L'histoire

La bataille de Gettysburg, 2 juillet, 15h30


Deuxième jour de la bataille de Gettysburg, 2 juillet, 15h30.

Carte montrant le deuxième jour de la bataille de Gettysburg, le 2 juillet, 15h30.

Carte tirée de Batailles et chefs de la guerre civile : III : retraite de Gettysburg, p.299

Gettysburg : The Last Invasion, Allen C. Guelzo .Un excellent récit de la campagne de Gettysburg, illustré par une splendide sélection de témoignages oculaires. Se concentre sur les actions des commandants individuels, de Meade et Lee aux commandants de régiment, en mettant l'accent sur les commandants de corps et leurs activités et attitudes. Appuyé par de nombreux témoignages en aval de la chaîne de commandement et de civils pris dans les combats. [lire la critique complète]

Des stars dans leur parcours : campagne de Gettysburg, Shelby Foote, 304 pages. Bien documenté et écrit par l'un des historiens les plus connus de la guerre civile, cet ouvrage est tiré de son ouvrage plus long en trois volumes sur la guerre, mais n'en souffre pas.

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La bataille de Gettysburg

Immédiatement après sa victoire à Chancellorsville, le général Lee a préparé l'armée de Virginie du Nord pour les campagnes à venir. Il réorganisa son infanterie en trois corps de trois divisions chacun et les plaça sous le commandement des lieutenants généraux James Longstreet, Richard S. Ewell et A. Powell Hill. (Un corps confédéré comptait environ 20 000 fantassins, 2 000 artilleurs, une division 6 000 hommes d'infanterie et une brigade 1 500.) Sa division de cavalerie resta sous le commandement du major-général James E. B. Stuart, et il attribua à chacun des bataillons d'artillerie de soutien. L'armée de Virginie du Nord comptait environ 75 000 officiers et hommes, dont près de 10 000 étaient des cavaliers.

Après sa défaite à Chancellorsville, l'armée du Potomac du général Hooker retourna à ses positions près de Fredericksburg et se prépara à une nouvelle poussée vers Richmond. Lee conserva cependant l'initiative acquise à Chancellorsville et, le 6 juin, lança sa propre campagne ambitieuse. Parce qu'il ne voyait rien à gagner d'une autre bataille dans la région de Fredericksburg, il décida d'un geste audacieux qui transférerait la scène des hostilités au nord de la rivière Potomac. Si cela pouvait être fait, cela pourrait perturber les plans de campagne fédéraux pour la saison, retirer les forces fédérales de la vallée de Shenandoah et lui donner une chance de remporter une victoire décisive pour la Confédération.

« UNE CHARGE DE CAVALERIE », ILLUSTRATION D'EDWIN FORBES (BL)

Laissant le corps de Hill pour garder les passages de la rivière Rappahannock à Fredericksburg, Lee a déplacé les corps d'Ewell et de Longstreet à l'ouest et au nord dans la région de Culpeper où une grande partie de la cavalerie de Stuart s'était rassemblée pour la marche vers le nord. Là, le 9 juin, obéissant à l'ordre de Hooker de « disperser et détruire » la force confédérée dans cette région, le corpus de cavalerie de l'armée du Potomac a surpris et presque vaincu les cavaliers confédérés lors de la bataille de Brandy Station, la plus grande bataille de cavalerie de la guerre. La bataille a été un tirage au sort que les fédéraux ont quitté le terrain, laissant Stuart soigner sa fierté blessée. Le major-général Alfred Pleasonton, commandant de la cavalerie de l'Union, avait cependant confirmé que les confédérés étaient en force dans la région de Culpeper, et les cavaliers de l'Union avaient appris qu'ils pouvaient « contester la supériorité revendiquée jusqu'ici par et concédée aux confédérés. cavalerie."

LE GÉNÉRAL-MAJEUR JOSEPH HOOKER, COMMANDANT DE L'ARMÉE DU POTOMAC. RELEVÉ LE 28 JUIN 1863 (GNMP)

Le 10 juin, le corps d'Ewell quitte Culpeper pour la vallée de Shenandoah. Quatre jours plus tard, il captura la garnison de l'Union à Winchester et une grande quantité de fournitures là-bas et à Martinsburg. Le corps d'Ewell atteignit le Potomac près de Hagerstown le 15 juin. Alors qu'Ewell approchait du Potomac, le corps de Longstreet se déplaça au nord-est de Blue Ridge jusqu'aux brèches montagneuses à l'ouest de Washington. Là, elle et les cavaliers de Stuart gardaient la droite et l'arrière des confédérés tandis que le reste de l'armée de Lee se dirigeait vers le nord. À la mi-juin, le corps de Hill a également marché de Fredericksburg vers Front Royal et la vallée de Shenandoah au-delà. Le plan de Lee visant à retirer le théâtre d'opérations de Virginie était bien avancé.

Le général Hooker savait que l'armée de Lee se dirigeait vers le nord mais ne pouvait pas deviner les intentions ou les objectifs de Lee. Lorsqu'il devint évident que seul le corps de Hill restait à Fredericksburg, Hooker suggéra qu'il soit autorisé à le frapper et à avancer vers Richmond. Bien que cette suggestion ait eu un certain mérite à l'époque, Lincoln l'a niée, observant que l'armée de Lee était son "point objectif sûr". Par conséquent, Hooker a déplacé l'armée du Potomac dans la zone à l'ouest de Washington et au sud du Potomac, d'où elle pourrait faire face à la force principale de Lee et couvrir Washington. Les efforts de Hooker pour connaître l'emplacement de l'armée de Lee à l'ouest de Washington en envoyant des sondes de cavalerie et d'infanterie à travers les brèches montagneuses ont donné lieu à des combats animés avec les hommes de Stuart à Aldie, Middleburg et Upperville, mais ils ont fourni peu d'informations et n'ont pas sérieusement perturbé les mouvements de Lee.

Le corps d'Ewell et la brigade de cavalerie du brigadier général Albert G. Jenkins traversèrent le Potomac le 15 juin et se dirigèrent vers le nord en remontant la vallée de Cumberland jusqu'à Hagerstown et Chambersburg lors d'un raid géant, balayant le pays à la recherche de ravitaillement. À Chambersburg, l'unijambiste Ewell a divisé ses forces, envoyant la division du major-général Jubal A. Early à l'est jusqu'à Gettysburg, York et la rivière Susquehanna au-delà. Pendant ce temps, Ewell a continué vers le nord jusqu'à Carlisle et vers Harrisburg avec les divisions du major général. Robert E. Rodes et Edward Johnson. Le 29 juin, les troupes d'Early atteignirent la rivière Susquehanna à Wrightsville et la division Rodes menaça Harrisburg. A cette époque, les corps de Hill et Longstreet avaient traversé le Potomac les 24 et 25 juin et atteint la région de Chambersburg le 27. Ils occupèrent Chambersburg et Cashtown Pass au-dessus de South Mountain à l'est.

Le 25 juin, en apprenant que les forces de Lee avaient traversé le Potomac, Hooker ordonna à l'armée du Potomac de la Virginie d'entrer dans cette partie du Maryland entre Frederick et la rivière. Pendant ce temps, d'autres commandements fédéraux dans la zone menacée se sont enrôlés pour faire face à la menace confédérée, et le gouverneur Andrew Curtin de Pennsylvanie a travaillé à organiser la milice de Pennsylvanie pour défendre Harrisburg et d'autres points importants de l'État de Keystone.


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LEE ENVAHIT LA PENNSYLVANIE, LE 3 JUIN 30 JUIN 1863
Le 3 juin 1863, l'armée de Virginie du Nord commence à se déplacer vers l'ouest pour traverser les Blue Ridge Mountains et gagner la vallée de Shenandoah. Au moment où le général Hooker discerne le but de Lee, l'armée confédérée est entrée dans la vallée et se dirige vers le nord pour traverser le Potomac et envahir le Maryland et la Pennsylvanie. L'armée de l'Union du Potomac se retire de la ligne de la rivière Rappahannock et commence à marcher vers le nord pour intercepter l'armée de Lee.

