L'histoire

Les Soviétiques explosent une bombe atomique


Sur un site d'essai éloigné à Semipalatinsk au Kazakhstan, l'URSS fait exploser avec succès sa première bombe atomique, nom de code "First Lightning". Afin de mesurer les effets de l'explosion, les scientifiques soviétiques ont construit des bâtiments, des ponts et d'autres structures civiles à proximité de la bombe. Ils ont également placé des animaux dans des cages à proximité afin qu'ils puissent tester les effets des rayonnements nucléaires sur des mammifères ressemblant à des humains. L'explosion atomique, qui à 20 kilotonnes était à peu près égale à "Trinity", la première explosion atomique américaine, a détruit ces structures et incinéré les animaux.

Le 3 septembre, un avion espion américain volant au large des côtes de la Sibérie a recueilli les premières preuves de radioactivité de l'explosion. Plus tard dans le mois, le président Harry S. Truman a annoncé au peuple américain que les Soviétiques avaient également la bombe. Trois mois plus tard, Klaus Fuchs, un physicien d'origine allemande qui avait aidé les États-Unis à construire leurs premières bombes atomiques, a été arrêté pour avoir transmis des secrets nucléaires aux Soviétiques. Alors qu'il était stationné au siège du développement atomique américain pendant la Seconde Guerre mondiale, Fuchs avait donné aux Soviétiques des informations précises sur le programme atomique américain, y compris un plan de la bombe atomique "Fat Man" larguée plus tard sur le Japon, et tout ce que les scientifiques de Los Alamos savaient sur le bombe à hydrogène hypothétique. Les révélations de l'espionnage de Fuchs, associées à la perte de la suprématie atomique américaine, ont conduit le président Truman à ordonner le développement de la bombe à hydrogène, une arme théoriquement des centaines de fois plus puissante que les bombes atomiques larguées sur le Japon.

Le 1er novembre 1952, les États-Unis ont réussi à faire exploser « Mike », la première bombe à hydrogène au monde, sur l'atoll d'Elugelab dans les îles Marshall du Pacifique. Le dispositif thermonucléaire de 10,4 mégatonnes a instantanément vaporisé une île entière et laissé derrière lui un cratère de plus d'un mile de large. Trois ans plus tard, le 22 novembre 1955, l'Union soviétique a fait exploser sa première bombe à hydrogène sur le même principe d'implosion radioactive. Les deux superpuissances étaient désormais en possession de la soi-disant « superbombe » et le monde vivait sous la menace d'une guerre thermonucléaire pour la première fois de l'histoire.


Test "Gâteau en couches"

Le 20 août 1953, la presse soviétique annonce que l'URSS a testé une bombe à hydrogène. Huit jours auparavant au Kazakhstan, l'engin explosif « Joe-4 » a mis à l'épreuve la conception soviétique du « gâteau en couches ». La technologie de la bombe a reçu son nom en raison de ses couches alternées d'un combustible de fusion, composé de deutéride de lithium-6 avec du tritium, et d'un saboteur de fusion, l'uranium. Les résultats de l'explosion semblaient indiquer que l'appareil ressemblait davantage à une puissante bombe à fission qu'à une véritable bombe à hydrogène. L'explosion du test a produit l'équivalent de 400 kilotonnes de TNT, soit 30 fois plus grosse que la bombe atomique larguée sur Hiroshima. Il était également assez petit pour tenir dans un avion et donc, contrairement à "Mike", le dispositif thermonucléaire américain testé un an plus tôt, il n'était pas limité et pouvait facilement être transformé en une arme livrable.

Les premières recherches soviétiques sur la bombe H ont suivi de près la voie suivie par les scientifiques américains. Le travail a été mené par un groupe à Leningrad dirigé par Iakov Zel'dovich qui avait eu accès aux informations fournies par l'espion atomique Klaus Fuchs. Cela comprenait une description détaillée de la conception "super classique", l'idée originale du physicien Edward Teller pour une super bombe. L'équipe de Zel'dovich a commencé les calculs sur la base de ces informations. Mais en 1948, Igor Kurchatov, directeur du programme nucléaire soviétique, a mis en place une deuxième équipe pour étudier la faisabilité de la bombe H. Sa mission était de vérifier les calculs du groupe Zel'dovich.

Andrei Sakharov faisait partie de cette deuxième équipe. Peu de temps après, il avait mis au point un nouveau schéma innovant. Il a suggéré une conception de "Layer Cake", qui consisterait en une alternance de couches d'hydrogène et d'uranium. Des explosifs puissants entourant le "Layer Cake" seraient utilisés pour imploser et allumer une bombe atomique au centre de l'appareil. L'explosion atomique chaufferait et comprimerait suffisamment le carburant hydrogène pour provoquer une réaction de fusion. La réaction de fusion dans l'hydrogène conduirait à l'émission de neutrons de haute énergie qui à leur tour créeraient une nouvelle fission dans l'uranium.

Un autre jeune physicien talentueux, Vitalii Ginzburg, a proposé ce que Sakharov a appelé la « deuxième idée ». Initialement, Sakharov a suggéré que le carburant hydrogène soit constitué d'un mélange de deutérium et de tritium, qui sont tous deux des isotopes de l'hydrogène. Ginzburg a suggéré d'utiliser à la place du deutérure de lithium, un composé de lithium et de deutérium, qui a l'avantage d'être un solide à température ambiante. De plus, il produirait du tritium au cours de l'explosion. Kurchatov a immédiatement compris que l'idée de Ginzburg était une percée et il s'est arrangé pour faire produire du deutérure de lithium à l'échelle industrielle.

Le premier test du "Layer Cake" a eu lieu le 12 août 1953. Quatre jours plus tôt, l'un des dirigeants soviétiques, Georgii Malenkov, a annoncé au Soviet suprême que les États-Unis n'avaient plus le monopole des armes à hydrogène. Les scientifiques, qui se trouvaient déjà sur le site d'essai, ont entendu le discours à la radio. Et dans ses mémoires, Sakharov notait que l'annonce de Malenkov aurait "fait monter la tension si nous n'avions pas déjà été poussés au maximum".

Quelques jours seulement avant la détonation, les scientifiques ont réalisé que les retombées de l'explosion pourraient blesser gravement les personnes vivant dans les environs. À la dernière minute, le commandant militaire a organisé une évacuation dont certaines des personnes retirées de leurs maisons n'ont pu revenir avant 18 mois.

Kurchatov était en charge du test et a donné l'ordre du compte à rebours. Un témoin a raconté l'explosion : « La terre a tremblé sous nous, et nos visages ont été frappés, comme le coup de fouet, par le bruit sourd et fort de l'explosion roulante. De la secousse de l'onde de choc, il était difficile se tenir debout. Un nuage de poussière s'élevait à une hauteur de huit kilomètres (cinq milles). Le sommet du champignon atomique atteignait une hauteur de douze kilomètres (sept milles et demi), tandis que le diamètre de la poussière du colonne de nuages ​​était d'environ six kilomètres (presque quatre milles). Pour ceux qui ont observé l'explosion de l'ouest, le jour a été remplacé par la nuit.


Les espions qui ont déversé les secrets de la bombe atomique

En dépit d'être un allié pendant la Seconde Guerre mondiale, l'Union soviétique a lancé un effort d'espionnage total pour découvrir les secrets militaires et de défense des États-Unis et de la Grande-Bretagne dans les années 1940. Quelques jours après la décision hautement confidentielle de la Grande-Bretagne en 1941 de commencer des recherches sur la construction d'une bombe atomique, un informateur de la fonction publique britannique a informé les Soviétiques. Alors que le plan top secret de construction de la bombe, appelé Projet Manhattan, prenait forme aux États-Unis, le réseau d'espionnage soviétique en a eu vent avant que le FBI ne sache l'existence du programme secret. À peine quatre ans après que les États-Unis ont largué deux bombes atomiques sur le Japon en août 1945, l'Union soviétique a fait exploser la sienne en août 1949, bien plus tôt que prévu.

Les Soviétiques ne manquaient pas de recrues disponibles pour espionner, dit John Earl Haynes, historien de l'espionnage et auteur de Les premiers espions de la guerre froide. Qu'est-ce qui a poussé ces Américains et Britanniques ayant fait des études universitaires à vendre les secrets atomiques de leur pays ? Certains étaient motivés idéologiquement, épris de croyances communistes, explique Haynes. D'autres étaient motivés par la notion de parité nucléaire, un moyen d'empêcher une guerre nucléaire, pensaient-ils, était de s'assurer qu'aucune nation n'avait le monopole de cette puissance impressionnante.

Pendant de nombreuses années, la profondeur de l'espionnage soviétique était inconnue. La grande percée a commencé en 1946 lorsque les États-Unis, en collaboration avec la Grande-Bretagne, ont déchiffré le code utilisé par Moscou pour envoyer ses câbles télégraphiques. Venona, comme le projet de décodage a été nommé, est resté un secret officiel jusqu'à ce qu'il soit déclassifié en 1995. Parce que les autorités gouvernementales ne voulaient pas révéler qu'elles avaient déchiffré le code russe, les preuves de Venona n'ont pas pu être utilisées devant les tribunaux, mais cela pourrait déclencher des enquêtes. et la surveillance dans l'espoir de clouer des suspects en train d'espionner ou de leur extorquer des aveux. Alors que le décryptage de Venona s'améliorait à la fin des années 40 et au début des années 50, il a fait exploser la couverture de plusieurs espions.

Les enquêtes ont abouti à l'exécution ou à l'emprisonnement d'une douzaine de personnes ou plus qui avaient transmis des secrets atomiques aux Soviétiques, mais personne ne sait combien d'espions se sont enfuis. Voici quelques-uns de ceux que nous connaissons :

John Cairncross
Considéré comme le premier espion atomique, John Cairncross a finalement été identifié comme l'un des Cambridge Five, un groupe de jeunes hommes de la classe moyenne supérieure qui s'étaient rencontrés à l'Université de Cambridge dans les années 1930, sont devenus des communistes passionnés et finalement des espions soviétiques pendant la Seconde Guerre mondiale et dans les années 1950. En tant que secrétaire du président du comité consultatif scientifique britannique, Cairncross a eu accès à un rapport de haut niveau à l'automne 1941 qui a confirmé la faisabilité d'une bombe à l'uranium. Il a rapidement divulgué l'information aux agents de Moscou. En 1951, lorsque des agents britanniques se sont rapprochés d'autres membres du réseau d'espionnage de Cambridge, Cairncross a été interrogé après la découverte de documents écrits de sa main dans l'appartement d'un suspect.

En fin de compte, il n'a pas été inculpé et, selon certains rapports, des responsables britanniques lui ont demandé de démissionner et de se taire. Il s'installe aux États-Unis où il enseigne la littérature française à la Northwestern University. En 1964, interrogé à nouveau, il a admis avoir espionné pour la Russie contre l'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale, mais a nié avoir donné des informations préjudiciables à la Grande-Bretagne. Il est allé travailler pour l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture à Rome et a ensuite vécu en France. Cairncross est retourné en Angleterre quelques mois avant sa mort en 1995, et est allé sur sa tombe en insistant sur le fait que les informations qu'il a données à Moscou étaient "relativement inoffensives". À la fin des années 1990, lorsque la Russie, sous sa nouvelle démocratie, a rendu publics ses dossiers du KGB des 70 dernières années, les documents ont révélé que Cairncross était en effet l'agent qui a fourni « la documentation hautement secrète [du] gouvernement britannique pour organiser et développer le travail sur l'atome énergie."

