L'histoire

Mur de Berlin


introduction

Dans l'Allemagne d'après-guerre, le mur de Berlin a été érigé le 16 août 1961, le long de la démarcation entre le secteur est de Berlin contrôlé par l'Union soviétique et les secteurs ouest occupés par les États-Unis, la France et la Grande-Bretagne. L'Allemagne de l'Est, officiellement la République démocratique allemande (RDA), était un État communiste qui existait de 1949 à 1990 dans l'ancienne zone d'occupation soviétique de l'Allemagne. Le secteur soviétique était de loin le plus grand et couvrait la majeure partie de Berlin-Est, y compris Friedrichshain, Kreuzberg , Mitte, Prenzlauer Berg, Kreuzberg et Lichtenberg. Son double objectif était d'empêcher les Allemands de l'Est bien éduqués de quitter l'Allemagne de l'Est - une « fuite des cerveaux » - et d'empêcher environ 80 centres et organisations d'espionnage d'interférer avec le secteur russe.

La menace d'une deuxième Grande Dépression était très importante en Europe et l'Allemagne était l'une des régions les plus durement touchées. La plupart des villes allemandes avaient été pratiquement détruites et les systèmes de transport étaient en ruines. Régulièrement, les réfugiés fuyaient d'Est en Ouest à la recherche d'une société suffisamment saine pour qu'ils puissent travailler pour le strict nécessaire quotidien.

Dans un geste rare, les vainqueurs alliés décidèrent d'apaiser une crise économique en aidant à reconstruire au plus vite les zones les plus dévastées. Cet effort a été appelé le plan Marshall, en l'honneur de George C. Marshall, alors secrétaire d'État américain, qui a d'abord appelé à la participation des Alliés à la restauration de l'Europe. Le succès de cette stratégie a valu à Marshall un prix Nobel de la paix.

La « crise de Berlin » impliquait une controverse si âpre et si soutenue qu'à son apogée, les dirigeants mondiaux craignaient qu'un faux pas ne déclenche une guerre nucléaire. La crise s'est déroulée à travers une guerre des mots, des négociations diplomatiques, des sommets de superpuissances, et des postures et des préparatifs militaires, - d'où le terme "guerre froide" - alors que l'Est et l'Ouest se disputaient l'avenir de Berlin. Pour les présidents Eisenhower et Kennedy, la crédibilité des États-Unis était en jeu : un échec à Berlin pourrait perturber l'OTAN et affaiblir l'influence américaine en Allemagne de l'Ouest, clé de l'équilibre des pouvoirs en Europe. Le mur de Berlin a été le point d'éclair de la crise de Berlin. La crise de Berlin a été un point d'éclair de la guerre froide.

Le rideau de fer tombe

Berlin était considérée comme la clé de l'équilibre des pouvoirs dans l'Europe de l'après-Seconde Guerre mondiale. L'Union soviétique d'après-guerre, séquestrée, est pourtant active au-delà de ses frontières. Des événements dans le monde, dont beaucoup n'ont apparemment aucun rapport, représentaient des fronts de bataille pendant la guerre froide. Certains fronts de bataille ont été cachés à la vue du public pendant des décennies. D'autres fronts de bataille, comme la crise de Berlin, étaient très publics. La crise de Berlin a commencé avec le blocus de Berlin de 1948 ordonné par le Premier ministre soviétique Nikita Khrouchtchev, qui a conduit au pont aérien de Berlin par les Alliés occidentaux. Les tensions de la guerre froide ont continué à couver pendant quatre décennies après la défaite de l'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale. La construction et la destruction du mur de Berlin sont des jalons de l'ère de la guerre froide.