Après avoir traversé le Potomac, Lee perd le contact avec Stuart et une grande partie de la cavalerie confédérée. Il avait chargé ce général de garder les cols des montagnes avec une partie de ses cavaliers tant que l'ennemi se trouverait au sud du Potomac et de traverser cette rivière avec le reste afin de masquer la droite d'Ewell. Stuart vit que ses cavaliers gardaient les cols, mais il tenta d'atteindre la droite d'Ewell, non par une route directe près des montagnes, mais en menant ses trois meilleures brigades entre l'armée de l'Union et Washington. Stuart espérait qu'une telle décision ferait des ravages parmi l'ennemi et enlèverait la tache de Brandy Station de sa réputation. Mais son pari a échoué, les forces de l'Union se sont déplacées et l'ont empêché d'atteindre la droite d'Ewell. Ainsi, les trois brigades errantes traversèrent le Potomac à Rowser's Ford et se dirigèrent vers le nord via Rockville, Westminster et Hanovre jusqu'à Carlisle, complètement déconnectées du général Lee et de l'armée principale et ne fournissant pas les renseignements et le contrôle importants pour son succès. L'échec de Stuart à couvrir la droite de l'armée de Lee et à lui fournir des informations sur l'ennemi fut l'une des principales bévues confédérées de la campagne de Gettysburg.

LE MAJEUR-GÉNÉRAL JAMES. E. B. STUART, COMMANDANT, DIVISION DE CAVALERIE, ARMÉE DE VIRGINIE DU NORD. (GNMP)

LE MAJOR-GÉNÉRAL GEORGE G. MEADE (ASSISE, AU CENTRE), COMMANDANT DE L'ARMÉE DU POTOMAC, & PERSONNEL. (LC)

Au début du 28 juin, alors que l'armée du Potomac était concentrée près de Frederick, dans le Maryland, un messager du ministère de la Guerre arriva avec un ordre relevant le général Hooker du commandement de cette armée et le remplaçant par le major-général George G. Meade, commandant du cinquième corps de l'Union. Hooker avait témérairement offert sa démission le 27, et le président Lincoln l'accepta avec empressement. Meade a été très surpris de sa nomination et hésitait à l'accepter. Peu ou pas d'Américains se sont vu imposer autant de responsabilités à un moment aussi critique. Pourtant, Meade, un soldat professionnel tout à fait capable qui avait un sens aigu du devoir, a assumé le fardeau et a pris des mesures immédiates pour déplacer son armée vers le nord sur un large front au soulagement de Harrisburg tout en couvrant Washington et Baltimore.

Le soir du 28 juin, le général Lee, qui se trouvait à Chambersburg, apprit par un espion que l'armée du Potomac, désormais sous les ordres du général Meade, avait franchi le Potomac et se trouvait dans la région de Frederick. Il décida immédiatement de concentrer son armée à l'est des montagnes pour y maintenir l'armée de l'Union et envoya des cavaliers au général Ewell à Carlisle avec l'ordre de renvoyer immédiatement son corps dans la région de Gettysburg-Cashtown. Ewell, qui était sur le point de tenter la capture de Harrisburg, annula cette opération et ordonna au général Early à York, en Pennsylvanie, de ramener sa division dans la zone de rassemblement sans délai. Pendant ce temps, Ewell renvoya la division Johnson et son train de wagons vers Chambersburg et commença avec la division Rodes sur une route directe vers Gettysburg.


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SITUATION 30 JUIN 1863, LA VEILLE DE LA BATAILLE
L'armée de Virginie du Nord tente de se concentrer près de Cashtown pour se préparer au combat. Seules quatre des neuf divisions de l'armée se trouvent du côté est des montagnes. L'armée du Potomac se déplace au nord de Frederick le long d'un front de près de trente milles. La division de cavalerie de l'Union de Buford occupe Gettysburg pendant l'après-midi, et le 1er corps d'armée de Reynolds campe à huit kilomètres au sud de la ville. Le reste de l'armée se dirige progressivement vers Gettysburg.

Le 29 juin, la division du major-général Henry Heth du corps de Hill traversa South Mountain par le col Cashtown jusqu'au hameau de Cashtown à la base est de la montagne. Le 30 juin, Heth envoya une brigade à l'est à huit milles de Gettysburg à la recherche de fournitures, en particulier de chaussures, dont il apprit qu'elles se trouvaient dans la ville. Près de Gettysburg, les confédérés ont vu une force importante de cavalerie de l'Union et sont retournés à Cashtown sans se battre. Le 1er juillet, le général Hill envoya la division Heth, suivie de celle du major-général Dorsey Pender, à Gettysburg dans le cadre d'une reconnaissance en force.

MAJOR-GÉNÉRAL HENRY HETH (GNMP)

Les troupes vues près de Gettysburg le 30 juin étaient des cavaliers de la division du major-général John Buford de l'armée du Potomac. Alors que cette armée s'était déplacée vers le nord depuis la région de Frederick, les soldats de Buford ont masqué son front gauche, recueillant des informations sur l'armée de Lee pour le général Meade et pour le major-général John E. Reynolds, commandant du premier corps de l'Union. Buford, excellent officier de cavalerie, avait atteint Gettysburg avec deux de ses trois brigades. Il les a postés dans un arc à l'ouest et au nord de la ville couvrant les routes par lesquelles les confédérés pourraient s'approcher.

Gettysburg en 1863 était une ville d'environ 2 400 habitants. Il se trouvait au milieu de terres agricoles doucement vallonnées - une courtepointe bucolique de vergers, de champs de céréales, de pâturages et de lots boisés. Son paysage ondulait entre de basses crêtes nord-sud parfois reliées à des collines de granit isolées, et Rock Creek bordait la ville à l'est. Gettysburg était le siège du comté d'Adams et pouvait se vanter d'avoir le Pennsylvania College et un séminaire luthérien. De plus, c'était la plaque tournante d'un réseau routier avec des autoroutes à péage menant à l'ouest jusqu'à Chambersburg, à l'est jusqu'à York et au sud-est jusqu'à Baltimore. Huit autres routes menaient à Harrisburg, Carlisle, Emmitsburg, Taneytown, Hagerstown, Hanovre et des localités moins proches à proximité. Un chemin de fer s'étendait vers l'est jusqu'à Hanover Junction et jusqu'à Baltimore au-delà. Un lit de chemin de fer avait été construit près de Chambersburg Pike à l'ouest de la ville, mais il n'y avait pas de voies ferrées.

L'armée du Potomac comptait environ 95 000 officiers et soldats, tous volontaires. Elle avait sept corps d'infanterie et d'artillerie, un corps de cavalerie et d'artillerie, et une réserve d'artillerie de vingt et une batteries. Ses corps étaient nettement plus petits que les corps confédérés et comptaient en moyenne 14 000 officiers et hommes de troupe chacun, mais leur taille variait de 9 800 à 17 000. Il y avait vingt-deux divisions, deux ou trois par corps, réparties en cinquante-neuf brigades. Les brigades d'infanterie étaient comparables en taille aux brigades confédérées, avec une force moyenne d'environ 1 500 officiers et hommes. Les divisions de l'Union, cependant, étaient généralement plus petites que celles de l'armée de Virginie du Nord.

LIEUTENANT GÉNÉRAL AMBROSE P. HILL, COMMANDANT, 3E CORPS D'ARMÉE, ARMÉE DE VIRGINIE DU NORD (GNMP)

L'armée de Meade avait marché vers le nord depuis Frederick sur un large front, à la recherche des confédérés et couvrant Baltimore et Washington. Le 30 juin, la gauche de l'armée de Meade se trouvait près d'Emmitsburg, dans le Maryland, et sa droite à environ 25 milles à l'est, près de Manchester. Alors que Lee ordonnait une concentration près de Gettysburg, Meade se préparait à établir une position défensive le long de Pipe Creek juste au sud de la ligne Mason-Dixon. Les événements du 1er juillet devaient changer les plans de chaque commandant.


