bientôt l'occasion de démontrer leur valeur. En 1918, les Allemands firent une dernière tentative désespérée pour gagner la guerre avec leur poussée la plus réussie depuis 1914. Les lignes alliées étaient en plein désarroi et reculaient aussi vite qu'elles le pouvaient. Le 17e était utilisé comme unité d'infanterie mobile, envoyé pour boucher les trous partout où ils apparaissaient. À un moment donné, le 17e Lancers a chargé 600 mètres sous le feu pour sauver des unités de la 9e Brigade d'infanterie australienne. Leur mobilité pourrait encore avoir des utilisations même sur le champ de bataille moderne.

Lorsque le 17e rejoignit la contre-attaque britannique, ils se retrouvèrent à nouveau accompagnés de chars. Et ils devaient découvrir qu'il était plus sûr pour eux d'être loin derrière les chars plutôt que d'exposer leurs chevaux aux tirs des mitrailleuses. Il s'agissait de leçons ambiguës dont l'armée britannique ne devait pas tirer complètement les leçons avant quelques années.


La révolte des Afghans

La population afghane en voulait profondément aux troupes britanniques. Les tensions s'intensifièrent lentement et malgré les avertissements d'Afghans amis qu'un soulèvement était inévitable, les Britanniques n'étaient pas préparés en novembre 1841 lorsqu'une insurrection éclata à Kaboul.

Une foule a encerclé la maison de Sir Alexander Burnes. Le diplomate britannique a tenté d'offrir à la foule de l'argent à débourser, en vain. La résidence légèrement défendue a été envahie. Burnes et son frère ont tous deux été brutalement assassinés.

Les troupes britanniques dans la ville étaient largement inférieures en nombre et incapables de se défendre correctement, car le cantonnement était encerclé.

Une trêve a été arrangée fin novembre, et il semble que les Afghans voulaient simplement que les Britanniques quittent le pays. Mais les tensions se sont intensifiées lorsque le fils de Dost Mohammed, Muhammad Akbar Khan, est apparu à Kaboul et a adopté une ligne plus dure.


Service dans l'armée britannique

La colonisation par les Britanniques a commencé dans les années 1600 et s'est rapidement développée et s'est développée pour devenir l'Empire britannique : un vaste territoire même au début des années 1800. Sur les cartes du monde, il n'y avait pas une partie d'un continent qui n'était pas décrite en rose. Le commerce international a été dynamique. La Royal Navy a sécurisé les routes commerciales océaniques. L'armée britannique protégeait les intérêts physiques au pays et à l'étranger.

L'armée britannique pendant la période des guerres napoléoniennes a connu des changements rapides. Jusqu'en 1790, l'armée était relativement petite. Au début de 1793, elle comptait à peine 40 000 hommes, mais à la fin de 1813, l'armée régulière comptait plus de 200 000 hommes, mais elle se contracta les années suivantes. Cependant, un grand nombre d'hommes composaient l'armée victorienne. Plus de 150 000 en 1851, plus de 200 000 en 1861 et 1871.

L'armée britannique était bien organisée. À la fin des années 1700, il avait la capacité d'équiper, de ravitailler, d'entraîner et de mobiliser de grands corps d'hommes dans des délais relativement courts. La bataille des plaines d'Abraham (autrement appelée la bataille de Québec) en 1759 s'est déroulée avec 2 000 soldats britanniques réguliers auxquels s'ajoutent un nombre similaire de miliciens et d'autochtones. Tout aussi important ici, c'est que ces hommes, leur équipement, leurs bagages et peut-être les familles de certains d'entre eux, ont dû être transportés au Canada et revenir. Les chiffres de la guerre d'indépendance américaine de 1775-1783 sont encore plus impressionnants avec environ 40 000 hommes britanniques. Ici aussi, un grand nombre de troupes hanovriennes et allemandes ont augmenté les Britanniques qui avaient également le soutien de 25 000 loyalistes. La nourriture pour un si grand nombre d'hommes et le fourrage pour les chevaux ne peuvent être sous-estimés.

La taille des effectifs de l'armée suggère que de nombreux jeunes hommes britanniques avaient peu à célébrer dans la vie dans les villes, villages ou provinces du royaume. À la fin des années 1700 et jusqu'au début des années 1800, le travail était rare et mal payé lorsqu'il pouvait être trouvé. Il s'ensuit naturellement que les jeunes hommes gravitent dans les forces armées où ils seront payés, nourris et vêtus. Beaucoup d'hommes se sont enrôlés dans l'espoir de trouver une vie plus stable.

L'armée était toujours avide de main-d'œuvre fraîche pour remplacer les hommes démobilisés et les déserteurs qui étaient nombreux. En conséquence, pas mal de gars ont suivi le rythme du tambour et, avec un peu d'encouragement liquide, se sont rapidement retrouvés en route pour le service militaire. En effet, le besoin d'enrôler du sang neuf était si grand qu'on rappelait constamment au personnel recruteur qu'il devait utiliser n'importe quel stratagème, y compris l'alcool, pour enrôler des candidats potentiels.

Les soldats potentiels étaient invariablement attirés par les équipes de recrutement de l'armée qui parcouraient le royaume ou ils pouvaient avoir été présentés aux régiments par des agents recruteurs de l'armée civile aux yeux perçants qui travaillaient sur commission. Beaucoup étaient des retraités de l'armée. D'autres gars peuvent avoir été transférés de la milice (en fait l'armée à la maison) dans l'armée ou se sont simplement présentés dans une caserne. Finalement, quelle que soit la route empruntée par une recrue, il finirait par se retrouver dans un dépôt de l'armée.

La première étape serait de faire attester une recrue devant un magistrat. Une fois cela fait, il serait soumis à la loi martiale et appartiendrait à l'armée. Dans un dépôt de l'armée, la puissance militaire le scrutait de plus près. Un médecin-conseil déterminerait son état de santé : les hommes inaptes seraient simplement rejetés et renvoyés. Ceux qui semblaient mineurs se présenteraient également devant un médecin qui aurait le dernier mot quant à l'admissibilité à l'admission. et l'armée n'était pas trop réticente à accepter des avis médicaux douteux. À ce moment-là, un formulaire dite d'attestation serait rempli indiquant le nom de l'homme, son lieu de naissance, son âge et sa description. Ce formulaire aurait plus tard les détails du service d'un homme ajoutés avec tout autre fait ou remarque pertinent et plus tard également doubler comme un document de décharge. Après 1882, le formulaire contiendrait des détails sur les proches parents ainsi que des détails sur tout mariage en cours de service et inclurait invariablement un résumé médical. Parfois, les noms des enfants pouvaient également être donnés - certains papiers régimentaires étaient plus détaillés que d'autres, mais avant 1883, l'armée s'intéressait vraiment peu ou pas du tout aux proches d'un soldat.

Une recrue passait généralement plusieurs semaines dans un dépôt où il était équipé et soumis à l'entraînement et à l'entraînement. Cette période verrait également une élimination des hommes jugés peu susceptibles de faire des soldats efficaces. Ils seraient libérés.

Il y avait plusieurs dépôts dans le royaume. Le plus important était à Londres. Entre 10 000 et 20 000 recrues à un moment donné se trouvaient dans des dépôts qui servaient également de points d'arrêt pour des soldats étranges dont certains auraient pu être laissés malades lorsque leurs régiments se déplaçaient, ou pour des hommes transférés entre unités ou en attente de libération. Certains soldats qui n'étaient pas aux normes ont également été renvoyés dans des dépôts pour des exercices supplémentaires. Les dépôts avaient un noyau d'état-major placé sous la direction d'un commandant, mais étaient également soutenus par un certain nombre de sous-officiers et d'autres grades détachés de leurs régiments.

La plupart des recrues ont été enrôlées par des régiments spécifiques qui gardaient jalousement leur recrutement qui finirait par rejoindre cette unité. Cependant, certains hommes se sont enrôlés pour le service général. D'autres avaient l'intention de se joindre au Service indien. Cela aurait été les armées de la Hon East India Company et plus tard, après la mutinerie des cipayes, une armée indienne britannique reconstituée. Le service général signifiait que les recrues seraient placées par l'armée dans le régiment jugé le meilleur. Une attention a été portée à la question de savoir si un homme avait un métier, car chaque régiment cherchait à avoir des hommes aux capacités artisanales variées. L'expérience de travail du métal, la menuiserie et la capacité de construction ont été fortement estimées.

Parmi ces recrues, il y aurait aussi des garçons. Un adolescent de 14 ans pouvait s'enrôler avec le consentement de son père ou, à défaut d'un père, de sa famille. Il aurait probablement été initialement formé comme batteur ou clairon, mais ne serait autorisé à porter des armes qu'à l'âge de dix-huit ans. Ces garçons vivaient autrement avec les soldats et étaient considérés comme dignes d'un investissement militaire, mais leur service avant d'avoir atteint l'âge de 18 ans ne comptait pas pour une pension. Ce qui n'est pas largement reconnu, c'est qu'autrefois, tous les régiments avaient d'autres jeunes adeptes. Ceux-ci auraient été des orphelins, des fugueurs et des enfants trouvés. Ils vivaient parmi les hommes et étaient ravitaillés par le régiment. Ils étaient considérés par le War Office comme de futurs sous-officiers potentiels du fait qu'ils étaient totalement immergés dans la vie de l'armée et ne connaissaient rien d'autre.

Les nouveaux soldats seraient équipés d'un uniforme et d'un sac à dos. Les uniformes de l'armée n'étaient pas très confortables et les vêtements plus pratiques ne se sont développés que lentement. Les premiers uniformes accordaient une grande importance à l'apparence plutôt qu'à l'aspect pratique. À une époque, alors que tous les régiments portaient la tunique standard de l'armée rouge, chacun avait ses propres parements uniques. La doublure des vestes d'uniforme est désormais faite d'un tissu des mêmes couleurs régimentaires. Retourner le tissu au niveau des poignets, des revers et de la queue de la veste a exposé la doublure, ou "face". Cela a permis aux hommes de différents régiments d'être plus facilement identifiables.

