L'histoire

L'histoire des fouilles à Tel Gezer


Le site archéologique de Tel Gezer est situé dans le centre d'Israël au bord des montagnes occidentales près du Shephelah, à environ 9 ou 10 km au sud-ouest de la ville de Ramleh. Gezer était l'une des célèbres villes « solomoniques » de la Bible hébraïque, qui aurait été fortifiée par Salomon (1 Rois 9 :15-17), et la ville apparaît dans un certain nombre de récits bibliques.

Tel Gezer a été occupée sur une période de plus de 3000 ans.

Comme de nombreux sites archéologiques du Levant, Tel Gezer est centré sur un monticule artificiel appelé un raconter. Un tell est constitué de plusieurs couches ou « strates », dont chacune contient les vestiges matériels d'une période d'habitation humaine et repose désormais sur la couche représentant la période d'habitation précédente et sous les vestiges de la période qui a suivi. Le monticule de Tel Gezer est environ trois fois plus long que large - environ 650 m de long d'est en ouest, sur 200-250 m de large, et est, avec une colline aux extrémités est et ouest, relié par un point bas appelé la "selle".

Occupation du site

Tel Gezer a été occupée sur une période de plus de 3 000 ans, de la seconde moitié du 4e millénaire avant notre ère jusqu'au 1er siècle de notre ère. Il n'a été fortifié qu'à l'âge du bronze moyen (MB, vers 2000-1500 avant notre ère), lorsque des fortifications ont été construites pour la première fois, notamment des murs et des tours en pierre, un glacis et une porte sur la colline ouest. Plus tard, des fortifications supplémentaires et des structures monumentales ont été construites, en particulier à l'âge du fer, entre le 10ème et le 8ème siècle avant notre ère. Le site a continué à être habité, sauf pendant de brèves périodes, jusqu'au 1er siècle de notre ère.

Résumé des fouilles

Depuis sa découverte en 1870, le site a été fouillé à plusieurs reprises. La première fouille a été menée par l'archéologue irlandais R.A.S. Macalister pour le Palestine Exploration Fund (PEF) au début du 20e siècle. Le site a ensuite été fouillé par une expédition conjointe de la Hebrew Union College Biblical and Archaeological School à Jérusalem (HUC) et du Harvard Semitic Museum, de 1964 à 1976, puis par des équipes de l'Université d'Arizona en 1984 et 1990. Des fouilles sont actuellement en cours. menée par deux groupes. L'un provient du Tandy Institute for Archaeology du Southwestern Baptist Theological Seminary (SBTS) et a commencé ses travaux en 2006. L'autre, du Moskau Institute for Archaeology du New Orleans Baptist Theological Seminary (NOBTS), a commencé ses fouilles en 2010 et est en se concentrant sur le système d'eau de Gezer (voir la publicité du projet de système d'eau de Tel Gezer).

Le développement archéologique le plus notable sur le site ces dernières années a peut-être été la découverte de preuves à l'été 2015 que le système d'approvisionnement en eau de Gezer a été construit dans le MB, peut-être dès 2000 avant notre ère, contrairement aux systèmes d'approvisionnement en eau de Megiddo et Hazor qui datent de à l'âge du fer. De plus, comme dans le cas de Megiddo et de Hazor, la datation des structures de l'âge du fer "solomoniques" à Tel Gezer est en train d'être réexaminée par les érudits du Proche-Orient ancien.

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Découverte & Identification du Site

Tel Gezer a été découvert et identifié par le célèbre aventurier français du XIXe siècle et érudit de Terre Sainte, Charles Clermont-Ganneau. En 1870, Clermont-Ganneau découvre un site nommé Tél ej-Jazar, et ce nom arabe lui rappelait le nom de Gezer biblique. Il visita le site et en 1874, trouva deux inscriptions dans la pierre qui, selon lui, marquaient les limites de l'ancienne Gezer. Un total de neuf inscriptions indiquant les limites de Gezer ont été trouvées au total - toutes datant de la période romaine.

Les fouilles de Macalister - 1902-1905 et 1907-1909

La première fouille de Tel Gezer a été menée par R.A.S. Macalister pour le PEF 1902-1905 et 1907-1909. Lors de ses fouilles, Macalister a découvert quatre ensembles de murs couvrant plus des deux tiers de la période d'occupation du site :

  • Dès l'âge du bronze ancien (EB), le mur du milieu,

  • Du MB IIC, le Mur Intérieur avec une triple passerelle,

  • De la fin de l'âge du bronze (LB), le mur extérieur, et

  • De la période salomonienne de l'âge du fer (10e siècle avant notre ère), le mur casemate, composé de deux murs parallèles séparés en compartiments par des traverses en pierre.

Macalister a fait un certain nombre de découvertes archéologiques remarquables. Il a fouillé le Haut Lieu et a trouvé le Calendrier Gezer qui décrit le cycle annuel des activités agricoles et date du 10ème siècle avant notre ère, ce qui en fait la plus ancienne inscription hébraïque jamais trouvée. Il a également trouvé plusieurs trésors archéologiques, notamment des importations égyptiennes, de la poterie philistine et des pièces d'argent perses.

Cependant, les objets avaient une valeur archéologique limitée car les lieux de découverte des objets et leur contexte n'étaient pas correctement enregistrés. Plus important encore, Macalister n'a pas effectué d'enquête et d'analyse stratigraphique reconnaissable et n'a pas enregistré les altitudes auxquelles les divers objets ont été trouvés. Au lieu d'identifier les strates de lieux de découverte, il a classé la poterie et les autres matériaux qu'il a trouvés selon les périodes, identifiant huit périodes comme suit : la période présémite, la première à la quatrième périodes sémitiques et les périodes perse, hellénistique et romaine. Macalister a également commis une grave erreur en datant la porte de l'âge du fer, qu'il a datée de la période des Maccabées, des siècles plus tard que sa date réelle.

Le travail n'a pas été fait systématiquement, probablement parce que Macalister était le seul archéologue sur un projet travaillant avec un grand nombre d'ouvriers, et parce que les techniques stratigraphiques n'avaient été développées que quelques années auparavant.

Fouilles Weill & Rowe – 1914, 1924 et 1934

En 1914 et 1924, les zones autour de Tel Gezer appartenant au baron Rothschild ont été fouillées par Raymond-Charles Weill, travaillant pour Rothschild. Les rapports des fouilles n'ont été publiés qu'en 2004, 80 ans après la dernière des deux fouilles. En 1934, une nouvelle expédition à Gezer est initiée par le PEF sous la direction de l'archéologue britannique Alan Rowe. Il s'agissait d'une excavation à grande échelle, mais les zones identifiées pour l'excavation se sont avérées non exploitables, et le projet a donc été abandonné après environ six semaines.

Le projet HUC et Harvard – 1964-1974

En 1964, la première grande fouille de Tel Gezer depuis l'expédition de Macalister plus de 50 ans plus tôt a été lancée. La nouvelle fouille a été parrainée conjointement par la Hebrew Union College Biblical and Archaeological School à Jérusalem (HUC) et le Harvard Semitic Museum.

L'expédition HUC-Harvard a adopté une approche innovante pour la dotation en personnel et l'administration des fouilles, qui allait bientôt être suivie par la plupart des fouilles menées par les universités américaines. Pour la première fois, l'expédition a utilisé des étudiants bénévoles au lieu de travailleurs rémunérés. Il a également offert la première école de terrain pour les étudiants sur une fouille. À la suite de la nouvelle archéologie qui avait émergé peu de temps auparavant, elle a fait appel à des spécialistes pour explorer des questions spécifiques impliquant les sciences naturelles et sociales et les arts, tels que la zoologie, la botanique et la géologie.