Klaus Fuchs
Surnommé l'espion atomique le plus important de l'histoire, Klaus Fuchs était un physicien principal du projet Manhattan et un scientifique principal de l'installation nucléaire britannique en 1949. Quelques semaines seulement après que les Soviétiques ont fait exploser leur bombe atomique en août 1949, un décryptage Venona d'un message de 1944 a révélé que des informations décrivant des processus scientifiques importants liés à la construction de la bombe A avaient été envoyées des États-Unis à Moscou. Les agents du FBI ont identifié Klaus Fuchs comme l'auteur.

Né en Allemagne en 1911, Fuchs rejoint le Parti communiste en tant qu'étudiant et s'enfuit en Angleterre lors de la montée du nazisme en 1933. Fréquentant les universités de Bristol et d'Édimbourg, il excelle en physique. Parce qu'il était de nationalité allemande, il a été interné pendant plusieurs mois au Canada, mais est revenu et autorisé à travailler sur la recherche atomique en Angleterre. Au moment où il est devenu citoyen britannique en 1942, il avait déjà contacté l'ambassade soviétique à Londres et s'était porté volontaire comme espion. Il a été transféré au laboratoire de Los Alamos et a commencé à remettre des informations détaillées sur la construction de la bombe, y compris des croquis et des dimensions. À son retour en Angleterre en 1946, il est allé travailler au centre de recherche nucléaire britannique et a transmis à l'Union soviétique des informations sur la création d'une bombe à hydrogène. En décembre 1949, les autorités, alertées par le câble Venona, l'interrogent. En quelques semaines, Fuchs a tout avoué. Il a été jugé et condamné à 14 ans de prison. Après avoir purgé neuf ans, il a été libéré en Allemagne de l'Est, où il a repris son travail en tant que scientifique. Il est mort en 1988.

Ethel et Julius Rosenberg sont montrés quittant la Cour fédérale de New York après mise en accusation. (Bettmann / Corbis) Harry Gold a été condamné à 30 ans de prison pour avoir envoyé des informations volées sur les industries américaines aux Soviétiques. Ses aveux ont mis les autorités sur la piste d'autres espions. (Bettmann / Corbis) A 19 ans, Theodore Hall était le plus jeune scientifique du projet Manhattan en 1944. Il a envoyé des secrets vitaux aux Soviétiques avant Klaus Fuchs mais a pu s'en tirer avec ses méfaits. (Presse associée) Klaus Fuchs était le physicien principal du projet Manhattan. Il a envoyé des informations concernant le processus relatif à la construction de la bombe A à Moscou. Après avoir avoué, Fuchs a été condamné à 14 ans de prison. (Presse associée) David Greenglass était le frère d'Ethel Rosenberg. Il était la troisième taupe du projet Manhattan. (Bettmann / Corbis)

Salle Théodore
Pendant près d'un demi-siècle, on a pensé que Fuchs était l'espion le plus important de Los Alamos, mais les secrets que Ted Hall a divulgués aux Soviétiques ont précédé Fuchs et étaient également très critiques. Diplômé de Harvard à 18 ans, Hall, à 19 ans, était le plus jeune scientifique du projet Manhattan en 1944. Contrairement à Fuchs et aux Rosenberg, il s'en est sorti avec ses méfaits. Hall a travaillé sur des expériences pour la bombe qui a été larguée sur Nagasaki, le même type que le soviétique a fait exploser en 1949. Enfant, Hall a vu sa famille souffrir pendant la Grande Dépression et son frère lui a conseillé de laisser tomber le nom de famille Holtzberg pour échapper à l'anti -Sémitisme. Ces dures réalités du système américain ont affecté le jeune Hall, qui a rejoint le marxiste John Reed Club à son arrivée à Harvard. Lorsqu'il a été recruté pour travailler à Los Alamos, il était hanté, expliqua-t-il des décennies plus tard, par des réflexions sur la manière d'épargner à l'humanité la dévastation de l'énergie nucléaire. Finalement, en permission à New York en octobre 1944, il décide d'égaliser les règles du jeu, contacte les Soviétiques et se porte volontaire pour les tenir au courant des recherches sur les bombes.

Avec l'aide de son coursier et collègue de Harvard, Saville Sax (un fervent communiste et écrivain en herbe), Hall a utilisé des références codées à l'ouvrage de Walt Whitman.Des brins d'herbe pour définir les heures de réunion. En décembre 1944, Hall a livré ce qui était probablement le premier secret atomique de Los Alamos, une mise à jour sur la création de la bombe au plutonium. À l'automne 1946, il s'est inscrit à l'Université de Chicago et travaillait sur son doctorat en 1950 lorsque le FBI a braqué ses projecteurs sur lui. Son vrai nom avait fait surface dans un message déchiffré. Mais le messager de Fuch, Harry Gold qui était déjà en prison, n'a pas pu l'identifier comme l'homme, autre que Fuchs, dont il avait recueilli des secrets. Hall n'a jamais été jugé. Après une carrière en radiobiologie, il s'installe en Grande-Bretagne et travaille comme biophysicien jusqu'à sa retraite. Lorsque les déclassifications de Venona en 1995 ont confirmé son espionnage depuis cinq décennies plus tôt, il a expliqué ses motivations dans une déclaration écrite : « Il m'a semblé qu'un monopole américain était dangereux et devait être empêché. Je n'étais pas le seul scientifique à adopter ce point de vue. Il est décédé en 1999 à l'âge de 74 ans.

Harry Gold, David Greenglass, Ethel et Julius Rosenberg
Lorsque Klaus Fuchs a avoué en janvier 1950, ses révélations ont conduit à l'arrestation de l'homme à qui il avait transmis les secrets atomiques au Nouveau-Mexique, même si le courrier avait utilisé un pseudonyme. Harry Gold, un chimiste de Philadelphie de 39 ans transportait des informations volées, principalement des industries américaines, vers les Soviétiques depuis 1935. Lorsque le FBI a trouvé une carte de Santa Fe dans la maison de Gold, il a paniqué et a tout raconté. Condamné en 1951 et condamné à 30 ans, ses aveux ont mis les autorités sur la piste d'autres espions, notamment Julius et Ethel Rosenberg et le frère d'Ethel, David Greenglass. Après avoir été enrôlé dans l'armée, David Greenglass a été transféré à Los Alamos en 1944, où il a travaillé comme machiniste. Encouragé par son beau-frère, Julius Rosenberg, ingénieur new-yorkais et communiste dévoué qui recrutait activement ses amis pour espionner, Greenglass commença bientôt à fournir des informations de Los Alamos.

En plus de Fuchs et Hall, Greenglass était la troisième taupe du projet Manhattan, bien qu'ils ne connaissaient pas le travail secret de l'autre. En 1950, alors que le réseau d'espionnage atomique se démêlait, Gold, qui avait récupéré du matériel de Greenglass au Nouveau-Mexique, identifia positivement Greenglass comme son contact. Cette identification a détourné l'enquête de Ted Hall, qui était initialement un suspect. Greenglass a avoué, impliquant sa femme, sa sœur et son beau-frère. Pour atténuer leur punition, sa femme s'est manifestée, fournissant des détails sur l'implication de son mari et de sa belle-famille. Elle et Greenglass avaient donné à Julius Rosenberg des documents manuscrits et des dessins de la bombe, et Rosenberg avait conçu une boîte de Jell-O découpée comme signal. Les décryptages de Venona ont également corroboré l'étendue du réseau d'espionnage de Julius Rosenberg, bien qu'ils n'aient pas été rendus publics. Les Rosenberg, cependant, ont tout nié et ont catégoriquement refusé de nommer des noms ou de répondre à de nombreuses questions. Ils ont été reconnus coupables, condamnés à mort en 1951 et malgré les recours en grâce, exécutés le 19 juin 1953 sur la chaise électrique de la prison de Sing-Sing à New York. Parce qu'ils ont choisi de coopérer, Greenglass a écopé de 15 ans et sa femme n'a jamais été formellement inculpée.

Lona Cohen
Lona Cohen et son mari Morris étaient des communistes américains qui ont fait carrière dans l'espionnage industriel pour les Soviétiques. Mais en août 1945, elle a récupéré des secrets du projet Manhattan auprès de Ted Hall et les a fait passer clandestinement la sécurité dans une boîte de mouchoirs. Peu de temps après que les États-Unis ont largué les bombes atomiques sur le Japon, les autorités ont renforcé la sécurité des scientifiques de la région de Los Alamos. Après avoir rencontré Hall à Albuquerque et fourré le croquis et les documents de Hall sous les mouchoirs, Lona a découvert que des agents cherchaient et interrogeaient les passagers du train. Se faisant passer pour une malheureuse qui avait égaré son billet, elle a réussi à distraire la police, qui lui a remis la boîte de mouchoirs "oubliée", dont elle a transmis les papiers secrets à ses gestionnaires soviétiques.

Lorsque les enquêtes et les procès du début des années 1950 se sont considérablement rapprochés, les Cohen se sont enfuis à Moscou. En 1961, le couple, sous des pseudonymes, refait surface dans une banlieue de Londres, vivant comme des libraires antiquaires canadiens, une couverture pour leur espionnage continu. Leur attirail d'espionnage comprenait un émetteur radio caché sous le réfrigérateur, de faux passeports et des livres anciens dissimulant des informations volées. Lors de leur procès, les Cohen ont refusé de révéler leurs secrets, déjouant une fois de plus toute piste d'espionnage de Ted Hall. Ils ont reçu 20 ans, mais en 1969 ont été libérés en échange de Britanniques incarcérés en Union soviétique. Tous deux ont reçu la plus haute distinction de héros de ce pays avant leur mort dans les années 1990.


Jfkpluscinquante

30 octobre 1961


LES SOVIETS EXPLOSENT LA BOMBE ATOMIQUE LA PLUS PUISSANTE DU MONDE


Washington DC. (JFK+50) La Maison Blanche a annoncé aujourd'hui la nouvelle que l'Union soviétique a fait exploser l'arme atomique la plus puissante de l'histoire.


La bombe atomique de 50 mégatonnes a explosé sur le site d'essai soviétique de l'Arctique.


Le président Kennedy a dit :


“L'Union soviétique a montré son mépris total pour le bien-être de l'humanité.”


La Maison Blanche a également publié cette déclaration :


« L'explosion soviétique était un acte politique plutôt que militaire. Une telle arme serait principalement un tueur de masse de personnes en guerre et le test de cet appareil est principalement une incitation à la peur et à la panique pendant la guerre froide.



30 octobre 1962


U THANT N'ARRIVE PAS AVEC CASTRO


La Havane, Cuba (JFK+50) Une délégation des Nations Unies, dirigée par le Secrétaire général U Thant, a eu des discussions avec le Premier ministre Fidel Castro aujourd'hui concernant l'observation par l'ONU du démantèlement et de l'enlèvement des missiles soviétiques à Cuba.


Castro a déclaré la position de son gouvernement mais n'était pas disposé à conclure un accord concernant un rôle de l'ONU dans le processus.*


*Le 1er novembre 1962, Castro annonce qu'il n'autorisera pas l'ONU à inspecter.



Castro & Khrouchtchev au Kremlin


30 octobre 1953


IKE DONNE O.K. POUR PAPIER NSC #16212


Washington DC. (JFK+50) Le président Dwight D. Eisenhower a donné aujourd'hui son approbation au document NSC #16212 qui précise le maintien des armements nucléaires des États-Unis ainsi que leur expansion pour relever les défis de la guerre froide.