La bataille de Gettysburg

Après la repousse de Heth, il y a eu une accalmie dans les combats alors que des forces supplémentaires, bleues et grises, sont arrivées sur le terrain. La division du major-général Dorsey Pender avait suivi celle de Heth sur le terrain, et lorsque Hill a formé la division de Heth sur Herr Ridge pour son assaut de l'après-midi, il a aligné la division de Pender derrière elle. Vers 11h30. La division Abner Doubleday sous le commandement temporaire du brigadier. Le général Thomas Rowley est arrivé. Le général Doubleday a placé sa première brigade, commandée alors par le colonel Chapman Biddle, à la gauche de la brigade de fer pour couvrir le large fossé entre Herbst's Woods et Fairfield Road. Il a posté la brigade du colonel Roy Stone sur la crête entre les bois et le brochet. Doubleday plaça la division restante du corps, celle de Brig. Le général John C. Robinson, en réserve au séminaire. Le onzième corps de l'Union a suivi le premier corps sur le terrain sur les routes de Taneytown et Emmitsburg. Le major-général Oliver O. Howard, son commandant, qui avait perdu un bras un an auparavant, avait chevauché devant et arpentait la région de Gettysburg depuis le toit d'un immeuble du centre de la ville lorsqu'il a appris que Reynolds avait été tué et qu'il commandait les forces de l'Union sur le terrain. Howard a immédiatement envoyé des dépêches demandant de l'aide et a pris des mesures pour continuer le combat. Il envoya arriver la première de ses divisions, celle du major-général Carl Schurz, au nord de la ville avec l'intention qu'elle prenne position sur Oak Ridge à la droite du premier corps. Il a envoyé le brigadier. La division du général Francis C. Barlow pour soutenir Schurz. Il plaça sa division arrière, celle de Brig. Le général Adolph von Steinwehr et deux batteries d'artillerie sur Cemetery Hill pour tenir la colline comme point de ralliement au cas où les troupes de l'Union ne pourraient pas tenir leurs positions au-delà de la ville jusqu'à l'arrivée des secours. Il espérait que le douzième corps de l'Union pourrait lui venir en aide dans peu de temps, mais savait que d'autres forces ne pourraient arriver que tard dans la journée.

GÉNÉRAL MAJEUR ABNER DOUBLEDAY (USAMHI)

BRIGADIER GÉNÉRAL ROBERT RODES (GNMP)

Pendant ce temps, deux divisions du corps d'Ewell, qui étaient à Carlisle et à York, s'approchèrent de Gettysburg par le nord. La division de Rodes descendit la Carlisle Road, mais la quitta pour avancer vers Oak Ridge pour arriver sur le terrain à la gauche de Hill's Corps. La division Early marcha vers la ville par Harrisburg Road. Howard et Doubleday apprirent leur approche par les cavaliers de Buford qui gardaient les routes au nord de la ville.

La division Rodes et le bataillon d'artillerie du lieutenant-colonel Thomas H. Carter atteignirent Oak Hill avant que les hommes de Schurz ne puissent l'occuper. Lorsque Doubleday apprit l'approche de Rodes, il envoya la division Robinson de sa réserve affronter Rodes de Seminary Ridge sur la route de Mummasburg. La division Schurz, ne pouvant prendre position sur les hauteurs maintenant occupées par Rodes, se positionne face au nord dans la plaine au nord de la ville derrière la droite du 1er corps. Ewell, qui était avec Rodes, a interprété ces mouvements comme une attaque et une annulation de l'ordre du général Lee de ne pas engager un engagement général. Il ordonna à Rodes de frapper les forces de l'Union sur son front.

Lee avait entendu les coups de canon de la bataille du matin alors qu'il traversait vers l'est le col de Cashtown. Il se précipita sur le terrain et atteignit les lignes de Hill à temps pour assister à l'assaut d'Ewell. Malgré sa volonté de rassembler son armée avant de s'engager dans un « engagement général », cette bataille avait commencé. Il a donné à Hill la permission de se joindre à Ewell dans l'attaque, sachant toujours où se trouvait seulement cette partie de l'armée du Potomac qu'il pouvait voir devant lui.

GÉNÉRAL GÉNÉRAL JUBAL EARLY (USAMHI)

Rodes avait formé sa division en deux lignes Brig. La brigade du général Alfred Iverson se trouvait sur la colline près de l'emplacement actuel du mémorial de la paix éternelle. La brigade du colonel Edward A. O'Neal était sur la pente à sa gauche, et le brigadier. Celui du général George Doles s'étendait dans la plaine à l'est. Brick. Gén. Les brigades de Junius Daniel et Stephen Dodson Ramseur occupent la ligne de soutien. Rodes leur a ordonné d'attaquer. Iverson et O'Neal ont mal dirigé leur avance. Les hommes d'O'Neal se replient devant le feu de la droite du 1er corps le long de la route de Mummasburg et des troupes de la gauche du 11e corps. Les hommes de Robinson se sont ensuite dirigés vers l'ouest en direction des troupes d'Iverson se déplaçant à l'aveuglette à découvert sur leur front. Ils ont surpris les confédérés avec des volées, tué, blessé ou capturé 800 des Caroliniens du Nord et ont contrecarré l'attaque. Un témoin oculaire a écrit : la lignée d'Iverson était indiquée par une rangée horrible d'hommes morts et blessés dont le sang traînait le long de leur lignée avec une tache cramoisie. » Rodes a cependant persisté et a envoyé ses brigades de soutien contre la lignée de Robinson.

Vers 14 h 30, alors que la division Rodes frappait du nord, Lee autorisa Heth à reprendre son attaque par l'ouest appuyée par le feu de l'artillerie sur Herr Ridge. C'est devenu l'un des combats les plus meurtriers de la guerre. Bien que la position de l'Union sur McPherson Ridge et à McPherson's Woods était bonne à bien des égards, la ligne confédérée la plus longue a pu contourner la gauche de l'Union alors qu'elle s'écrasait de front sur la position de l'Union depuis le front "à pas rapides, criant comme des démons." La brigade de fer dans sa position avancée dans les bois était vulnérable sur sa gauche et appuyait fortement sur son front. Ses hommes échangent des tirs avec la brigade de Brig. Le général James Johnston Pertigrew "jusqu'à ce que les lignes se jettent des volées les unes sur les autres à une distance ne dépassant pas 20 pas". La brigade de fer se replia, s'arrêtant et formant trois lignes dans les bois et s'arrêtant à nouveau dans les champs avant de prendre sa position définitive devant le séminaire. La brigade de Biddle sur sa gauche a résisté vigoureusement depuis le terrain découvert sur la ligne de crête jusqu'à ce que ses régiments soient débordés et décimés et ne puissent plus tenir cette ligne avancée. La brigade de Pennsylvaniens de Stone, qui faisait front à l'ouest et au nord le long de la pique, fut attaquée à la fois par les hommes de Heth venant de l'ouest et par les troupes de Rodes, qui attaquèrent du nord « avec un chœur de cris terribles ».


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1 JUILLET 1863, APRES-MIDI
Le 1er corps de l'Union a pris position pour défendre l'approche ouest de Gettysburg, tandis qu'une partie du 11e corps se forme au nord de la ville. Howard forme une réserve sur Cemetery Hill. Les forces confédérées convergent vers Gettysburg depuis l'ouest, le nord et le nord-est, à partir de 13h30. à 15h30 ils attaqueront les défenses de l'Union dans des combats sanglants, forçant les deux corps de l'Union à se retirer vers le cimetière et les collines de Culp.
Le dévouement au devoir, la fierté, le courage et la discipline ont maintenu ces hommes à leurs postes alors qu'ils auraient facilement pu fuir le terrain.

La division Heth, la grande brigade de Pettigrew en particulier, mena l'attaque et absorba la punition généreusement appliquée par les défenseurs de l'Union. Les pertes du 26th North Carolina Regiment témoignent de la détermination confédérée dans ce combat : quatorze hommes ont été abattus alors qu'ils portaient ses couleurs et le colonel et plus de la moitié du régiment de 800 hommes sont tombés. Du côté de l'Union, le 24th Michigan Regiment of the Iron Brigade a perdu 363 des 496 engagés dans le combat du jour, la 151st Pennsylvania de la brigade de Biddle 337 des 467. Le dévouement, le devoir, la fierté, le courage et la discipline tenaient ces hommes à leur postes alors qu'ils auraient pu facilement fuir le terrain. Un tel comportement était la norme ce jour-là.