Le directeur du projet lors de la première saison était G. Ernest Wright de Harvard, un archéologue légendaire longtemps associé aux American Schools of Oriental Research (ASOR). William G. Dever a ensuite été réalisateur pendant sept saisons, 1965-1971, suivi de Joe D. Seeger 1972-1974. Les fouilles se sont poursuivies en 1984 et 1990, sous la direction de Dever mais parrainées par l'Université d'Arizona.

L'expédition HUC-Harvard a ré-excavé des zones creusées par Macalister et a également ouvert de nouvelles zones. Il a trouvé plus de 20 strates datant d'environ 3000 avant notre ère à 100 après JC.

L'ÂGE du Bronze moyen et l'Âge du Bronze final

Certaines des découvertes les plus notables de l'expédition dataient du MB et du LB. Les excavateurs ont trouvé le mur intérieur et un glacis de 25 pieds (environ 7,5 m) de haut, tous deux datés du MB IIC. Ils ont également réexaminé le Haut Lieu trouvé par Macalister. Il s'agissait d'une série de dix pierres dressées qui ont peut-être servi un objectif rituel, mais qui ont peut-être également commémoré un accord ou un traité entre différentes tribus. Les excavatrices HUC-Harvard les dataient de MB IIC. Les découvertes datées du LB comprenaient le mur extérieur et un grand palais avec des trésors égyptiens datés de la période amarnienne (XIVe siècle avant notre ère) qui a apparemment été détruit par Merneptah à la fin du XIIIe siècle avant notre ère.

L'âge du fer

Lors de leurs fouilles des strates de l'âge du fer, les excavateurs HUC-Harvard ont découvert les tours du mur extérieur et un mur de casemate - deux murs parallèles reliés par des traverses perpendiculaires qui créent une série de chambres.

À l'âge du fer, une porte à six chambres a été construite sur la selle. Pendant les fouilles HUC-Harvard, ou peu de temps avant, le grand archéologue israélien Yigael Yadin a réexaminé la datation par Macalister de la porte de Gezer (datée à tort par Macalister de la période Maccabéenne) et a attribué la porte de Gezer, ainsi que la portes à Megiddo et Hazor, à Salomon au 10ème siècle avant notre ère. Cependant, d'autres archéologues ont depuis adopté une "chronologie basse" et ont re-daté les portes et certaines autres structures massives à des dates ultérieures - aux IXe et VIIIe siècles avant notre ère.

Les fouilleurs ont également constaté que l'écart apparent dans l'occupation du site du 10e au 6e siècle avant notre ère était probablement dû au fait que Macalister n'avait pas publié de rapports relatifs à cette période. Il y avait des preuves de la destruction néo-babylonienne à la fin du 7e ou au début du 6e siècle avant notre ère.

L'expédition actuelle - 2006 à aujourd'hui

L'expédition archéologique actuellement responsable de l'excavation globale du site s'appelle le projet d'excavation et de publication de Tel Gezer et est parrainée par le Tandy Institute for Archaeology du Southwestern Baptist Theological Seminary (voir l'annonce du projet d'excavation et de publication de Tel Gezer).

L'expédition a commencé ses travaux en 2006 et s'est concentrée sur les strates de l'âge du fer du monticule. L'équipe a fouillé les couches de l'âge du fer sur le côté central sud du monticule, cherchant à connecter les structures de l'âge du fer découvertes par le projet HUC-Harvard avec celles trouvées par l'expédition actuelle. Ils examinent également l'urbanisation pendant l'âge du fer dans une zone à l'ouest de la porte à six chambres, ainsi que dans d'autres zones où se trouvent des bâtiments publics et des structures domestiques de l'âge du fer. La plupart des matériaux trouvés par les fouilleurs actuels datent des 10e, 9e et 8e siècles avant notre ère, ainsi que de la période hellénistique, bien que seule une quantité limitée de matériel de la période salomonienne ait été trouvée. Les directeurs actuels du projet réexaminent également la datation de la porte à six chambres, mais pour le moment, ils continuent d'affirmer que la porte date de Salomon et du 10ème siècle avant notre ère, comme l'a dit Yadin.


Première découverte de corps dans le Gezer biblique, de la destruction ardente il y a 3 200 ans

Alors que le flamboyant bâtiment cananéen s'effondrait, un adulte et un enfant ont été ensevelis sous des débris de cendres et de briques de boue, et ne seraient retrouvés par les archéologues israéliens que 3 200 ans plus tard.

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Une couche massive de destruction ardente récemment découverte confirme la vantardise du pharaon Merneptah d'avoir "saisi Gezer", disent les archéologues concluant leur dixième saison de fouilles dans l'ancienne ville cananéenne - et rapportent y avoir trouvé des restes humains pour la première fois : deux adultes et un enfant , ce dernier portant encore des boucles d'oreilles.


Découvrez Gezer, la ville perdue d'Israël

«Voici le récit des travaux forcés du roi Salomon enrôlé pour construire Hazor, Megiddo et Gezer. Pharaon, roi d'Égypte, avait attaqué et capturé Gezer… et Salomon reconstruisit Gezer….” (1 Rois 9 :15-17)

Après la sortie d'Égypte et un séjour dans le Sinaï, les Israélites retournèrent dans le pays qui leur avait été promis ainsi qu'à leurs ancêtres par Dieu Tout-Puissant. Mais bien qu'ils aient pris le contrôle de nombreuses villes cananéennes fortifiées dans le pays légendaire du lait et du miel, plusieurs sont restés hors de portée.

L'un d'eux était Gezer, situé au bord des plaines côtières dans une zone attribuée à la tribu d'Ephraïm. Certes, le roi Horam de Gezer a été tué par Josué lorsque le roi et son armée sont allés au secours d'une autre ville assiégée. Mais ce n'est que sous le règne de Salomon, des centaines d'années plus tard, que Gezer est devenu une partie de l'empire israélite. Et cela n'est arrivé que parce qu'un pharaon égyptien a dévasté la ville, puis l'a offerte à Salomon en dot lorsque le roi a épousé sa fille.

Les amateurs d'archéologie trouvent Tel Gezer un site fascinant, avec des colonnes monumentales de l'un des plus grands temples cananéens d'Israël et une imposante porte salomonienne identique dans presque tous les détails aux deux portes de Hazor et Megiddo. En effet, il semble raisonnable de supposer qu'un roi Salomon énergique a parcouru le pays pour vérifier tous ses projets extravagants, de sorte que les visiteurs qui franchissent le seuil marchent sans aucun doute sur des pierres foulées par le monarque le plus sage d'Israël.

Gezer était situé à un endroit extrêmement stratégique, au-dessus d'une route côtière qui desservait les commerçants, les guerriers et les voyageurs pendant des milliers d'années. Ainsi, alors qu'à l'heure actuelle Gezer semble totalement désolée, il y a plus de trois mille ans, c'était une grande ville bien connue des Égyptiens et gouvernée par des gens qui correspondaient souvent avec les pharaons. Il existait de solides liens commerciaux entre Gezer et l'Égypte et des images de la ville antique ont été trouvées en Égypte et en Mésopotamie (Irak).