Pendant une période considérable, les uniformes étaient extrêmement ajustés. Lorsqu'il est utilisé en combinaison avec des sacs à dos, une grande pression a été exercée sur les épaules et la poitrine, provoquant une mauvaise posture et une mauvaise respiration, créant ce qui est devenu connu sous le nom de « paralysie du sac ». Peu d'attention a été accordée au climat jusqu'à la fin des années 1800. Il existe de nombreuses histoires de marches en Inde avec des hommes en uniforme de flanelle. À tout inconfort s'ajoutait le kit qu'un soldat pourrait avoir à transporter : soi-disant un poids total approchant 60 lb. Plus si l'homme devait aussi porter ses outils. Malgré ces difficultés, l'armée s'est efforcée de protéger la santé de son investissement en main-d'œuvre. À cette fin, chaque régiment avait un chirurgien et un chirurgien assistant, et plus tard un sergent d'hôpital, pour dispenser les médicaments bruts disponibles, panser les plaies et superviser les soins infirmiers de base. Les soins et l'hygiène sur tous les fronts avaient cependant leurs limites.

Uniforme du 86th Foot.

On dit que l'armée marchait sur le ventre et nourrir un grand nombre de soldats demandait un approvisionnement et un effort logistique énormes. La fourniture de nourriture et de fourrage (pour les nombreux chevaux employés par l'armée) était en fait la responsabilité d'une branche spéciale de l'armée appelée le Commissariat. De nombreux officiers de l'intendance étaient en fait des civils, mais ils portaient un uniforme militaire et étaient soumis à la loi martiale. Qu'une unité soit basée à la maison ou à l'étranger, c'était la tâche du Commissariat de se procurer du pain frais et de la viande pour les hommes et du foin et de la nourriture pour les animaux.

Il n'y avait pas d'eau douce et pure pour la plupart et où qu'ils soient stationnés, la plupart des régiments essayaient toujours de rechercher des sources fraîches non contaminées. Des filtres à brut peuvent être utilisés. Suspendre des cuillères en argent dans de l'eau potentiellement contaminée était une autre méthode. Le choléra, la typhoïde et le typhus ont toujours été un risque. Les maladies vénériennes sévissaient également, notamment dans le sous-continent. Cela n'aidait pas que les seaux et les ustensiles étaient souvent partagés entre l'usage domestique et personnel, provoquant des infections, des diarrhées et des maladies oculaires. À une certaine époque, les épouses de l'armée collectaient l'urine dans des seaux à usage commun pour la vendre aux habilleurs de cuir qui utilisaient les offrandes dans le processus de tannage. Cet effort a contribué dans une certaine mesure à augmenter le revenu familial. La femme d'un soldat aurait pu autrement générer un petit revenu familial supplémentaire en carbonisant, en lavant et en raccommodant pour les femmes d'officiers.

Les soldats aussi buvaient généralement de la bière (mais le rhum était aussi un favori aux Antilles où il était considéré, à tort, comme un antidote aux fièvres) et les garçons aussi. La teneur en alcool signifiait une diminution des risques mais rendait l'ivresse généralisée : une grande préoccupation pour l'armée dans son ensemble. La gravité était telle que les régiments dirigeaient même leurs propres sociétés de tempérance délivrant des certificats de sobriété aux soldats dignes. L'alcool est resté un problème tout au long des années 1800

Une fois qu'un homme est devenu soldat, il appartenait effectivement à l'armée et, avant 1806, l'enrôlement était techniquement à vie, bien qu'il puisse être renvoyé à tout moment. Plus tard, la peine maximale pour laquelle un homme pouvait purger était de 21 ans (exceptionnellement 25 ans bien qu'un soldat ait terminé 52 ans sans interruption), après quoi il était probablement « épuisé » s'il n'avait pas déjà été invalidé en raison de blessures ou d'une autre raison. .

À différents moments, diverses périodes d'engagement se sont ajoutées auxquelles un homme a eu l'occasion de se réengager. Une combinaison était un mandat initial suivi d'un réengagement d'un autre faisant un total de 12 ans. Après cela, si le soldat remplissait les bonnes conditions, il pourrait se réengager pour neuf ans supplémentaires pour faire un total de 21 ans et être admissible à une pension du Royal Hospital, Chelsea. Beaucoup d'hommes de 12 ans étaient à l'étranger lorsqu'on leur a offert les neuf années supplémentaires et, par conséquent, un peu abandonnés s'ils auraient voulu prendre une libération gratuite. « Gratuit » signifiait sans charge et sans droit à une pension. Malgré cela, de nombreuses décharges étaient souvent à l'étranger et beaucoup, en particulier dans des endroits comme l'Australie, ont pris une décharge gratuite et se sont installées dans le Nouveau Monde : quelque chose que le gouvernement britannique était extrêmement heureux de promouvoir. Les soldats retraités étaient considérés comme un excellent matériau pour les colons et nombre d'entre eux sont également allés ou sont restés au Canada. Principalement au début des années 1800.

Chaque nouveau soldat devait à un moment donné attendre jusqu'à sept ans avant de se marier et seulement avec l'autorisation de son commandant. Cependant, les hommes se mariaient souvent sans permission et bien dans le délai de sept ans, profitant parfois d'une absence en congé. Si un soldat au début de la vingtaine peut être vu en congé, alors il vaut la peine de vérifier s'il s'est marié à l'époque.

Alors qu'une telle union aurait pu être authentique et ne pas être quelque chose que l'armée pourrait déranger malgré les règlements de l'armée, cela signifiait qu'un tel soldat marié devrait normalement dormir dans sa caserne et sa femme ailleurs. À une date ultérieure, la femme d'un soldat pourrait être autorisée à « partir avec la force » du régiment de son mari. Cela signifierait vivre avec son mari dans une caserne et voyager souvent avec lui. Elle serait également ravitaillée aux frais de l'armée mais seulement pour des demi-rations. Ce n'était pas une vie conjugale de luxe. Avant le milieu des années 1800, une femme devait non seulement dormir avec son mari et ses enfants, mais même accoucher de son nouveau-né dans une caserne avec d'autres soldats. Souvent, seul un simple rideau de couverture était suspendu, offrant à un couple un minimum d'intimité. Les logements familiaux n'étaient généralement fournis que dans les années 1850 et, en 1857, seules vingt des 251 stations offraient des logements familiaux séparés. Le sort des épouses « hors de force » était considérablement plus précaire. Il n'y avait tout simplement aucune reconnaissance officielle d'eux.

Les régiments qui partaient à l'étranger ont subi un problème. L'armée appliquait un système de quotas pour les épouses. À différents moments, seulement 16 % environ des épouses éligibles pouvaient voyager avec leur conjoint. Il y a des histoires poignantes racontées par des officiers de l'armée de femmes d'autres rangs incapables d'accompagner leurs maris accrochés aux haubans et au gréement des navires de transport qui glissent leurs amarres d'un quai.

Les épouses des soldats n'étaient pas payées par l'armée en l'absence de leurs maris, bien qu'un soldat puisse attribuer tout ou partie de son revenu net à sa femme ou à des personnes à charge. Cependant, les épouses de militaires restées à la maison avaient un petit avantage en ce sens qu'elles pouvaient réclamer de l'aide sur leur paroisse. Au début des années 1800, de nombreux hommes qui savaient qu'ils étaient sur le point d'être affectés pour de longues périodes dans des régions éloignées, comme la Nouvelle-Zélande et l'Australie, ont rapidement conclu des mariages de convenance. Ils ont ensuite navigué vers le coucher du soleil pour ne plus jamais revoir leurs conjoints alors que les dames étaient légalement mariées et pouvaient demander une pension alimentaire.

La vie à l'étranger pour un soldat et sa famille était pleine de risques. Surtout en Inde où le climat et les maladies ont fait des ravages. Le coup de chaleur lors des marches sur route était un risque très réel. Certains deviendraient veuves ou veufs. Le résultat le plus pratique a vu la plupart se remarier très rapidement au sein de leur régiment ou de leur cantonnement. Les veuves qui ne se remarieraient pas finiraient par être renvoyées chez elles avec leurs enfants aux frais de l'armée au dépôt régimentaire en Grande-Bretagne. Ils recevraient ensuite des bons de voyage pour retourner dans leur paroisse d'origine. Il était tout aussi probable que les officiers du régiment pourraient contribuer à une cagnotte pour la veuve.

Le seul autre soutien dont une famille militaire pouvait profiter était d'obtenir l'admission de leurs enfants à l'asile militaire royal de Chelsea (1803-1892) (plus tard l'école militaire du duc d'York) ou à l'école militaire royale Hibernian (1765-1924 ) à Dublin. Ces écoles mixtes étaient ouvertes aux garçons et aux filles éligibles. Les garçons étaient équipés d'uniformes, entraînés et apprenaient souvent des instruments de musique parallèlement à l'étude de matières élémentaires normales. Beaucoup de garçons ont fini par quitter les écoles avec un niveau d'alphabétisation et de calcul pour suivre des apprentissages de métiers tandis que l'armée espérait que nombre d'entre eux continueraient à servir dans l'armée. Les filles apprenaient en outre les tâches ménagères telles que la couture.

Parallèlement au système d'écoles militaires, s'est développé un système d'instituteurs de l'armée. Cela n'a vraiment décollé qu'en 1845, lorsque le Corps des maîtres d'école de l'armée a été formé. La création du Corps était un développement très progressif quelques décennies avant l'éducation universelle qui, en 1914, indiquait qu'environ 97% des soldats en service savaient lire et compter.