L'administration Eisenhower considère l'expansion de l'arsenal nucléaire américain comme à la fois raisonnable et comme une approche rentable de la défense militaire.



Président Dwight D. Eisenhower


30 octobre 1938


LE DRAME RADIO DE CBS FAIT L'OBJET DE LA NATION


La ville de New York (JFK + 50) Des milliers d'auditeurs en cette veille d'Halloween se sont branchés sur le “CBS Radio Mercury Theater”, mais au lieu de se divertir, ils pensaient qu'ils écoutaient une véritable émission d'information sur le débarquement d'une armée d'invasion de la planète Mars.


Le titre de la pièce radiophonique, “La guerre des mondes”, est basé sur le roman de H.G. Welles.


Orson Welles est le metteur en scène de la pièce.



Orson Welles
Photo de Carl Van Vechten
Photo de la Bibliothèque du Congrès (1937)


Ajoutant à leur confusion, apparemment de nombreux auditeurs se sont mis à l'écoute après le début du programme.


Pendant le drame, une "machine martienne" a atterri près de Grover"s Mill, New Jersey (pas un tel endroit dans le monde réel), où le journaliste "sur les lieux" a donné cette description graphique:


Quelque chose sort de l'ombre comme un serpent gris. Je peux voir le corps de la chose maintenant. Il est gros comme un ours. Il brille comme du cuir mouillé. Je peux à peine me forcer à continuer à le regarder….”


Les rapports indiquent que certains auditeurs étaient si terrifiés qu'ils ont sauté dans leurs voitures et se sont enfuis en panique.



Marqueur “Site d'atterrissage martien”
Parc Van Ness
Canton de West Windsor, New Jersey


Numéro 7 HISTORIQUE : Projet de bombe atomique soviétique

La première bombe atomique soviétique a explosé le 29 août 1949. L'Union soviétique a appelé sa première bombe « First Lightning » et les Américains l'ont appelée « Joe-1 ». La conception avait un noyau de plutonium et était basée sur la bombe américaine "Fat Man" qui a été larguée sur Nagasaki, au Japon.

1939 = le chimiste allemand Otto Hahn découvre la fission en divisant l'uranium avec des neutrons.

1942 = Staline lance le projet de bombe atomique soviétique après une lettre du physicien russe Georgi Flyorov.

1945 = bombardements atomiques américains d'Hiroshima et de Nagasaki. Immédiatement, les Soviétiques considèrent leur projet de bombe atomique comme l'objectif principal de la nation.

1946 = L'Union soviétique crée son premier réacteur nucléaire près de Moscou.

Igor Kurchatov = physicien nucléaire soviétique, directeur du projet de bombe atomique soviétique et connu comme le père de la bombe atomique soviétique.

Yulii Khariton = physicien russe connu comme le principal concepteur d'armes nucléaires de l'Union soviétique.

Andrei Sakharov = physicien nucléaire russe qui a travaillé sur la première bombe atomique soviétique, mais sa principale contribution a été la première bombe à hydrogène soviétique. Il est devenu plus tard un militant pour la paix et a remporté le prix Nobel de la paix en 1975.

Georgy Flyorov = physicien nucléaire soviétique qui s'est rendu compte que les Américains et les Britanniques travaillaient sur une bombe atomique et a envoyé une lettre d'avertissement à Staline en avril 1942 qui l'a convaincu de lancer un programme soviétique.

L'un des premiers problèmes logistiques du projet de bombe atomique soviétique était l'approvisionnement en uranium. Les mines d'uranium au Canada, en Afrique du Sud et au Congo n'étaient pas expédiées vers l'Union soviétique. Le premier uranium utilisé a été extrait du projet allemand de bombe atomique après que l'Allemagne a été envahie par l'Armée rouge. Les Allemands avaient obtenu l'uranium lorsqu'ils ont capturé la Belgique, et la Belgique a obtenu l'uranium des mines du Congo, qui était alors une colonie de la Belgique. Pour résoudre le problème d'approvisionnement en uranium, les Soviétiques ont commencé à extraire de l'uranium, en commençant par un site au Tadjikistan.

Villes fermées = colonies secrètes dispersées dans toute l'Union soviétique où les personnes impliquées dans la recherche et le développement nucléaires vivaient avec leurs familles. Ces villes ne figuraient pas sur des cartes régulières et n'étaient pas mentionnées officiellement.

Site d'essai nucléaire principal = Site d'essai de Semipalatinsk (STS) dans le nord-est du Kazakhstan.

En 1962, les Nations Unies ont interdit les essais atmosphériques d'armes nucléaires, mais entre 1949 et 1962, l'Union soviétique a fait exploser 214 bombes nucléaires à l'air libre.

L'Union soviétique a testé 969 engins nucléaires entre 1949 et 1990.

L'espion soviétique qui a fait le plus pour faciliter le projet de bombe atomique soviétique était un physicien allemand nommé Klaus Fuchs qui était devenu citoyen britannique et avait travaillé en Amérique sur le projet Manhattan.

Fuchs était un brillant physicien et un idéaliste politique. A seulement 22 ans lorsque Hitler est arrivé au pouvoir en 1933, Fuchs était membre du Parti communiste allemand et savait qu'il serait bientôt emprisonné ou tué s'il restait en Allemagne. Après avoir déménagé en Grande-Bretagne, Fuchs a obtenu son doctorat en physique en 1937 à l'âge de 26 ans. Outre Fuchs, les membres du Parti communiste allemand étaient également en Grande-Bretagne et Klaus Fuchs était actif dans les cercles communistes. La Grande-Bretagne avait un projet de bombe atomique et Fuchs a été invité à le rejoindre en mai 1941. Peu de temps après, il a commencé à fournir des informations à l'armée soviétique par le biais de ses contacts communistes. Après que la Grande-Bretagne et l'Amérique aient décidé de combiner leurs projets de bombe atomique dans le cadre du projet America Manhattan, Fuchs a déménagé en Amérique où il a rapidement été contacté par Harry Gold, un Américain qui était en contact avec de nombreux autres espions soviétiques en Amérique.

La recherche atomique soviétique a été avancée d'au moins 5 ans selon le FBI, mais des sources soviétiques affirment que Fuchs n'a avancé que d'un an la date de sa première bombe atomique.

Peu de temps après le premier essai nucléaire soviétique en 1949, le programme de contre-espionnage américain connu sous le nom de projet Venona a démasqué Klaus Fuchs comme la principale source de la fuite d'informations à Los Alamos. Fuchs a été arrêté et il a avoué que son contact soviétique était Harry Gold. Gold a été arrêté et ses aveux ont conduit à un autre Américain qui espionnait pour les Soviétiques, David Greenglass. Greenglass a été arrêté et ses aveux ont conduit aux célèbres espions soviétiques, Julius et Ethel Rosenberg.

Klaus Fuchs = identifié Harry Gold.

Harry Gold = identifié David Greenglass.

David Greenglass = a identifié les Rosenberg.

Bien que les Rosenberg se soient rendus coupables d'un espionnage militaire intensif, leurs informations n'avaient pas grand-chose à voir avec le projet soviétique de bombe atomique. Klaus Fuchs a fourni la majeure partie de ce matériel. Fuchs n'a purgé que 9 ans d'une peine de 14 ans en Grande-Bretagne, puis est revenu en héros en Allemagne de l'Est. Les Rosenberg ont été exécutés peu de temps après avoir été tous les deux condamnés à mort par un tribunal américain.

Le programme d'espionnage soviétique très réussi a permis aux Soviétiques de neutraliser l'atout atomique américain au moment même où la Corée du Nord cherchait le soutien soviétique pour une invasion de la Corée du Sud. Staline était d'abord réticent, mais après être entré dans le club nucléaire, il s'est senti enhardi. Lorsque les Rosenberg ont été condamnés à mort, le juge les a en partie blâmés pour la guerre de Corée.

Le réseau d'espionnage soviétique a également aidé l'Union soviétique à faire exploser une bombe à hydrogène en 1953, moins d'un an après les Américains.

Depuis lors, des armes nucléaires capables de tuer des milliards de personnes sont prêtes à être lancées.


La bombe "Joe-4" des Soviétiques fait sa marque

Pour ne pas être en reste, l'Union soviétique a fait exploser son premier dispositif thermonucléaire, le modèle de Sakharov de la bombe à hydrogène sloika, le 12 août 1953 sur les terrains d'essai kazakhs. L'Occident a étiqueté l'appareil " Joe-4 " parce qu'il s'agissait de la quatrième explosion nucléaire soviétique à ce jour. C'était une véritable bombe thermonucléaire qui explosait sur une tour mais pouvait être transportée par avion.

JOE-4 : le premier dispositif thermonucléaire de l'Union soviétique

Les rapports sur le rendement de la bombe sloika varient de 200 à 400 kilotonnes, dont environ un cinquième provenait de la fusion, et les scientifiques de Los Alamos qui ont étudié les débris " Joe-4 " ont découvert qu'il s'agissait d'une bombe à un étage. Certaines couches contenaient du deutéride de lithium-6 et du tritide de lithium pour générer des neutrons supplémentaires lors de l'explosion, tandis que d'autres couches contenaient de l'uranium-238. Plutôt que le rayonnement, la compression a été réalisée en utilisant des explosifs puissants. Le processus d'utilisation du lithium-6 et de largage d'une bombe thermonucléaire a précédé celui des Américains, un fait qui a encouragé les Soviétiques et leur a donné confiance que leurs futurs efforts dans le développement de la bombe à hydrogène donneraient des résultats encore plus impressionnants.


Contenu

Au milieu des années 1950, les États-Unis (US) avaient une supériorité inconditionnelle sur l'Union soviétique (URSS) en matière d'armes nucléaires, bien que des charges thermonucléaires aient déjà été créées en URSS, à cette époque. En outre, il n'y avait aucun moyen efficace de livrer des ogives nucléaires aux États-Unis, à la fois dans les années 1950 et en 1961. L'URSS n'avait pas de réelle possibilité d'une frappe nucléaire de représailles contre les États-Unis. [17]

La Tsar Bomba était nécessaire en raison de considérations de politique étrangère et de propagande, pour répondre au chantage nucléaire américain. En tant qu'expression du concept de dissuasion nucléaire adopté sous la direction de Georgy Malenkov et Nikita Khrouchtchev, la situation stratégique réelle au regard de ce concept, pour l'Union soviétique, en conséquence du déséquilibre vis-à-vis de l'Union soviétique vis-à-vis Les possessions d'armes nucléaires de l'Amérique, en faveur de ces derniers, étaient que la création de Tsar Bomba représentait un bluff nécessaire. [18]

Toujours le 23 juin 1960, la résolution du Conseil des ministres de l'URSS a été publiée sur la création d'un missile balistique super-lourd N-1 (indice GRAU – 11A52) avec une ogive pesant 75 t (74 tonnes longues 83 tonnes courtes tonnes) (pour une évaluation comparative - le poids de l'ogive testée en 1964, par l'ICBM UR-500 était de 14 tonnes (14 tonnes longues 15 tonnes courtes). [19]

Le développement de nouvelles conceptions de munitions nucléaires et thermonucléaires nécessite des essais. L'opérabilité de l'appareil, sa sécurité dans les situations d'urgence et la libération d'énergie calculée lors d'une explosion doivent être confirmées. [20]

Noms officiels : "produit 602", "AN602", "Ivan". [21] À l'heure actuelle, la différence de noms devient source de confusion, lorsque AN602 est identifié par erreur avec RDS-37 ou avec PH202 (produit 202). (L'AN602 était une modification de la RN202. [14] Dans la correspondance pour la RN202, la désignation RDS-202, [22] « 202 », [23] et « Produit B », [24] étaient à l'origine utilisées.)