Belvédère de Tel Gezer (crédit photo : Shmuel Bar-Am) Entrée cananéenne de la ville (crédit photo : Shmuel Bar-Am) Tour cananéenne (crédit photo : Shmuel Bar-Am) Ville israélite (crédit photo : Shmuel Bar-Am)
Porte Salomonique (crédit photo : Shmuel Bar-Am) Porte Salomonique (crédit photo : Shmuel Bar-Am) Marches à côté du tunnel d'eau (crédit photo : Shmuel Bar-Am) Auge près de la porte Salomonique (crédit photo : Shmuel Bar-Am)

Il y a plus de six millénaires, les nomades plantaient des tentes et chassaient ici, comme en témoignent les flèches en silex laissées à l'époque. Puis, vers 4000 avant notre ère, un petit groupe a décidé de s'installer ici de façon permanente. Ils ont transporté des pierres jusqu'en haut de la colline et ont construit des maisons en briques de terre qui tombaient en ruine toutes les quelques années. Après leur effondrement, les colons nivelaient les pierres et la boue, creusaient de nouvelles fondations et reconstruisaient.

La culture cananéenne s'est particulièrement développée au cours de l'âge du bronze moyen (environ 1500 avant notre ère), lorsque la ville était entourée de murs et de tours de pierre massifs. Facile à repérer, depuis les ruines au sommet du tel, se trouvent des parties du mur sud de la ville cananéenne et un tunnel d'eau de la même époque.

Taillé dans le calcaire, le tunnel a profité d'une source souterraine de 29 mètres de profondeur et mesurait 67 mètres de long, quatre mètres de large et sept mètres de haut. Le tunnel n'a pas été restauré et ne peut pas être entré. Mais son ouverture est bien visible depuis les marches.

Un chemin à côté du tunnel et parallèle au mur sud mène à l'entrée de la ville israélite. Les pierres de chaque côté de la porte sont d'un style salomonique classique appelé pierres de taille — carrées disposées d'une manière spécifique. Seule une partie de la porte a été mise à nu lors des premières fouilles du site, réalisées il y a plus d'un siècle par R.A.S. Macalister, qui pensait que c'était un vestige d'un palais Maccabéen. Mais l'archéologue israélien Yigael Yadin était familier avec le passage biblique cité ci-dessus. Conscient de la porte de Megiddo, et une fois qu'il a découvert la porte de Hazor, Yadin a décidé d'examiner de plus près les cartes de Macalister. En 1958, il déclara que c'était une porte salomonienne, qui fut découverte dans son intégralité quelques années plus tard. Le même architecte a probablement conçu les portes des trois sites.

Chaque côté de la porte est bordé de trois salles de garde. L'un de ceux les plus proches de l'entrée contient encore un abreuvoir qui peut avoir servi des personnes, des animaux ou les deux. Une autre salle de garde est entourée de bancs, peut-être pour asseoir des juges, des prophètes et d'autres personnes qui ont passé du temps près de la porte.

Directement en face du chemin de terre menant à Tel Gezer se dresse une rangée de pierres d'aspect étrange. Appelées stèles, ces « pierres dressées » s'élèvent seules au-dessus d'une vallée pastorale. Mais il y a trois ou quatre mille ans, c'était le centre religieux de la société cananéenne. Les stèles étaient probablement entourées d'une structure à colonnades avec des toits ornementaux, des colonnes et des zones rituelles.

Nous ne pouvons que spéculer sur ce qui a poussé les Cananéens à construire des stèles monumentales. Peut-être ressentaient-ils une menace pour leur culture de la part des Hittites ferrugineux, ou craignaient-ils des tribus venant du désert des montagnes. Quelle que soit la raison, ils organiseraient apparemment un grand rassemblement religieux destiné à unifier les rangs. Chaque pilier peut avoir honoré le chef d'une cité-État différente.

L'érection de piliers pour commémorer une expérience religieuse semble avoir été traditionnelle chez de nombreuses personnes du Moyen-Orient. Les Israélites, eux aussi, ont commémoré leur unité après avoir reçu la loi de Moïse en dressant des pierres dressées : “[Moïse]. . .construit un autel au pied de la montagne et dressa douze piliers de pierre représentant les douze tribus d'Israël” (Exode 24:4).

La Bible nous dit que les Cananéens sacrifiaient des enfants à leurs dieux et pratiquaient la prostitution rituelle. Des pots contenant les squelettes de nourrissons d'une semaine ont été trouvés ici et pourraient vraisemblablement indiquer un sacrifice. D'un autre côté, ces bébés sont morts avant d'être considérés comme des personnes et leurs familles douloureuses les ont peut-être enterrés aussi près que possible des dieux.

Contrairement à certains sites historiques bibliques dont l'identité est incertaine, nul ne doute que ce tél est la cité biblique de Gezer. D'une part, une couche de destruction a été découverte ici qui date des années environ 950 avant notre ère, exactement au moment où, selon la Bible, le pharaon égyptien a rasé la ville. En effet, un mélange de pointes de flèches égyptiennes et cananéennes de cette même période a également été trouvé sur ce site. Mais le déclic est venu de la colline juste en face de Tel Gezer. Un certain nombre de stèles trouvées alignées proclamaient les frontières de Gezer en hébreu et en grec.

Ce n'est pas du tout facile à voir aujourd'hui, mais lorsqu'il a été découvert pour la première fois, il y avait un niveau de destruction clair ici datant de 732 avant notre ère. C'est alors que l'Assyrie Tiglath Pileser III a fait des ravages sur la Terre d'Israël. La dévastation de Gezer est commémorée dans un relief mural de la même année qui est maintenant situé en Assyrie (Irak contemporain). Il montre une ville battue par des béliers en fer, des guerriers assyriens attaquant et un peuple d'apparence sémitique défendant la ville. Au-dessus, il y a les mots : “conquête de la ville de Gazro.”

L'une des découvertes les plus importantes du pays a été faite quelque part sur le tél. Il est connu sous le nom de calendrier Gezer et est le plus ancien spécimen connu d'écriture hébraïque. Le calendrier répertorie les huit périodes de l'année agricole et note la tâche associée à chacune. Les agriculteurs israéliens contemporains trouvent ce calendrier particulièrement intéressant car il prouve que leurs ancêtres ont récolté les mêmes récoltes qu'eux et ont traité le même vin.

Shmuel Bar-Am est un guide touristique agréé qui fournit circuits privés et personnalisés en Israël pour les individuels, les familles et les petits groupes.

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Des fouilles à Gezer confirment le récit biblique de la destruction ardente de la ville

De récentes fouilles archéologiques sur le site de l'ancienne ville de Gezer ont confirmé le récit biblique de la destruction de la ville par l'Égypte par le feu.

Selon la Bible, Gezer, une ancienne ville juive cananéenne située à mi-chemin entre Jérusalem et Tel-Aviv, a été détruite au début du 10ème siècle avant notre ère, lorsque la ville a été conquise et incendiée par un pharaon égyptien sans nom au cours de sa campagne militaire dans le terre d'Israël. Le pharaon donna alors la ville au roi Salomon en dot de sa fille. Salomon a ensuite reconstruit Gezer et l'a fortifié.

C'était le but du travail forcé qui Shlomo imposé : C'était pour construire la Maison des Hachem , son propre palais, le Millo, et le mur de Yerushalayim , et [pour fortifier] Hazor, Megiddo et Gezer. Pharaon, roi d'Égypte, était monté et avait capturé Guézer, il l'a détruit par le feu, a tué les Cananéens qui habitaient la ville et l'a donné en dot à sa fille, Shlomo la femme de. 1 Rois 9:15-16

Site de fouilles et de ruines à Tel Gezer. (Tel Gezer)

Le projet d'excavation Gezer a récemment découvert trois restes squelettiques incendiés dans une couche massive de destruction ardente récemment découverte, attestant de la ruine de la ville aux mains des Égyptiens il y a 3 200 ans. Les restes étaient ceux de deux adultes et d'un enfant, ce dernier portant encore des boucles d'oreilles.