Avant 1845, la plupart des régiments avaient déjà fait un effort pour fournir une éducation de base aux soldats. À la fin des années 1800, pour atteindre le grade de sergent, un niveau de calcul et d'alphabétisation à peu près égal à celui d'un officier subalterne était nécessaire. Au départ, seuls les officiers commissionnés, les adjudants et les sous-officiers supérieurs dispensaient l'enseignement. Plus tard, les maîtres d'école civils ont augmenté le service. Ils étaient connus sous le nom de sergents maîtres d'école et portaient un uniforme bleu et n'étaient naturellement pas populaires avant les vrais sergents de l'armée. À la fin des années 1800, les femmes enseignaient également aux soldats. Beaucoup d'entre eux ont été recrutés comme assistants et élèves enseignants et serviront plus tard dans les premières écoles publiques.

Le milieu des années 1800 s'est avéré être un tournant important pour le simple soldat à d'autres égards.

Lord Howick, l'homme politique whig, a profité de ses mandats en tant que secrétaire à la Guerre (1835-189) et secrétaire aux colonies (1846-1852) pour aider à améliorer la vie de l'armée. Il a estimé que plus d'accent dans les affaires de l'armée devrait être mis sur une approche proactive. Les réformes du châtiment avaient commencé en 1829, date à laquelle un soldat pouvait avoir subi jusqu'à 500 coups de fouet. Peu ont survécu à ce genre de punition. Il est progressivement réduit à 50 rayures en 1846.Les châtiments corporels ont finalement pris fin en 1881, bien qu'il y ait des mentions étranges de leur utilisation pendant la Grande Guerre. Alors que les punitions antérieures étaient pour mauvais comportement ou actes répréhensibles, les réformes Howick ont ​​conduit à l'introduction de récompenses pour bon comportement, les badges accordés et portés pour souligner la bonne conduite d'un homme au cours des années de service.

Howick a également introduit des caisses d'épargne régimentaires donnant aux hommes la possibilité d'épargner pour une vie meilleure plus tard et, à partir des années 1830, des bibliothèques ont été créées dans les principales stations de caserne.

Une vie saine et une bonne moralité sont devenues plus reconnues au milieu des années 1800 et les régiments ont été encouragés à fournir de l'équipement, des jeux et de l'exercice.

Les recherches menées par MM. Marshall & Tulloch ont identifié un certain nombre de lacunes dans les principes fondamentaux de la vie militaire. Les principaux d'entre eux étaient une mauvaise alimentation et le lien entre les rations de l'armée et une mauvaise santé. En conséquence, Howick a introduit des moyens d'améliorer l'alimentation en réduisant la consommation de viande salée et en augmentant les repas chauds tout en abolissant simultanément les rations gratuites de spiritueux. Une avancée significative dans la restauration militaire a été l'introduction pendant les campagnes de Crimée d'un nouveau poêle de campagne (conçu par Alexis Benoist Soyer, un chef et traiteur français innovant). Avec la bénédiction du War Office, Soyer réorganise l'approvisionnement des hôpitaux de l'armée. Il a également conçu son propre poêle de campagne, le « Soyer Stove », et formé et engagé le « cuisinier régimentaire » dans chaque régiment afin que les soldats reçoivent un repas adéquat et ne souffrent pas de malnutrition ou ne meurent pas d'intoxication alimentaire.

Le transport de sujets militaires vers les colonies a également pris fin au milieu des années 1800 et le marquage des délinquants (les déserteurs étaient souvent marqués d'un « D ») a pris fin en 1871, mais les soldats ont néanmoins commis une erreur. Un système de cour martiale efficace fonctionnait à la fois au pays et à l'étranger et un certain nombre de prisons militaires ont également été établies dans le royaume et l'empire. Leurs régimes étaient notamment très durs. De nombreux sous-officiers endurcis quittant le service militaire sont également devenus gardiens de prisons civiles.

L'administration des sujets de l'armée était très rigide. Beaucoup de choses tournaient autour de la comptabilité et des comptes dont les retours devaient être faits à intervalles réguliers au War Office et ce sont ces mêmes registres qui constituent la base des index mondiaux de l'armée 1851-1861 et 1871 dans la collection Forces War Records. De grandes feuilles d'appel étaient à l'origine conservées, mais plus tard, des feuilles pré-imprimées plus formelles contenant les noms et les numéros de régiment (chaque régiment avait sa propre série de numéros) de chaque soldat étaient conservées et celles-ci seraient reliées en périodes trimestrielles. Chaque régiment avait un officier Payeur et invariablement un Paymaster Sergeant. Les hommes étaient rassemblés chaque mois et les rassemblements seraient approuvés avec le nombre de jours de service pour lesquels un homme pourrait être payé - ils ne seraient pas payés pour les absences ou pendant leur emprisonnement - si un homme était malade à l'hôpital (mais plus probablement une lazarette) et si il était en service, sur commande ou détaché du régiment : Ou attaché d'un autre régiment.

Tous les régiments avaient des hommes détachés de l'emplacement du QG dans d'autres régions, tant au pays qu'à l'étranger. Des hommes détachés ont été utilisés pour augmenter les tâches de garde provinciales, réprimer les troubles civils et escorter les prisonniers vers et depuis les assises. Certains hommes étaient détachés pour recruter et seraient dirigés par un sergent et un caporal magnifiquement vêtus et très persuasifs qui seraient immédiatement reconnaissables par des rubans colorés apposés à l'arrière de leur couvre-chef. Souvent, pendant des mois, ils parcouraient les villes et les villages en battant du tambour pour attirer l'attention des recrues susceptibles de « suivre le rythme ».

Le monde du milieu des années 1800 d'un simple soldat n'était pas nécessairement meilleur. Mis à part le combat, la vie active pouvait être quelque peu monotone, l'ennui étant souvent soulagé par l'alcool. Il existe de nombreuses histoires de cantons et de villages terrorisés pendant des jours par des soldats ivres dont le cantonnement était souvent imposé aux propriétaires et aux maîtres de maison. Les Paylists contiennent de longues listes de soldats qui ont perdu leur solde à cause de l'ivresse : mois après mois !

Traditionnellement, un soldat était payé un « shilling par jour » nominal (cela variait selon la période, le grade, etc.), mais, plus important encore, tout ce qu'un soldat recevait était sujet à des oublis. Ces déductions concernaient généralement la nourriture, les vêtements, la perte et les dommages causés aux effets de l'armée, ainsi que les dommages causés aux casernes, ces dernières étant parfois utilisées par des ordres sans scrupules pour retenir de l'argent. Les soldats à court changement n'étaient pas non plus inconnus. Au moment où le reste était dépensé en boisson, il restait généralement peu, voire rien.

Les aspirants soldats pouvaient atteindre le grade de caporal en un an, deux ou trois. La promotion au grade de sergent prendrait généralement beaucoup plus de temps, disons plusieurs années. Non seulement était-il nécessaire d'acquérir une solide expérience militaire, mais le caractère approprié et le niveau d'instruction requis étaient tout aussi importants. Naturellement, la structure pyramidale de l'armée limitait le nombre de postes disponibles à tout moment et un homme promu pouvait alors aussi devoir batailler dur pour s'assurer qu'il conserverait son rang.

Alors que certains hommes ont atteint le grade de sergent, beaucoup se sont trompés et ont été rétrogradés au rang de caporal ou même de soldat. L'inconduite, le vol et l'ivresse en étaient souvent la cause. Fait intéressant, un sergent peut également être rétrogradé pour une raison complètement différente. Un sergent en attente d'être transféré dans un autre régiment n'était pas autorisé à simplement être transféré en tant que sergent. Au lieu de cela, il serait rapidement rétrogradé au grade de caporal puis au grade de soldat avant d'être démobilisé. Ensuite, lors de l'adhésion à un nouveau régiment, le processus serait inversé et la promotion de nouveau au grade de sergent serait effectuée rapidement.

Les entrées dans les index mondiaux de l'armée 1851-1861 et 1871 pour un caporal et un sergent ou un soldat et un caporal du même nom et numéro dans le même trimestre ont été incluses. Chaque entrée représente un enregistrement unique. Sont également inclus les hommes qui ont mal indiqué leur nom lors de leur enrôlement. Il s'agissait d'une pratique assez courante employée par les hommes qui échappaient à la garde, ou une épouse ou une petite amie ou des hommes qui sont devenus des pères putatifs. Ils ont simplement déclaré un nom d'emprunt au moment de l'enrôlement sachant qu'une fois soumis à la loi martiale, le pouvoir civil aurait beaucoup de mal à y accéder. Cependant, lorsque de tels hommes ont servi pendant de longues périodes, il y avait toujours la crainte que la découverte d'un nom mal énoncé puisse mettre en danger leurs droits à pension ultérieurs. Ils déclareraient alors leur fausse déclaration de nom. Une fois acceptée, l'armée révisait les rassemblements dans les listes de paye en conséquence. Les entrées d'hommes dans cette catégorie sont également indiquées dans les index de l'armée mondiale de 1851-1861-1871, leurs entrées étant croisées avec les deux noms utilisés. Un inventaire utile pour les historiens de la famille.

Il n'était pas rare non plus qu'un magistrat s'entende avec un jeune contrevenant pour qu'il ait le choix entre la prison ou l'enrôlement. La plupart auraient opté pour ce dernier. Il vaut parfois la peine de consulter les dossiers d'assises locales ou de quarts de session avant l'enrôlement d'un très jeune homme.

À la fin de leur service, les hommes ont été renvoyés de l'armée de plusieurs manières. Certains mourraient au combat ou de maladie. D'autres peuvent être licenciés par ignominie ou par désertion. Pas quelques-uns deviendraient inaptes. Les problèmes pulmonaires, l'arthrite, les maladies vénériennes, les ruptures (surtout chez les cavaliers) et les maladies oculaires étaient monnaie courante. Dans la seconde moitié des années 1800, quelques milliers de soldats pouvaient également être licenciés par achat, c'est-à-dire qu'ils se rachetaient avec la permission de leurs commandants conformément à un tarif. Pas cher, ce n'était pas le cas.