Noms non officiels - "Tsar Bomba" et "Mère Kuzkina". Le nom de Tsar Bomba (vaguement, Roi des bombes) souligne qu'il s'agit de l'arme la plus puissante de l'histoire. Le nom de « Mère de Kuz'ka » a été inspiré par la déclaration de Khrouchtchev au vice-président américain de l'époque, Richard Nixon : « Nous avons des fonds à notre disposition qui auront des conséquences désastreuses pour vous. Nous allons vous montrer la mère de Kuz'ka!" [25] [26]

La Central Intelligence Agency (CIA) a désigné la bombe, ou le test, comme "JOE 111". [dix]

Le développement d'une bombe surpuissante a commencé en 1956 [27] et s'est déroulé en deux étapes. À la première étape, de 1956 à 1958, c'était le "produit 202", qui a été développé dans le NII-1011 récemment créé. Le nom moderne de NII-1011 est le "Centre nucléaire fédéral russe ou l'Institut panrusse de recherche scientifique en physique technique" (RFNC-VNIITF). Selon l'histoire officielle de l'institut, l'arrêté portant création d'un institut de recherche dans le système du ministère de la Construction de machines moyennes a été signé le 5 avril 1955. Les travaux du NII-1011 ont commencé un peu plus tard.

Au deuxième stade de développement, à partir de 1960, jusqu'à un test réussi en 1961, la bombe s'appelait « article 602 » et a été développée au KB-11 (VNIIEF), VB Adamsky développait, [27] et à côté de lui, le physique schéma a été développé par Andrei Sakharov, Yu. N. Babaev, Yu. N. Smirnov, Yu. A. Trutnev. [17]

Produit 202 Modifier

Après le test réussi du RDS-37, les employés de KB-11 (Sakharov, Zeldovich et Dovidenko) ont effectué un calcul préliminaire et le 2 février 1956, ils ont remis à NI Pavlov, une note avec les paramètres pour les charges de 150 Mt (628 PJ) et la possibilité d'augmenter la puissance à 1 gigatonne de TNT (4 EJ). [17] [28]

Après la création en 1955 du deuxième centre nucléaire – NII-1011, en 1956, par une résolution du Conseil des ministres, le centre s'est vu confier la tâche de développer une charge à ultra-haute puissance, qui a été appelée « Projet 202 » . [17]

Le 12 mars 1956, un projet de résolution conjointe du Comité central du Parti communiste de l'Union soviétique (Comité central du PCUS) et du Conseil des ministres de l'Union soviétique sur la préparation et les essais du produit 202 a été adopté. Le projet prévoyait de développer une version du RDS-37 d'une capacité de 30 Mt (126 PJ). [29] Le RDS-202 a été conçu avec une puissance maximale calculée de 50 Mt (209 PJ), avec un diamètre de 2,1 m (6 pi 11 po), une longueur de 8 m (26 pi), pesant 26 t (26 pi tonnes longues 29 tonnes courtes) avec un système de parachute et structurellement coordonné avec l'avion porteur Tu-95-202 spécialement converti pour son utilisation.[1] Le 6 juin 1956, le rapport NII-1011 décrivait le dispositif thermonucléaire RDS-202 avec une puissance nominale allant jusqu'à 38 Mt (159 PJ) avec la tâche requise de 20-30 Mt (84-126 PJ). [30] En réalité, cet appareil a été développé avec une puissance estimée de 15 Mt (63 PJ), [31] après avoir testé les produits "40GN", "245" et "205" ses tests ont été jugés inappropriés et annulés. [17]

La Tsar Bomba diffère de sa conception mère – la RN202 – à plusieurs endroits. La Tsar Bomba était une bombe à trois étages avec une conception de deuxième et troisième étages Trutnev-Babaev [32], [33] avec un rendement de 50 Mt. [4] Cela équivaut à environ 1 570 fois l'énergie combinée de la bombes qui ont détruit Hiroshima et Nagasaki, [34] 10 fois l'énergie combinée de tous les explosifs conventionnels utilisés pendant la Seconde Guerre mondiale, [35] un quart du rendement estimé de l'éruption du Krakatoa en 1883, et 10 % du rendement combiné de tous les essais nucléaires à ce jour. Une bombe à hydrogène à trois étages utilise un primaire de bombe à fission pour comprimer un secondaire thermonucléaire, comme dans la plupart des bombes à hydrogène, puis utilise l'énergie de l'explosion résultante pour comprimer un étage thermonucléaire supplémentaire beaucoup plus grand. Il est prouvé que le Tsar Bomba avait plusieurs troisièmes étages plutôt qu'un seul très grand. [36] Le RDS-202 a été assemblé sur le principe de l'implosion par rayonnement, qui avait déjà été testé lors de la création du RDS-37. Comme il utilisait un module secondaire beaucoup plus lourd que dans le RDS-37, alors pas un, mais deux modules primaires (charges), situés sur deux côtés opposés du module secondaire, ont été utilisés pour le comprimer. [2] [3] Ce schéma de charge physique a ensuite été utilisé dans la conception de l'AN-602, mais la charge thermonucléaire de l'AN-602 elle-même (module secondaire) était nouvelle. La charge thermonucléaire RDS-202 a été fabriquée en 1956 et devait être testée en 1957, mais n'a pas été testée ni stockée. Deux ans après la fabrication du RDS-202, en juillet 1958, il a été décidé de le retirer du stockage, de le démonter et d'utiliser les automatismes et de charger les pièces pour les travaux expérimentaux (Arrêté n° 277 du Ministère de la Construction des Moyens Machines du 23 mai , 1957).[4] Le Comité central du PCUS et le Conseil des ministres de l'URSS ont adopté le 12 mars 1956 un projet de résolution commune sur la préparation et l'expérimentation de izdeliye 202, qui lit :

Adopter un projet de résolution du Comité central du PCUS et du Conseil des ministres de l'URSS sur la préparation et l'expérimentation de izdeliye 202.

Paragraphes à inclure dans le projet de résolution :

(a) Le ministère de l'Ingénierie moyenne (camarade Avraami Zavenyagin) et le ministère de la Défense de l'URSS (camarade Georgy Zhukov) à la fin des travaux préparatoires pour le test de izdeliye 202 faire rapport au Comité central du PCUS sur la situation

(b) Le ministère de l'Ingénierie moyenne (camarade Zavenyagin) pour résoudre le problème de l'introduction d'une étape spéciale de protection dans la conception de izdeliye 202 pour assurer le désarmement du produit en cas de défaillance du système de parachute, ainsi que leurs propositions signalées au Comité central du PCUS.

Les camarades Boris Vannikov et Kurchatov sont chargés d'éditer la version finale de cette résolution.

Produit 602 Modifier

En 1960, KB-11 a commencé à développer un dispositif thermonucléaire d'une capacité nominale de cent mégatonnes de TNT (quatre cent dix-huit pétajoules). En février 1961, les dirigeants du KB-11 envoyèrent une lettre au Comité central du PCUS avec pour objet "Quelques questions sur le développement des armes nucléaires et les méthodes de leur utilisation", qui soulevait, entre autres, la question de l'opportunité de développer un tel appareil de 100 Mt. Le 10 juillet 1961, une discussion a eu lieu au Comité central du PCUS, au cours de laquelle Nikita Khrouchtchev, a soutenu le développement et les tests de cette bombe surpuissante. [17]

Pour accélérer le travail sur l'AN602, il était basé sur le projet 202, mais était un nouveau projet, développé par un groupe différent. En particulier, dans KB-11, six douilles pour la bombe du Projet 202 déjà fabriquées au NII-1011, et un ensemble d'équipements développés pour les essais du Projet 202 ont été utilisés. [17]

AN602 avait une conception "à trois étages": le premier étage est le déclencheur de fission nécessaire. La deuxième étape était constituée de deux charges thermonucléaires relativement petites avec une contribution calculée à l'explosion de 1,5 Mt (6 PJ), qui ont été utilisées pour l'implosion par rayonnement de la troisième étape, le module thermonucléaire principal situé entre elles, et le démarrage d'une réaction thermonucléaire dans celui-ci. , contribuant à 50 Mt d'énergie d'explosion.À la suite de la réaction thermonucléaire, un grand nombre de neutrons rapides de haute énergie se sont formés dans le module thermonucléaire principal, qui, à son tour, a déclenché la réaction nucléaire de fission rapide dans les noyaux de l'uranium-238 environnant, ce qui aurait ajouté un autre 50 Mt d'énergie à l'explosion, de sorte que la libération d'énergie estimée de l'AN602 était d'environ 100 Mt. [37]

Le test d'une telle bombe complète à trois étages de 100 Mt a été rejeté en raison du niveau extrêmement élevé de contamination radioactive qui serait causé par la réaction de fission de grandes quantités de fission d'uranium. [38] Pendant le test, la bombe a été utilisée dans une version à deux étages. AD Sakharov, a suggéré d'utiliser du matériel nucléaire passif au lieu de l'uranium-238 dans le module de bombe secondaire, ce qui a réduit l'énergie de la bombe à 50 Mt et, en plus de réduire la quantité de produits de fission radioactifs, a évité le contact de la boule de feu avec la surface de la Terre , éliminant ainsi la contamination radioactive du sol et la diffusion de grandes quantités de retombées dans l'atmosphère. [17]

De nombreuses innovations techniques ont été appliquées dans la conception de l'AN602. La charge thermonucléaire a été réalisée selon le schéma «bifilaire» - l'implosion par rayonnement de l'étage thermonucléaire principal a été réalisée de deux côtés opposés. Ces charges secondaires ont produit une compression aux rayons X de la charge thermonucléaire principale. Pour cela, le deuxième étage a été séparé en deux charges de fusion qui ont été placées dans les parties avant et arrière de la bombe, pour lesquelles une détonation synchrone était nécessaire avec une différence d'amorçage ne dépassant pas 100 nanosecondes. Pour assurer la détonation synchrone des charges avec la précision requise, l'unité de séquençage de l'électronique de détonation a été modifiée à KB-25 (maintenant "Federal State Unitary Enterprise "NL Dukhov All-Russian Scientific Research Institute of Automation"" (VNIIA). [39 ] [ meilleure source nécessaire ]

La conception initiale en trois étapes de Tsar Bomba était capable de produire environ 100 Mt par fission rapide (3 000 fois la taille des bombes d'Hiroshima et de Nagasaki) [40] cependant, on pensait que cela aurait entraîné trop de retombées nucléaires, et l'avion qui a livré la bombe n'aurait pas eu le temps d'échapper à l'explosion. Pour limiter la quantité de retombées, le troisième étage et peut-être le deuxième étage avaient un sabotage en plomb au lieu d'un sabotage de fusion à l'uranium-238 (ce qui amplifie considérablement la réaction de fusion en fissionnant des atomes d'uranium avec des neutrons rapides issus de la réaction de fusion). Cela éliminait la fission rapide par les neutrons de l'étage de fusion de sorte qu'environ 97 % du rendement total résultaient de la fusion thermonucléaire seule (en tant que telle, c'était l'une des bombes nucléaires "les plus propres" jamais créées, générant une très faible quantité de retombées par rapport à son rendement). [41] Il y avait une forte incitation pour cette modification puisque la plupart des retombées d'un test de la bombe seraient probablement descendues sur le territoire soviétique peuplé. [36] [42]

Les premières études sur le "sujet 242" ont commencé immédiatement après qu'Igor Kurchatov s'est entretenu avec Andrei Tupolev (alors tenue à l'automne 1954). Tupolev a nommé son adjoint pour les systèmes d'armes, Aleksandr Nadashkevich, à la tête du sujet. Une analyse ultérieure a indiqué que pour transporter une charge aussi lourde et concentrée, le bombardier Tu-95 transportant la Tsar Bomba devait avoir ses moteurs, sa soute à bombes, ses mécanismes de suspension et de déclenchement sérieusement repensés. Les dessins dimensionnels et de poids du Tsar Bomba ont été adoptés au cours du premier semestre de 1955, ainsi que son dessin d'implantation. Le poids du Tsar Bomba représentait 15 % du poids de son porte-avions Tu-95 comme prévu. Le porte-avions, en plus d'avoir retiré ses réservoirs de carburant et les portes de sa soute à bombes, a fait remplacer son porte-bombe BD-206 par un nouveau porte-bombe plus lourd BD7-95-242 (ou BD-242) fixé directement au poids longitudinal. -poutres porteuses. Le problème de la libération de la bombe a également été résolu. Le détenteur de la bombe libérerait ses trois verrous de manière synchrone via des mécanismes électro-automatiques, comme l'exigent les protocoles de sécurité.