Après que les hommes de Heth eurent dégagé les troupes de McPherson's Ridge of Union, la division Pender la franchit et poussa l'attaque contre la force fédérale qui se ralliait avec ses batteries derrière les parapets devant les bâtiments du séminaire. La brigade du colonel Abner Perrin de Caroline du Sud et le brigadier. Les North Carolinians du général Alfred M. Scales repoussèrent l'attaque contre le reste du premier corps et une vingtaine de ses canons. Ce fut une affaire sanglante – Perrin a écrit que ses troupes avançaient courageusement contre « le feu de mousqueterie le plus destructeur auquel j'ai jamais été exposé ». Les hommes de Scales, plus près du brochet, ont reçu un terrible feu de cartouche sur le flanc gauche et de mousqueterie et de cartouche de l'avant de sorte qu'après avoir chassé les fédéraux de la crête, Scales a constaté que "seule une escouade ici et là marquait l'endroit où les régiments s'étaient reposés.

Entre-temps, l'attaque défectueuse de Rodes s'était arrêtée devant la division Robinson près de Mummasburg Road, mais ce n'était qu'une pause momentanée. Les brigades Daniel et Ramseur reprirent l'attaque depuis Oak Hill, et la brigade Doles devant le onzième corps dans la plaine au nord de Gettysburg reçut une aide opportune grâce à l'arrivée de la division Early sur Harrisburg Road à sa gauche. Alors que la ligne de Doles avait avancé dans l'axe de la route de Carlisle contre la petite division de Schurz. La division Barlow s'était formée au nord de la ville près de Harrisburg Road et avait menacé de frapper le flanc de Dole. L'arrivée de Early a renversé la vapeur. Early a aligné trois de ses brigades à la gauche de Rodes et en face du front et du flanc de Barlow. Son attaque, couplée à la poussée de Rodes, a dévasté le onzième corps mal posté. Les hommes d'Early ont brisé la droite du corps près de Harrisburg Road et l'ont repoussée vers la ville, ne lui permettant pas de se reformer. Au même moment, Rodes frappait le Premier Corps juste à côté de Mummasburg Road et la division Pender attaquait la ligne du Premier Corps au séminaire. Le général Robinson ordonna au 16e Régiment du Maine de couvrir la retraite du Premier Corps de la position de Mummasburg Road en y tenant sa position à "n'importe quel prix". Il a tenu assez longtemps, mais le coût était élevé et ses 298 hommes sont devenus des victimes. Craignant que leurs couleurs ne soient capturées, les hommes du Maine déchirent le drapeau en fragments que chacun tenterait d'emporter.

Après la bataille du matin du 1er juillet, l'Union Iron Brigade s'est retirée à l'abri et à l'abri du boisé du fermier John Herbst. Ils ont été attaqués dans l'après-midi par la brigade de Caroline du Nord du général James J. Pettigrew. Le régiment du lieutenant William B. Taylor, le 11th North Carolina, affronta directement le 24th Michigan, avec lequel servait le soldat Roswell I. Root. L'affrontement a fait des victimes effrayantes. Le régiment de Taylor perd 250 hommes sur les 550 engagés, et le 26th North Carolina, qui combat aux côtés du 11th, subit plus de 500 pertes au combat. Le 24e Michigan perdrait 73 pour cent de ses effectifs, dont 99 tués et mortellement blessés, le plus grand nombre de morts parmi tous les régiments de l'Union lors de la bataille de Gettysburg. Dans des lettres écrites sous serment après la bataille. Taylor et Root ont décrit la lutte acharnée pour les bois de l'agriculteur Herbst :

J'ai reçu votre du 19 et vous pouvez être assuré que cela m'a été très gratifiant. Je vais bien et je n'ai reçu aucune blessure. J'ai été touché par un coup de mitraille mais il a connu des dégâts. ! ma chaussette a été touchée et mon fourreau d'épée a été touché, vous pouvez donc imaginer à quel point les balles étaient épaisses. Le dernier jour de juin, notre brigade s'est dirigée vers Gettesburg et, près de la ville, nous avons appris que l'ennemi était en force dans les environs. Gen Davis Miss Brigade devant nous, ils ont donc ouvert le combat et notre brigade les a relevés et vous auriez dû voir notre brigade lorsqu'elle a chargé, nous avons conduit l'ennemi comme des moutons. c'était à travers un vieux champ ouvert et c'était à un coût terrible, mais nous leur avons payé deux fois. les Iron Brigade Yankeys ont essayé de se lever mais c'était une utilité connue, nous nous sommes tenus à moins de 20 mètres l'un de l'autre pendant environ 15 minutes mais ils ont dû céder et quand ils [l'ont fait] nous les avons juste fauchés. nous avons eu 8 tués sur le terrain sur le coup et 2 blessés qui sont morts depuis le premier jour hors de notre compagnie.

LIEUTENANT WILLIAM B. TAYLOR, COMPAGNIE B, 11E CAROLINE DU NORD (GNMP)

1er Juillet. Mercredi matin mémorable, nous avons reçu l'ordre de marcher et nous avons continué jusqu'à ce que le bruit des mousquets et le grondement du canon nous arrêtent. Mais il ne fallut pas longtemps avant que nous allions à l'ennemi sans que nos canons soient chargés et ils volaient après vol dans nos rangs, dont l'un portait un noble porte-drapeau. Pourtant, nous continuâmes notre route, chargeant en même temps nos fusils et entrant en ligne. Et puis charger sur eux était l'ordre et nous avons chargé et capturé toute leur ligne de bataille, ou la majeure partie. Je ne connais pas le nombre de prisonniers mais ils ont tous été emmenés vers l'arrière et gardés en sécurité.

Jusqu'à présent, nous avions gagné la journée mais cela nous a coûté de nombreuses vies dont l'une était notre général de division Reynolds et d'autres que je n'ai pas le temps de mentionner.

Nous avons maintenant reculé sur une courte distance et sommes restés dans les bois [Herbst Woods] environ 3 heures, mais il y avait tout le temps des escarmouches à l'avant. Et vers 16h. nous avons vu les Rebs arriver en force avec trois lignes de bataille contre la nôtre et on nous a honteusement ordonné de les tenir debout sans soutien ni troupes ni canons. Ainsi, nous nous sommes tenus en ligne et avons tiré pendant 20 minutes complètes alors qu'ils avaient trois lignes tirant sur la nôtre. Après que nous ayons tous été découpés, ils ont ordonné une retraite qui a été faite dans une certaine confusion et mais peu sont revenus sans une égratignure et beaucoup pas du tout.

Très vraiment ton obéissant
Petit fils
R. Racine

À ce moment-là, vers 16 heures, le général Howard s'est rendu compte que les renforts attendus du douzième corps n'arriveraient pas à temps. Il ordonna aux premier et onzième corps de se replier à travers la ville jusqu'à Cemetery Hill, une hauteur qui s'élevait à 100 pieds au-dessus du bord sud de la ville à sa base et couvrait les sorties des routes Emmitsburg et Taneytown et du Baltimore Pike. Les deux corps n'avaient pas d'autre choix. En infériorité numérique et débordé, ils ont été chassés de leurs positions au nord et à l'ouest de Gettysburg.

Malheureusement, peu de préparatifs ont été faits pour la retraite par Gettysburg, mais ce n'était pas une déroute. Les confédérés, en particulier ceux du corps de Hill et de la division Rodes, avaient été gravement mutilés dans leur victoire et n'ont pas poussé leur attaque avec vengeance. L'artillerie fédérale a traversé la ville en bon ordre, certains régiments de l'Union, comme le 6e Wisconsin, ont mené des actions d'arrière-garde. Une partie du 45th New York du 11th Corps, dont la retraite avait été coupée, résista dans la ville jusqu'à ce que la résistance soit vaine pour beaucoup, qui devinrent alors prisonniers. Et puis il y avait ceux qui ont fui précipitamment ou qui faisaient partie des 3 600 soldats de l'Union capturés ce jour-là.