Squelette brûlé trouvé sur le site de fouilles de Gezer. (Institut Tandy d'archéologie)

Restes d'un adulte brûlé dans la destruction de Gezer. (Institut Tandy d'archéologie)

L'importance et l'attrait de Gezer étaient dus à la position stratégique qu'elle occupait au carrefour des anciennes routes commerciales côtières entre le nord et le sud, l'est et l'ouest. Bien que les Égyptiens n'aient peut-être pas entrepris de détruire Gezer, ils préféraient généralement soumettre les villes vassales et percevoir des paiements d'assujettissement. rebelle contre la domination égyptienne.

En effet, Gezer est associé à la rébellion juive. La ville est mentionnée dans le Livre des Maccabées, qui ne fait pas partie du canon biblique mais que les érudits considèrent comme un ouvrage important. Des siècles après la destruction égyptienne, dans sa dernière étape en tant que ville importante, Gezer est devenue la base des Maccabées, les rebelles juifs de l'histoire de Hanoukka qui se sont révoltés contre les Hellénistes (Grecs) au 2ème siècle avant notre ère.

Le Dr Steve Ortiz du Southwestern Baptist Theological Seminary a dirigé le projet avec le professeur Sam Wolff de l'Autorité des antiquités d'Israël. Bien qu'il n'aille pas sur le terrain à la recherche de preuves de la Bible, le Dr Ortiz a noté à Briser les nouvelles d'Israël qu'après trois décennies de fouilles en Israël, "Il n'y a rien dans les archives archéologiques qui me permette de douter du texte biblique".

"Les deux parties, fondamentalistes et critiques, considèrent l'archéologie et le texte comme un conflit - soit pour confirmer ou réfuter leurs théories", a-t-il expliqué à Briser les nouvelles d'Israël . « Je vois l'archéologie et le texte comme complémentaires.

L'expertise du Dr Ortiz est l'utilisation de l'archéologie pour reconstruire l'histoire de l'ancien Israël et de la période du Second Temple. Au cours de la fouille d'une décennie sur le site, l'équipe a découvert des trésors cananéens et un palais de l'ère du roi Salomon.

« En raison de sa nature stratégique, la ville a changé de mains à plusieurs reprises, car chaque armée conquérante cherchait à conserver le site », a déclaré le Dr Ortiz.

La stèle de Meneptah (Wikimedia Commons)

Il croit pleinement que la découverte récente vérifie l'exactitude du récit biblique.

La destruction de Gezer est également mentionnée dans la célèbre stèle de Merneptah, vers 1208 avant notre ère, une inscription commandée par le pharaon égyptien Merneptah. Il est également connu sous le nom de "Stèle d'Israël" car il porte la plus ancienne mention explicite connue d'Israël en dehors de la Bible. Ce mémorial en granit gravé commémore un certain nombre de victoires égyptiennes, dont celle sur Gezer.

Les deux dernières lignes se lisent : “Canaan est pillé par toutes les épreuves. Ashkelon est prise, Gezer capturé, Yano'am réduit à néant. Israël est dévasté - sa semence n'est plus.”

Le Dr Ortiz a conclu que les récits archéologiques et bibliques vont de pair, et les deux sont nécessaires pour comprendre l'image complète, à la fois historiquement et spirituellement.

« Les fouilles de Gezer complètent les récits bibliques de Gezer et chaque ensemble de données m'aide à reconstituer l'histoire de la ville antique.


L'histoire des fouilles à Tel Gezer - Histoire

Le système d'eau de Tel Gezer a jusqu'à présent été excavé à une profondeur de 145 pieds sous terre. Photo : Avec l'aimable autorisation du projet de système d'approvisionnement en eau de Tel Gezer.

Le projet de système d'approvisionnement en eau de Tel Gezer a passé les sept dernières années à creuser le système d'approvisionnement en eau creusé dans la roche de Gezer, qui aurait fourni de l'eau aux habitants de la ville. Le système d'eau est composé d'une entrée en forme de trou de serrure mesurant 26 pieds de haut et 15 pieds de large, un long puits s'étendant sur une pente de 38 degrés et un bassin pour la collecte de l'eau. Au cours des fouilles, les archéologues ont retiré plus de 550 tonnes de boue épaisse et remplie de roches et ont creusé environ 45 mètres sous terre. Mais il reste encore beaucoup à faire : Warner et Yannai estiment qu'il faudrait peut-être encore retirer 550 tonnes de boue pour aller au fond du système.

Qui a construit le système d'eau de Tel Gezer ? Quel âge a-t-il exactement ? Étant donné que le système est si vaste et a été exposé pendant si longtemps (l'archéologue irlandais R.A.S. Macalister l'a fouillé pour la première fois au début des années 1900), il est possible que le puits soit contaminé par des tessons de poterie d'autres périodes.

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Compte tenu de l'énorme profondeur à laquelle les archéologues devraient continuer à creuser et du manque de fiabilité des tessons de poterie pour fournir des dates fermes, existe-t-il un autre moyen de dater le système d'eau ? Warner et Yannai pensent que la réponse peut être trouvée en enquêtant sur les structures à proximité - une porte cananéenne monumentale et les cours et magasins voisins, qui ont été datés de l'âge du bronze moyen IIC (vers 1650-1550 avant notre ère) par des fouilles antérieures à Tel Gezer.

Un scarabée et un pendentif ont été découverts dans l'une des réserves de Tel Gezer. Photo : Avec l'aimable autorisation du projet de système d'approvisionnement en eau de Tel Gezer.

Warner et Yannai décrivent dans BAR pourquoi ils croient que la porte cananéenne est la clé pour comprendre le système d'eau :

Bien que la vanne ne se trouve qu'à environ 35 pieds au sud-est du réseau d'aqueduc, personne n'avait pensé auparavant à comparer le niveau de l'entrée de la vanne avec le niveau de l'entrée dans le réseau d'aqueduc. Lorsque nous l'avons finalement fait, nous avons réalisé qu'ils étaient à peu près au même niveau. Si quelqu'un devait franchir la porte, il ne manquerait pas le système d'approvisionnement en eau presque directement devant lui. De plus, le système d'approvisionnement en eau et la porte sont devenus inutilisables en même temps - à la fin de l'âge du bronze (vers 1550-1200 avant notre ère), lorsque le système d'approvisionnement en eau est devenu une fosse à ordures. Ceci est important car il n'y avait pas d'autre source d'eau importante sur le site. Ces observations nous font suspecter qu'il existe un lien entre la vanne et le système d'eau.

Warner et Yannai ont découvert des artefacts intrigants de la période cananéenne, notamment une sépulture d'enfants et un dépôt de fondation composé d'un scarabée et d'un pendentif en argent. Pour avoir un aperçu de ce que Warner et Yannai ont trouvé et pour savoir comment cela informe leur datation du système d'eau de Tel Gezer, lisez la colonne complète des vues archéologiques "Une chose mène à une autre" dans le numéro de mai/juin 2017 de BAR.

Membres de la bibliothèque BAS : Lire la colonne complète de la colonne Vues archéologiques "Une chose mène à une autre" par Daniel Warner et Eli Yannai dans le numéro de mai/juin 2017 de Revue d'archéologie biblique.

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Contenu

Sources égyptiennes antiques Modifier

Gezer est mentionné dans la stèle de la victoire de Merneptah, datant de la fin du XIIIe siècle avant notre ère. [2]

Conquête biblique sous Josué Modifier

L'histoire biblique de la conquête israélite de Canaan sous leur chef Josué mentionne un certain « roi de Guézer » ( Josué 10:33 ) qui était allé aider ses compatriotes à Lakis, où il mourut.