De nombreux soldats ont été démobilisés à la fin d'une guerre. Ils seraient ensuite envoyés dans un bataillon invalide ou de garnison avant d'être finalement classés comme « usés ». Leur temps dans ces unités serait consacré à la garde et à l'entretien et bon nombre d'entre eux faisaient partie des bataillons envoyés en Australie pour garder les condamnés. Ils pouvaient également être rappelés au service à tout moment, mais beaucoup continuaient à servir dans les forces d'invalides ou de garnison. Souvent pendant quelques décennies avant d'être libéré pour une pension. Certains anciens combattants se sont portés volontaires pour le service. Les plus connus sont les tristement célèbres « ambulanciers » de la guerre de Crimée. Un certain nombre de retraités, principalement âgés, ont été employés dans le conflit comme brancardiers, mais ont été retirés en raison d'allégations de mauvaise conduite et d'ivresse.

Les règlements de 1806 étaient considérés comme libéraux permettant aux soldats qui avaient accompli 21 ans de demander une pension de l'hôpital royal de Chelsea (ou une pension de l'hôpital royal de Kilmainham pour les hommes de l'établissement irlandais 1706-1822. À la fin de 1822, les pensions de Kilmainham ont été prises par Chelsea). À partir de 1817, les soldats pouvaient également toucher une pension réduite après 14 ans de service. Le rapport Miller de 1875 a apporté d'autres révisions et, après 1883, les soldats démobilisés après avoir terminé l'une des conditions d'engagement limitées nouvellement introduites, ou qui avaient acheté leurs démobilisations, étaient également admissibles à une pension réduite.

Certains hommes ont vu leur carrière écourtée en raison de blessures ou d'une autre raison attribuable au service et pourraient également réclamer une pension d'invalidité de Chelsea avant d'avoir terminé 21 années de service. Un très petit nombre d'hommes résidaient en fait au Royal Hospital de Chelsea, mais la grande majorité étaient des retraités. Pour obtenir l'admission à la pension au moment de leur libération, ils se présenteraient devant un conseil ordinaire qui fixait le montant journalier et ses modalités. Généreux ils ne l'étaient pas.

Ils ont été payés de plusieurs manières. Les retraités recevant une aide paroissiale recevraient leurs paiements de la paroisse. Avant 1842, les retraités résidant à plus de 25 milles de Londres mais toujours en Angleterre, en Écosse ou au Pays de Galles recevaient leurs pensions des agents d'accise locaux. En Irlande, ce service était assuré par les maîtres de poste. Les retraités vivant dans un rayon de 25 miles de Londres ont été payés à Chelsea. De 1842 à 1883, les pensions ont été payées par les bureaux de pension de district dont certains étaient à l'étranger. Par la suite, les pensions ont été payées par les bureaux de poste. Les seules exceptions à ces dispositions étaient les pensionnés admis des régiments coloniaux 1817-1903 qui n'avaient pas à se présenter en personne pour percevoir leurs paiements. Les paiements à l'étranger étaient par ailleurs invariablement payés par l'intermédiaire des consuls britanniques. En 1894, il y avait quelque 74 000 retraités de l'armée au Royaume-Uni et environ 8 000 à l'étranger. Très semblable aux figurines des années 1840. Environ la moitié étaient des hommes percevant une pension d'invalidité.

L'armée ne s'intéressait pas vraiment à la famille d'un homme et il n'y avait aucun droit à pension pour une épouse de l'armée bien que certaines aient demandé la prolongation de la pension d'un retraité décédé et certaines aient pu bénéficier d'un petit allégement pendant une très courte période.

Les demandes de paiement frauduleuses ont toujours constitué un risque. Les retraités étaient identifiés par un certificat d'identité sur parchemin délivré au moment de leur libération. Dans l'ensemble, le système a bien fonctionné, mais il y a eu de nombreux cas d'imposteurs de retraités qui se sont fait prendre en train de revendiquer les droits des vrais retraités. De nombreuses familles ont également commodément oublié de déclarer le décès d'un pensionné, laissant les paiements pour continuer.

Malgré les limitations du passé, il est remarquable qu'une machine militaire aussi énorme et les régimes de retraite qui l'accompagnent fonctionnaient si bien avant l'ère des ordinateurs et des communications instantanées.

Aujourd'hui, l'historien de la famille peut remercier l'ancien War Office et les archivistes modernes pour la création et le maintien d'une superbe collection de dossiers dont 13 000 listes de paie ont constitué la base des index mondiaux de l'armée dans la collection Forces War Records. Il convient également de mentionner que les listes de paye de 1830 à 1877 indiquent généralement également les dates d'enrôlement et les lieux de naissance des sujets de cavalerie et d'infanterie au moment de leur libération.

La collection Worldwide Army Indexes est une source inestimable pour la recherche d'histoire familiale. Surtout là où les papiers n'ont pas survécu Les hommes qui n'étaient pas retraités avant 1882 n'en auront pas. Remarque : Chaque index a une description dédiée du contenu pour faciliter les recherches

Le site Web spécialisé de généalogie militaire avait ajouté la liste mondiale de l'armée des années 1800, contenant plus de 500 000 enregistrements respecté à partir des rassemblements contenus dans les WO 10 (Royal Artillery), WO 11 (Royal Engineers) et WO 12 (Cavalry, Guards, Infantry and other units) War Office Paylists conservés aux Archives nationales, Kew.

Recherchez dans notre vaste collection de documents pour en savoir plus – il pourrait y avoir un héros de guerre dans votre famille qui ne demande qu'à être découvert et rappelé…

L'article et l'index a été compilé grâce au travail acharné de Roger Nixon. Cet ouvrage est très apprécié car il fournit le dossier le plus complet des hommes qui ont servi dans l'armée britannique à cette période.


Argot militaire britannique ou expressions que vous devez savoir

Marre et incapable de comprendre votre partenaire militaire ? Ou un ancien collègue des forces ? Eh bien, voici 40 des phrases préférées des forces.

Si vous avez du mal à comprendre le langage militaire que votre fils, votre fille, votre mère, votre père ou un ancien collègue militaire utilise. Voici votre guide/dictionnaire de référence de tous les mots et expressions que vous aurez besoin de connaître.

Qu'ajouterais-tu à cette liste?

Un mot qui décrit à quel point quelqu'un ou son équipement a l'air cool, généralement à la mode du champ de bataille. Ceux qui servent dans les forces spéciales ont automatiquement le statut d'« allié ».

2. « Enfileurs »

Pour décrire quelque chose comme bon, désirable ou brillant. Un favori particulier de la division des gardes. Si quelque chose «brille», vous êtes probablement sur une bonne chose.

5. 'Dhobi Dust'

(Marine/Armée/RAF) Terme d'argot pour lessive en poudre. Le mot indien « dobi » qui signifie « laver » ou « la lessive » est utilisé depuis que l'armée britannique y était stationnée.

QUIZ : Connaissez-vous vos acronymes militaires ?

Image : rawpixel.com

6. « Banjo aux œufs »

Un sandwich aux œufs sur le plat, ainsi appelé parce que lorsqu'il est mangé, généralement avec une main libre, le jaune d'œuf gicle sur la chemise / la veste du mangeur, ce qui lui fait élever son sandwich à environ la hauteur des oreilles pendant qu'il essaie de « gratter » l'œuf de leur chemise avec leur main libre.

(Marine/Armée/RAF) argot pour les articles pouvant être jetés/jetés tels que les emballages alimentaires.

Argot pour authentique : « Quelle est la génération ? » - Quel est le vrai potin ?

Personne travailleuse ou égoïste. Par exemple, « C'est Jack comme putain. »

Argot militaire britannique ou expressions que vous devez savoir 2

L'utilisation excessive de l'exercice/de la marche à grande vitesse ou de l'entraînement physique/de la course pendant une période prolongée, conçue pour épuiser un individu, parfois utilisée comme punition.

12. « Civique, civique ou civique »

Argot pour civil - un membre du public qui ne sert pas au sein des forces armées.

Terme péjoratif dérivé de la Première Guerre mondiale, qui désigne une nouvelle recrue ou un soldat inexpérimenté ou Combat Recruter oF War. Le titre est donné aux membres les plus récents d'un régiment.

14. "Buckshee"

Argot pour un équipement de rechange, quelque chose de facile ou gratuit, par exemple - « Je viens d'avoir une paire de bottes en buckshee ».

Petit sac à dos qui contient tous les éléments essentiels pour maintenir une personne soutenue pendant une courte période de temps. Bien qu'il y ait toujours la question « un sac de jour peut-il être utilisé la nuit ? ».

16. "Chapeau de merde"

Terme péjoratif utilisé par les membres du régiment de parachutistes pour décrire une personne qui appartient à un régiment ou à une unité autre que le leur.

(Armée/Marine) une histoire – généralement une histoire exagérée.

18. « Sac à dos »

(Royal Marines/Army) Sac de couchage.

(Royal Navy/Royal Marines) eau. Dans le « Oggin » - en mer ou dans l'eau.

20. « Tirez un sac de sable »

(Armée) Pour raconter une histoire – généralement quelqu'un qui raconte une histoire de guerre injustifiée. Par exemple - « Tirez un sac de sable… alors cette fois-ci en Afghanistan… »

21. « Machine à remonter le temps verte »

Mot signifiant chaud ou tiède. Par exemple : « Je suis plus rouge aujourd'hui, je dois me calmer. »

23. « Walt ou Walter Mitty »

Un fantaisiste qui invente des histoires sur son temps de service, ou un civil prétendant avoir été membre des Forces armées.

Mot utilisé pour décrire une personne avec une mauvaise administration ou de mauvaises compétences en organisation.

Le mot préféré de tous les soldats, signifiant que l'exercice ou l'événement est terminé et qu'ils peuvent prendre une douche pour la première fois depuis des semaines.

Argot militaire britannique ou expressions que vous devez savoir 3

Argot militaire pour la nourriture. Par exemple : « Je meurs de faim, allons nous moquer. »

27. « Cuisine »

Cantine où l'armée va manger.

(Royal Navy/Royal Marines) argot pour la nourriture. « Je meurs de faim, allons chercher du scran ».