Au début de l'après-midi, Meade a envoyé le major-général Winfield S. Hancock, commandant du deuxième corps de l'Union, sur le terrain pour prendre le commandement des forces là-bas si Reynolds était frappé d'incapacité. Hancock devait indiquer à Meade si l'armée du Potomac devait combattre à Gettysburg ou se replier sur Pipe Creek. Hancock atteignit Cemetery Hill alors que Howard et Doubleday y ralliaient les forces vaincues. Howard, Doubleday et Hancock ont ​​rapidement posté le reste de la force de l'Union, peut-être 9 000 hommes, sur Cemetery Hill. La majeure partie de l'artillerie des deux corps de l'Union, une quarantaine de canons, fut bientôt prête à défendre la colline. Mais Hill's Corps ne semblait pas en état de lancer une telle attaque. Lee a laissé la décision à Ewell, et Ewell, qui ne pouvait prévoir aucune aide de Hill et n'avait que deux brigades en main pour le travail, a sagement décidé de ne pas attaquer la force de l'Union sur la colline. La bataille du 1er juillet était terminée, les confédérés avaient remporté la journée mais pas une victoire décisive. D'autres combats l'attendaient.


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L'armée de Lee a gagné une bataille importante à Chancellorsville en Virginie en mai 1863. [10] Par la suite, il a mené son armée au nord à travers la vallée de Shenandoah. Son plan était de commencer sa deuxième invasion du Nord (appelée la campagne de Gettysburg). [10] Lee avait plusieurs objectifs en tête. [10] Il avait l'intention de prendre Harrisburg, Pennsylvanie, la capitale de l'État. [10] Ceci, espérait-il, embarrasserait l'administration Lincoln [10] et forcerait les politiciens du Nord à abandonner la guerre. À ce stade, Lee faisait de la politique. [10] Il savait que s'il réussissait en Pennsylvanie, cela encouragerait le mouvement pour la paix du Nord. Il espérait que cela obtiendrait une reconnaissance étrangère pour la Confédération. [10] Cela pourrait aussi forcer l'Union à négocier pour la paix, permettant aux États confédérés de devenir un pays indépendant. [10] Lee avait cruellement besoin de fournitures et avait l'intention de les obtenir en Pennsylvanie. [b] En plus d'être la capitale de l'État, Harrisburg était aussi le site du Camp Curtin, le plus grand camp d'entraînement pour les soldats de l'Union. [13] C'était un centre ferroviaire important. [13] Plus important encore, c'était un important dépôt d'approvisionnement et aussi un camp de prisonniers de guerre. [14]

Dans le Nord, Lincoln dit au major général Joseph Hooker de faire suivre à l'armée de Lee l'armée de l'Union. [9] Mais Hooker était très réticent à s'en prendre aux confédérés. Finalement, Lincoln a perdu toute confiance en lui. [9] Le 28 juin, trois jours avant la bataille de Gettysburg, Lincoln a nommé le général Meade pour remplacer Hooker. [9] Si la Confédération avait gagné, la force confédérée aurait eu accès à Philadelphie ou à Baltimore. [15] Le vice-président Hannibal Hamlin s'est rendu à Lincoln pour discuter d'un commerce de prisonniers de guerre cinq jours avant la bataille de Gettysburg. [15]

Ni Lee ni Meade n'avaient l'intention qu'une bataille ait lieu à Gettysburg et ni l'un ni l'autre n'étaient là lorsque la bataille a commencé. [16] Le 30 juin 1863, le général confédéré Henry Heth avait une division à Cashtown, Pennsylvanie, le lieu de rassemblement de Lee avant de passer à Harrisburg. Heth a envoyé sa division à proximité de Gettysburg pour chercher, comme il l'a écrit plus tard dans son rapport, « des fournitures de l'armée (chaussures en particulier), et revenir le même jour. » [17] Cela a commencé le mythe selon lequel la bataille de Gettysburg a commencé à cause des chaussures. [c] [17] Heth did this without scouting ahead to see what was at Gettysburg. The job of scouting belonged to the Confederate cavalry under J.E.B. Stuart. [17] But they had been gone for over a week. [17] So, blind to what was ahead of them, his soldiers ran directly into a Union cavalry division commanded by General John Buford. [16] This started the fighting even though Heth and other commanders were under orders from Lee not to start a battle. [17] But, as each side brought in more troops, it became a full-scale battle. [16] Lee started moving much of his army there. One of his goals was to fight the Union army and destroy it. Now, he would have to do it at Gettysburg.

About 5.30 a.m. on the morning of July 1, the battle started. Heth probed ahead cautiously to a point about two miles west of Gettysburg. [20] Buford's cavalry was deliberately slowing his progress. At about 10 a.m. the Union I Corps arrived commanded by General John F. Reynolds. [20] They set themselves up along McPherson's Ridge to oppose Heth's Confederates. During the fighting Reynolds was killed but the Confederates were driven back. Meanwhile, both sides brought up reinforcements. [20] The Union set up defenses of the town with I Corps defending the western approaches with XI Corps to the north. The flanks were covered by Buford's cavalry. One Union division was held in reserve on Cemetery Ridge. In the afternoon, when Lee arrived, the Confederates still did not know the strength of the Union forces they were facing. [20] They also had not scouted the terrain. [20] One division of Ewell's Corps had attacked the Union I Corps just after noon. [20] At about 2 p.m. Heth's division joined Ewell's troops in the attack on I Corps. [20] At about 3 p.m., another of Ewell's Confederate divisions, commanded by General Jubal Early, attacked the flank of the Union XI Corps. [20] By 4 p.m., both of the Union corps retreated through Gettysburg and took up positions on Cemetery Ridge. [20] So far, the Union had lost about 9,000 men including about 3,000 who had been captured. [20] The Confederates had lost about 6,500 men by this point. [20] So the first day of battle was technically a Confederate victory numbers-wise. But Federal troops held the high ground as more reinforcements were still arriving. [20] Based on the first day's fighting, Lee was convinced he could defeat Meade at Gettysburg. [20]

Late in the day, Lee sent the famous order to Confederate General Richard S. Ewell to take cemetery ridge "if practicable.” [d] [10] While he had been awaiting orders from Lee, Ewell had ridden out to take a closer look at Cemetery Ridge. [23] Based on what he saw and the confusing order, he decided it was not practicable to take the hill and set up camp. [22] Instead, he decided to leave the assault for the next day. This was the first major mistake of the battle for the South. The Army of the Potomac would end the day with around 21,900 men strongly positioned on Culp's Hill and Cemetery Ridge. The Army of Northern Virginia would have around 27,000 men from Benner's Hill to Seminary Ridge.

On the second day of battle, most of both armies had arrived. The Union line held the high ground in a defensive formation that looked like a fishhook. On July 2, Lee ordered General James Longstreet, commander of the Confederate I Corps, to attack the Union left flank as early in the day as possible. [24] At the same time General A. P. Hill's corps was to attack the Union center. [24] General Ewell was to make diversionary attacks and "if practicable" attack the Union Army's right flank. [24] Lee felt that if everything went according to his plan and the Union line was destroyed, the battle, and possibly the war, would be won on the second day. [24] Lee's coordinated attack required getting all the infantry into position and moving up artillery to support them. [25] Longstreet had the furthest to go and midway in their march realized the Union lines could see them. They went back and had to take a different route. [25] Longstreet could not get his corps into position until about 4 p.m. when he began his attack. [25] His attack on the Union line lasted for over three hours but could not break the Union line. [25] Hill's Corps failed to be effective in the center. [25] Ewell did not attack Cemetery Ridge as instructed in Lee's confusing order, but made some progress in taking Culp's Hill. [25]

Union Major General Daniel Sickles, a political general commanding III Corps, disobeyed Meade's orders and moved his troops forward to the Peach Orchard. [26] He had been ordered to take up a position on Little Round Top connecting with Union forces on both his right and left. By doing this he left a large hole in the Union line. He marched to a position nearly 1 mile (1.6 km) in front of the Union line with no support on either side. [27] Within an hour, his entire III Corps was nearly wiped out by Longstreet. [27] Sickles was badly wounded by a cannonball and lost a leg. Being wounded was all that saved him from a court-martial. [27] Sickles' blunder nearly lost the entire battle for the Union. [28]

On the night of July 2, Longstreet's largest division commanded by General George Pickett arrived and was placed in the center of the Confederate line. Lee's plan for the next day was to attack on both the Union right and left, just as he had done the day before. [29] Lee was still certain he could break the Union line and win the battle. [29] That day Stuart's cavalry had caught up with Lee's army and Lee ordered Stuart to ride around the East side of Gettysburg and attack the Union rear. [29] Ewell had also been reinforced and was ordered to take Culp's Hill the next morning. [29]

