L'histoire

La grotte de Lascaux II aujourd'hui

La grotte de Lascaux II aujourd'hui



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L'homme primitif a enregistré l'histoire sur les murs

« Je vais allumer cette bougie », explique le guide, « afin que vous puissiez voir cela comme l'a fait l'artiste ». La faible flamme vacille alors qu'il s'accroupit sous un tableau et tient la bougie près du mur. Dans la lumière vacillante, une énorme bête puissante se révèle sur la surface rugueuse. Ses narines se dilatent et ses yeux globuleux fixent. La couleur ocre est aussi vibrante que le bison lui-même a dû l'être.

Nous sommes dans une grotte étroite appelée Font-de-Gaume, près des Eyzies dans la vallée de la Dordogne au sud-ouest de la France. C'est le berceau de la préhistoire, où il y a 10 000 à 20 000 ans l'homme de Cro-Magnon célébrait le monde qui l'entourait avec des peintures rupestres. Nous visitons trois grottes différentes pour avoir un aperçu des vies vécues dans des temps lointains.

Dans cette grotte, l'une des dernières de France à contenir des peintures polychromes et encore ouverte au public, on nous exhorte constamment à ne pas toucher les murs ni frôler les peintures. Beaucoup se sont détériorés avec l'âge, et certains sont entachés de graffitis.

Il fait sombre et humide, mais lorsque les lumières brillent sur une frise, il y a des halètements audibles d'appréciation de la vitalité, des couleurs et de l'échelle exacte des animaux. Certains contours sont gravés, tandis que d'autres utilisent les courbures des roches pour donner de la dimensionnalité.

Des bisons, des rennes, des mammouths et des petits chevaux brun-noir sont représentés, ainsi qu'une variété de symboles non déchiffrés. Certaines figures sont statiques et d'autres représentent le mouvement de manière efficace. Une scène préférée présente deux rennes aux longs bois - l'un léchant la tête de l'autre.

Après avoir quitté l'obscurité de Font-de-Gaume, nous roulons vers le nord pendant environ 45 minutes le long de la rivière Vézère jusqu'à Lascaux II, une grotte près de Montignac. Les images de la Grotte de Lascaux sont les classiques de la peinture rupestre - des ruisseaux d'ocre et de bisons noirs se précipitent sur une paroi de grotte.

Les peintures de Lascaux sont les premiers exemples connus d'art figuratif, vieux de 17 000 ans. L'accès aux originaux est très restreint. La grotte a été fermée au public en 1963 pour protéger les peintures de la détérioration supplémentaire causée par la chaleur corporelle et la respiration des visiteurs.

A proximité, le gouvernement français a construit Lascaux II, une réplique précise de deux galeries de la grotte d'origine. Le public peut à nouveau parcourir les tableaux, se déplacer le long des murs pour lire l'art comme une bande dessinée détaillant l'histoire d'une chasse.

À certains endroits, des pans entiers des murs et du plafond regorgent de bousculades d'animaux - cerfs, chevaux, bouquetins et taureaux à longues cornes.

Aussi époustouflant que soit l'affichage, il est difficile d'oublier que nous ne sommes pas dans l'original, et la visite semble quelque peu guindée. Je veux une autre "vraie" grotte à visiter.

Direction donc la Grotte de Pech-Merle au bord du Lot, petite sœur de la Dordogne. S'orienter vers le sud pendant environ trois heures n'est guère une épreuve alors que nous errons à travers des villes perchées à pic sur les sommets des collines - Turenne aux pierres dorées et la destination de pèlerinage de Rocamadour.

Avec une abondance de truffes, la cuisine de la région est élevée à des niveaux élevés. Les menus de même les petits restaurants de campagne mettent cet ingrédient luxueux en évidence. L'homme préhistorique chassait-il aussi bien la truffe que le bison ?

L'abbé Breuil, connu comme un spécialiste de l'art rupestre paléolithique, décrivait Pech-Merle comme « la Chapelle Sixtine du Lot, l'un des plus beaux monuments de l'art pictural paléolithique ». Seul le bruit de l'eau qui coule, qui a créé les stalactites, stalagmites et autres toiles de fond de forme libre pour les peintures, brise le silence de la grotte.

Des frises de chevaux, de bisons et de mammouths aux contours de charbon de bois noir datent d'il y a 16 000 ans, et il y a des marques rouges d'environ 20 000 ans. Une magnifique peinture utilise un mince affleurement de roche en forme de tête de cheval pour représenter un cheval tacheté avec une crinière noire. Les empreintes de mains humaines soulignées de noir sont comme des signatures d'un autre temps.