Cantine à bord d'un navire où la Royal Navy va manger.

Abréviation de Navy, Army and Air Force Institute – un endroit où les membres des forces armées vont acheter des bonbons, des chips, des collations, du thé/café. Par exemple - « faites une pause NAAFI ».

32. « Une parade à l'échelle »

Un défilé/rassemblement où chaque personne disponible dans le régiment doit assister à une heure et une date spécifiques, sans exceptions ni excuses.

33. « À la jugulaire »

Signification très fatigué ou manque de sommeil.

Un terme pour quelque chose d'inutile, tout peut être considéré comme « os ». Par exemple - "C'est de l'os, quelle perte de temps pour tout le monde."

35. « Vous êtes dans votre propre temps maintenant »

La manière polie de dire « Tu n'iras nulle part tant que ce n'est pas fait » et « Je m'en fiche si vous avez des partenaires avec qui rentrer à la maison ».

Argot militaire britannique ou expressions que vous devez savoir 2

(Armée) acronyme de ‘Tactif UNEavancer à Battle », une marche forcée portant un lourd sac à dos sur une longue distance, se terminant généralement par une bataille ou un entraînement.

(Royal Marine) argot pour une marche forcée avec une lourde charge généralement sur une longue distance.

38. "Traîner dehors"

Souffrant mal. Par exemple, « Je traîne après le yomp/TAB ».

Reconnaissance. Par exemple : « allons reconnaître ce pub et voir à quoi il ressemble ».

40. « Marquer le temps »

Mouvement de forage désagréable où une personne reste statique tout en déplaçant ses jambes de haut en bas au même endroit. Cela peut aussi signifier que vous ou votre carrière ne va nulle part.


La montée en puissance du Great British ‘bobby’ : une brève histoire des services de police britanniques

Pourquoi les policiers portent-ils du bleu ? Comment fonctionnaient-ils dans le passé ? Et à quand remonte le premier « bobby » féminin ? L'historien du crime Clive Emsley, auteur de Le grand Bobby britannique, révèle tout ce qu'il faut savoir sur l'histoire de la police britannique

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Publié : 9 mai 2018 à 11h58

Quand le service de police tel que nous le connaissons a-t-il été créé?

La date du début de la police en Grande-Bretagne est souvent donnée comme étant 1829, lorsque la police métropolitaine est descendue pour la première fois dans les rues de Londres. Les Écossais et les Irlandais du Nord peuvent le contester, invoquant leurs institutions antérieures. Et, en effet, de nombreuses autres questions concernant les institutions policières sont sujettes à controverse.Premièrement, du moins en ce qui concerne l'Angleterre, la police métropolitaine n'a pas remplacé des hommes comme Dogberry et Verges, les personnages comiques de Shakespeare. Beaucoup de bruit pour rien responsable d'un groupe de gardiens maladroits. Ils n'ont pas non plus remplacé les vieux gendarmes louches qui pouvaient à peine soulever leurs lanternes. Les institutions policières à travers le pays se professionnalisaient déjà de plus en plus avant 1829, et surtout au cours du XVIIIe siècle. Les preuves de l'Old Bailey, par exemple, révèlent la présence d'un certain nombre de gardes et d'agents courageux. Il s'agissait généralement d'anciens soldats, âgés de moins de 40 ans, qui connaissaient les lois du pays. Dans certaines paroisses, ces gardiens portaient des numéros peints au dos de leurs pardessus afin qu'ils soient identifiables.

Pourquoi la police métropolitaine a-t-elle été créée ?

Traditionnellement, l'hypothèse a été que la police métropolitaine a été établie en raison d'une augmentation du désordre et de la criminalité. Ceci est cependant extrêmement difficile à prouver.

Ce que nous savons, c'est qu'il y a eu une tentative antérieure de créer un corps policier professionnel. En juin 1780, Londres subit plus d'une semaine d'émeutes lorsque la Protestant Association, principalement dirigée par l'homme politique Lord George Gordon, commença à protester contre un léger assouplissement des lois de l'époque contre les catholiques. La répression des émeutes - plus tard connues sous le nom d'émeutes Gordon - a nécessité l'utilisation de soldats, et peu de temps après, il y a eu une tentative (échec) d'établir une police métropolitaine. L'une des raisons de l'échec de la tentative était l'hostilité du Lord Mayor, Sir Watkin Lewes, et de la City of London Corporation, qui étaient tous deux extrêmement fiers de leur indépendance et de leurs propres institutions.

Les commissions parlementaires réunies après les guerres napoléoniennes étaient favorables à l'idée de créer une force de police, tant qu'elle ne contenait pas ce que les Anglais craignaient de la police française : les liens politiques et la militarisation. Ce n'est que lorsque Sir Robert Peel est devenu ministre de l'Intérieur en 1822 qu'un véritable changement a eu lieu. En 1829, Peel a mis en place le premier service de police discipliné pour la région du Grand Londres par le biais du Metropolitan Police Act. L'une des raisons était d'établir une sorte d'uniformité dans la façon dont le crime était traité à travers Londres – bien que le puissant mile carré de la City de Londres ait été autorisé à suivre son propre chemin, et qu'il ait toujours sa propre force et son propre commissaire aujourd'hui.

Tout le monde n'était pas satisfait du nouveau système. Avant 1829, les paroisses de Londres avaient un nombre différent de constables et de gardiens en général, plus la paroisse était riche, plus le nombre d'hommes était élevé et meilleur était leur salaire. Ces hommes appartenaient à leur localité, et lorsque la Metropolitan Force a été fondée, il y avait un mécontentement considérable parmi les contribuables que le gouvernement s'attendait à ce qu'ils paient pour une force sur laquelle ils n'avaient plus aucun contrôle et qui, dans certains cas, mettait moins d'hommes. dans les rues de leur paroisse. Ce mécontentement a été en partie apaisé par une loi du parlement de 1833 qui prévoyait qu'un quart des frais de police devait être prélevé sur le fonds consolidé [le compte bancaire général du gouvernement, qui détenait son argent provenant des impôts et d'autres revenus à la Banque d'Angleterre].

Pourquoi les policiers portent-ils un uniforme bleu ?

La détermination à s'assurer que la police métropolitaine n'apparaît pas « militaire » était l'une des raisons pour lesquelles la tunique bleue (par opposition au rouge de l'infanterie britannique) et le chapeau de tuyau de poêle plutôt qu'un shako [une casquette militaire cylindrique ornée d'un panache ]. À la fin du XIXe siècle, cependant, le casque de police n'était pas très différent du casque d'infanterie. En revanche, la gendarmerie irlandaise (Royal Irish à partir de 1867) ressemblait à la gendarmerie militaire française elle était armée et stationnée dans de petites casernes sur les grands axes.

Quel type de personne est devenu policier ?

Jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale, la plupart des policiers de la base étaient issus des classes populaires semi-qualifiées et non qualifiées. Souvent, ils n'ont pas rejoint la force avec une carrière en tête mais pour se débrouiller pendant une période de chômage. Le salaire était stable et ne dépendait pas des fluctuations du marché (contrairement à d'autres emplois de la classe ouvrière où le salaire pouvait parfois être beaucoup plus élevé). Cependant, il pourrait glisser parfois ou, en cas de grave ralentissement, tomber à néant.

Dans les petits bourgs, le chef de police était généralement un policier de carrière qui était sorti du rang et qui était né dans la classe ouvrière. Dans les grandes villes (et certains comtés), le chef de police était plus susceptible d'être un homme qui pouvait s'intégrer à l'élite riche. Invariablement, c'était un homme habitué à commander d'autres, soit dans les forces armées, soit dans l'une des forces de police impériales paramilitaires – comme la Royal Irish Constabulary ou l'une des forces de l'Inde impériale. Ce n'est qu'entre les deux guerres mondiales que le gouvernement a commencé à insister sur le fait que ces hommes avaient une conscience et une expérience de la police.

Même si la Grande-Bretagne était une puissance impériale maritime, il n'y avait pratiquement pas d'officiers noirs ou asiatiques avant les années 1970. Même au cours des 20 dernières années du 20e siècle, de nombreuses recrues de la police ont été confrontées à des préjugés raciaux considérables de la part de leurs collègues policiers blancs.

Comment était la vie d'un policier et de sa famille ?

Contrairement à d'autres groupes de la classe ouvrière, la femme d'un policier n'était pas autorisée à prendre un emploi à son propre compte, ce qui limitait définitivement les revenus du couple. La crainte était que l'épouse active d'un policier soit tentée d'user d'influence ou de subir des pressions en raison du travail de son mari. Les policiers étaient censés apparaître comme des membres de la « classe ouvrière respectable » (même si leur salaire était tellement inférieur), et les épouses de ces hommes ne travaillaient pas.

Néanmoins, si un homme était un policier de village, sa femme était censée agir comme son auxiliaire – prenant des messages s'il était en patrouille ou au tribunal. Certains chefs de police autorisaient les épouses de policiers à faire un peu de service domestique ou de confection de vêtements, à condition que cela n'interfère pas avec ses devoirs de s'occuper de sa maison et de sa famille.

Selon les accords avec le comité de surveillance local ou le comité mixte permanent, les policiers bénéficiaient de divers avantages, notamment une aide au loyer et même des soins médicaux familiaux gratuits. De nombreux agents ont également bénéficié d'un certain nombre d'avantages non officiels, comme une miche de pain gratuite de la boulangerie locale ou un sou hebdomadaire pour servir de réveil aux ouvriers devant se lever le matin. Tous les policiers n'étaient pas des anges, et certains abuseraient de leur position pour participer à de véritables activités criminelles. Certains ont accepté des avantages plus illicites – comme une caisse de whisky des bookmakers pour avoir fermé les yeux sur leurs meilleurs coureurs, qui ont pris des paris illégalement dans des endroits où ils travaillaient et socialisaient.