Meade ordered the Union XII Corps to drive Ewell's forces off the captured trenches on Culp's Hill. [29] They were to move at daylight the next morning. [29] He was determined the remainder of the Union Army would hold its position and wait for Lee to attack. [29]

Ewell began fighting on Culp's Hill at first light. [29] Lee rode to Longstreet's headquarters only to find Longstreet had misunderstood his orders. [29] He was planning a turning movement against the Union left. Now, with no hope of a coordinated attack, Lee changed the plan. Longstreet was to attack the Union center on Cemetery Ridge. Ewell's forces failed in their counterattacks and were forced to withdraw from Culp's Hill by about 11:00 a.m. [29] Lee pinned all his hopes on Longstreet's attack on the center. [30] Longstreet had the last fresh division in Lee's army. [30] It was made up of three brigades, commanded by generals James L. Kemper, Richard B. Garnett, and Lewis A. Armistead, led by Pickett. [30]

Cannons Edit

First, a bombardment by about 140 Confederate cannons on the Union lines was ordered. [29] The bombardment started about 1 p.m. [31] About 80 Union cannons returned fire. [32] The cannons duel lasted for between one and two hours, depending on the source (most say about an hour). [31] The Confederate artillery chief, General Edward Porter Alexander, had only intended it to last for about 25 minutes. [31] But he then realized it had done little damage to the Union line so he continued. [31] But he also had to worry about running out of ammunition and not have enough to support the charge that was Pickett was about to make. [31] When the Union guns fell silent, Porter thought he had knocked them out. [31] But it was a trick by the Union artillery chief. [31] His guns were waiting for the charge the Union forces knew was coming. Alexander sent word to Pickett he could start his attack.

The cannonade could be heard as far away as Philadelphia. [33] The noise was so loud the gunner's ears bled. [34] It was probably the loudest noise that had ever been heard on the North American continent up to that time. [33] In the end the Confederate cannons may have killed as many as 200 Union soldiers in the area that would later become known as the "bloody angle". [31] But the Union guns may have killed more Confederate troops. [31]

Pickett's Charge Edit

Calling the Confederate attack on the Union center "Pickett's Charge" is misleading for two reasons. [35] First, Pickett commanded only one of the three units in the assault. [35] Second, it was not a charge, which is a rapid advance towards the enemy, it was an attack which moved forward more slowly and over a longer distance. [35] These Virginia units were joined by several smaller units of Confederates (some from North Carolina, Tennessee and Alabama) whose numbers had been reduced by the fighting over the first two days. [30] When the cannons stopped, Pickett went to Longstreet to ask permission to begin the attack. [34] Longstreet, sure the attack would fail, silently nodded his head and gave a wave of his hand. [34] Longstreet had tried to get Lee to call off the attack, but Lee would not listen. [34]

Over 12,000 Confederates stepped out from the trees and formed up for the long march forward. [34] Waiting for them behind a low stone fence on Cemetery Ridge were about 5,000 Union troops, most of whom belonged to General Winfield Scott Hancock's II Corps. [30] Depending on the source, this was between 2:00 and 3:00 p.m. [30] As they marched forward across the 1 mile (1.6 km) distance, Union artillery killed large numbers of troops. [36] Rifle fire from the Union line was intense. The Union troops used four lines of soldiers. [35] As the line in front fired, they moved back to reload while the next line moved up to fire. [35] Only a few hundred of the Virginians reached the Union line. Within minutes they were dead or dying. [36] Some were captured. The attack lasted about an hour with over 7,000 Confederate soldiers killed. [36] As the remaining Confederate troops retreated, Lee was seen riding his horse saying "this was all my fault". [37] He then told Pickett to rally his division. Pickett famously replied, "General, I have no division." [37]

At about the same time as the main attack, Stuart's cavalry attacked the Union rear but the attack also failed. [38]

Lee brought an army into Pennsylvania that numbered 75,054 men and lost 22,638 casualties or about 30% of his army. [39] Meade lost so many field grade officers that the Army of the Potomac would not recover for the rest of the war. [39] Both the Union I Corps and III Corps lost so many men they had to be combined with II Corps. [39] The battle took more American lives than any other battle in United States history. Gettysburg is still the largest battle to ever be fought on American soil. The Union victory over the Confederacy ended Lee's invasion of the north. Lee would never try to invade the Union again. The Army of Northern Virginia would never get their strength back. However the supplies taken during their time in Pennsylvania would keep the Confederate army going. [40] The wagon train of supply wagons and ambulances for the wounded was over 17 miles (27 km) long. [40] Lee never had more than 51,000 men the rest of the war. Numbers from the Union forces wore down Lee and his army. This is why Gettysburg is said to be the turning point of the American Civil War. After the battle the confederates figured out that there was a slave spy. [41]

Meade was severely criticized for not counterattacking Lee after the third day of battle. The next day Meade sent out skirmishers, but did not attack. [42] Lee had his army hold its position on Seminary Ridge all day on July 4. The more than 10,000 wounded men would be moved by wagon train 40 miles (64 km) to Williamsport and cross the Potomac to Virginia. The rest of Lee's army followed on the night of July 4–5, screened by Jeb Stuart's cavalry. [42] The next day, on discovering the Confederates had left the battlefield, the Union army cautiously followed. At the Battle of Falling Waters, Lee's army was waiting for the flooded Potomac River to go down so his army could cross. Meade's forces caught up with them there but the battle had no clear victor. The Battle of Falling Waters was the last battle in the Gettysburg Campaign. [43]


16th North Carolina Infantry Regiment

The 16th North Carolina Infantry Regiment was organized for one year’s service at Raleigh as the 6th Infantry Regiment Volunteers under the command of Colonel Stephen Lee, Lieutenant Colonel Robert G.A. Love, and Major Benjamin F. Briggs.

Company A – Jackson County – Captain Andrew W. Coleman
Company B – Madison County – Captain John Peek
Company C – Yancey County – Captain John S. McElroy
Company D – Rutherford County – Captain Herbert D. Lee
Company E – Burke County – “Burke Tigers” – Captain Elijah J. Kirksey
Company F – Buncombe County – Captain Patrick H. Thrash
Company G – Rutherford County – Captain Champion T.N. Davis
Company H – Macon County – Captain Thomas M. Angel
Company I – Henderson County – Captain William M. Shipp
Company K – Polk County – “Carolina Boys” – Captain John C. Camp
Company L – Haywood County – Captain Elisha G. Johnston
Company M – Gaston County – Captain William A. Stowe

Cheat Mountain
Siege of Yorktown

The regiment was reorganized for the duration of the war. Company N (“Rutherford Rifles” – Rutherford County) was added. Captain Champion T.N. Davis of Company G was elected colonel, Captain John S. McElroy of Company C was elected lieutenant colonel, and Captain William Stowe of Company M was elected major.

The new company officers were:
Company A -Captain James R. Love
Company B – Captain Solomon W. Carter
Company C – Captain Creed F. Young
Company D – Captain Adolphus A. McKinney
Company E – Captain Elijah J. Kirksey (reected)
Company F – Captain Henry C. Worley
Company G – Captain Lawson Pinkney Erwin
Company H – Captain James L. Robinson
Company I – Captain William B. Whitaker
Company K – Captain John C. Camp (reelected)
Company L – Captain Alden G. Howell
Company M – Captain Leroy W. Stowe
Company N – James W. Kilpatrick (reelected)

Battle of Seven Pines

Colonel Davis was killed. Lieutenant Colonel McElroy was promoted to colonel and Major Stowe to lieutenant colonel.

Company M was transferred to the 56th North Carolina Infantry Regiment as Company I.

Seven Days Battles

The regiment lost lost 33 men killed and 199 wounded in the week’s fighting.

Beaver Dam Creek
Battle of Gaines’ Mill
Frayser’s Farm

Captain Andrew W. Coleman, of Company A was killed. Lieutenant A.W. Bryson took command until he was wounded, and the company ended the battle under the command of Sergeant John S. Keener.

Battle of Cedar Mountain
Second Battle of Manassas (Bull Run)

The regiment lost 8 men killed and 44 wounded.