Les peintures rupestres offrent un lien éphémère avec le passé. Le souvenir du bison éclairé aux chandelles à Font-de-Gaume me fait presque rechercher des troupeaux tonitruants alors que j'émerge de l'obscurité de la grotte dans la lumière du soleil de la France d'aujourd'hui.

Les réservations sont nécessaires, surtout en été.

Grotte de Font-de-Gaume
Les Eyzies-de-Tayac, France
Téléphone 011-33 05 53 06 86 00

Lascaux II
Montignac, France
Téléphone 011-33 05 53 35 50 10

Grotte de Pech Merle
Cabrerets, France
Téléphone 011-33 05 65 31 27 05


À côté de l'original, la France reproduit des peintures rupestres préhistoriques

Le gouvernement français a construit une réplique exacte des peintures préhistoriques de Lascaux, à côté des originaux. Cette photo a été prise dans la grotte répliquée. Les originaux ont été peints il y a environ 20 000 ans, mais sont fermés au public pour protéger l'œuvre d'art. Eleanor Beardsley/NPR masquer la légende

Le gouvernement français a construit une réplique exacte des peintures préhistoriques de Lascaux, à côté des originaux. Cette photo a été prise dans la grotte répliquée. Les originaux ont été peints il y a environ 20 000 ans, mais sont fermés au public pour protéger l'œuvre d'art.

Un jour de septembre 1940, alors qu'une grande partie de l'Europe était en proie à la guerre, quatre adolescents se promenaient dans une forêt du sud de la France lorsque leur chien est tombé dans un trou.

Comme ils l'appelaient, ils entendirent un écho. En rampant pour sauver le chien, les garçons ont découvert une grotte avec des centaines d'animaux préhistoriques peints sur ses murs et son plafond. Il s'est avéré être l'un des meilleurs exemples d'art préhistorique au monde.

La grotte de Lascaux est devenue un site touristique populaire après la Seconde Guerre mondiale. Mais il a dû être fermé au public en 1963 car le souffle et la sueur des visiteurs créaient du dioxyde de carbone et de l'humidité qui endommageraient les peintures.

Maintenant, le gouvernement français a dépensé 64 millions de dollars pour construire une réplique presque parfaite pour recréer la grotte d'origine – et les émotions de cette première découverte.

Pour voir la réplique, qui se trouve à côté de la grotte réelle, vous commencez à l'extérieur, en haut du musée attenant. Les visiteurs descendent lentement vers l'entrée de la grotte. Pendant ce temps, les sons de la forêt environnante un jour d'été sont diffusés sur des haut-parleurs. Cet ordre spécifique de la visite, appelé séquencement du musée, est important pour recréer une expérience authentique, explique Dina Casson, qui faisait partie de l'équipe qui a travaillé sur la conception du musée.

"Lorsque vous visitez la grotte d'origine, vous vous promenez en fait dans la forêt avec ces sons", explique Casson.

Casson dit qu'il est également important de recréer l'impression d'aller sous terre et d'en ressortir - de la lumière à l'obscurité à la lumière à nouveau. Un membre de son équipe a été autorisé à pénétrer dans la grotte d'origine.

"C'était l'une des choses qu'il disait si puissantes", dit Casson. "Ce sentiment d'être à l'extérieur, puis à l'intérieur, puis à l'extérieur."

Une fois à l'intérieur de la réplique, la température est fraîche et constante, tout comme la vraie grotte. Alors que les yeux s'adaptent à l'obscurité, il y a soudainement des animaux partout.

Les plus de 600 peintures et un millier de gravures dans la grotte réelle ont été réalisées il y a 20 000 ans. En utilisant une lumière laser pour souligner les détails, l'archéologue Jean-Pierre Chadelle dit que ces premiers artistes humains utilisaient des techniques très avancées.

Un musée est construit sur la réplique de la grotte de Lascaux et ses peintures. Eleanor Beardsley/NPR masquer la légende

Un musée est construit sur la réplique de la grotte de Lascaux et ses peintures.

"Vous pouvez voir comment ils ont utilisé un crayon de magnésium pour les cornes noires de ce taureau", dit-il. "Et pour la douceur du museau, ils ont utilisé une autre technique. Ils ont séché par soufflage de la peinture à base de couleurs ocres naturelles à l'aide d'un outil fabriqué à partir d'os d'oiseaux creux."