Gezer est répertorié dans le Livre de Josué comme une ville lévitique, l'une des dix attribuées aux enfants lévites de Kehoth - les Kehathites (Josué, ch. 21).

Le sac égyptien de Gezer Modifier

Selon la Bible hébraïque, la seule source à la fois de l'existence de Salomon et de cet événement particulier, le Sac de Gezer a eu lieu au début du 10ème siècle avant notre ère, [ citation requise ] lorsque la ville a été conquise et incendiée par un pharaon égyptien sans nom, identifié par certains avec Siamun, lors de sa campagne militaire en Philistie. Ce pharaon égyptien anonyme l'a ensuite donné au roi Salomon en dot de sa fille. Salomon a ensuite reconstruit Gezer et l'a fortifié.

. le roi Salomon. construire . le mur de. Guézer (Pharaon, roi d'Égypte, était monté et avait capturé Guézer et l'avait brûlée au feu, et avait tué les Cananéens qui vivaient dans la ville, et l'avait donné en dot à sa fille, la femme de Salomon

Identifier le pharaon biblique Modifier

La seule mention dans la Bible d'un pharaon qui pourrait être Siamun (gouverné de 986 à 967 av. J.-C.) est le texte de 1 Rois cité ci-dessus, et nous n'avons aucune autre source historique qui identifie clairement ce qui s'est réellement passé. Comme indiqué ci-dessous, Kenneth Kitchen pense que Siamun a conquis Gezer et l'a donné à Salomon. D'autres tels que Paul S. Ash et Mark W. Chavalas sont en désaccord, et en 2001, Chavalas déclare qu'« il est impossible de conclure quel monarque égyptien a régné en même temps que David et Salomon ». [3] Le professeur Edward Lipinski soutient que Gezer, alors non fortifié, a été détruit à la fin du 10ème siècle (et donc pas contemporain de Salomon) et que le pharaon le plus probable était Shoshenq I (gouverné 943-922 avant JC). "La tentative de relier la destruction de Gezer à la relation hypothétique entre Siamun et Salomon ne peut pas être justifiée dans les faits, puisque la mort de Siamun précède l'adhésion de Salomon." [4]

Relief du temple de Tanis Modifier

Une scène de secours triomphale fragmentaire mais bien connue du temple d'Amon à Tanis, qui serait liée au sac de Gezer, représente un pharaon égyptien frappant ses ennemis avec une masse. Selon l'égyptologue Kenneth Kitchen, ce pharaon est Siamun. [5] : p. 109 Le pharaon apparaît ici « dans une pose typique brandissant une masse pour abattre les prisonniers (?) maintenant perdus à droite à l'exception de deux bras et mains, dont l'un saisit par sa douille une remarquable hache à double lame ». [5] : pp. 109 et 526 L'auteur observe que cette hache à double lame ou « hallebarde » a une lame évasée en forme de croissant qui est proche de la forme de la double hache d'influence égéenne mais est tout à fait distincte de la double cananéenne. headed axe, which has a different shape that resembles an X. [5] : pp. 109–10 Thus, Kitchen concludes Siamun's foes were the Philistines who were descendants of the Aegean-based Sea Peoples and that Siamun was commemorating his recent victory over them at Gezer by depicting himself in a formal battle scene relief at the temple in Tanis. More recently Paul S. Ash has put forward a detailed argument that Siamun's relief portrays a fictitious battle. He points out that in Egyptian reliefs Philistines are never shown holding an axe, and that there is no archaeological evidence for Philistines using axes. He also argues that there is nothing in the relief to connect it with Philistia or the Levant. [6]

Hellenistic and Roman period Edit

Josephus writes that a certain "Gadara" was one of the five synedria, or regional administrative capitals of the Hasmonean realm, established by the Roman proconsul of Syria, Gabinius, in 57 BCE. [7] The name has been edited to "Gazara" in the Loeb edition, in accordance with an identification of Gadara with Gezer. However, other researchers prefer one of two candidates from Transjordan, Gadara in Perea, or Gadara of the Decapolis (see more at Perea and Gadara (disambiguation)).

Gezer was located on the northern fringe of the Shephelah region, approximately thirty kilometres northwest of Jerusalem. It was strategically situated at the junction of the Via Maris, the international coastal highway, and the highway connecting it with Jerusalem through the valley of Ayalon, or Ajalon.

Verification of the identification of this site with biblical Gezer comes from bilingual inscriptions in either Hebrew or Aramaic, and Greek, found engraved on rocks several hundred meters from the tell. These inscriptions from the 1st century BCE read "boundary of Gezer" and "of Alkios" (probably the governor of Gezer at the time).

Chalcolithic Edit

The first settlement established at Tel Gezer dates to the end of the 4th millennium BCE during the Chalcolithic period, when large caves cut into the rock were used as dwellings. [2]

Âge du bronze Modifier

Âge du Bronze ancien Modifier

At the beginning of the Early Bronze Age (early 3rd millennium BCE), an unfortified settlement covered the tell. It was destroyed in the middle of the 3rd millennium BCE and subsequently abandoned for several centuries. [8] [2]

Âge du bronze moyen Modifier

In the Middle Bronze Age IIB (MBIIB, first half of the 2nd millennium BCE), Gezer became a major city, well fortified [8] and containing a large cultic site. [9] It may have grown due to MBIIA-sites like Aphek becoming weaker. [ citation requise ]

The fortifications consisted of two lines of defense surrounding the tell. [2] First, an outer earthen rampart c. 5 metres high, built of compacted alternating layers of chalk and earth covered with plaster. [2] Second, a 4 metre wide inner wall made of large stone blocks, reinforced with towers. [2] [ douteux - discuter ] [ citation requise ] The city gate stood near the southwest corner of the wall, was flanked by two towers which protected the wooden doors, a common design for its time. [2] The tell was surrounded by a massive stone wall and towers, protected by a five-meter-high (16 ft) earthen rampart covered with plaster. The wooden city gate, near the southwestern corner of the wall, was fortified by two towers. [8]

Cultic site with massebot

Cultic remains discovered in the northern part of the tell were a row of ten large standing stones, known as massebot ou matsevot, singulier masseba/matseva, oriented north–south, the tallest of which was three meters high, with an altar-type structure in the middle, and a large, square, stone basin, probably used for cultic libations. The exact purpose of these megaliths is still debated, but they may have constituted a Canaanite "high place" from the Middle Bronze Age, ca. 1600 BCE, each masseba possibly representing a Canaanite city connected to Gezer by treaties enforced by rituals performed here. Both the number and size of the standing stones confer a unique character to this cultic site. [9] Such massebot are found elsewhere in the country, but those from Gezer massebot are the most impressive examples. [10] [2] [11] [12] A double cave beneath the high place was shown to be predating it and not connected to it. [ citation requise ]

Âge du Bronze final Modifier

The Canaanite city was destroyed in a fire, presumably in the wake of a campaign by the Egyptian pharaoh Thutmose III (ruled 1479–1425 BC). The oldest known historical reference to the city is to be found on an inscription of conquered sites at Thutmose's temple at Karnak. [13] [15] A destruction layer from this event was found in all excavated areas of the tell. [2]

The Tell Amarna letters, dating from the 14th century BCE, include ten letters from the kings of Gezer swearing loyalty to the Egyptian pharaoh. The city-state of Gezer (named Gazru in Babylonian) was ruled by four leaders during the 20-year period covered by the Amarna letters. [8] Discoveries of several pottery vessels, a cache of cylinder seals and a large scarab with the cartouche of Egyptian pharaoh Amenhotep III attest to the existence of a city at Gezer's location in the 14th century BCE - one that was apparently destroyed in the next century [16] - and suggest that the city was inhabited by Canaanites with strong ties to Egypt. [17]