Battle of Ox Hill (Chantilly)

Crossed the Potomac River.

Reached Frederick, Maryland.

Capture of Harpers Ferry
Battle of Sharpsburg (Antietam)

The regiment was commanded by Lieutenant Colonel William A. Stowe.

From the War Department marker for Pender’s Brigade along Harpers Ferry Road at Antietam:

Pender’s Brigade left Harpers Ferry at 7:30 A.M. of September 17, crossed the Potomac by Blackford’s Ford and reached this road about 3 P.M. It was placed in position near this point to guard the approaches to the battlefield from the lower Antietam. It was exposed to the long range Infantry and Artillery fire of the enemy but was not otherwise actively engaged.

Late in the day it was moved to the left, and on the morning of the 18th, took position on the left of Branch’s Brigade, where it remained until it was withdrawn to recross the Potomac.

Shepherdstown Ford
Bataille de Fredericksburg

The regiment lost 6 men killed and 48 wounded. Colonel MeElroy was wounded and disabled. Lieutenant Colonel Stowe was promoted to colonel.

Battle of Chancellorsville

The regiment lost 105 casualties. Colonel Stowe was wounded.

Bataille de Gettysburg

The regiment was commanded at Gettysburg by Captain Leroy W. Stowe. It brought 321 men to the field and lost 72 casualties.

From the monument to Scales’ Brigade on the Gettysburg battlefield:

July 1. Crossed Willoughby Run about 3.30 P. M. relieving Heth’s line and advancing with left flank on Chambersburg Pike took part in the struggle until it ended. When the Union forces made their final stand on Seminary Ridge the Brigade charged and aided in dislodging them but suffered heavy losses. Gen. A. M. Scales was wounded and all the field officers but one were killed or wounded.

July 2. In position near here with skirmishers out in front and on flank.

July 3. In Longstreet’s assault the Brigade supported the right wing of Pettigrew’s Division. With few officers to lead them the men advanced in good order through a storm of shot and shell and when the front line neared the Union works they pushed forward to aid it in the final struggle and were among the last to retire.

July 4. After night withdrew and began the march to Hagerstown.


Union General Abner Doubleday Forever Seethed About ‘Unfair Treatment’ At Gettysburg

The Battle of Gettysburg stood supreme in its ability to spark postwar controversies among officers in both the Confederate and Union high commands. Infighting among former generals of the Army of Northern Virginia has garnered the most attention from historians, resulting in a sizable literature that features James Longstreet playing villain to Jubal A. Early and other Lost Cause warriors who sought to absolve Robert E. Lee of all responsibility for defeat. J.E.B. Stuart, Richard S. Ewell, and A.P. Hill held supporting roles in these long-running debates that filled many pages in the Southern Historical Society Papers, personal memoirs, and other publications.

On the United States side, Maj. Gen. Daniel E. Sickles’ decision on July 2 to abandon his position on Cemetery Ridge and occupy a line stretching from the Klingel Farm along the Emmitsburg Road to Devil’s Den generated the most acrimony. Congress helped fuel the fires among Union generals because the Joint Committee on the Conduct of the War solicited and published testimony from many of the key actors.

Few officers on either side nursed a deeper sense of grievance than Maj. Gen. Abner Doubleday. New York-born and a graduate of West Point in 1842, he fought as an artillerist during the war with Mexico. During the secession crisis, he served under Major Robert Anderson as a captain in the 1st U.S. Artillery stationed at Fort Sumter. He commanded the 2nd Division in Maj. Gen. John F. Reynolds’ 1st Corps at Fredericksburg and, in the spring of 1863, took charge of the 3rd Division in that corps and led it at Chancellorsville (his troops played insignificant roles in both battles). Still head of the 3rd Division on July 1 at Gettysburg, he assumed corps command after Reynolds’ wounding and led it for the rest of the day.

That evening, based largely on 11th Corps commander Maj. Gen. Oliver Otis Howard’s reporting to Winfield Scott Hancock that “Doubleday’s command gave way” during the chaotic late- afternoon fighting, army commander George G. Meade placed the 1st Corps under John Newton. Seething at what he considered unfair treatment (Newton was junior to him in rank), Doubleday returned to the 3rd Division for the rest of the battle but soon left the Army of the Potomac. He never held another field command during the war, spending much of his time on courts-martial in Washington, D.C.

Howard and Meade had incurred the New Yorker’s enduring wrath, a fact made evident in Doubleday’s Chancellorsville and Gettysburg. Written as part of Scribner’s “Campaigns of the Civil War” series and published in 1882, the book bristled with criticism of the pair. Especially upset with Howard’s unfair insinuation that the 1st Corps collapsed prior to the retreat of the 11th Corps on July 1, Doubleday observed: “General Howard hastened to send a special messenger to General Meade with the baleful intelligence that the 1st Corps had fled from the field at the first contact with the enemy….[T]his astounding news created the greatest feeling against the corps, who were loudly cursed for their supposed lack of spirit and patriotism.” Doubleday also averred that Reynolds, rather than Howard, deserved credit for selecting Cemetery Hill as a position of great strength.

Maj. Gen. Abner Doubelday briefly took over the Army of the Potomac’s 1st Corps at Gettysburg after Maj. Gen. John Reynolds was killed on the morning of July 1, 1863, pictured here. (Niday Picture Library/Alamy Stock Photo)

As for Meade, Doubleday portrayed him as timid and eager to abandon the field after the second day’s action. “At night a council of war was held,” he wrote with clear malice, “in which it was unanimously voted to stay and fight it out. Meade was displeased with the result, and although he acquiesced in the decision, he said angrily, ‘Have it your own way, gentlemen, but Gettysburg is no place to fight a battle in.’”

The army’s new chief, added Doubleday, had been rattled by the fierce Confederate attacks on July 2 and “thought it better to retreat with what he had, than run the risk of losing all.” Doubleday buttressed his version of events with a long footnote that acknowledged a “public discussion” about Meade’s intentions on the night of the 2nd. “There is no question in my mind,” he reiterated in the note, “that, at the council referred to, General Meade did desire to retreat….” The aftermath of Pickett’s Charge, Doubleday suggested, similarly showed Meade’s indecisiveness. At the critical moment at Waterloo, the Duke of Wellington had ordered, “Up, guards, and at them!” In contrast, “General Meade had made no arrangements to give a return thrust.”

Howard surely knew about Doubleday’s vituperative comments but chose not to respond in his own memoirs. Published in two thick volumes in 1907 as Autobiography of Oliver Otis Howard, Major General United States Army, they mentioned Doubleday’s actions at Gettysburg in purely descriptive passages. After chronicling hard pressure on both the 1st and 11th Corps after 3:30 p.m. on July 1, Howard stated simply that with firing “growing worse and worse” he determined that the “front lines could not hold out much longer.” “I will not attempt to describe the action further…,” he continued. “The order I sent to Doubleday then was this: ‘If you cannot hold out longer, you must fall back to the cemetery and take position on the left of the Baltimore Pike.’”

Meade reacted with more emotion. Doubleday’s testimony before the Joint Committee, which anticipated criticisms he leveled in Chancellorsville and Gettysburg, spurred Meade to complain to his wife in early March 1864 about “the explosion of the conspiracy to have me relieved…in which the Committee on the Conduct of the War, with Generals Doubleday and Sickles, are the agents.” The two-volume edition of Meade’s letters, published in 1913, included as an appendix a newspaper article by Sickles printed in The New York Times on April 1, 1883, that detailed Meade’s “Proposed Retreat on the Night of the 2nd of July.” Another appendix offered a stinging reply to Doubleday’s version of events, pronouncing General Meade’s actions “utterly inconsistent…with any such intention as that ascribed to him by General Doubleday.”

Impartial observers can find admirable and self-interested behavior and statements from Doubleday, Meade, and Howard regarding Gettysburg. Modern visitors to the battlefield will find statues to all three men that face resolutely toward the enemy.


Scales’ Brigade

The brigade was commanded at the Battle of Gettysburg by Brigadier General Alfred Scales, a North Carolina lawyer and politician.

On July 1st it took part in a costly charge against the final Union line on Seminary Ridge. General Scales was badly wounded in the leg and every field officer in the brigade except two were killed or wounded.