Chadelle avait l'habitude de faire des visites dans la grotte d'origine, qui, selon lui, est finalement devenue victime de son propre succès.

"Il y avait tellement de visiteurs que les gens s'évanouissaient à l'intérieur de la grotte à cause de tout le dioxyde de carbone."

Chadelle dit que dans les années 1950, le trou par lequel les garçons ont grimpé a été ouvert afin qu'un ventilateur géant puisse être installé pour aider à faire circuler l'air.

"C'est pourquoi cette réplique est presque plus réelle que la vraie grotte", explique Chadelle. "Parce qu'il a ce trou d'origine par lequel les garçons ont grimpé."

Guillaume Colombo est le directeur du nouveau complexe de grottes et de musées de Lascaux. Il dit que l'art a été si bien conservé pendant si longtemps parce que la grotte était scellée hermétiquement - comme un bouchon de liège dans une bouteille de champagne.

"La grotte n'a donc pas été affectée par des changements soudains de température", explique Colombo. "Et une autre raison pour laquelle elle a été protégée est qu'il y a une couche d'argile dans le sol qui imperméabilise la grotte. C'est pourquoi Lascaux n'a pas de stalactites ou de stalagmites. C'est une grotte sèche."

Debout dans la première grande salle de la réplique de la grotte, connue sous le nom de La salle des taureaux, le préhistorien Jean Clottes dit que les animaux ne représentent pas vraiment ce que ces humains de Cro Magnon auraient chassé et mangé à l'époque.

"Cela aurait été un mammouth ou un renne", dit-il.

Clottes dit que les nombreux taureaux et chevaux étaient probablement des animaux qui ont joué un rôle dans les croyances et la vie spirituelle de ces premiers humains.

De nombreux mystères entourent les peintures rupestres de Lascaux. Par exemple, les experts ne savent pas vraiment combien de temps il a fallu pour les terminer.

"Il y avait un code et un certain style qu'ils suivaient tous, nous sommes donc presque sûrs qu'ils ont été réalisés par un petit groupe, et en quelques années seulement", explique le directeur du musée Colombo. "Mais nous ne savons pas si c'était quelques années dans cent ans ou mille ans." Colombo dit que les peintures ont très probablement été réalisées par quelques générations de peintres qui ont transmis le savoir.

Les artistes ont utilisé la numérisation numérique 3D pour créer une réplique exacte de l'original. La grotte a été découverte par un groupe de garçons en 1940, mais a été fermée en 1963 car la présence humaine menaçait d'endommager les peintures. Eleanor Beardsley/NPR masquer la légende

Les artistes ont utilisé la numérisation numérique 3D pour créer une réplique exacte de l'original. La grotte a été découverte par un groupe de garçons en 1940, mais a été fermée en 1963 car la présence humaine menaçait d'endommager les peintures.

Ces questions peuvent être explorées dans des expositions interactives dans le musée. Chaque visiteur se voit offrir une tablette personnalisée disponible en 10 langues. Le musée du verre semble s'être glissé dans une faille à flanc de colline.

Le Norvégien Thorsen Kjetilis est l'un des architectes. Il appelle le musée un lien entre le passé et le présent.

"C'est un bâtiment très contemporain coupé dans le paysage et hors du paysage", explique Kjetilis. "C'est juste à la frontière entre la forêt verticale où la grotte d'origine se trouve derrière nous, et l'horizontale des terres agricoles devant."

L'ensemble du complexe, connu sous le nom de Lascaux IV, est la troisième et la plus ambitieuse tentative de reproduction de la célèbre grotte. Il est précis jusqu'à trois millimètres grâce à la numérisation numérique 3D de la grotte réelle. Chaque recoin est recréé en utilisant de la polystérine et de la résine, et les dernières techniques de fibre de verre.

Francis Ringenbach a dirigé l'équipe de 34 artistes qui ont reconstruit les murs et les plafonds de la grotte, puis ont copié les peintures dessus. Il qualifie le travail de trois ans de « colossal ».

Ringenbach dit que pour reproduire l'art, des images haute définition des peintures ont été projetées sur les murs et copiées pixel par pixel.

Ces quatre hommes ont trouvé les peintures de la grotte de Lascaux en 1940. Ils sont revenus à l'entrée de la grotte pour cette photo de 1986. De gauche à droite, ce sont Georges Agniel, Simon Coencas, Jacques Marsal et Marcel Ravidat. Avec la permission du musée de Lascaux masquer la légende

Ces quatre hommes ont trouvé les peintures de la grotte de Lascaux en 1940. Ils sont revenus à l'entrée de la grotte pour cette photo de 1986. De gauche à droite, ce sont Georges Agniel, Simon Coencas, Jacques Marsal et Marcel Ravidat.