Une résolution conjointe du Comité central du PCUS et du Conseil des ministres (Nr. 357-28ss) a été publiée le 17 mars 1956, qui a mandaté que l'OKB-156 commence la conversion d'un bombardier Tu-95 en un porte-bombe nucléaire à haut rendement . Ces travaux ont été effectués au Gromov Flight Research Institute de mai à septembre 1956. Le bombardier reconverti, désigné le Tu-95V, a été accepté pour le service et a été remis pour des essais en vol qui, y compris un largage d'une maquette de "superbombe", ont été effectués sous le commandement du colonel S. M. Kulikov jusqu'en 1959, et ont réussi sans problèmes majeurs.

Malgré la création de l'avion porte-bombes Tu-95V, le test réel de la Tsar Bomba a été reporté pour des raisons politiques, à savoir la visite de Khrouchtchev aux États-Unis et une pause dans la guerre froide. Le Tu-95V au cours de cette période a été transporté à Uzyn, situé dans l'Ukraine actuelle, et a été utilisé comme avion d'entraînement, il n'était donc plus répertorié comme avion de combat. Avec le début d'un nouveau cycle de la guerre froide en 1961, le test a été repris. Le Tu-95V avait tous les connecteurs de son mécanisme de déclenchement automatique remplacés, les portes de la soute à bombes retirées et l'avion lui-même recouvert d'une peinture blanche réfléchissante spéciale.

À l'automne 1961, l'avion a été modifié pour tester l'AN602 à l'usine d'avions Kuibyshev. [17]

Khrouchtchev a annoncé les prochains tests d'une bombe de 50 Mt dans son rapport d'ouverture au 22e Congrès du Parti communiste de l'Union soviétique le 17 octobre 1961. [43] Avant l'annonce officielle, dans une conversation informelle, il a dit à un Américain politicien au sujet de la bombe, et cette information a été publiée le 8 septembre 1961, dans Le New York Times. [42] La Tsar Bomba a été testée le 30 octobre 1961.

L'avion Tu-95V, n° 5800302, avec la bombe a décollé de l'aérodrome d'Olenya, et a été transporté vers le site d'essai d'État n° 6 du ministère de la Défense de l'URSS situé à Novaya Zemlya [43] avec un équipage de neuf personnes : [ 17]

  • Pilote d'essai - Major Andrey Egorovich Durnovtsev
  • Navigateur principal des tests – Major Ivan Nikiforovich Kleshch
  • Deuxième pilote - Capitaine Mikhail Konstantinovich Kondratenko
  • Navigateur-opérateur du radar – Lieutenant Anatoly Sergeevich Bobikov
  • Opérateur radar – Capitaine Alexander Filippovich Prokopenko
  • Ingénieur de vol - Capitaine Grigory Mikhailovich Yevtushenko
  • Opérateur radio – Lieutenant Mikhail Petrovich Mashkin
  • Gunner-opérateur radio - Capitaine Vyacheslav Mikhailovich Snetkov
  • Artilleur-opérateur radio – Caporal Vasily Yakovlevich Bolotov

Le test a également été suivi par l'avion de laboratoire Tupolev Tu-16A, no. 3709, équipé pour le suivi des essais, et son équipage : [17]

  • Pilote d'essai principal – Lieutenant-colonel Vladimir Fiodorovitch Martynenko
  • Deuxième pilote - Lieutenant senior Vladimir Ivanovich Mukhanov
  • Navigateur en chef – Major Semyon Artemievich Grigoryuk
  • Navigateur-opérateur du radar – Major Vasily Timofeevich Muzlanov
  • Artilleur-opérateur radio - Sergent supérieur Mikhail Emelianovich Shumilov

Le champignon atomique de Tsar Bomba vu à une distance de 161 km (100 mi). La couronne du nuage est haute de 65 km (213 000 ft 40 mi) au moment de la photo. Les deux avions ont été peints avec la peinture réfléchissante spéciale pour minimiser les dommages causés par la chaleur. Malgré cet effort, Durnovtsev et son équipage n'ont eu que 50% de chances de survivre au test. [44] [45]

La bombe, pesant 27 t (26,6 tonnes longues 29,8 tonnes courtes), était si grosse (8 m (26 pi) de long sur 2,1 m (6 pi 11 po) de diamètre) que le Tu-95V devait avoir ses portes de soute à bombes et les réservoirs de carburant du fuselage ont été retirés. [2] [45] La bombe était attachée à un parachute de 800 kilogrammes (1 800 lb), 1 600 mètres carrés (17 000 pieds carrés), ce qui a donné aux avions de lancement et d'observation le temps de voler à environ 45 km (28 mi) à partir de zéro, leur donnant une chance de survie de 50 pour cent. [40] La bombe a été larguée deux heures après le décollage d'une hauteur de 10 500 m (34 449 pi) sur une cible d'essai à l'intérieur de Sukhoy Nos. La Tsar Bomba a explosé à 11 h 32 (ou 11 h 33) heure de Moscou le 30 octobre 1961 , au-dessus de la zone d'essais nucléaires de la baie de Mityushikha (Sukhoy Nos Zone C), à une hauteur de 4 200 m (13 780 pi) ASL (4 000 m (13 123 pi) au-dessus de la cible) [8] [36] [42] (certaines sources suggèrent 3 900 m (12 795 pi) ASL et 3 700 m (12 139 pi) au-dessus de la cible, ou 4 500 m (14 764 pi)). À ce moment-là, le Tu-95V s'était déjà échappé à 39 km (24 mi) et le Tu-16 à 53,5 km (33,2 mi). Lorsque la détonation s'est produite, l'onde de choc a rattrapé le Tu-95V à une distance de 115 km (71 mi) et le Tu-16 à 205 km (127 mi). Le Tu-95V a chuté de 1 kilomètre (0,62 mi) dans les airs à cause de l'onde de choc, mais a pu récupérer et atterrir en toute sécurité. [44] Selon les données initiales, le Tsar Bomba avait un rendement nucléaire de 58,6 Mt (245 PJ) (dépassant considérablement ce que la conception elle-même suggérerait) et a été surestimé à des valeurs allant jusqu'à 75 Mt (310 PJ).

Bien que des calculs simplistes de boule de feu prédisaient qu'elle serait assez grosse pour toucher le sol, la propre onde de choc de la bombe a rebondi et l'a empêché. [46] La boule de feu de 8 kilomètres de large (5,0 mi) a atteint presque aussi haut que l'altitude de l'avion de largage et était visible à près de 1 000 km (620 mi) de distance. [47] Le nuage champignon était d'environ 67 km (42 mi) de haut [48] (plus de sept fois la hauteur du mont Everest), ce qui signifiait que le nuage était au-dessus de la stratosphère et bien à l'intérieur de la mésosphère lorsqu'il a culminé. La calotte du champignon atomique avait une largeur maximale de 95 km (59 mi) et sa base mesurait 40 km (25 mi) de large. [49]

Les nuages ​​sous l'avion et au loin étaient éclairés par le puissant flash. La mer de lumière s'est répandue sous l'écoutille et même les nuages ​​ont commencé à briller et sont devenus transparents. À ce moment-là, notre avion a émergé d'entre deux couches de nuages ​​et en bas, dans la brèche, une énorme boule orange vif émergeait. Le ballon était puissant et arrogant comme Jupiter. Lentement et silencieusement, il monta. Après avoir percé l'épaisse couche de nuages, il continua de croître. Il semblait y aspirer toute la Terre. Le spectacle était fantastique, irréel, surnaturel. [46]

L'explosion de l'AN602, selon la classification des explosions nucléaires, était une explosion nucléaire à ultra-haute puissance et basse atmosphère. Les résultats ont été impressionnants :


George Koval : l'espion atomique démasqué

Le vieil homme avait toujours été farouchement indépendant, et il entra dans sa dixième décennie l'esprit clair, la mémoire vive et son russe courant encore teinté d'un accent américain. Sa femme est décédée en 1999 et lorsque ses jambes ont commencé à se déformer, il a eu du mal à accepter l'aide de ses proches à Moscou. Il s'est progressivement retiré de la plupart des contacts humains et est décédé tranquillement le 31 janvier 2006, à l'âge de 92 ans, emportant ses secrets dans la tombe.

Une confluence singulière de développements a sorti Zhorzh Abramovich Koval de l'obscurité. Premièrement, au cours de la dernière décennie, les analystes du renseignement occidentaux et les historiens de la guerre froide ont commencé à comprendre le rôle du GRU, l'agence de renseignement militaire soviétique (maintenant russe), dans le développement du programme d'armes nucléaires de l'URSS dans les années 1940. Puis en 2002, l'historien russe Vladimir Lota a publié Le GRU et la bombe atomique. Le livre, qui n'a pas encore été traduit en anglais, raconte les exploits d'un espion du GRU nommé Delmar, qui, à l'exception du scientifique britannique Klaus Fuchs, a peut-être fait plus que quiconque pour aider l'Union soviétique à atteindre sa soudaine , choquant la parité nucléaire avec les États-Unis en 1949.

Plus révélateur, en novembre 2007, le président russe Vladimir Poutine a décerné à Koval, à titre posthume, à Koval, qui s'était retiré de l'Armée rouge en tant que simple soldat en 1949, une étoile d'or le marquant comme un héros de la Fédération de Russie, puis l'a nommé publiquement Delmar. L'identité de l'espion était un secret si bien gardé que Poutine lui-même, un ancien officier du KGB, ne l'a peut-être appris qu'en 2006, après avoir vu le portrait de l'homme à l'ouverture d'un musée du GRU et demandé, en fait : qui est cette?

Depuis que la cérémonie de remise des prix a effectivement fait exploser la couverture de Koval, les universitaires occidentaux ont révisé le récit de l'espionnage de la guerre froide pour rendre compte de ses activités au cours des deux années où il a travaillé dans des laboratoires nucléaires top secrets à Oak Ridge, Tennessee et Dayton, Ohio. À partir des années 1940, des câbles de renseignement soviétiques interceptés ont contribué à impliquer des espions du KGB tels que Julius et Ethel Rosenberg et Harry Dexter White, un haut fonctionnaire du département du Trésor sous le président Franklin Roosevelt, décédé d'une crise cardiaque peu de temps après avoir été appelé devant la Chambre des Nations Unies -American Activities Committee en 1948. Mais à l'exception de Whittaker Chambers, l'écrivain américain qui a espionné pour le GRU dans les années 1930, mais est devenu un anti-communiste de premier plan et un directeur lors de la condamnation pour parjure de l'ancien fonctionnaire du département d'État Alger Hiss en raison de ses liens avec les communistes. #8212 "nous ne savions presque rien de l'étendue de l'opération d'espionnage du GRU contre le projet Manhattan jusqu'à ce que l'affaire Koval survienne", déclare John Earl Haynes, historien à la Bibliothèque du Congrès et autorité sur la guerre froide.