Le salaire relativement bas, la restriction du revenu familial et la dure vie de patrouiller tous les jours en plein air, quelle que soit la météo, ont finalement favorisé l'activité syndicale dans la force. Cela a été le plus évident pendant la Première Guerre mondiale et a engendré deux grèves - la première en 1918 et la seconde en 1919 - qui ont touché plusieurs forces à la fin de la guerre. La deuxième grève, qui portait sur la forme que devait prendre un syndicat de police, a conduit à la création de la Fédération de police d'Angleterre et du Pays de Galles. Cela signifiait que la police n'avait plus le droit d'appartenir à un syndicat et n'avait plus le droit de grève.

Quand les femmes ont-elles commencé à travailler comme policières ?

Les premières femmes policiers ont été recrutées pendant la Première Guerre mondiale pour superviser les jeunes femmes qui travaillaient dans des usines de munitions ou craignaient de «poursuivre» de jeunes hommes en uniforme. De nombreux chefs de police se réjouissent de pouvoir se débarrasser des femmes à la fin de la guerre en 1919 et regrettent de devoir les recruter à nouveau en 1939. Les chefs de police s'efforcent de limiter les activités des femmes à la saisie, au classement et à la préparation du thé.

Les femmes officiers qui sont restées ou qui ont rejoint après la Seconde Guerre mondiale se sont largement limitées à s'occuper des femmes et des enfants jusqu'à la législation sur l'égalité des années 1970, qui a rendu leur rôle juridiquement et pratiquement identique à celui de leurs collègues masculins. De nombreux officiers masculins ont continué à les considérer comme un problème potentiel, estimant que les officiers masculins seraient trop inquiets pour leurs collègues féminines pour faire « un travail d'homme » efficacement.

Comment le rôle du policier a-t-il évolué au fil du temps ?

Les premiers policiers ont appris que leur rôle principal était la prévention du crime. Chaque homme a reçu un beat [un territoire et un temps pour patrouiller], qui a été supervisé par des sergents qui vérifiaient périodiquement que chaque officier était là où il était censé être. À Londres, la police devait marcher à une vitesse réglementaire de 2,5 milles à l'heure. Dans les districts ruraux, les hommes ont eu plus de discrétion dans la façon dont ils patrouillaient puisque le terrain qu'ils couvraient était beaucoup plus grand.

La patrouille traditionnelle a duré plus d'un siècle, bien qu'elle soit devenue plus flexible au fil du temps, car il est devenu évident que tout cambrioleur ou voleur sensé pouvait simplement attendre que l'agent de police ait traversé son territoire avant de commettre un crime.

À mesure que les villes se développaient et que les banlieues se développaient, l'échelle initiale de couverture fournie par la police est devenue inabordable. L'augmentation du nombre de propriétaires de véhicules signifiait également que davantage de policiers devaient patrouiller dans les voitures pour prévenir les infractions aux règles de la circulation.

Comme toujours, les changements de comportement social et la prise de conscience croissante de certains problèmes ont tous conduit à de nouveaux domaines au sein de la force. Des spécialités ont été créées pour s'attaquer à des problèmes tels que l'utilisation et la production de « drogues récréatives », la croissance du hooliganisme dans le football et l'utilisation d'Internet pour commettre des crimes, notamment la pédophilie et le terrorisme.

Clive Emsley est l'auteur de The Great British Bobby: Une histoire de la police britannique du XVIIIe siècle à nos jours (Quercus, 2009).


À l'intérieur de la prison militaire hantée de Grande-Bretagne : des escouades de tir et des pendaisons à la serre

Entrez dans la prison « serre » militaire britannique « hantée » qui était redoutée par les forces armées britanniques et où certains prisonniers risquaient d'être exécutés.

Escouades de tir et exécutions

Les pelotons d'exécution ont autrefois exécuté des prisonniers militaires alignés contre un mur de pierre de 75 pieds à la prison de Shepton Mallet, une prison avec une histoire effrayante et qui avait son propre bloc d'exécution et une chambre de chute suspendue pour exécuter la peine de mort.

Les prisonniers faisaient autrefois face à la pendaison, puis aux pelotons d'exécution, sur le site niché au centre du petit village de Somerset.

La prison de Shepton Mallet, autrement connue sous le nom de Cornhill, a été établie en tant que maison de correction en 1625, mais a été à la fois une prison civile et une « serre » militaire au cours de sa longue histoire en tant que plus ancienne prison du Royaume-Uni.

Il s'est acquis une réputation redoutable parmi les membres des forces armées britanniques au fil des ans.

Les visiteurs peuvent désormais visiter la prison et en apprendre davantage sur son passé macabre - avec de nombreuses histoires de hantises fantomatiques dans les ailes de la prison.

Les sites militaires les plus hantés de Grande-Bretagne

Histoire de la prison de Shepton Mallet

L'histoire poignante du HMP Shepton Mallet – connue dans la tradition des prisons militaires sous le nom de Glasshouse – est une histoire troublante d'exécutions.

Les prisonniers civils ont été confrontés à la potence au cours des années remontant à 1889, mais la prison est devenue plus tard une prison militaire et a incarcéré des membres condamnés des forces armées britanniques.

Un mur de quatre à cinq pieds d'épaisseur et de 75 pieds de haut - surmonté d'un fil de rasoir - entoure une zone de terrain de la prison autour d'une petite cour et forme le mur extérieur de l'aile A.

C'est là que les prisonniers ont été emmenés pour être abattus après avoir été condamnés à mort pour divers crimes, notamment le viol et le meurtre.

Les jumeaux Kray

Des archives et des coupures de journaux révèlent un catalogue de criminels notoires, y compris des meurtriers et des violeurs, qui ont été emprisonnés ou mis à mort dans la prison jusqu'à l'époque victorienne.

Cependant, parmi les noms les plus infâmes incarcérés à Shepton Mallet figurent les jumeaux gangsters notoires, Ronnie et Reggie Kray.

Les jumeaux ont passé une brève peine à l'intérieur de la prison dans les années 1950 après s'être absentés sans autorisation du service national et ont été envoyés pour avoir agressé un policier.

C'est des années avant leur ascension vers la notoriété en tant que gangsters de l'East End avant que le couple ne soit finalement condamné pour les meurtres de rivaux criminels dans les années 1960.

Prisonniers militaires

À un moment donné, plus de 300 prisonniers militaires britanniques seraient gardés sous clé à Shepton Mallet.

Militaire américain

Au cours des années 1940, le site a été repris par l'armée américaine sous le commandement des forces américaines.

Le personnel militaire américain a occupé la prison pendant cette période, une grande partie de ce temps sous le commandement du lieutenant-colonel James P. Smith du 707e bataillon de la police militaire.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, 18 exécutions militaires ont eu lieu à Shepton Mallet.

Pourquoi une prison militaire s'appelle-t-elle une serre ?

Le terme Glasshouse est devenu un argot militaire pour toutes les prisons des forces armées après avoir fait référence à l'origine à la prison militaire d'Aldershot, qui avait un toit en verre vitré - d'où une « maison de verre ».

Les premières prisons militaires de Grande-Bretagne ont été créées en 1844, mais Aldershot est devenue plus tard une prison tristement célèbre parmi le personnel, et le nom Glasshouse a donc rapidement été adopté comme référence argotique à toutes les prisons militaires.

La prison d'Aldershot a ouvert ses portes en 1870 et a fonctionné jusqu'à ce qu'elle soit incendiée lors des émeutes de la prison en 1946, avant d'être finalement démolie en 1958.

Shepton Mallet Fantômes

La prison a une longue et sombre histoire de condamnations à mort exécutées dans ses locaux.

Des prisonniers ont été pendus, traînés et écartelés, ou simplement pendus, et abattus par un peloton d'exécution à la prison au cours de ses 400 ans d'histoire.

Avant la fermeture de la prison, c'était une prison de catégorie C pour les « condamnés à perpétuité » et abritait certains des criminels les plus endurcis et les plus dangereux du pays.

Il existe de nombreux rapports du personnel et des visiteurs de Shepton Mallet sur des expériences effrayantes.

Une grande partie de cela peut être simplement due à l'atmosphère historique étrange du bâtiment, qui résonne à chaque pas et à chaque son.

Des rencontres avec le fantôme supposé du soldat Lee Davis – un ancien détenu qui a été exécuté par pendaison pour viol et meurtre – aux personnes éprouvant simplement des sentiments étranges alors qu'elles errent dans les couloirs maintenant largement vides des ailes de la prison.

De nombreuses personnes ont déclaré ressentir une « énergie négative » dans l'aile B de la prison, mais l'ancienne chapelle de la prison, transformée plus tard en salle de sport, et l'aile C de la prison ont toutes leur propre atmosphère étrange.

Le visiteur présumé le plus notable et le plus régulier du monde des esprits est peut-être connu sous le nom de « La Dame blanche » – considéré par le personnel comme le fantôme d'une femme exécutée au XVIIe siècle après avoir été condamnée à tort pour le meurtre de son fiancé.

Mais avec plusieurs centaines d'anciens détenus exécutés sans nom gisant dans l'enceinte de la prison, il pourrait y avoir un certain nombre de fantômes possibles sur le site, si l'on en croit cette manifestation de l'au-delà.

Quelles étaient les chances réelles de mourir pendant la Première Guerre mondiale ?

Pendu, dessiné et écartelé

Certains moments particulièrement horribles au cours des années de prison incluent l'exécution de 12 hommes de Shepton qui ont été pendus, tirés et écartelés à la suite de la rébellion de Monmouth de 1642 à 1685 pour avoir sympathisé avec les rebelles.

Les dossiers montrent que les intestins des hommes ont été prélevés et brûlés avant que leurs têtes ne soient coupées et placées sur des pointes autour de la ville voisine.

Plaintes relatives au bruit des équipes de tir

À un moment donné de l'histoire de la prison, les habitants vivant à proximité de la prison se seraient plaints des pelotons d'exécution. Pas sur une question morale - mais, sur le bruit.

Pour apaiser les plaintes, le personnel pénitentiaire aurait mis au point une stratégie pour masquer le bruit des coups de feu.