Le travail minutieux leur a donné une réelle appréciation pour les compétences des artistes préhistoriques. Ringenbach dit qu'ils avaient un réel niveau de maîtrise et qu'ils utilisaient la surface de la grotte.

"Ces animaux ne sont pas positionnés par hasard", dit-il. "Par exemple, l'œil de ce bison n'est pas gravé, c'est une cavité naturelle qu'ils ont exploitée pour fabriquer l'œil."

Ringenbach dit que plus son équipe travaillait, plus elle était étonnée.

"Nous mettre dans le contexte nous a fait réaliser à quel point les conditions étaient difficiles. Ils travaillaient dans l'obscurité et travaillaient de mémoire pour faire ces compositions."

Ringenbach a déclaré que les peintres préhistoriques auraient également eu un échafaudage assez confortable. "Ils ne travaillaient certainement pas sur une branche."

Parfois, il dit que le travail de copie est devenu émotionnel.

"Il y a eu des moments où j'ai réalisé que je devais faire les gestes et les mouvements exacts de l'artiste préhistorique. Et c'est à ce moment-là qu'un petit frisson me parcourait le dos", dit-il.


Comment penser dans les cartes

Probablement à cause de l'inspiration naturelle des arbres réels - voir Llull's Arbre de la science plus haut dans cet article, ou Darwin Arbre de la vie— les cartes mentales sous forme d'arbres avec un tronc et des branches semblent être la forme la plus ancienne de diagrammes nœud-lien. Cependant, à mesure que le besoin de représenter visuellement des idées complexes évoluait, de nouvelles façons de penser dans les cartes ont été conçues. Voici quelques types de cartes de réflexion, qui diffèrent par les types de nœuds, les règles d'interconnexion, la directionnalité des liens et l'absence ou la présence d'un nœud racine (ou tronc).

Cartes radiales. Celles-ci, qui incluent les cartes mentales traditionnelles, sont une forme rudimentaire de pensée dans les cartes. En partant d'un concept central, les idées connectées s'étendent vers l'extérieur, de manière radiale. Alors que les cartes radiales offrent un outil d'exploration précoce utile, le manque d'interconnexion entre les nœuds enfants est l'une des limites de cette approche.

Cartes imbriquées. Partant d'un concept général et se développant vers l'intérieur, les cartes imbriquées pourraient être considérées comme l'opposé des cartes radiales. Les cartes imbriquées assez rigides rendent difficile la modification de la relation entre les nœuds.

Cartes thématiques. Plus flexibles que les cartes radiales, les cartes thématiques permettent d'établir des liens entre les sujets sans suivre une structure radiale. Ils combinent à la fois les associations entre les thèmes et les occurrences de chaque thème.

Cartes de processus. Également appelées organigrammes, les cartes de processus ajoutent une directionnalité, chaque concept étant connecté dans un ordre spécifique. Ce sont des outils puissants pour réfléchir à des procédures qui impliquent de multiples décisions, et sont extrêmement courantes pour représenter le traitement de l'information.

Cartes conceptuelles. Développées par le professeur Joseph D. Novak et son équipe à l'Université Cornell dans les années 1970 comme un outil pour accroître l'apprentissage significatif chez les étudiants en sciences, les cartes conceptuelles utilisent un cadre de contexte au lieu d'un point de départ spécifique. La relation entre les concepts peut être articulée en liant des phrases telles que « contribue à », « inclut » ou « présente », et des liens bidirectionnels peuvent être utilisés pour capturer des relations complexes entre des concepts avec des interactions réciproques.

Vous avez peut-être remarqué que ces cartes utilisent des systèmes de plus en plus complexes pour relier les informations et représenter les relations entre les éléments de connaissance. Y a-t-il des limites à la réflexion sur les cartes ? À quel point de telles cartes mentales peuvent-elles nous rapprocher exactement de la pensée complexe qui se déroule dans notre esprit ?


Un chien découvre la grotte de l'Antiquité

Marcel Ravidat, deuxième à gauche en béret, avec ses amis à l'entrée de la grotte en 1940

Par Ray Setterfield

12 septembre 1940 — Un adolescent français a promené son chien ce jour-là et ndash un simple événement quotidien, mais cela devait conduire à l'une des découvertes archéologiques les plus étonnantes de tous les temps.