In the Late Bronze Age (second half of the 2nd millennium BCE) a new city wall, four meters thick, was erected outside the earlier one. [2] It is a very rare example of Late Bronze Age fortifications in the country, witness for the elevated political status of Gezer in southern Canaan during Egyptian rule. [2]

In the 14th century BCE, a palace was constructed on the high western part of the tell, the city's acropolis. [2] Archaeologists also discovered remains of what might have been the Egyptian governor's residence from the same period in the northern part of the tell. [2]

Toward the end of the Bronze Age, the city declined and its population diminished. [2]

Âge du fer Modifier

In 12th-11th centuries BCE, a large building with many rooms and courtyards was situated on the acropolis. Grinding stones and grains of wheat found among the sherds indicate that it was a granary. Local and Philistine vessels attest to a mixed Canaanite/Philistine population. [ citation requise ]

Tiglath-Pileser III and the Neo-Assyrian period Edit

The Neo-Assyrian king Tiglath-Pileser III put Gezer under siege between the years 734 and 732 BC. [18] The city was probably captured by the Assyrians at the end of the campaign of Tiglath-Pileser III to Canaan. [ citation requise ] A reference to Gezer may have appeared in a cuneiform relief from the 8th-century BCE royal palace of Tiglath-Pileser III at Nimrud. [15] The siege may have been the one depicted on a stone relief at the royal palace in Nimrud, where the city was called 'Gazru'. [ citation requise ]

Hellenistic period Edit

During the Hellenistic period, Gezer was fortified by the Maccabees and was ruled by the independent Jewish Hasmonean dynasty ( Maccabees 1 13:43-48 ). [ citation requise ] [ douteux - discuter ]

Roman and Byzantine periods Edit

Gezer was sparsely populated during Roman times and later times, as other regional population centers took its place. [1]

Crusader period Edit

In 1177, the plains around Gezer were the site of the Battle of Montgisard, in which the Crusaders under Baldwin IV defeated the forces of Saladin. There was a Crusader Lordship of Montgisard and apparently a castle stood there, a short distance from Ramleh. [19]

Early modern and modern periods Edit

Archaeological excavation at Gezer has been going on since the early 1900s, and it has become one of the most excavated sites in Israel. The site was identified with ancient Gezer by Charles Simon Clermont-Ganneau in 1871. R. A. Stewart Macalister excavated the site between 1902 and 1909 on behalf of the Palestine Exploration Fund. Macalister recovered several artifacts and discovered several constructions and defenses. He also established Gezer's habitation strata, though due to poor stratigraphical methods, these were later found to be mostly incorrect (as well as many of his theories). Other notable archaeological expeditions to the site were made by Alan Rowe (1934), G.E. Wright, William Dever and Joe Seger between 1964 and 1974 on behalf of the Nelson Glueck School of Archaeology in the Hebrew Union College, again by Dever in 1984 and 1990, as well as the Andrews University. [15]

Excavations were renewed in June 2006 by a consortium of institutions under the direction of Steve Ortiz of the Southwestern Baptist Theological Seminary (SWBTS) and Sam Wolff of the Israel Antiquities Authority (IAA). The Tel Gezer Excavation and Publication Project is a multi-disciplinary field project investigating the Iron Age history of Gezer.

The first season of the Gezer excavations concluded successfully and revealed some interesting details. Among other things is a discovery of A thick destruction layer may be dated to the destruction at the hands of the Egyptians, which some associate with the biblical episode from 1 Kings 9:16 .<<“(Pharaoh, the king of Egypt, had attacked and captured Gezer, killing the Canaanite population and burning it down. He gave the city to his daughter as a wedding gift when she married Solomon.” 1 Kings 9:16 NLT|date=November 2020>>

In 2013, two separate archaeological survey-excavations were conducted at Tel Gezer, the one by Tsvika Tsuk, Yohanan Hagai, and Daniel Warner, on behalf of the IAA, [20] and the other led by a team of archaeologists from the SWBTS and Andrews University's Institute of Archaeology. [21]

Canaanite water system Edit

A large Canaanite (Bronze Age) water system comprising a tunnel going down to a spring, similar to those found in Jerusalem, Hazor and Megiddo, was first excavated by Macalister and was re-excavated as part of [ citation requise ] the 2006-17 campaigns of the Tel Gezer Excavation and Publication Project. [22]

"Gezer calendar" Edit

One of the best-known finds is the Gezer calendar. This is a plaque containing a text appearing to be either a schoolboy's memory exercises, or something designated for the collection of taxes from farmers. Another possibility is that the text was a popular folk song, or child's song, listing the months of the year according to the agricultural seasons. It has proved to be of value by informing modern researchers of ancient Middle Eastern script and language, as well as the agricultural seasons.

Israelite city gate, wall Edit

In 1957 Yigael Yadin identified a wall and six-chambered gateway very similar in construction to remains excavated at Megiddo and Hazor as Solomonic [23] they have since been reinterpreted by some as dating from several centuries later. [ citation requise ]

Boundary stones Edit

Thirteen boundary stones have been identified near the tell, distanced between less than 200 metres to almost 2 km from it, probably dating from the Late Hellenistic period (late second [24] - first century BCE), the most recent having been found by archaeologists from SWBTS in 2012. [25] See also Location.

There are only a few "lost" biblical cities that have been positively identified through inscriptions discovered by means of archaeological work (surveys or digs). [25] Gezer is the first among them thanks to Clermont-Ganneau's discovery of three such inscribed stones in 1874 and of a fourth in 1881. [25]

Ten of the thirteen inscriptions are bilingual, [26] including the first three ones, containing two distinct parts, one in Greek and one either Hebrew or Aramaic, [26] and written in what is known as square Hebrew characters. [25] Clermont-Ganneau's reading of the Hebrew/Aramaic part as "the boundary of Gezer" was later confirmed. [25] The inscriptions' Greek part contains personal names, either (H)alkios, Alexas, or Archelaos, for instance Clermont-Ganneau's four stones were all bearing the inscription "of Alkios". [25] Sometimes the two parts are upside-down, or "tête-bêche", in relation to each other, [25] on the last discovered one the lines being separated by a line and the Hebrew/Aramaic inscription "Tehum Gezer" ("the boundary of Gezer") [24] facing the tell. [25] With the discovery of the last nine inscriptions it became evident that their distribution does not support Clermont-Ganneau's initial interpretation, of them marking Gezer's Sabbath limit, but rather that they probably mark the boundaries between private estates, or between city land and these estates. [25] Analysis of the lettering have led to the conclusion that they were all contemporaneous, with opinions based on palaeography and history slightly diverging in regard to their date - either Hasmonean or Herodian. [25] The earlier date and the Hebrew script can be connected to what we know from the First Book of Maccabees about Simon replacing the gentile inhabitants with Jewish ones ( 1 Macc. 13:47-48 ) The later date can be supported by a scenario in which Herod, after acquiring the lands of the vanquished Hasmoneans, gave them to (H)alkios, Archelaos and Alexas, all three names mentioned by Josephus for members of a powerful land-owning family from Herod's court. [25]

Language: Hebrew or Aramaic Edit

According to David M. Jacobson, who states that the inscriptions are in Hebrew, this is an interesting fact, considering that Aramaic was the common administrative language in Judaea by the late Second Temple period. [25]

Other scholars are not convinced that the language of the inscriptions is indeed Hebrew, not Aramaic, leaving both options as possible, as is the case in the Corpus Inscriptionum Iudaeae/Palaestinae. [26]

Egyptian-era remains Edit

In July 2017, archaeologists discovered skeletal remains of a family of three, one of the adults and a child wearing earrings, believed to have been killed during an Egyptian invasion in the 13th-century BCE. [27] [22] A 13th century BCE amulet, various scarabs and cylinder seals were also found on the site. The amulet bears the cartouches —or official royal monikers— of the Egyptian Pharaohs Thutmose III and Ramses II. [16]


The History of Excavations at Tel Gezer - History

Tel Megiddo, a World Heritage Site, holds the remains of over 30 settlement layers ranging from the Chalcolithic to World War I. Known for its major contributions to the archaeology of the Bronze and Iron Ages, Megiddo is still providing exciting new information about the history of the biblical world and beyond.