Ce qui peut être glané jusqu'à présent dans les archives occidentales et soviétiques, les documents du FBI, les études actuelles et les entretiens avec les anciens collègues survivants de Koval aux États-Unis et ses proches en Russie, c'est qu'il était parfaitement placé pour voler des informations sur l'un des plus cruciaux. parties de la bombe, l'appareil qui déclenche la réaction nucléaire. Cela nécessitait non seulement une planification minutieuse, un entraînement rigoureux et des mensonges effrontés, mais aussi des tours de chance étonnants. Et contrairement aux espions connus du KGB, Haynes note : « Koval était un agent entraîné, pas un civil américain. Il était cette rareté, que l'on voit beaucoup dans la fiction mais rarement dans la vraie vie – un agent dormant. Un agent de pénétration. Un officier professionnel."

Le plus troublant, il est né aux États-Unis. Les érudits savaient cela grâce au livre de Lota. Maintenant, après le démasquage de Koval, il est possible de retracer les racines de sa trahison de sa terre natale jusqu'à Sioux City, Iowa.

Son nom officiel était Central High School, mais la forteresse victorienne en briques rouges de Sioux City était mieux connue sous le nom de Castle on the Hill. Construit en 1892, c'était un monument à l'image de la ville au tournant du siècle, lorsque Sioux City semblait sur le point de devenir un autre Chicago, un centre culturel et commercial qui attirait des migrants de l'arrière-est et des immigrants d'Europe et de Russie.

Ces nouveaux arrivants comprenaient une importante communauté juive de marchands et d'artisans, qui ont rapidement érigé des synagogues et formé des groupes pour soutenir le chalutzim (« pionniers », en hébreu) ​​qui commençaient déjà à s'installer dans ce qui allait devenir Israël. D'autres ont amené avec eux certains des mouvements politiques et idéologiques qui tourbillonnaient alors à travers leurs pays d'origine, y compris le communisme. Parmi eux se trouvait Abram Koval, un charpentier qui a émigré en 1910 de la Biélorussie shtetl de Telekhany, près de Minsk. Lui et sa femme, Ethel Shenitsky Koval, ont élevé trois fils - Isaya, né en 1912 Zhorzh, ou George, né le jour de Noël 1913 et Gabriel, né en 1919 - dans une maison confortable non loin du château sur la colline.

Dans les années 1950, lorsque le FBI a réuni un dossier sur Koval de plus d'un millier de pages, des voisins ont rappelé que le jeune George parlait ouvertement de ses convictions communistes. En 1929, lorsqu'il sort diplômé du Château à l'âge de 15 ans, il fait partie de la Société d'Honneur et est le principal membre de l'équipe de débat. (En juin, il a également joué un rôle de premier plan dans la pièce de classe : Rien que la vérité.)

Après l'obtention de son diplôme, George a étudié le génie électrique à l'Université de l'Iowa pendant deux ans et demi. Mais au moment où la Grande Dépression a mis fin aux espoirs de Sioux City de devenir un autre Chicago, Abram Koval a emballé sa femme et ses fils pour chercher fortune ailleurs. Il était secrétaire d'une organisation connue sous le nom d'ICOR, un acronyme yiddish pour l'Association pour la colonisation juive en Union soviétique. L'ICOR était une organisation communiste qui fonctionnait comme un rival des espoirs du mouvement sioniste d'une patrie juive au Moyen-Orient, et c'est vers l'Union soviétique que les Koval ont déménagé en 1932.

"Ils avaient une vision différente du patriotisme", dit Ronald Radosh à propos des Russes expatriés. « Le communisme était peut-être un mauvais rêve, mais c'était un rêve qui avait du mérite à leurs yeux », ajoute Radosh, co-auteur (avec Joyce Milton) de Le dossier Rosenberg et un éminent spécialiste de l'espionnage soviétique pendant et après la Seconde Guerre mondiale. "C'était, en partie, un héritage du passé tsariste et les pogroms - le tsar était l'ennemi des Juifs."

Voyageant avec un passeport familial américain, les Koval avaient prévu de retourner à Minsk, "mais les autorités soviétiques ne leur ont pas permis de le faire", explique Maya Koval, la petite-nièce de George, 28 ans, qui vit à Moscou. « Ils ont été contraints de rester dans la région de Vladivostok », dans la soi-disant Région autonome juive que Staline avait établie dans les années 1920. Ils se sont installés dans la ville de Birobidjan, près de la frontière soviétique avec la Mandchourie. En 1936, un Américain du nom de Paul Novick, qui éditait un quotidien communiste en langue yiddish à New York, visita la ville et rencontra les Koval. La famille, affirmait-il à ses lecteurs, « avait troqué l'incertitude de la vie de petits commerçants à Sioux City contre une existence sans souci pour eux-mêmes et leurs enfants », selon un livre que le politologue canadien Henry Srebrnik écrit sur ICOR et Birobidjan.

Travaillant dans une ferme collective, Isaya, le fils aîné de Koval, est devenu un champion de conducteur de tracteur et a épousé une fille juive de Kiev, avec qui il a eu trois filles et un garçon. (Il est décédé en mai 1987, dans un village près de Birobidzhan.) George, après avoir amélioré son russe au sein du collectif, a été accepté en 1934 pour étudier à l'Institut Mendeleev de technologie chimique de Moscou, où il a rencontré et épousé Lyudmila Ivanova, une autre étudiante. dont le père possédait une petite chocolaterie à Moscou. Cinq ans plus tard, il a obtenu son diplôme avec mention et a reçu la citoyenneté soviétique en cours de route. Son frère Gabriel a également fréquenté Mendeleev, mais a été tué en août 1943, combattant avec l'Armée rouge.

On ne sait pas exactement comment et quand le GRU a recruté George, mais après avoir obtenu son diplôme, il a quitté Moscou dans le cadre d'un subterfuge : « J'ai été enrôlé dans l'armée en 1939 pour couvrir ma disparition de Moscou », écrira plus tard Koval à Arnold Kramish, un scientifique américain avec lequel il se lierait d'amitié. "Je n'ai pas accepté d'offre de formation et de service militaire en tant qu'officier de l'armée à l'époque, je n'ai jamais prêté serment ni porté d'uniforme ici." Kramish a maintenant 86 ans et vit en dehors de Washington, D.C. après une longue carrière à la RAND Corporation et à la Commission de l'énergie atomique. En partie par intérêt professionnel pour les programmes nucléaires soviétiques, il a rétabli le contact avec Koval en 2000 et est resté en contact par lettre et par e-mail au cours des cinq dernières années de la vie de Koval.

Une chose que la correspondance de Koval explique, c'est comment il est rentré aux États-Unis en 1940, même si ses parents avaient renoncé à leur passeport américain : « Je suis entré aux États-Unis en octobre 1940 à San Francisco », écrit-il à Kramish. "Je suis arrivé à bord d'un petit pétrolier et je viens de traverser le point de contrôle avec le capitaine, sa femme et sa petite fille, qui ont navigué avec lui."

Koval s'est rendu à New York et, dit Kramish, a pris le commandement adjoint de la station GRU là-bas. La station est passée sous le couvert de la Raven Electric Company, un fournisseur de General Electric et d'autres entreprises américaines, avec deux bureaux à Manhattan. Koval a déclaré à ses collègues qu'il était natif de New York, enfant unique et orphelin non marié. Mesurant six pieds de haut, avec un regard pénétrant et un air distrait de bohème, Koval est apparu comme un fan de baseball et un compagnon de bénédiction. "Je ne connais personne qui détestait George", dit Kramish.

Le 2 janvier 1941, quelques mois seulement après son entrée aux États-Unis, Koval s'est inscrit pour le repêchage, indiquant une adresse personnelle dans le Bronx. Selon l'historien russe Lota, Raven lui a obtenu un sursis d'un an pour cause de travail. . Mais l'ajournement a expiré, et le 4 février 1943, George A. Koval a été intronisé dans l'armée des États-Unis.

Après une formation de base à Fort Dix, New Jersey, le soldat Koval a été envoyé à la Citadelle de Charleston, en Caroline du Sud, pour rejoindre la 3410th Specialized Training and Reassignment Unit. Et le 11 août de la même année, il a été admis dans une nouvelle unité, le Army Specialized Training Program (ASTP). L'un de ses collègues là-bas, Duane Weise, pense que Koval a obtenu un score particulièrement élevé sur l'analogue de l'armée au test de QI. Cette décision a marqué le premier pas de Koval vers les laboratoires nucléaires du pays.

L'armée avait créé l'ASTP en décembre 1942 pour fournir aux hommes enrôlés de talent académique une formation de premier cycle et une formation technique spécialisée dans les collèges et universités du pays. Koval a été envoyé pour étudier le génie électrique au City College of New York (CCNY). Ses anciens boursiers ASTP survivants disent qu'il est devenu pour eux un modèle, voire une figure paternelle. « À l'époque, ses camarades de classe pensaient qu'il n'y avait pas de meilleur homme que George », dit Kramish, qui faisait également partie du programme. "Il était superbe dans tous les emplois qu'il avait."

Koval avait dix ans de plus que les autres, dit Kramish, et a agi avec plus de maturité. "C'était l'une des anomalies à son sujet", se souvient Kramish. "Avec le recul, il y avait des mystères qui l'ont fait se démarquer." L'un, dit-il, était que Koval ne semblait jamais faire ses devoirs. ("Bien sûr, c'était parce qu'il était déjà diplômé de l'université à Moscou, même si nous ne le savions pas à l'époque.") . ("Il était célèbre pour ça", dit Kramish.) Et il a fumé ses cigarettes jusqu'au point où elles lui ont presque brûlé les doigts alors qu'il pinçait le mégot. ("C'était une habitude très particulière de l'Europe de l'Est", ajoute Kramish, "dont je n'avais jamais entendu parler jusqu'à ce que je sois allé en Europe après la guerre.") dire aussi qu'il était un homme à femmes remarquable.

Stewart Bloom, 86 ans, un autre stagiaire du CCNY, se souvient que Koval manquait d'accent new-yorkais. "J'ai toujours pensé qu'il venait tout droit de l'Iowa", déclare Bloom, originaire de Chicago. Mais dans l'urgence de la guerre, dit Bloom, il y a peu réfléchi jusqu'à près d'une décennie après la fin de la guerre, lorsque des agents du FBI se sont présentés au Brookhaven National Laboratory à Long Island, où il travaillait alors, pour poser des questions sur son ancien collègue. .

L'ASTP s'est avéré de courte durée. Vers la fin de 1943, quelques mois seulement après l'enrôlement de Koval, la guerre bascule en faveur des Alliés et l'armée réclame toujours plus de troupes de combat pour une dernière poussée vers la victoire. Au début de 1944, le programme a été dissous et la plupart des participants ont été envoyés dans l'infanterie.