Marcel Ravidat, un apprenti garagiste de 18 ans, a emmené son chien, Robot, dans les collines près de chez lui à Montignac, en Dordogne, dans le sud-ouest de la France. Là, raconte l'histoire, Robot a couru dans un trou créé par un arbre tombé.

Ravidat a jeté des pierres dans le trou et a été surpris qu'elles aient semblé descendre très, très loin.

De retour avec des amis et un professeur, il descendit le trou et commença à explorer. Les garçons ont découvert ce qui allait devenir connu sous le nom de peintures rupestres de Lascaux, dont l'âge est estimé entre 17 000 et 20 000 ans et décrit avec enthousiasme par les experts comme le « berceau de l'art ».

Dans un complexe de grottes disposées autour d'une grotte principale d'environ 20 mètres de long et cinq mètres de haut se trouvaient plus de 2 000 images peintes et gravées d'animaux et de symboles abstraits.

Une couche protectrice de craie avait rendu les grottes étanches, permettant à l'œuvre d'art d'être remarquablement préservée dans des noirs, des bruns, des rouges et des jaunes éclatants.

Les peintures sont presque toutes des animaux. Il n'y a qu'un seul humain et pas de fleurs, d'arbres ou de campagne. La signification de la plupart des symboles abstraits est inconnue.

Le complexe de grottes a été ouvert au public en 1948 et a rapidement attiré environ 1 200 visiteurs par jour. Et c'est là que les problèmes ont commencé.

En 1955, le dioxyde de carbone provenant de l'haleine des visiteurs, ainsi que la chaleur et l'humidité ont fait des ravages sur les peintures. Et l'introduction de la climatisation a apporté avec elle des champignons et du lichen.

En conséquence, le complexe a été fermé au public en 1963, les images préhistoriques revenant à l'obscurité et à l'isolement qu'elles connaissaient depuis des milliers d'années.

L'intérêt du public n'a cependant pas faibli et a conduit en 1983 à l'ouverture de Lascaux II, une réplique de grotte méticuleusement créée.

Son attraction principale est la salle des taureaux. Les quatre grands taureaux noirs qui s'y trouvent comprennent un qui mesure plus de cinq mètres (17 pieds) de long et constitue la plus grande peinture animalière des peintures rupestres préhistoriques du monde.

M. Ravidat est devenu un gardien officiel de la grotte et un guide qui n'a jamais perdu son admiration initiale devant les sites qu'il avait été le premier à voir. Il est décédé en 1995, à l'âge de 72 ans, des suites d'une crise cardiaque.

Lascaux est devenu un site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1979. À seulement quelques centaines de mètres de la grotte d'origine, Lascaux II est une réplique pratiquement identique avec 80% des images originales reproduites. Il attire environ 250 000 visiteurs par an.


Art rupestre

Les peintures rupestres de Lascaux dans le sud-est de la France capturent le style et le sujet de bon nombre des premières œuvres artistiques de nos ancêtres. Les archéologues interprètent ces découvertes et d'autres de l'art rupestre de l'ère glaciaire comme la preuve de l'émergence d'une nouvelle conscience distinctement humaine.

Crédits: Avec l'aimable autorisation du Centre National de Préhistoire

Sujets couverts:
Evolution humaine

Ce n'est qu'à la fin du XIXe siècle que les humains ont découvert l'art extraordinaire produit par leurs ancêtres de l'ère glaciaire, les Cro-Magnon d'Europe occidentale. Ces premiers artistes ont décoré les murs des grottes avec des peintures d'animaux délicates et dramatiques.

Les cascades multicolores de proies et d'animaux prédateurs - bisons, cerfs, ours, bovins, mammouths et rennes - sont entrecoupées de symboles géométriques et, à certains endroits, d'images féminines faisant probablement référence à la fertilité. Certains des animaux ont été à découvert plusieurs fois et percés de lances dans ce qui était probablement une sorte d'acte rituel.

La plus ancienne peinture rupestre représentative date d'environ 30 000 ans. La plupart datent d'il y a 20 000 ans ou moins, dans ce qu'on appelle l'ère du Paléolithique supérieur. Les roches étaient broyées pour fabriquer des pigments - le noir et l'ocre étaient les principaux - qui étaient ensuite parfois appliqués sur les contours des figures d'abord gravés dans la pierre et parfois peints directement sur la paroi de la grotte.