Les exécutions par peloton d'exécution auraient lieu exactement à huit heures du matin, de sorte que le bruit des canons serait étouffé par l'horloge de l'église.

Les bourreaux et la potence

Les bourreaux auraient passé la nuit à la prison avant le matin d'une exécution.

Les prisonniers se seraient assis sur une chaise face à une porte cachée derrière une grande bibliothèque.

Ensuite, la bibliothèque serait déplacée juste avant 20 heures et le prisonnier serait alors conduit par deux gardiens avant que la peine de mort ne soit alors exécutée.

La dernière condamnation à mort exécutée à Shepton Mallet a été exécutée pendant le temps de la prison à usage militaire en 1945.

Cependant, les autorités ont retiré la potence de la prison en 1967, un an après que la prison a été rendue à un usage civil en 1966.

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Méthodes de suspension

Le guide touristique Charlie Lawson a déclaré à BFBS que le soir d'une visite, les visiteurs pouvaient ressentir des réactions différentes à différents endroits de la prison, comme la salle d'exécution où les gens étaient pendus.

Charlie, parlant de la disposition de la salle d'exécution ou de la salle de suspension, a déclaré qu'il y avait eu une poutre en haut de la chambre et qu'il y aurait eu trois cordes attachées - une qui aurait eu le nœud coulant et deux qui auraient eu une prise dans la corde pour les gardes.

"Deux officiers se seraient tenus de chaque côté pour s'assurer que le prisonnier ne s'effondre pas sous ses propres genoux en se déformant."

Il a déclaré qu'un cercle bleu marqué sur une trappe était une méthode traditionnelle de pendaison à l'époque, et que le prisonnier se tenait à ce point du cercle avant que la trappe ne s'ouvre.

« En dessous se trouve la salle de chute qui est une longue chute. Fondamentalement, les trappes s'ouvriraient et le corps traverserait tout droit. »

Il a dit qu'il y avait deux façons différentes de se suspendre avec un nœud coulant à différents moments de l'histoire.

«Comme vous le verrez dans les films, au départ, tous les nœuds coulants étaient placés à l'arrière du cou, ce qui a fini par étouffer et étrangler la personne pendue.

"Alors que ces dernières années, en mettant le nœud sur le côté du cou, cela tordait le cou et le cassait, de sorte que vous finissiez par séparer vos vertèbres, ce qui vous donnerait la mort instantanée."

Quand la prison de Shepton Mallet a-t-elle fermé ?

La prison de Shepton Mallet a fermé en 2013, avec six autres prisons, dans le cadre d'une campagne de réduction des coûts annoncée par le secrétaire à la justice de l'époque, Chris Grayling.

Un hélicoptère Royal Naval Lynx du RNAS Yeovilton a effectué un survol pour marquer la fermeture lors d'une cérémonie à laquelle ont assisté des officiers, du personnel et des dignitaires locaux, ainsi qu'un défilé du personnel accompagné du RNAS Yeovilton Volunteer Band.

BFBS diffusera une émission en direct de la prison de Shepton Mallet pour Halloween – le 31 octobre 2019.

Enregistrez-vous sur forces.net à partir de 20 heures ou suivez la page Facebook de BFBS Radio pendant que nous visitons la prison, vivons et explorons certaines des rencontres fantomatiques à l'intérieur des ailes et des cellules de la prison.

Nous serons rejoints par notre hôte, le guide Shepton Mallet Charlie, qui n'est pas étranger aux activités paranormales autour de la prison.

La nuit commence par une visite des parties les plus hantées avant que d'autres événements effrayants ne commencent.


(Souvenirs écrits par des membres de Forces Réunies)

4/7 Royal Dragoon Guards, en 1966

Écrit par Steve Bodsworth

Faire partie du BEF de Sharjah à Oman dans les États de la Trêve (les premières forces britanniques à Oman depuis 200 ans) à une époque où des décapitations publiques étaient encore effectuées sur la place de la ville et le château avait des prisonniers dans les cachots. Un long voyage chaud et poussiéreux avec des paysages vraiment magnifiques et des points d'eau cristallins apparaissant de nulle part.

Royal Scots Dragoon Guards, en 1972

Écrit par JAMES MILLAR HILL

TRÈS HONORÉ QUAND AMAZING GRACE EST PASSÉ AU NO1 DANS LES CHARTES.

4/7 Royal Dragoon Guards, en 1965

Écrit par Steve Bodsworth

Abu-Dubaï, à la fin de l'année 821765, lorsque le bâtiment le plus haut était un "palais" en briques de terre de deux étages appartenant au cheikh, la plupart de la ville avait peu d'assainissement, les rues étaient en terre battue et la principale "autoroute" était une grande plaine de sel sans voies ! Oh, comme les temps ont changé!

Régiment de reconnaissance, &4/7 Dragoon Guards en 1946

Écrit par Bert Cook (Cookie)

Csqd dans l'ancien camp de nombril près de Haïfa, un changement complet de huttes en tôle au milieu des oliveraies. Un grand changement par rapport à la toile. Si quelqu'un était là, c'était une période chargée mais agréable. Après cela, c'était à nouveau dans la région de Tel-Aviv et sous la toile.

Kings Dragoon Guards, un escadron 5e troupe en 1957

Nous étions stationnés à Mageedee Baracks sur la chaussée de Singapour, et étions attachés au régiment de Gurka, nous avons été invités à l'un des événements annuels où le plus jeune membre a dû couper la tête d'un jeune bœuf en une seule fois, pas de chance pour le régiment, c'était toucher et aller car la plupart des gurkas à l'époque étaient sur la bière locale et la plupart étaient ivres, donc ce qu'ils ont fait était de s'entraîner avec des animaux plus petits, donc vous aviez du chahut, avec le fermier local pas bien heureux de voir ses animaux poursuivis sur toute la moitié de la Malaisie par des Gurkas ivres, car c'était le garçon qui devait le faire était encore assez sobre pour le gérer sans incident, donc tout s'est terminé heureusement, à part le pauvre Bullock


Top 10 des pires généraux de l'histoire britannique

La Grande-Bretagne a une longue et riche histoire militaire. Pour chaque victoire glorieuse et général brillant, cependant, il y a une défaite ignominieuse et un imbécile gaffeur. La liste suivante présente dix de ces incompétents.

Le pauvre Edward Braddock est toujours critiqué pour sa mauvaise gestion de la campagne de Monongahela. Mais la guerre française et indienne a vu un désastre tout aussi stupide perpétré par James Abercrombie, qui a gaspillé des milliers d'hommes dans un assaut futile contre le fort Ticonderoga en juillet 1758.

La position française à Ticonderoga n'était pas insurmontable. Le terrain a donné aux Britanniques une chance de flanquer le fort sans difficulté, tandis que les collines inoccupées à proximité offraient des positions d'artillerie de premier ordre. "Il est rare dans l'histoire militaire qu'un commandant soit confronté à un tel éventail d'options", note Geoffrey Regan, "dont l'une garantit le succès".

Au lieu de cela, Abercrombie a opté pour un assaut frontal suicidaire. Le résultat fut un bain de sang : 2 000 hommes tombèrent, dont près de la moitié du célèbre &ldquoBlack Watch&rdquo Highland régiment, et l'attaque fut repoussée. Abercrombie a perdu son emploi au profit d'Edward Amherst, qui a capturé Ticonderoga un an plus tard avec moins d'hommes à une fraction du coût.

La guerre de Crimée (1853-1856) est l'apothéose de l'incompétence militaire britannique, un conflit mal géré à tous les niveaux. Le président était Lord Raglan, un ancien assistant du duc de Wellington complètement dépassé. &ldquoSans les attributs militaires,&rdquo a écrit Cecil Woodham-Smith, &ldquoone n'aurait jamais deviné qu'il était un soldat.&rdquo

Raglan était un homme aimable mais à 65 ans, il était sénile et en mauvaise santé. À plusieurs reprises, il a qualifié les Russes de « français », oubliant que la France était désormais son alliée. Son incapacité à régler les différends entre ses subordonnés, en particulier les commandants de cavalerie Lucan et Cardigan, a conduit au désastre dans la tristement célèbre charge de Balaclava de la brigade légère.

Raglan a remporté la victoire à l'Alma, effectuant des assauts pour capturer et reprendre le même terrain et permettant aux Russes en déroute de s'échapper sans encombre. Sa mauvaise gestion de Balaclava a transformé une victoire potentielle en une gaffe d'époque, le sort de la Brigade légère dépendait de son incapacité à articuler un ordre clair. Ses troupes se sont ensuite retranchées dans des tranchées devant Sébastopol, mourant de maladie et de froid à cause de soins médicaux atroces et de provisions inadéquates. Raglan souffrit avec ses troupes et mourut en 1855 de dysenterie.

&ldquoUn homme courageux qui aimait l'action mais craignait la responsabilité de la vie des autres&rdquo (Byron Farwell), Buller était l'équivalent britannique d'Ambrose Burnside. Affable et apprécié, il n'avait pas à commander une armée. Au début de la guerre des Boers, il a perdu bataille après bataille, ne réalisant jamais que les assauts d'infanterie contre des adversaires bien retranchés fonctionnaient rarement. Spion Kop (23-24 janvier 1900) est un cas représentatif.

La première erreur de Buller a été de déléguer la responsabilité à Charles Warren, son second tout aussi incompétent. La brigade de tête de Warren s'est écrasée dans les dents de la position boer, se retrouvant coincée entre deux forces boers. Sans outils de retranchement, soutien d'artillerie ou leadership approprié, ils ont été forcés de subir un brutal feu croisé.

La non-gestion de Buller est inexplicable. Il n'a fait aucun effort pour renforcer Warren, annulant même une attaque de flanc qui aurait pu l'emporter. 1 700 soldats se sont battus tandis que 28 000 sont restés inactifs. Lorsque les troupes des Highlands ont lancé une charge non autorisée, il leur a ordonné avec colère de se retirer et de se retirer après avoir réussi ! Au final, 1 500 hommes sont morts inutilement. Le bon côté ? Buller et Warren ont finalement été licenciés.