Pas Koval. Lui, avec Kramish et environ une douzaine d'autres du CCNY, a été sélectionné pour quelque chose appelé le Détachement du génie spécial (SED). Il faisait partie du projet Manhattan, l'entreprise secrète qui a organisé les talents de scientifiques américains, britanniques et canadiens dans des installations à travers les États-Unis dans le but de concevoir et de construire une bombe atomique.

Au moment où Koval a rejoint le SED à la mi-1944, les scientifiques du projet Manhattan poursuivaient deux bombes très différentes. L'un était basé sur une technologie connue et relativement simple qui nécessitait une forme rare et enrichie d'uranium. (En effet, elle était si rare que son premier "test" était dans la bombe qui a détruit Hiroshima.) L'autre bombe utiliserait du plutonium, un élément qui n'avait été isolé qu'en 1941. Les laboratoires d'Oak Ridge ont été au cœur du développement. des deux types de bombes.

Koval a été affecté à Oak Ridge.

Là-bas, la bonne fortune de Koval ne semblait que s'appuyer sur elle-même, presque comme une réaction nucléaire : il a été nommé « agent de santé physique », chargé de surveiller les niveaux de rayonnement dans l'ensemble de l'installation tentaculaire. Cela, selon les dossiers du FBI, lui a donné une autorisation top-secrète. « Il était l'une des très rares personnes à avoir accès à l'ensemble du programme », explique Kramish, qui travaillait dans un autre laboratoire d'Oak Ridge. Pourtant, les deux se voyaient fréquemment. En août 1944, Kramish a été transféré à Philadelphie (où il a été blessé dans un accident de laboratoire qui a tué deux collègues), mais il est retourné à Oak Ridge avant d'être affecté à Los Alamos, Nouveau-Mexique.

"Ces choses n'ont pas pu être planifiées par les Soviétiques ou qui que ce soit", écrit l'historien nucléaire Robert S. Norris dans "George Koval, Manhattan Project Spy", un article qui sera présenté lors d'une conférence à Washington ce mois-ci et publié dans le Journal d'études sur la guerre froide. "Au contraire, c'était juste un coup de chance pour le GRU."

Sur la base d'expériences menées à Oak Ridge et ailleurs, des réacteurs capables de produire suffisamment de plutonium pour une bombe ont été mis en service à Hanford, Washington. Pendant ce temps, les scientifiques ont découvert que le plutonium produit par réacteur était trop instable pour la conception de la bombe qu'ils avaient en tête, le matériau s'effondrerait. Ils devaient trouver un "initiateur" qui aiderait le plutonium à réaliser la réaction en chaîne nécessaire. Pour cet initiateur, ils ont choisi une forme d'un autre élément rare, le polonium, également produit à Hanford et à Oak Ridge.

Selon Lota, Koval a été accusé de garder une trace du polonium d'Oak Ridge. Par l'intermédiaire d'un contact soviétique connu sous le nom de code Clyde, Koval a transmis des informations de production à ce sujet à Moscou via des courriers, des câbles codés et la valise diplomatique de l'ambassade soviétique à Washington. Un fait clé qu'il a transmis était que le polonium d'Oak Ridge était envoyé aux laboratoires du projet Manhattan à Los Alamos, où Klaus Fuchs travaillait comme agent soviétique.

"Fuchs a transmis aux Soviétiques des informations très détaillées sur la conception des bombes", a déclaré David Holloway, professeur d'histoire et de sciences politiques à l'Université de Stanford et une autorité de premier plan sur la course aux armements atomiques. Mais Koval, ajoute-t-il, savait que le polonium sortant d'Oak Ridge "a joué un certain rôle dans le développement de la bombe" - une connaissance qui a aidé les Soviétiques à relier les points entre Oak Ridge et Los Alamos.

Le 27 juin 1945, après presque un an à Oak Ridge, Koval a été transféré dans un laboratoire top secret à Dayton, Ohio. Cela a peut-être été son placement le plus dommageable, c'est là que l'initiateur à base de polonium est entré en production. Une fois de plus, Koval a été désigné agent de santé physique, libre de se déplacer dans l'installation.

Ce 16 juillet, l'initiateur a réussi un test crucial : la première bombe atomique au monde a explosé sur un site appelé Trinity dans la zone de bombardement d'Alamogordo, au Nouveau-Mexique. C'est l'explosion qui a poussé J. Robert Oppenheimer, le directeur scientifique du projet Manhattan, à citer le Bhagavad-Gita: "Je suis devenu la mort, le destructeur des mondes." Cela a donné aux planificateurs de guerre américains la confiance nécessaire pour déployer une bombe à base de plutonium, en plus de celle à base d'uranium dans leur arsenal.

À ce moment-là, l'Allemagne s'était rendue, mais pas le Japon. À peine trois semaines plus tard, le 6 août 1945, la bombe à base d'uranium a explosé au-dessus de la ville d'Hiroshima, tuant immédiatement 70 000 personnes et 70 000 autres à la fin de l'année. Et le 9 août 1945, une réplique de la bombe Trinity a explosé au-dessus de Nagasaki. Cinq jours plus tard, l'empereur japonais Hirohito a annoncé la capitulation de sa nation.

Au milieu de la dévastation des deux villes, de nombreux appels à l'interdiction des armes nucléaires ont été lancés. Les États-Unis et l'Union soviétique ont proposé un système international de contrôle des armes nucléaires, mais cela ne s'est jamais produit. En effet, les Soviétiques ont intensifié un programme de bombe atomique qu'ils avaient commencé pendant la guerre. Dès le 31 octobre 1946, la CIA estimait qu'ils réussiraient « entre 1950 et 1953 », au fil des mois, cette estimation penchait davantage vers 1953.

Mais le 29 août 1949, les Soviétiques ont fait exploser leur première bombe atomique, sur leur site d'essai de Semipalatinsk au Kazakhstan. L'engin était une arme au plutonium. Ce n'est qu'en 2007 que les responsables militaires russes ont révélé un facteur crucial dans leur réalisation accélérée : l'initiateur de cette bombe était "préparé selon la 'recette' fournie par l'agent de renseignement militaire Delmar&8212Zhorzh Abramovich Koval", selon le journal du ministère de la Défense. Krasnaïa Zvezda rapporté quand Koval a reçu son étoile d'or.

En 1949, le président Harry Truman informe calmement le public américain du test des Soviétiques. "Nous avons la preuve qu'au cours des dernières semaines une explosion atomique s'est produite en URSS", a-t-il annoncé le 24 septembre, dans une déclaration de 217 mots, dont aucun n'était "bombe" ou "arme". "Depuis que l'énergie atomique a été libérée pour la première fois par l'homme, le développement éventuel de cette nouvelle force par d'autres nations était à prévoir", a-t-il déclaré. "Cette probabilité a toujours été prise en compte par nous." Dans les coulisses, cependant, les scientifiques nucléaires, les généraux et les décideurs politiques débattaient furieusement pour savoir si les États-Unis devaient faire pression pour le contrôle des armements ou pour la prochaine génération d'armes nucléaires. Truman a rendu ce débat sans objet en janvier 1950, lorsqu'il a autorisé le développement d'une bombe à hydrogène. La course aux armements nucléaires avait véritablement commencé.

Étant donné que George Koval a utilisé son vrai nom, il est tentant de se demander pourquoi il n'a été soupçonné de risque pour la sécurité que longtemps après qu'il était trop tard. (Klaus Fuchs a été arrêté après la guerre, impliqué dans le même groupe de câbles soviétiques interceptés qui ont dénoncé les Rosenberg et d'autres. Fuchs a passé plus de neuf ans dans une prison britannique, puis a émigré à Dresde, où il est décédé à l'âge de 76 ans en 1988. ) Les chercheurs et les analystes tentent toujours de découvrir pourquoi Koval n'a pas été détecté.

Une des raisons peut être que les Soviétiques étaient des alliés des États-Unis à l'époque où les efforts de contre-espionnage étaient concentrés sur les agents allemands. Une autre est que la rivalité interservices a entravé les efforts du projet Manhattan pour contrôler ses scientifiques. Selon Kramish et d'autres, le général Leslie Groves, directeur militaire du projet Manhattan, ne faisait pas confiance au FBI pour effectuer des contrôles de sécurité sur les scientifiques, préférant s'appuyer sur les agents de contre-espionnage de l'armée. Une troisième possibilité est qu'en temps de guerre, les Alliés aient choisi le talent scientifique plutôt que les records de déminage. « Des gens comme Oppenheimer avaient toutes sortes de relations douteuses. La question était : que faites-vous à ce sujet ? », déclare Jon Lellenberg, un responsable de la politique et de la stratégie à la retraite au bureau du secrétaire à la Défense. "Si Oppenheimer était aussi essentiel qu'il en avait l'air et aussi engagé dans le succès qu'il l'était, cela valait probablement la peine de prendre un risque politique pour le bien du programme."

Et enfin, il y avait le timing : en 1949, lorsque les Soviétiques ont fait exploser leur bombe, George Koval avait quitté les États-Unis.

Sa sortie s'est faite sans hâte. Démobilisé honorablement de l'armée en 1946, il retourne dans le Bronx et au CCNY. Il a rejoint Eta Kappa Nu, une fraternité d'ingénieurs électriques, et a obtenu son baccalauréat en génie électrique cum laude le 1er février 1948. Quelques mois plus tard, il dit à des amis qu'il songe à partir à l'étranger, en Pologne ou en Israël. Selon Norris, Koval a obtenu un passeport américain pour un voyage de six mois en Europe au nom d'une société appelée Atlas Trading. En octobre, il s'embarque pour Le Havre à bord du paquebot America, pour ne jamais revenir.

On ne sait pas ce qui a poussé le FBI à ouvrir son enquête du milieu des années 50 sur Koval. Les fichiers bruts résultants, contenus dans six volumes, comprennent des entretiens généralement exhaustifs du FBI avec les amis, les parents et les collègues de Koval, dont la plupart des noms sont expurgés. Alors que les transcriptions fournissent quelques indices sur les allées et venues de Koval après qu'il ait quitté les États-Unis - une carte postale d'Argentine, une observation rapportée à Paris n'offre aucune conclusion sur ses activités ou ses motivations.

Au cours des décennies suivantes, Kramish a essayé de retrouver son vieil ami de l'armée, même après avoir déduit de son entretien avec le FBI que Koval avait été un espion. Vers 2000, Kramish dit qu'il était aux Archives nationales et par "sérendipité" est tombé sur des références à Koval et à l'Institut chimique Mendeleev. Kramish a contacté l'institut et a obtenu un numéro de téléphone pour lui. Kramish a appelé et Koval a répondu. "Ce fut un moment émouvant pour nous deux", a déclaré Kramish. Ils ont commencé à correspondre par lettre, dit-il, puis la petite-nièce de Koval l'a persuadé d'utiliser le courrier électronique.

La vie d'après-guerre de Koval en Russie était apparemment sans histoire. "Je crains que vous ne soyez déçu d'apprendre que je n'ai reçu aucune récompense importante à mon retour", écrit-il à Kramish en mai 2003. "La vie en Union soviétique était telle que mes activités au lieu de m'apporter des récompenses, eu un effet négatif opposé et très fort sur ma vie." Lorsqu'il quitta l'armée soviétique en 1949, il écrivit : « J'ai reçu des papiers de décharge en tant que carabinier non entraîné au grade de soldat avec 9 ans de service dans les forces armées ! Ce bilan terne, associé à son parcours universitaire et étranger, « a fait de moi un personnage très suspect », a-t-il écrit, en particulier au milieu « de la terrible campagne antisémite lancée et menée par le gouvernement, qui était à son apogée dans le début des années cinquante." Il cherchait du travail en tant que chercheur ou enseignant, mais "personne ne voulait prendre le risque de m'embaucher" - en partie, croyait-il, parce que quelqu'un avec son dossier pouvait être un espion américain.