Ils ont été fabriqués à une époque où l'Europe occidentale n'était pas dominée par la forêt, mais par des steppes fertiles qui abritaient une abondance d'animaux que les Cro-Magnons chassaient, ramenaient, partageaient, cuisinaient et mangeaient. C'était un travail dangereux, à en juger par une scène peinte dans la célèbre grotte de Lascaux d'un homme tué par un bison. D'autres tableaux sont difficiles à interpréter sans savoir quelles croyances et aspirations culturelles ces artistes de l'âge de pierre représentaient.

Parce que les peintures se trouvent souvent au fond des grottes dans des endroits difficiles d'accès, il est probable qu'elles aient été rarement visitées et donc d'une importance particulière. Une hypothèse est que l'art reflète la « magie sympathique », un rituel visant à porter chance aux chasseurs.

La véritable signification de ces magnifiques peintures rupestres à Lascaux et Chauvet en France et à Altamira en Espagne reste insaisissable. Mais les scientifiques concluent que cet art, dont certains sont brillants même selon les normes d'aujourd'hui, reflète le développement de la « vie symbolique », un tournant important dans l'évolution des hominidés qui a parfois été surnommé « le big bang de l'esprit ». La preuve de cette étincelle créatrice qui a fleuri chez nos ancêtres apparaît pour la première fois dans les archives fossiles et archéologiques européennes il y a environ 50 000 ans. Mais certains chercheurs soutiennent que ses traces peuvent être vues dans des sites africains qui remontent à 100 000 ans ou même plus tôt, et qu'à mesure que davantage de travaux de terrain sont effectués sur les sites africains de cet âge, une émergence plus progressive de la vie symbolique peut être révélée.


La grotte de Lascaux II aujourd'hui - Histoire

Ce qui pourrait être le plus ancien calendrier lunaire jamais créé a été identifié sur les parois des célèbres grottes préhistoriques de Lascaux en France.

L'interprétation que des peintures symboliques, datant de 15 000 ans, montrent la Lune traversant ses différentes phases vient du Dr Michael Rappenglueck, de l'Université de Munich.

Le chercheur allemand a précédemment associé des motifs laissés dans les grottes à des étoiles et des constellations familières.

Il dit maintenant que des groupes de points et de carrés peints parmi des représentations de taureaux, d'antilopes et de chevaux représentent le cycle de 29 jours du satellite de la Terre.

Avec l'autorisation spéciale des autorités françaises, je suis allé dans les grottes de Lascaux avec le Dr Rappenglueck pour inspecter les peintures par moi-même. C'était une opportunité que la plupart des gens n'auraient jamais - pour protéger le site historique de l'usure inutile, tous les visiteurs visitent maintenant une maquette des grottes, la soi-disant Lascaux II.

"Le secret pour comprendre ces grottes", m'a dit le Dr Rappenglueck alors que nous descendions dans l'obscurité, "est de comprendre les gens qui ont peint ces murs.

"Ils ont peint le ciel, mais pas tout. Juste les parties qui étaient particulièrement importantes pour eux."

Les yeux s'ajustant à la pénombre, j'entrai dans la Chambre des Taureaux et je restai là, stupéfait. Quiconque a vu les peintures sur les murs peut être certain qu'elles représentent certaines des plus grandes œuvres d'art jamais créées.

Les animaux ont été peints sur les murs de la chambre par l'homme de Cro-magnon, l'un de nos proches, il y a 15 000 ans. Il a prospéré dans une vallée tempérée de la Dordogne alors que le reste de l'Europe était en proie à une ère glaciaire.

Alors que je m'émerveillais du spectacle, le Dr Rappenglueck m'a devancé.

« Voilà », a-t-il dit en descendant le passage. Il montrait une ligne de points peints à mi-hauteur du mur. "Comptez-les. Comptez-les."

Au-dessous d'une superbe peinture d'un cerf se trouvait une rangée de 13 points, se terminant par un carré. « Pourquoi 13 ? » J'ai demandé.

"Mais il y a plus, plus loin." Le chercheur munichois m'a fait signe de me déplacer le long du passage. Sous un cheval brun tacheté avec une crinière sombre se trouvait une autre rangée de points. Cette fois, ils étaient plus nombreux.

"Il y en a 29 - un pour chaque jour du cycle de 29 jours de la Lune lorsqu'elle parcourt ses phases dans le ciel. C'était un rythme de la nature qui était important pour ces gens."