Join us in 2021 to explore the Middle Bronze city gate, follow the clues for an undiscovered Iron Age palace, uncover a Greek mercenary’s barracks. Stay for one, two, three or all four weeks. Undergraduate and graduate credits available through Tel Aviv University. Visit https://megiddoexpedition.wordpress.com.

Des détails

Geographic Location

Jezreel Valley, 60 miles northeast of Tel Aviv

Periods of Occupation

Dates of the Dig

Minimum Stay

Application Due

Academic Credit/Cost per Credit/Institution

Accomodations

Team Members are housed at nearby Kibbutz Mishmar Haemek in shared rooms with private bathrooms and air conditioning. Final costs to be announced in early 2021. There is a 10% discount for Consortium Institution Members. Regulations permitting, common recreational and light cooking spaces are available. Team members have access to some kibbutz facilities such as the pool, grocery store, and athletic fields.

Directors

Israel Finkelstein

Dr. Israel Finkelstein is the Jacob M. Alkow Professor of the Archaeology of Israel in the Bronze Age and Iron Ages at Tel Aviv University and is the Director of excavations at Megiddo. Previously, he served as Director of the Sonia and Marco Nadler Institute of Archaeology at Tel Aviv University from 1996–2002. Dr. Finkelstein is the 2005 recipient of the Dan David Prize. He is a member of the Israel Academy of Sciences.

Matthew Adams

Dr. Matthew Adams is the Dorot Director of the W.F. Albright Institute of Archaeological Research in Jerusalem and Codirector of the Megiddo Expedition. He has excavated at numerous sites in Egypt and Israel. He is also Director of the Jezreel Valley Regional Project (JVRP), a survey and excavation project focusing on the entire valley over time. In that context he is also Codirector of the JVRP Excavations at Legio, the base of the Roman VIth Legion at the foot of Tel Megiddo.

Mario Martin

Dr. Mario Martin conducts research at the Institute of Archaeology at Tel Aviv University and is Codirector of the Megiddo Expedition. Martin, a distinguished field archaeologist, completed his doctorate work at the University of Vienna with Professor Manfred Bietak. Dr. Martin’s extensive field experience includes his long-time work at the Austrian Archaeological Institute’s expedition to Tell el-Dab’a, Egypt, as well as work at Tel Dor, Jaffa and Timna, Israel.

Contact

Dr. Margaret Cohen
American Archaeology Abroad
6862 East Tawa Street
Tucson, AZ 85715
Phone: (814) 880-7170


Establishing Tel Hazor

The name Hazor is said to mean “Protected by Ramparts.” Tel Hazor is located to the north of the Sea of Galilee and covers an area of about 200 acres (80.9 ha). This makes it the largest tel (or archaeological mound) in Israel. Prior to its identification with the Biblical site of Hazor, the tel was known by its Arabic name, Tel el-Qedah. This tel was first identified with Hazor in 1875 by the Irish-Presbyterian minister Josias Leslie Porter. This identification was repeated in 1926 by the British archaeologist John Garstang. Two years later, Garstang conducted soundings at the site. It was only during the 1950s that the first major excavations of Tel Hazor were conducted. The Israeli archaeologist Yigael Yadin led four campaigns at the site, as part of the James A. de Rothschild Expedition, which lasted from 1955 to 1958. In 1968, a fifth archaeological campaign was carried out at Tel Hazor. The excavation of the site was renewed in 1990, under the direction of another Israeli archaeologist, Amnon Ben-Tor. Excavations have continued till this day.

Access structure at the entrance to the Israelite underground water system at Tel Hazor in Israel showing modern and ancient stair steps and the surrounding stone support structure. ( Sarit Richerson / Adobe Stock)


ARCHAEOLOGY: History beneath Solomon’s city

EDITOR’S NOTE: The following report is adapted by Baptist Press from a report on the website of Southwestern Baptist Theological Seminary by Steven Ortiz and Samuel Wolff, co-directors of the Tel Gezer archaeological excavations in Israel. Ortiz is professor of archaeology and biblical backgrounds and director of Southwestern Baptist Theological Seminary’s Charles D. Tandy Institute for Archaeology in Fort Worth, Texas. Wolff is senior archaeologist and archivist at the Israel Antiquities Authority, Jerusalem.

Steven Ortiz, professor of archaeology at Southwestern Baptist Theological Seminary, is co-director of the archaeological excavations at Tel Gezer, site of one of the famed cities of Solomon located between Jerusalem and Tel Aviv. (Photo by Matt Miller)

The period of the United Monarchy has received much press and attention this summer as current excavation projects in Israel have presented sensational results. While much attention has been paid to King David’s activities, archaeologists have been quietly excavating one of the famed cities of Solomon since 2006. A team of nearly 80 staff and students from several countries (U.S., Israel, Palestinian Authority, Russia, Korea, Hong Kong) spent the summer digging at Tel Gezer, located between Tel Aviv and Jerusalem in a valley that guards the pass that leads up from the coastal road (the “Via Maris”) to Jerusalem.

Tel Gezer is known from several ancient Egyptian and Assyrian texts as a major city located on the coastal highway between the kingdoms of ancient Egypt and Mesopotamia. It is known from biblical texts as a city conquered by an unnamed Egyptian pharaoh and given to Solomon as a wedding gift between the Israelite king and pharaoh’s daughter. Solomon is credited in the Bible with building the walls of Jerusalem, Hazor, Megiddo and Gezer (1 Kings 9:15-16) — four major sites that are currently being excavated.

The excavations at Gezer are sponsored by the Tandy Institute of Archaeology at Southwestern Baptist Theological Seminary with several consortium schools. The excavations are directed by Steven Ortiz of the Tandy and Samuel Wolff of the Israel Antiquities Authority.

In this, the sixth season of excavation, one goal was to remove a portion of the city wall built in the Iron IIA period (10th century BCE) in order to investigate a Late Bronze age destruction level (ca. 1400 BCE) that lay below it. To the surprise of the team, in the process of excavating the city wall, an earlier wall system dating to the Iron Age I (1200-1000 BCE) was discovered. This wall was one meter thick with several rooms attached to it. These rooms were filled by a massive destruction, nearly one meter in height, that included Canaanite storage jars, Philistine pottery and other items. A fragment of a Philistine figurine also was found this season.

Beneath this city was an earlier city that was destroyed in a fierce conflagration. This city was functioning during the Egyptian 18th Dynasty’s rule over the southern Levant. Within the destruction debris were several pottery vessels along with a cache of cylinder seals and a large Egyptian scarab with the cartouche of Amenhotep III. This pharaoh was the father of the heretic King Akenaton and grandfather of the famous Tutankhamun (King Tut). This destruction corresponds to other destructions of other cities in the region, a reflection of the internecine warfare that was occurring between the Canaanite cites as reflected in the well-known Tell el-Amarna correspondence.