En tant que commandant en chef de la Grande-Bretagne pendant la guerre d'indépendance, Howe a remporté plusieurs batailles et mené une brillante campagne. Mais presque toutes étaient des victoires à la Pyrrhus, Howe remportant le champ de bataille tout en perdant un avantage à long terme.

Howe géra la bataille de Bunker Hill en juin 1775, remportant une victoire tactique seulement après avoir subi 30 % de pertes. Howe a ensuite proposé une défense passive de Boston, jouant aux cartes au lieu de faire campagne et finalement d'abandonner la ville sans combattre.

Howe s'est racheté en mettant en déroute l'armée de George Washington sur Long Island et en s'emparant de New York. Cependant, l'hésitation à attaquer Brooklyn Heights a permis à Washington de s'échapper. Pire encore, Howe a laissé des avant-postes dispersés dans tout le New Jersey, permettant à Washington des victoires faciles à Trenton et à Princeton cet hiver-là.

Cependant, la dernière bévue est survenue pendant la campagne de 1777 à Saratoga. L'offensive de John Burgoyne à New York menaçait de diviser les colonies en deux, et Howe devait se joindre à un mouvement en tenaille contre les continentaux d'Horatio Gates. Howe a plutôt marché sur Philadelphie. Il remporte une victoire coûteuse à Brandywine et s'empare de Philadelphie, mais permet à nouveau à Washington de s'échapper. Pendant ce temps, Burgoyne a été battu par Gates et contraint de se rendre et de se rendre à un événement qui a amené la France dans la guerre. Après cette débâcle, Howe a finalement été limogé.

Sir John Fortescue a décrit Whitelocke comme "indissolublement lié à des expéditions insensées". Il gagne sa place ici pour avoir mal géré l'expédition de Buenos Aires de 1807, un spectacle parallèle coûteux des guerres napoléoniennes.

Les troupes de Whitelocke ont débarqué à l'extérieur de Buenos Aires le 1er juillet et ont mis en déroute une force espagnole symbolique. Cependant, Whitelocke a retardé le suivi, laissant à la milice locale le temps de s'organiser. Les troupes de Whitelocke ont marché dans la ville, seulement pour faire face à des citoyens hostiles. Chaque fenêtre abritait un tireur d'élite, un artilleur ou un local en colère avec une marmite pleine d'huile bouillante. Whitelocke exerçait peu de contrôle, permettant à sa force d'être divisée et attaquée au coup par coup dans les rues.

Piégé à Buenos Ares, Whitelocke capitule devant le général espagnol Liniares le 12 août. Il a perdu plus de 3 000 de ses 10 000 hommes dans l'intervalle. Il a été ignominieusement caissier à son retour en Angleterre.

A entendre Charles Townshend le dire, c'était un génie comparable à Napoléon et Clausewitz. Les 43 000 soldats perdus pendant le siège de Kut pourraient différer. Poussé par l'ambition et l'excès de confiance, Townshend a mené sa 6e division indienne dans la plus grande humiliation de la Grande-Bretagne de la Première Guerre mondiale.

Ordonné d'avancer sur Bagdad en septembre 1915, Townshend exprima des doutes personnels. Publiquement cependant, il a sauté sur l'occasion pour la gloire, se rêvant gouverneur de Mésopotamie. Après plusieurs victoires initiales, le durcissement de la résistance turque et de lourdes pertes ont stoppé l'avancée de Townshend&rsquos. Ordonné de se retirer à Bassorah, Townshend s'est plutôt retranché dans le village de Kut.

Les hommes de Townshend ont enduré un horrible siège de 147 jours. Townshend a fait peu d'efforts pour s'échapper ou empêcher les Turcs de l'entourer. Il a même interdit les sorties au motif que « retirer » par la suite sapait le moral ! Une force de secours organisée à la hâte a perdu 23 000 hommes en tentant de lever le siège. Ses troupes décimées par la famine et le choléra, Townshend se rend finalement le 29 avril 1916.

Townshend a bénéficié d'une captivité pépère à Constantinople tandis que ses troupes ont subi des travaux forcés. Le gouvernement britannique était tellement embarrassé par Kut qu'il en a censuré toute mention. Townshend est devenu lieutenant-général, chevalier et député, mais l'histoire se souvient de lui comme d'un boobs arrogant.

Lorsque le Japon est entré dans la Seconde Guerre mondiale, la Grande-Bretagne était naturellement préoccupée par l'Allemagne nazie. Les Japonais envahirent Hong Kong, les Malais et la Birmanie dans des campagnes éclair. Le plus gros lot, cependant, était Singapour, le port lourdement fortifié considéré comme le "Gibraltar de l'Est". Heureusement pour le Japon, son adversaire était Arthur Percival, singulièrement inepte.

Percival occupait apparemment une position de force. Ses 85 000 soldats du Commonwealth étaient largement plus nombreux que Yamashita et 36 000 Japonais. Mais ses hommes étaient débordés, avec peu de chars ou d'avions modernes pour s'opposer à Yamashita. La vision myope de Percival se concentrait sur une attaque navale et il pensait que les défenses terrestres seraient "mauvaises pour le moral des troupes et des civils". Percival s'est plié avec un gémissement, se rendant à Yamashita dans "la pire catastrophe de l'histoire britannique" (Winston Churchill).

Contrairement à Townshend, Percival a enduré l'emprisonnement aussi mal que ses hommes. Percival s'en est sorti pire, mais il est devenu le seul lieutenant-général de l'histoire britannique à ne pas recevoir le titre de chevalier.

Quoi de pire que de rendre une armée entière ? Que diriez-vous d'en détruire complètement un ? &ldquoUn homme décent, fier, mais stupide&rdquo (James M. Perry), MacCarthy a hérité d'une situation difficile en tant que gouverneur de l'Afrique&rsquos Gold Coast. Les différends en cours avec la puissante tribu Ashanti ont conduit à la guerre en 1824. MacCarthy a mal géré la campagne qui en a résulté d'une manière étrangement comique.

MacCarthy a anticipé une erreur coloniale répétée par Custer, Chelmsford et Baratieri. À partir d'une force de 6 000 hommes, il l'a divisé en quatre colonnes inégales. La propre force de MacCarthy n'était que de 500, contre 10 000 Ashanti. Lorsque les Ashanti ont lancé la bataille le 20 janvier, les autres colonnes étaient à des dizaines de kilomètres.

Au début de la bataille, MacCarthy a ordonné à ses musiciens de jouer God Save the King, pensant que cela ferait fuir les Ashanti. Il n'a pas. Une bataille féroce s'ensuivit, les troupes de MacCarthy tenant bon jusqu'à ce que les munitions commencent à s'épuiser. Pressé, MacCarthy a appelé sa réserve de munitions, seulement pour trouver des macaronis au lieu de balles !

Les Ashanti ont envahi et massacré la force britannique, avec seulement 20 survivants. MacCarthy a été tué, son cœur dévoré et sa tête utilisée comme fétiche pendant des années. Il a fallu 50 ans de guerre intermittente pour soumettre les Ashanti.

Affecté à réprimer le soulèvement mahdiste au Soudan, Hicks a dirigé ce que Winston Churchill a appelé « la pire armée qui ait jamais marché à la guerre », une horde de prisonniers égyptiens et d'ex-rebelles, certains expédiés au front enchaînés. Des responsables britanniques arrogants pensaient que cette force dérisoire mettrait les satanés mahométans à leur place. Hicks leur a donné tort.

À l'automne 1883, Hicks a fait marcher son armée de 10 000 hommes gréés en jerry vers le Soudan. Induite en erreur par des guides traîtres, l'armée de Hicks&rsquo a été victime du climat désertique, perdant des centaines de personnes à cause de la désertion et de la déshydratation. Le 3 novembre, les mahdistes, au nombre de 40 000, fondent enfin sur l'oasis d'El Obeid. Après deux jours de combats désespérés, l'armée a été envahie et massacrée, avec tous sauf 500 hommes tués (Hicks inclus). L'échec prodigieux de Hicks a préparé le terrain pour le stand voué à l'échec de Charles Gordon à Khartoum et quinze ans de combats au Soudan.

La Grande-Bretagne a remporté le premier tour de la guerre anglo-afghane, mettant en déroute Dost Mohammed et s'emparant de Kaboul. Mais les Afghans détestaient la domination anglaise et se sont rapidement révoltés. Dans cette tempête de feu est intervenu William Elphinstone, le seul homme à avoir perdu toute une armée britannique.

Criblé de goutte et de maladies cardiaques, Elphinstone était un mauvais choix à commander. Il arrive à Kaboul en 1842, alors que la catastrophe se profile. Des campements britanniques ont été aperçus plus bas que les murs de la ville de Kaboul, avec des provisions situées à l'extérieur. Des bandits afghans ont assassiné des Britanniques qui s'aventuraient hors du camp.

Patrick Macrory caractérise Elphinstone comme &ldquo[cherchant] des conseils à chaque homme&rsquo, il était à la merci du dernier orateur.&rdquo Fatalement indécis, il a permis aux Afghans de tuer les envoyés Alexander Burns et William Macnaghten, de capturer ses fournitures et de tirer sur ses hommes sans réponse. Elphinstone a finalement capitulé, acceptant de retirer son armée en Inde.

L'armée d'Elphinstone, accompagnée de milliers de fidèles du camp, a titubé à travers les montagnes afghanes. Leur nombre a été réduit par la maladie, le froid et les attaques afghanes incessantes. Dans les cols de Khyber, les Afghans ont finalement massacré les survivants. Un seul Européen, le Dr Brydon, a survécu aux 16 000 qui ont quitté Kaboul. Elphinstone lui-même est mort en captivité afghane.

Le romancier George Macdonald Fraser a appelé à juste titre Elphinstone "le plus grand idiot militaire, de notre époque ou de n'importe quel jour".

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