Le Dr Rappenglueck regarda autour de lui les taureaux, les antilopes et les chevaux peints sur les murs avec une admiration si évidente. "Ils étaient conscients de tous les rythmes de la nature. Leur survie en dépendait, ils faisaient partie d'eux."

"Je pense que cela indique l'heure de la nouvelle Lune, lorsqu'elle disparaît du ciel pendant plusieurs jours", a déclaré le Dr Rappenglueck.

Il y a bien de l'astronomie sur les murs de Lascaux. Plus tôt cette année, le Dr Rappenglueck a identifié une série de constellations peintes sur la paroi d'un puits au large de la chambre principale de Lascaux. Le petit motif de l'amas d'étoiles des Pléiades peut également être vu suspendu au-dessus de l'épaule d'un taureau près de l'entrée du passage principal.

On ne comprendra probablement jamais tout à fait ce que l'homme de Cro-magnon avait en tête lorsqu'il a peint les grottes de Lascaux. Les images des animaux semblent évidentes, mais que faire des formes géométriques et des motifs dispersés entre ces créatures ?


Qu'avons-nous appris des peintures rupestres préhistoriques ?

Plusieurs centaines de grottes, 350 rien qu'en Espagne et en France, ont des œuvres d'art préhistoriques datant d'environ 1200 à 34 000 ans. Le but de ces peintures rupestres n'est pas connu avec précision. Beaucoup leur attribuent une signification religieuse ou spirituelle, mais ce n'est qu'une théorie parmi tant d'autres. D'autres interprétations soutiennent que les peintures rupestres étaient des moyens de transmettre des informations à d'autres, ou simplement de l'art pour lui-même. Cependant, de nombreuses peintures rupestres sont situées au fond des grottes, ce qui rend peu probable que ces peintures aient été à des fins d'exposition explicite. Les arguments des aborigènes modernes en Australie suggèrent que la peinture indigène est réalisée pour diverses raisons : principalement pour la magie contre les humains ou les animaux ou pour la tenue de dossiers.

Les peintures rupestres ont tendance à présenter des scènes de grands animaux sauvages tels que les aurochs (les ancêtres éteints des vaches domestiquées), les bisons, les chevaux et les cerfs. De nombreux tracés artistiques de mains humaines ont été découverts, ainsi que des dessins au trait artistiques tracés avec les doigts, appelés « cannelures des doigts ». Ces cannelures énigmatiques au doigt sont généralement réalisées sur une surface de lait de lune, un précipité calcaire blanc ressemblant à du fromage composé de minéraux carbonatés à différents stades cristallins. Le lait de lune ne se trouve que dans les grottes.

La plupart du temps, les peintures rupestres nous disent ce que nous savons déjà - qu'il y avait des humains modernes en Afrique, en Europe et en Australie il y a des dizaines de milliers d'années et que ces personnes étaient suffisamment sophistiquées pour pratiquer une sorte d'œuvre d'art. Cette découverte est corroborée par la découverte de nombreuses reliques non rupestres telles que des outils en silex, des statuettes et des os d'animaux sculptés. Les peintures rupestres confirment l'existence d'animaux maintenant totalement éteints - comme l'auroch, ou d'animaux éteints dans une aire de répartition donnée, comme le bison d'Europe (qui a disparu dans la plupart des pays d'Europe occidentale depuis 2000 ans). Le style distinctif de la peinture rupestre de Lascaux, qui est le plus célèbre, s'est éteint il y a environ 10 000 ans, lorsque les habitants de la France actuelle ont commencé à adopter un mode de vie agricole et à s'installer dans des villages.

Les représentations de rennes dans les grottes espagnoles ont soutenu l'hypothèse, corroborée par des preuves fossiles, que les rennes vivaient dans la région à l'époque de la dernière glaciation majeure, qui a atteint son étendue maximale il y a 18 000 ans. À cette époque, la plupart des îles britanniques et de l'Europe du Nord étaient recouvertes de glaciers continentaux, les rendant inhabitables. Seule l'Europe méridionale -- France, Espagne, Portugal, Italie, Grèce, etc. -- était habitable dans la région. En fait, l'inhabitabilité d'une grande partie de l'Europe et de l'Asie a probablement poussé les humains à s'étendre d'Afrique à l'est, où ils ont colonisé l'Asie du Sud-Est et l'Australie. Certaines des premières preuves de la colonisation humaine en dehors de l'Afrique ont été trouvées en Australie, il y a environ 50 000 ans. On ne sait pas pourquoi des peintures rupestres datant de plus de 32 000 ans n'ont pas été trouvées.