Il a demandé à son contact au GRU de l'aider à trouver un emploi "la seule fois où je l'ai fait". Le contact a été délivré, mais, écrit Koval, "même les ordres du ministre de l'Éducation ne m'ont rien apporté de mieux qu'un emploi d'assistant de laboratoire". C'était à l'Institut Mendeleïev. Finalement, il s'est frayé un chemin jusqu'à un poste d'enseignant là-bas. Selon un collègue de longue date de Mendeleev, Yury Lebedev, les étudiants de Koval riaient parfois lorsqu'il prononçait les mots russes pour "thermocouple" et d'autres termes techniques avec un accent américain. Lebedev dit que Koval a fait de fréquents voyages à Khabarovsk pour voir des parents et, en 1966, a amené son neveu Gennady à Moscou pour vivre avec lui et étudier à Mendeleev.

La petite-nièce Maya, responsable des communications marketing, est venue vivre avec Koval dans son appartement de Moscou quatre ans avant sa mort. "George était le chef de notre famille, intelligent, sage et très, très gentil", a-t-elle déclaré dans une interview par e-mail. « Nous avons admiré son intelligence, ses connaissances et son sens du tact. Nous connaissions son travail pour le GRU. C'était un sujet interdit."

Pendant les décennies de Koval en tant qu'universitaire à Moscou, le fait que son service envers sa patrie d'adoption n'ait pas été reconnu l'a irrité. En 2003, il a écrit à Kramish qu'il avait reçu une médaille mineure après son retour en Russie, mais des récompenses plus importantes « sont allées aux hommes de carrière ». Fuchs "a obtenu son prix, pas très haut placé (et en était mécontent) seulement lorsqu'il était déjà libéré et travaillait comme physicien" en Allemagne de l'Est. Et "ce n'est que très récemment, lorsque Lota a commencé à fouiller dans les archives et a mis mon histoire à la lumière, qu'on m'a remis une médaille rarement décernée" pour service dans le renseignement étranger, lors d'une cérémonie à huis clos.

Pourtant, malgré les affronts perçus et son retour difficile à la vie soviétique, George Koval a terminé son e-mail sur une note stoïque : temps), mais soyez reconnaissant que je ne me sois pas retrouvé dans un goulag, comme cela aurait pu arriver."

Jusqu'à la fin, il ne s'est pas excusé d'avoir trahi son pays natal. Son collègue de l'ASTP Duane Weise, revenant sur les coups de chance de Koval, propose la théorie selon laquelle il était en fait un agent double. "Ce n'est qu'une hypothèse, mais il y a trop de coïncidences", dit Weise. Kramish, cependant, voit les choses plus directement : « Koval n'a jamais eu de regrets », dit-il. « Il croyait au système.

Michael Walsh couvert l'Union soviétique et l'Europe de l'Est pendant Temps magazine et autres publications de 1985 à 1991.


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En novembre 1949, peu de temps après le test de leur premier engin nucléaire le 23 septembre 1949, Andrey Vychinski, le représentant soviétique aux Nations Unies, a fait une déclaration justifiant leurs efforts pour développer leur propre capacité d'armes nucléaires. Il a dit:

Le représentant de l'URSS a déclaré que bien que l'Union soviétique disposerait d'autant de bombes atomiques qu'elle en aurait besoin en cas de guerre malheureuse, elle utilisait son énergie atomique pour sa propre économie intérieure, faisant exploser des montagnes, modifiant le cours des rivières , irriguant les déserts, traçant de nouveaux chemins de vie dans des régions inexplorées par le pied humain. . . . Le représentant de la RSS d'Ukraine a souligné que, bien que l'URSS soit entrée en possession des secrets de la production d'énergie atomique, elle n'avait pas dévié de son insistance sur l'interdiction des armes atomiques.

Cependant, l'URSS n'a pas immédiatement suivi l'exemple des États-Unis en 1958 en établissant un programme. Vraisemblablement, leur position en faveur d'une interdiction complète des essais nucléaires a bloqué tous les efforts visant à établir un tel programme jusqu'au milieu des années 1960.

Lorsque les explosions nucléaires pour l'économie nationale ont finalement été officiellement établies, Alexander D. Zakharenkov, un concepteur d'armes en chef, a été nommé responsable du programme. Initialement, le programme soviétique était axé sur deux applications, l'excavation nucléaire et la stimulation pétrolière, similaires au programme américain. Cependant, l'intérêt pour d'autres applications s'est rapidement développé et, en cinq ans, le programme soviétique explorait activement six ou sept applications impliquant la participation d'une dizaine de départements gouvernementaux.

Une fois en cours, les Soviétiques ont mené un programme beaucoup plus vigoureux que l'opération Ploughshare des Américains, consistant en quelque 156 essais nucléaires, certains avec plusieurs dispositifs, entre 1965 et 1989. Ces essais étaient similaires dans leurs objectifs à l'effort américain, à l'exception que six des tirs étaient considérés comme étant de nature appliquée, c'est-à-dire qu'il ne s'agissait pas d'essais en tant que tels, mais qu'ils ont été utilisés pour éteindre des incendies de puits de gaz et une explosion de méthane.

Il y avait en fait deux programmes :

  • "Utilisation des technologies nucléaires explosives dans l'intérêt de l'économie nationale", également appelé "Programme 6", impliquait des PNE souterrains industriels et des tests de nouvelles technologies PNE. Dans le cadre du programme, 124 tests avec 135 appareils ont été effectués. Les objectifs principaux du programme étaient le développement de réservoirs d'eau, la construction de barrages et de canaux et la création de cavités souterraines pour les déchets toxiques espace de rangement.
  • "Explosions nucléaires pacifiques pour l'économie nationale", également appelé "Programme 7", impliquait des essais de charges nucléaires industrielles destinées à être utilisées dans des activités pacifiques. Des détonations nucléaires ont été menées dans le but déclaré de rechercher des ressources minérales utiles avec une sismologie de réflexion, de briser des gisements de minerai, de stimuler la production de le pétrole et le gaz, et la formation de cavités souterraines pour stocker le pétrole et le gaz récupérés.Les numéros de "programme" proviennent du système de classification des explosions nucléaires de l'URSS, les cinq premiers programmes désignant diverses phases de développement d'armes nucléaires.

Tous ensemble, le Programme 7 mené 115 explosions nucléaires. Parmi eux:

  • 39 explosions à des fins d'exploration géologique (essayer de trouver de nouveaux gisements de gaz naturel en étudiant les ondes sismiques produites par de petites explosions nucléaires)
  • 25 explosions pour l'intensification des débits pétroliers et gaziers
  • 22 explosions pour la création d'un stockage souterrain de gaz naturel
  • 5 explosions pour éteindre les grandes fontaines à gaz naturel
  • 4 explosions pour la création de canaux et de barrages (dont le test Chagan au Kazakhstan, et le test Taiga sur le tracé potentiel du canal Pechora-Kama)
  • 2 explosions pour le broyage du minerai dans les mines à ciel ouvert
  • 2 explosions pour créer un stockage souterrain de déchets toxiques
  • 1 explosion pour faciliter l'extraction du charbon dans une mine souterraine
  • 19 explosions ont été réalisées à des fins de recherche (étude d'une éventuelle migration de la radioactivité depuis le lieu des explosions).

Ces explosions ont été financées par différents ministères : 51 explosions ont été financées par le ministère de la Géologie, 26 explosions ont été financées par le ministère du Gaz naturel, 13 explosions ont été financées par le ministère du Pétrole, 19 explosions ont été financées par le MinSredMash lui-même (le prédécesseur de l'Agence fédérale de l'énergie atomique). Il y a eu deux grosses explosions de 140 kilotonnes et 105 kilotonnes toutes les autres étaient relativement petites avec un rendement moyen de 12,5 kilotonnes. Par exemple, une explosion de 30 kilotonnes a été utilisée pour fermer l'Ouzbékistan Urtabulak puits de gaz en 1966 qui soufflait depuis 1963, et quelques mois plus tard, un explosif de 47 kilotonnes a été utilisé pour sceller une éruption à plus haute pression à proximité Pamuk gisement de gaz, des expériences réussies citées plus tard comme des précédents possibles pour arrêter la marée noire de Deepwater Horizon. [3] [4] [5]

La dernière explosion nucléaire du programme 7, nom de code Rubin-1, a été réalisée dans l'oblast d'Arkhangelsk le 6 septembre 1988. L'explosion faisait partie d'un programme sismique d'exploration géologique. Les Soviétiques ont accepté d'arrêter leur programme PNE à la fin de 1988 à la suite de l'initiative de désarmement du président de l'époque, Mikhaïl Gorbatchev.

Il y a des partisans de la poursuite des programmes PNE dans la Russie moderne. Ils (par exemple A. Koldobsky) déclarent que le programme s'est déjà amorti et a économisé des milliards de roubles à l'URSS et qu'il peut économiser encore plus s'il continue. Ils allèguent également que le PNE est le seul moyen possible d'éteindre de grandes fontaines et des feux sur les gisements de gaz naturel, et c'est le moyen le plus sûr et le plus économiquement viable de détruire les armes chimiques.

Leurs opposants, dont Alexey Yablokov, déclarent que toutes les technologies PNE ont des alternatives non nucléaires et que de nombreuses PNE ont en fait provoqué des catastrophes nucléaires. [6]

Parmi les catastrophes figurait le Kraton-3 explosion à Vilyuy, en Yakoutie en 1978, qui était censée déterrer des minerais riches en diamants. Au lieu de cela, la quantité de diamants était insignifiante, mais la pollution de l'eau par le plutonium était beaucoup plus élevée que prévu. Selon l'activiste antinucléaire Alexei Yablokov, le niveau de plutonium dans l'eau potable de la région de Vilyuy 20 ans après l'explosion est dix mille fois plus élevé que la norme sanitaire maximale.

Une autre catastrophe a résulté de la Globus-1 explosion près du village de Galkino à 57°31′00″N 42°36′43″E  /  57,51667°N 42,61194°E  / 57,51667 42,61194  ( Globus-1 ) , à 40 kilomètres de la ville de Kineshma le 19 septembre, 1971. [7] C'était une petite explosion souterraine de 2,5 kilotonnes qui faisait partie du programme sismologique pour l'exploration pétrolière et gazière. De manière inattendue, une grande quantité de gaz radioactifs s'est échappée par des fissures dans le sol, créant une tache radioactive importante de deux kilomètres de diamètre dans la zone relativement densément peuplée de la Russie européenne. Un petit affluent de la Volga, le Shacha, a changé d'emplacement et a menacé d'inonder le site de l'explosion. Cela aurait pu conduire à une pollution nucléaire de toute la région de la Volga. Certains ingénieurs ont suggéré de construire un sarcophage (semblable à l'« abri aux objets ») de Tchernobyl couvrant le site et de creuser un canal de 12 km pour éloigner la rivière Shacha du lieu de l'explosion, mais les plans semblaient excessivement coûteux.

Les expériences se sont terminées par l'adoption d'un moratoire unilatéral sur les essais d'armes nucléaires sur des sites soviétiques en 1989. Bien que cela ait été principalement conçu pour soutenir l'appel de Mikhaïl Gorbatchev à une interdiction mondiale des essais d'armes nucléaires, les Russes ont apparemment appliqué le moratoire aux explosions nucléaires pacifiques comme bien.

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