En juillet 1958, le cinquième congrès de l'Allemagne de l'Est ordonna une collectivisation massive de l'agriculture et une forte augmentation de la production industrielle. Cela faisait partie d'un plan économique de sept ans visant à amener la consommation par habitant en RDA au niveau de l'Allemagne de l'Ouest. Le plan a également réprimé le commerce privé et créé des écarts d'approvisionnement derrière le rideau de fer, qui est devenu de plus en plus sévère et oppressant. Le mécontentement d'un nombre croissant de personnes en RDA les a poussés à chercher refuge à l'Ouest - une lacune majeure dans le schéma de la RDA. La frontière avec Berlin-Ouest était ouverte aux Allemands de l'Est, et des centaines de personnes quittaient le pays chaque jour. Presque tous sont allés en métro ou en S-Bahn (train de banlieue électrique), sans être détectés parmi les milliers de navetteurs qui travaillaient ou faisaient leurs achats dans l'Ouest. Les contrôles ponctuels réguliers effectués par la police sur toute personne portant une valise ont eu peu d'impact. La plupart des gens les évitaient facilement en faisant des voyages répétés avec quelques effets personnels à la fois.

Lors d'une conférence de presse internationale le 15 juin 1961, le chef de l'Unité socialiste d'Allemagne de l'Est (SED) et président du Conseil privé, Walter Ulbricht, a répondu à la question d'un journaliste : « Je comprends votre question comme suit : Il y a des gens en Allemagne de l'Ouest qui veulent que nous mobilisions les ouvriers du bâtiment de la RDA pour construire un mur. Je ne suis au courant d'aucun de ces plans... Personne n'a l'intention de construire un mur." Mais le mur était exactement ce qu'il voulait de Khrouchtchev.

La situation politique internationale entre les pays de l'OTAN et du Pacte de Varsovie a continué de s'intensifier. Le 27 novembre 1958, les Soviétiques de Khrouchtchev livrèrent l'Ultimatum de Berlin pour tenter d'endiguer la vague de réfugiés. L'ultimatum exigeait que les alliés occidentaux retirent leurs troupes de Berlin-Ouest et qu'elle devienne une « ville libre » dans les six mois . La menace d'un traité de paix séparé entre l'Union soviétique et l'Allemagne de l'Est se profila le 17 février 1959. Une réunion à Vienne entre le président Kennedy et le premier ministre Khrouchtchev les 3 et 4 juin 1961 n'a pas réussi à mettre fin à l'impasse. L'ultimatum a été un fiasco , et la situation était encore pire qu'avant. La tension continue au cours de la période de six mois n'a fait qu'augmenter le flux de réfugiés qui craignaient que le temps ne soit compté. Lorsque l'ultimatum s'est épuisé, il y a eu un bref répit. Mais alors que les effets du « plan de sept ans » commençaient à se faire sentir, le flux de réfugiés augmenta à nouveau.

Construction du mur de Berlin

Le mur de Berlin a été érigé le 13 août 1961. Tôt ce dimanche matin, la RDA a commencé, sous la direction du secrétaire général Erich Honecker, à bloquer Berlin-Est et la RDA de Berlin-Ouest au moyen de barbelés et d'obstacles antichars. Les rues ont été déchirées , et des barricades de pavés ont été érigées. Les chars se sont rassemblés à des endroits cruciaux. Les services de métro et de chemin de fer local entre Berlin-Est et Berlin-Ouest ont été interrompus. Les habitants de Berlin-Est et de la RDA n'étaient plus autorisés à entrer à Berlin-Ouest, parmi lesquels 60 000 navetteurs qui avaient travaillé à Berlin-Ouest. Dans les jours suivants, les brigades de construction ont commencé à remplacer les barrières provisoires par un mur solide.

Des milliers de manifestants en colère se sont rapidement rassemblés du côté de Berlin-Ouest. À un point de passage, des manifestants ont tenté de piétiner les barbelés, pour être repoussés par des gardes armés de baïonnettes. Le chancelier ouest-allemand, Konrad Adenauer, a appelé au calme, déclarant dans une émission à la nation le lendemain soir : comme toujours, nous sommes étroitement liés aux Allemands de la zone russe et de Berlin-Est. « Ils sont et restent nos frères et sœurs allemands. Le gouvernement fédéral reste fermement attaché à l'objectif de l'unité allemande."