The archaeology of Solomon has been controversial, fueled by various theories over the dating of the archaeological record. The dating of the Gezer Iron Age Gate is at issue. The Gezer expedition is slowly stripping away layers of public and domestic structures of the 8th and 9th centuries BCE in order to reveal the 10th century city plan adjacent to the City Gate. This summer the tops of the 10th century walls began to poke out, making the archaeologists optimistic that in future seasons more of the Solomonic city will be exposed.

The results of the Tel Gezer excavations will be presented at the end of the month at the 16th World Congress of Jewish Studies to be held in Jerusalem. The excavation results will be presented along with other projects in the region in a joint session on the history of the Shephelah region (foothills of Judah).

The Gezer Excavation Project is one of three field projects of the Tandy Institute for Archaeology. Gezer is the flagship archaeological field school of the Tandy Institute including the support of the following consortium schools: Andrews University (2013), Ashland Theological Seminary, Clear Creek Baptist Bible College, Lycoming College, Lancaster Bible College and Graduate School, Golden Gate Baptist Theological Seminary’s Marian Eakins Archaeology Museum and Midwestern Baptist Theological Seminary.


King Solomon's Gate at Tel Gezer archaeologically proved King Solomon's reign and was surrounded by numerous apocalyptic events.

Until the summer of 1971 archaeology had failed to prove the historical basis of the Bible, the Torah, nor the Quran. Were they contemporary recordings of events seen through the eyes of Iron Age Man, or merely later political inventions? The walls of Jericho had been discredited, the dream of Biblical Archaeologist William Foxwell Albright was still just a theory. That summer Yigael Yadin would complete the first scientific proof of King Solomon's reign by finding the city gate of Gezer which King Solomon built circa 960 BC, and the Bible described in 1 Kings 9:15.

"Now this is the way King Solomon conscripted the Labor Corps to build the house of the Lord, his house, the Millo, the wall of Jerusalem, Hazor, Megiddo, et Gezer "

The Holy Bible 1 Kings 9:15

The Solomonic Gate and wall complex at Tel Gezer was the third Solomonic Gate discovered. Scientifically, combined with the discoveries of the Megiddo Gate in the 1930's and the Hazor Gate in the 1950's, the discovery of the city gate of Gezer completed the scientific proof of Solomon's reign with rocks on the ground. It validated the historical basis of the Bible, Torah, and Quran et confirmed the rationale for the state of Israel's existence. It naturally follows that if Solomon really built the three Gates, then he also built the "House of the Lord", et the identical structures indicate one team of master masons. It was the long sought after historical nexus where scientific theory finally validated one critical piece of History sitting at the hinge of western civilization. The Old Testament was indeed written around the same time as the events it describes and is a valid recording of the viewpoints of Iron Age Man ( Archaeological Summary )

"William Holden cries out
"I saw Damians face on the wall"

Seven years after the excavation, in the hollywood horror blockbuster movie "The Omen II", the Solomonic Gate Excavations by Yigael Yadin played a featured role as "Yigael's Wall". In the hollywood reality, Yigaels Wall shows the face of the Anti-Christ . In the real world, the counterpart of movie archaeologist Carl Bugenhagen, is a personal friend.

In the summer of 1971, I was one of the Yigael Yadin's diggers (along with Duane E Smith author of Abnormal Interests Blog / Pictured) laboring in 100+ degree heat, swinging a pick axe, digging for the truth. had Solomon really existed, or was it all fiction. The answer came when my pick axe struck the inside of the stone basin of the structure. It resonated with a thud that rang like a deep throated bell in a sound I will never forget and that all nearby both heard and dramatically reacted to. Salime* raised his fist and shouted Ya heee, Duane exclaimed in an excited shout "That sounds like something !!", Doc Holliday and others immediately crowded around on the balks of the square for a look.

Unrecognized by me at the time, my life changed at that point. A pervasive wildness where the improbable became commonplace took hold. Adventure seemed to be, and was, everywhere. Risk aversion disappeared. Life became defined by a long series of crazy risks, phenomenal circumstances and coincidences that spanned decades. Many of Life's events bewildered me, and particularly in my younger years, often thrilled. Thrills that in time were replaced by intense misgivings and foreboding, and yes wonder, as the meaning became clear.

It is a very long list of events, but still represents only a minority of what has occurred. The intertwining coincidental phenomena clearly defy probability, and as a result, challenge belief. The sum total reflects the text that provides its milieu in detail, from a televised revelations drama at the Election of Pope Benedict, to a violent encounter with John Paul's almost assassin disguised as a Money Changer in the courtyard of the church of Justinian in Istanbul. It includes incidents from a contemporary Holocaust of an entire people (Cambodia) and from their international exodus, replete with its own Moses figure (Jerry Daniels). Even the slaughter of the innocents makes an appearance, and as if to make the point fine, does so on Christmas Day as a witness in the murder of Jon Benet. (I was the guy in the bus station. and it was John Mark Karr.) The one point I really could have missed in all this, was the murder of my good friend Able Harris by co- Cain crazed James Wallace on Aug 1, 1987 in my presence. That very morning in front of six witnesses he had said to me "I'm Abel like in the Bible, I am my brothers keeper". That very night he was publicly murdered in front of 300 witnesses trying to protect others in a crowded Boston Night Club parable of Cain and Able. But there are also lighter interludes and occasional high humor. All of it is accompanied by numerous. obvious. Biblical and Talmudic parallels and replays that inexplicably repeat and inter-relate throughout. In total these factual stories can only be called unusual on a Biblical Scale. especially in combination. The deeper you look, the more interesting, stranger, and darker , it gets.

Certains, far from all, of the events are described and documented herein.

The Aftermath: Stories from a Lifetime
Best Read in Top-down order

Photos taken during Hazor 2003 Excavations with archaeologist Dr. Amnon Ben-Tor (featured in "Digging for the Truth") at the Solomonic Gate at Hazor. Amnon was a student under Yigael Yadin and was periodically present during the Solomonic Gate excavation at Tel Gezer in 1971. and at several of the late night parties that summer at the Gezer High Place. He now runs excavations at the Biblical site. Hazor, and is the current Yigael Yadin professor at Hebrew University in Jerusalem. An utterly honest and honorable man, if a litte blunt :) who called Finkelstein like he saw it. and he was right, as usual.

Solomonic means justice, Wiesenthal means persistence in the pursuit of Justice
In honor of his Memory

and (never again) in support of the Cambodian Wiesenthal's of Today

Footnote - Additional Events yet to be written down: a partial sample for my memory John Moulton's Akron Adventure, R Bud Dwyer's Allegheny Reporter, Solomon's Lamp, Charlies Girl, Damocles and Diane at Kalaelock, Fran Dresher on the Pinball Machine at the scrap bar, Joans Ankle, Spirit in the Sunroof, Crows of the Eve, Chicago Subway Truth, Treadmill Company, Taj Mahal Snapshot, Rings in the Rafters, Mishawaka Tattooed Knuckles, The Naked Truth, The Grave of Tel Gezer, Squeezing with Rob and TL, Two Lights Dancing on the reflecting pool, Singles Weekend at the Holocaust Survivors reunion, Daddy Warbucks, Carrying the Chair, Biblical Passages replay, Crow commentary, The Day Johnny Cash Died, Spring 1956(?) UN Gen Assembly "walk-on debut" trailing rope and harness. Also, It increasingly appears that there is an entire second tier of signs and marks just beyond my view that happen to many people on the periphery of these events which I periodically hear about but have no way of documenting at present.

Solomon's Chariot

Full Bio

*Salime was a bedouin laborer assigned to help us move the dirt, he usually operated the pulley. I have no idea what happened to him after I left the dig, but I expect the story could amaze if it is ever uncovered.

List of site sources >>>


Voir la vidéo: 03 Tel Gezer Solomon Gates Video (Janvier 2022).