Michael est un contributeur de longue date d'InfoBloom spécialisé dans les sujets liés à la paléontologie, la physique, la biologie, l'astronomie, la chimie et le futurisme. En plus d'être un blogueur passionné, Michael est particulièrement passionné par la recherche sur les cellules souches, la médecine régénérative et les thérapies de prolongation de la vie. Il a également travaillé pour la Fondation Mathusalem, le Singularity Institute for Artificial Intelligence et la Lifeboat Foundation.

Michael est un contributeur de longue date d'InfoBloom qui se spécialise dans des sujets liés à la paléontologie, la physique, la biologie, l'astronomie, la chimie et le futurisme. En plus d'être un blogueur passionné, Michael est particulièrement passionné par la recherche sur les cellules souches, la médecine régénérative et les thérapies de prolongation de la vie. Il a également travaillé pour la Fondation Mathusalem, le Singularity Institute for Artificial Intelligence et la Lifeboat Foundation.


Les murmures de la première langue humaine entendus dans le "son" de l'art rupestre antique

Pour les premiers humains, ces vieilles peintures combinaient le symbole et le son.

Nos ancêtres ont émergé en tant qu'espèce il y a 200 000 ans et ont compris comment utiliser le langage environ 100 000 ans plus tard. Cependant, les scientifiques n'ont pas encore compris comment le langage humain s'est développé. Les théories multiples abondent, mais dans un article publié mardi, les linguistes ont présenté une nouvelle histoire d'origine : que l'émergence de l'art rupestre a lancé une nouvelle façon de penser parmi les Homo sapiens, qui, à leur tour, a préparé le terrain pour le développement du langage humain.

Des preuves d'art rupestre et rupestre peuvent être trouvées sur tous les grands continents, à l'exception de l'Antarctique, avec plus d'un million d'images d'art rupestre trouvées en Afrique australe seulement. Pendant des milliers d'années, les premiers humains ont déployé d'énormes efforts pour réaliser ces peintures - un effort, expliquent des chercheurs du MIT et des universités de Tokyo et de São Paulo dans Frontières en psychologie, qui a augmenté leur capacité à représenter des pensées, des êtres et des événements qui ne sont pas réellement présents, ce que les chercheurs appellent « pensée symbolique ».

Des exemples célèbres d'art rupestre montrant une pensée symbolique incluent les mains montrées dans la Cueva de las Manos en Argentine ou le bison peint dans les grottes de Lascaux en France. Les auteurs de l'article soutiennent que la pensée symbolique démontrée par l'art rupestre est liée à l'émergence du langage parce que l'emplacement de ces œuvres montre un lien entre le sujet et sonner. Des recherches antérieures, notent-ils, ont démontré que les premiers humains ont délibérément choisi où ils placeraient leurs images sur la base des propriétés acoustiques de la grotte.

Par exemple, à Lascaux, des images d'animaux à sabots comme des taureaux et des bisons sont situées dans des chambres où les échos et la réverbération créent des sons similaires aux battements de sabots. En revanche, les images de félins, de points et d'empreintes de mains se trouvent souvent dans des chambres acoustiquement silencieuses. Les stalagmites et les stalactites, qui sonnent comme des instruments de musique lorsqu'elles sont frappées, sont rehaussées de peinture dans certaines grottes anciennes.

Ce lien entre l'art visuel et les sons auditifs, que les chercheurs appellent « transfert d'informations intermodalités », aurait amélioré la capacité de l'homme primitif à transmettre une pensée symbolique tout en préfigurant des éléments du langage humain. Tout comme l'art rupestre montre l'action, les objets et les modifications, le langage humain comporte des verbes, des noms et des adjectifs. À leur tour, l'art et le langage deviennent tous deux des mandataires pour exprimer un état mental interne.

En créant de l'art rupestre, écrivent les chercheurs, les humains modernes inventaient « des proxys fossilisés pour l'expression d'un comportement linguistique humain à part entière ». Et cette capacité à utiliser le langage, notent les chercheurs, est très probablement apparue avant le petit groupe de Homo sapiens émigré d'Afrique vers l'Europe et l'Asie. Les archéologues ont daté l'art rupestre créé par le peuple San en Afrique à il y a 70 000 ans - preuve que la pensée symbolique a pris racine avant la migration - et pensent que la capacité cognitive s'est propagée rapidement en raison des petites populations des premiers humains.


Voir la vidéo: Cave of Altamira and Paleolithic Cave Art of Northern.. UNESCONHK (Août 2022).