The brigade was left in reserve on July 2nd, but on the 3rd it was included in the attack that came to be known as Pickett’s Charge. Colonel William L.J. Lowrance of the 34th North Carolina Infantry led the brigade in the charge. He had also had been wounded on the 1st, but not as severely as Scales.

Lanes’ and Scales’ brigades together could field no more than 800 men for the assault. Many were wounded to some extent. Nevertheless Scales’ North Carolinians made one of the furthest advances of the charge, leading to a controversy with Pickett’s Virginians over who went the farthest at Gettysburg which goes on to this day.

Text from the monument

July 1. Crossed Willoughby Run about 3.30 P. M. relieving Heth’s line and advancing with left flank on Chambersburg Pike took part in the struggle until it ended. When the Union forces made their final stand on Seminary Ridge the Brigade charged and aided in dislodging them but suffered heavy losses. Gen. A. M. Scales was wounded and all the field officers but one were killed or wounded.

July 2. In position near here with skirmishers out in front and on flank.

July 3. In Longstreet’s assault the Brigade supported the right wing of Pettigrew’s Division. With few officers to lead them the men advanced in good order through a storm of shot and shell and when the front line neared the Union works they pushed forward to aid it in the final struggle and were among the last to retire.

July 4. After night withdrew and began the march to Hagerstown.


The Battle of Gettysburg ended JULY 3, 1863

American Minute with Bill Federer

Washington, D.C., was in a panic!

72,000 Confederate troops were just sixty miles away near Gettysburg, Pennsylvania.

What led up to this Battle?

After the Confederate victory at the Battle of Chancellorsville, Robert E. Lee was under a time deadline.

Mounting casualties of the war were causing Lincoln’s popularity to fall, so if Lee could get a quick victory at Gettysburg, he could pressure Lincoln to a truce.

But this window of opportunity was fast closing, as Union Gen. Ulysses S. Grant was about to capture Vicksburg on the Mississippi, which would divide the Confederacy and free up thousands of Union troops to fight Lee in the east.

Unfortunately for Lee, his tremendously successful General, “Stonewall” Jackson, had died two months earlier, having been mistakenly shot by his own men.

On the Union side, Lincoln replaced Maj. Gen. Joseph Hooker with Maj. Gen. George Meade to command the 94,000 men of the Union Army of the Potomac.

The Battle of Gettysburg began July 1, 1863.

After two days of intense combat, with ammunition running low, General Robert E. Lee ordered a direct attack.

Confederate General James Longstreet disagreed with Lee’s plan resulting in his delayed advance till after all the Confederate artillery had been spent, leaving no cover fire.

Historians speculate that if General Longstreet had made a timely attack, the Confederates may have won the day.

As it happened, 12,500 Confederate soldiers marched across a mile of open field without artillery cover to make “Pickett’s Charge” directly into the Union position at Cemetery Ridge.

An hour of murderous fire and bloody hand-to-hand combat ensued, followed by the Confederates being pushed back.

The Battle of Gettysburg ended JULY 3, 1863, with over 50,000 casualties.

The next day, Vicksburg surrendered to General Grant, giving the Union Army control of the Mississippi River.

When news reached London, all hopes of Europe recognizing the Confederacy were lost.

For the next two years, the South was on the defensive.

On July 5, 1863, President Lincoln and his son visited General Daniel E. Sickles, who had his leg blown off at Gettysburg.

General James F. Rusling recorded that when General Sickles asked Lincoln if he was anxious before the Battle, Lincoln answered:

“No, I was not some of my Cabinet and many others in Washington were, but I had no fears …”

“In the pinch of your campaign up there, when everybody seemed panic-stricken, and nobody could tell what was going to happen, oppressed by the gravity of our affairs, I went to my room one day,

and I locked the door, and got down on my knees before Almighty God, and prayed to Him mightily for victory at Gettysburg.

I told Him that this was His war, and our cause His cause, but we couldn’t stand another Fredericksburg or Chancellorsville.

And I then and there made a solemn vow to Almighty God, that if He would stand by our boys at Gettysburg, I would stand by Him …”

“And He did stand by you boys, and I will stand by Him.

And after that (I don’t know how it was, and I can’t explain it), soon a sweet comfort crept into my soul that God Almighty had taken the whole business into his own hands and that things would go all right at Gettysburg.”

Twelve days after the Battle of Gettysburg, July 15, 1863, Lincoln proclaimed a Day of Prayer:

“It is meet and right to recognize and confess the presence of the Almighty Father and the power of His hand equally in these triumphs and in these sorrows …

I invite the people of the United States to … render the homage due to the Divine Majesty for the wonderful things He has done in the nation’s behalf and invoke the influence of His Holy Spirit to subdue the anger which has produced and so long sustained a needless and cruel rebellion.”

In his Gettysburg Address, November 19, 1863, Abraham Lincoln ended:

“We here highly resolve that these dead shall not have died in vain — that this nation, under God, shall have a new birth of freedom —

and that government of the people, by the people, for the people, shall not perish from the earth.”

Years later at the Gettysburg Battlefield, President Franklin D. Roosevelt stated May 30, 1934:

“On these hills of Gettysburg two brave armies of Americans once met in contest …

Since those days, two subsequent wars, both with foreign Nations, have measurably … softened the ancient passions.

It has been left to us of this generation to see the healing made permanent.”

President Franklin D. Roosevelt stated, September 17, 1937:

“I came into the world 17 years after the close of the war between the States … Today … there are still many among us who can remember it …

It serves us little to discuss again the rights and the wrongs of the long 4-years’ war … We can but wish that the war had never been. We can and we do revere the memory of the brave men who fought on both sides …

But we know today that it was best … for the generations of Americans who have come after them, that the conflict did not end in a division of our land into two nations.

I like to think that it was the will of God that we remain one people.”

At the Confederate Memorial in Arlington Cemetery, President Coolidge said, May 25, 1924:

“It was Lincoln who pointed out that both sides prayed to the same God. When that is the case, it is only a matter of time when each will seek a common end.

We can now see clearly what that end is. It is the maintenance of our American ideals, beneath a common flag, under the blessings of Almighty God.”

In his 3rd Inaugural Address, President Franklin D. Roosevelt said, January 20, 1941:

“The spirit of America … is the product of centuries … born in the multitudes of those who came from many lands …

L'aspiration démocratique n'est pas une simple phase récente de l'histoire humaine. It is human history …

Its vitality was written into our own Mayflower Compact, into the Declaration of Independence, into the Constitution of the United States, into the Gettysburg Address …

If the spirit of America were killed, even though the Nation’s body … lived on, the America we know would have perished.”

Self-Educated American Contributing Editor, William J. Federer, is the bestselling author of “Backfired: A Nation Born for Religious Tolerance no Longer Tolerates Religion,” and numerous other books. A frequent radio and television guest, his daily American Minute is broadcast nationally via radio, television, and Internet. Check out all of Bill’s books here.


Battle of Gettysburg Ends: On This Day, July 3

The Battle of Gettysburg, fought in Gettysburg, Pennsylvania, from July 1 to July 3, 1863, ended with a victory for Union General George Meade and the Army of the Potomac.

The three-day battle was the bloodiest in the war, with approximately 51,000 casualties. Even with such heavy losses, it proved to be a significant victory for the Union. The Confederate Army of Northern Virginia, under General Robert E. Lee, had invaded Union territory and was moving through southern Pennsylvania with an eye to Harrisburg, the state capital. General Lee hoped that defeating the Union army in a large battle on Northern territory would deliver a great, perhaps final blow to the war-weary United States. But the Union victory effectively ended the Confederate invasion of the North and provided a much-needed boost of morale for US soldiers and civilians alike.

The Battle of Gettysburg was fought not only on the field, but on the streets of Gettysburg as well. On July 1, Confederate soldiers chased retreating Union soldiers through the town, then looted homes and cellars for valuables, clothing, and food. Despite this initial Union retreat, the battle ended on July 3 with Pickett’s Charge, in which a force of 15,000 Confederate soldiers charged through open fields at Union lines but failed to break through them.

In this video, take a virtual tour of the battlefield with historian Matthew Pinsker, Associate Professor of History and Pohanka Chair in American Civil War History, Dickinson College, as he provides a guide to the battle’s most important locations.


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