L'indignation de la communauté internationale a éclaté à la décision brutale de couper un côté de la ville de l'autre. Un porte-parole du Foreign Office à Londres a déclaré que les restrictions étaient contraires au statut quadripartite de Berlin, et donc illégales. Le secrétaire d'État américain, Dean Rusk, a qualifié cela de "violation flagrante" des accords Est-Ouest, et a déclaré être une protestation vigoureuse à la Russie. Pourtant, la réaction des Alliés fut modérée, étant donné que les trois éléments essentiels de la politique américaine vis-à-vis de Berlin n'étaient pas affectés : la présence des troupes alliées, le libre accès à Berlin et le droit à l'autodétermination des Berlinois de l'Ouest.

Après le 23 août 1961, les citoyens de Berlin-Ouest n'étaient plus autorisés à entrer à Berlin-Est. Le 20 septembre, l'évacuation forcée des maisons situées immédiatement à la frontière avec Berlin-Ouest a commencé. Le 17 août 1962, Peter Fechter, un citoyen de 18 ans de Berlin-Est, saignait à mort après avoir été abattu par un Patrouille frontalière de Berlin dans sa tentative de s'échapper par le mur. Le dernier à mourir était Chris Gueffroy le 2 juin 1989. Beaucoup ont tenté de s'échapper au cours des 28 années d'existence du mur.

Premièrement, il y avait un mur composé de segments de béton d'une hauteur d'environ 13 pieds, généralement surmonté d'un tube de béton. Derrière, du côté est, se trouvait une zone de contrôle illuminée, également appelée "zone de la mort". Les réfugiés qui avaient atteint cette zone ont été abattus sans sommation. Une tranchée qui a suivi était destinée à empêcher les véhicules de percer. Ensuite, il y avait une piste de patrouille, un couloir avec des chiens de garde, des tours de guet et des bunkers, et un deuxième mur.La barrière coupait 192 rues (97 entre Berlin-Est et Berlin-Ouest et 95 entre Berlin-Ouest et Allemagne de l'Est), 32 lignes de chemin de fer, huit S -Bahns et quatre lignes de métro, trois autoroutes (autoroutes) et plusieurs rivières et lacs. Sur les voies navigables, le mur était constitué de garde-corps immergés sous la surveillance constante des équipages des patrouilleurs.

  • La longueur totale du mur de Berlin était de 96 miles.
  • Vingt-sept milles ont traversé le centre de la ville.
  • Vingt-trois milles ont traversé des zones résidentielles.
  • Soixante-six milles comprenaient une barrière en béton de 13 pieds de haut.
  • Il se composait également de 302 tours de guet et de 20 bunkers.
  • Plus de 5 000 personnes ont franchi avec succès le mur de Berlin vers la liberté.
  • Environ 3 200 personnes ont été arrêtées dans la zone frontalière.
  • Plus de 160 personnes ont été tuées dans la zone de la mort et 120 autres personnes ont été blessées.
  • En raison du danger de tentatives d'évasion par-dessus le mur, de nombreux tunnels ont été creusés, permettant à environ 150 Berlinois de l'Est de s'échapper sans être détectés. Au fil du temps, le mur s'est progressivement perfectionné et est devenu plus impraticable. Après octobre 1964, il a été progressivement renforcé, doublé et transformé en une « frontière moderne », qui a pris son aspect définitif de 1979 à 1980. La cloison a laissé Berlin-Ouest bloqué. au milieu de la zone soviétique, à 110 milles de la frontière avec les zones occidentales. Cette situation géopolitique inhabituelle est devenue difficile à gérer.

    Le 26 juin 1963, le président John F. Kennedy a prononcé un discours historique sur la place Rudolph Wilde à Berlin. La place était remplie de Berlinois de l'Ouest en liesse. C'était un spectacle nouveau pour Kennedy - un à deux millions de personnes se sont rassemblées pour le saluer. Au milieu de la guerre froide, il a déclaré : « Il y a beaucoup de gens dans le monde qui ne comprennent vraiment pas, ou disent quel est le grand problème entre le monde libre et le monde communiste. Qu'ils viennent à Berlin. Le président Kennedy, s'identifiant aux citoyens de Berlin dans leur quête de liberté et de retrouver leurs familles à Berlin-Est, a déclaré : « Ich bin ein Berliner ». ("Je suis un Berlinois").

    Le rideau de fer commence à monter

    Le président Ronald Reagan a prononcé un discours à la porte de Brandebourg à Berlin-Ouest le 12 juin 1987. Ses commentaires étaient destinés aux habitants de Berlin-Ouest, mais audibles du côté est du mur de Berlin. Une partie du public visé par Reagan n'était autre que Mikhaïl Gorbatchev :

    « Il y a un signe que les Soviétiques peuvent faire qui serait indubitable, qui ferait avancer considérablement la cause de la liberté et de la paix. Secrétaire général Gorbatchev, si vous recherchez la paix, si vous recherchez la prospérité pour l'Union soviétique et l'Europe de l'Est, si vous recherchez la libéralisation : Venez ici à cette porte ! Monsieur Gorbatchev, ouvrez cette porte ! Monsieur Gorbatchev, abattez ce mur !

    Le rideau de fer a commencé à se lever lorsque le mur s'est effondré. Peu de temps après, Gorbatchev a effectué sa première visite officielle en Allemagne de l'Ouest en mai 1989. Pendant son séjour, il a annoncé que Moscou n'empêcherait plus par la force la conversion démocratique de ses États périphériques. La Hongrie a ouvert sa frontière avec l'Autriche le 11 septembre 1989. L'ouverture de les frontières entre Berlin-Est et Berlin-Ouest, qui symbolisaient également la fin de la guerre froide, ont commencé le 13 juin 1990.

    Reconstruction de Berlin

    Depuis que le mur de Berlin est devenu obsolète avec l'ouverture en 1989 des frontières entre l'Allemagne de l'Est et l'Allemagne de l'Ouest, les Berlinois ont créé une reconstruction massive, principalement dans ce qui était Berlin-Est. Le cœur de la ville, le quartier de Mitte, a été reconstruit, même s'il reste encore des vestiges du régime communiste. quand les nazis sont arrivés au pouvoir. Un musée sur l'ancien site de Checkpoint Charlie, le célèbre poste frontière du secteur américain, commémore le mur de Berlin.

    La plus grande reconstruction a été la reconnexion d'un peuple - la reconstruction de relations et de cultures tendues, non seulement en Allemagne, mais à travers l'Eurasie. Les termes Perestroïka et Glasnost, respectivement russe pour la restructuration et l'ouverture, ont été utilisés pour décrire l'ensemble des réformes instituées par Mikhaïl Gorbatchev à la fin des années 1980. Les termes pourraient également être utilisés pour décrire la fin de la guerre froide.


    Le mur de Berlin

    Le mur de Berlin était une série de murs, de clôtures et de barrières séparant les sections est-allemandes-soviétiques de Berlin des sections occupées par l'Ouest. Il a été érigé au milieu de la crise de Berlin en 1961 et a été pendant près de trois décennies le symbole de la division de la guerre froide. Avec ses fortifications, ses gardes et ses pièges, tenter de franchir le mur de Berlin s'est avéré fatal pour des dizaines de civils.

    Le mur érigé

    L'histoire du mur de Berlin a commencé aux premières heures du 13 août 1961, lorsque le gouvernement de l'Allemagne de l'Est a ordonné la fermeture de toutes les frontières entre Berlin-Est et Berlin-Ouest.

    Alors que le soleil se levait ce matin-là, les Berlinois ont été réveillés par le bruit des camions, des marteaux-piqueurs et d'autres machines lourdes. Sous la surveillance des troupes soviétiques et de la police est-allemande, les ouvriers ont commencé à casser des routes, des sentiers et d'autres structures, avant de poser des milliers de mètres de clôtures temporaires mais infranchissables, de barricades et de barbelés. Ils ont travaillé pendant plusieurs jours, encerclent complètement les zones ouest de Berlin et les coupent des secteurs est de la ville.

    En trois jours, près de 200 kilomètres de clôture et de barbelés avaient été érigés. Le nom officiel du gouvernement est-allemand pour cette nouvelle structure était Die anti-Faschistischer Schutzwall, ou le « Mur de protection antifasciste ». Il est devenu plus simplement connu sous le nom de mur de Berlin. Selon l'Allemagne de l'Est, la fonction du mur était d'éloigner les espions occidentaux et d'empêcher les profiteurs ouest-allemands d'acheter des produits est-allemands subventionnés par l'État. En réalité, le mur a été érigé pour arrêter l'exode des ouvriers qualifiés et des techniciens de Berlin-Est vers Berlin-Ouest.

    Réaction internationale

    L'érection du mur de Berlin a fait les gros titres du monde entier. Pour les puissances occidentales, la fermeture des frontières de l'Allemagne de l'Est n'était pas tout à fait inattendue, bien que l'érection d'un mur permanent en ait pris beaucoup par surprise.

    Les États-Unis et l'Allemagne de l'Ouest sont immédiatement passés en état d'alerte élevé, au cas où les événements de Berlin seraient un prélude à une invasion soutenue par les Soviétiques des zones ouest de la ville. Six jours plus tard, le président américain John F. Kennedy ordonna des renforts américains à Berlin-Ouest. Plus de 1 500 soldats ont été transportés dans la ville le long de l'Allemagne de l'Est autoroutes (contrairement au blocus de Berlin, l'accès à Berlin-Ouest via le territoire est-allemand n'a pas été bloqué).

    Pour se préparer à un autre blocus soviétique possible, Kennedy a également ordonné l'envoi d'un contingent d'avions cargo américains en Allemagne de l'Ouest. Certains experts ont considéré le mur de Berlin comme un acte d'agression contre les Berlinois dans les deux zones et ont exigé une action forte. Kennedy était plus optimiste, suggérant qu'un mur "est bien mieux qu'une guerre".

    La "bande de la mort"

    Au fil des semaines, le mur de Berlin est devenu plus fort et plus sophistiqué – et aussi plus meurtrier. En juin 1962, les Allemands de l'Est avaient érigé une deuxième ligne de clôture, à environ 100 mètres à l'intérieur du premier mur. La zone entre les deux clôtures est connue sous le nom de « no man’s land » ou « bande de la mort ».

    En vertu de la réglementation est-allemande, toute personne non autorisée observée entre les deux murs pouvait être abattue sans sommation. Les maisons situées dans la « bande de la mort » ont été saisies par le gouvernement est-allemand, détruites et rasées. La zone était éclairée et recouverte de gravier fin qui révélait des empreintes de pas, ce qui empêchait les gens de se faufiler sans se faire remarquer. Les structures qui surplombaient la « bande de la mort », comme les balcons ou les arbres, étaient piégées avec des clous, des pointes ou des barbelés.

    En 1965, à la suite de plusieurs tentatives d'évasion où des voitures ou des camions ont été utilisés pour percer la clôture, de nombreuses sections de la barrière ont été remplacées par des sections préfabriquées en béton. Cette barrière en béton de 3,4 mètres de haut est devenue l'élément le plus visible du mur de Berlin.

    Franchir le mur de Berlin

    Inutile de dire que le franchissement de la frontière entre les deux Berlin est devenu encore plus contraignant. Avant l'érection du mur de Berlin, il était relativement facile pour les Berlinois de l'Ouest de rendre visite à leurs proches dans les secteurs de l'Est. Ils l'ont fait avec un laissez-passer journalier délivré par les autorités est-allemandes.

    Voyager dans l'autre sens était plus difficile. Les Berlinois de l'Est souhaitant traverser la frontière devaient présenter un permis gouvernemental difficile à obtenir. Les Berlinois de l'Est âgés ont trouvé ces permis plus faciles à obtenir car leur défection potentielle n'était pas préjudiciable à l'économie de l'Allemagne de l'Est.

    Ceux qui ont des liens commerciaux ou de la famille immédiate en Occident peuvent également obtenir des permis – bien que ces permis soient souvent refusés ou révoqués sans raison. Les détenteurs de permis pouvaient traverser le mur de Berlin à plusieurs endroits, dont le plus connu était le « Checkpoint Charlie » dans la Friedrichstrasse. Les jeunes Allemands de l'Est, en particulier ceux qui ont fait des études collégiales ou une formation technique, ont trouvé des permis presque impossibles à obtenir.

    Passages illégaux

    Il y a eu, bien sûr, de nombreuses tentatives de franchir le mur illégalement. Certains Allemands de l'Est ont essayé de grimper, de courir ou de descendre en rappel par-dessus le mur - mais les fortifications, les barbelés et les armes Grepo (police des frontières) en a fait une activité dangereuse.

    Traverser des barrières ou des points de contrôle dans des véhicules était une tactique courante dans les premières années du mur. Cette tactique a été annulée lorsque les Allemands de l'Est ont reconstruit toutes les routes approchant le mur en zigzags étroits, empêchant les véhicules d'accélérer. D'autres ont essayé de creuser un tunnel sous le mur ou de le survoler, en utilisant des montgolfières de fortune, avec plus ou moins de succès.

    Environ 230 personnes sont mortes en tentant de franchir le mur de Berlin. En 1962, Peter Fechter, un ouvrier d'usine est-allemand de 18 ans, a été touché à la hanche par une patrouille frontalière. Fechter a saigné à mort dans la « bande de la mort » tandis que des spectateurs impuissants des deux côtés regardaient impuissants. Siegfried Noffke, qui avait été séparé de sa femme et de sa fille par le mur, a creusé un tunnel en dessous, avant d'être capturé et mitraillé par des agents de la Stasi.

    Le mur de Berlin comme propagande

    Le mur de Berlin est devenu un symbole austère et inquiétant de la guerre froide. En Occident, sa présence a été exploitée à des fins de propagande.

    Le mur de Berlin, ont déclaré les dirigeants occidentaux, était la preuve que l'Allemagne de l'Est était un État défaillant, que des milliers de ses habitants ne voulaient pas vivre sous le communisme. Le secrétaire d'État américain Dean Rusk a qualifié le mur de "monument de l'échec communiste" tandis que le maire ouest-allemand Willy Brandt l'a qualifié de "mur de la honte".

    À Washington, il y a eu un débat considérable sur la façon dont les États-Unis devraient réagir à l'érection du mur de Berlin. Toujours réaliste, le président Kennedy savait que les menaces ou les démonstrations d'agression pouvaient provoquer une confrontation ou conduire à la guerre. Il a plutôt concentré son attention sur Berlin-Ouest, le saluant comme un bastion de liberté petit mais déterminé, enfermé dans un État emprisonné.

    Kennedy a visité Berlin-Ouest en juin 1963 et a été accueilli par des foules extatiques, qui ont applaudi sauvagement et ont inondé son cortège de fleurs et de confettis. Sur la Rudolph Wilde Platz (rebaptisée plus tard la John F. Kennedy Platz), le président américain a déclaré à un public enthousiaste :

    « Il y a beaucoup de gens dans le monde qui ne comprennent vraiment pas, ou disent qu'ils ne comprennent pas, quel est le grand problème entre le monde libre et le monde communiste. Qu'ils viennent à Berlin. Certains disent que le communisme est la vague de l'avenir. Qu'ils viennent à Berlin. Et il y en a qui disent en Europe et ailleurs qu'on peut travailler avec les communistes. Qu'ils viennent à Berlin. Et il y en a même quelques-uns qui disent qu'il est vrai que le communisme est un mauvais système, mais il nous permet de faire des progrès économiques. 'Lass sie nach Berlin kommen' : qu'ils viennent à Berlin… La liberté est indivisible, et quand un homme est réduit en esclavage, tous les hommes ne sont pas libres… Tous les hommes libres, où qu'ils vivent, sont citoyens de Berlin, et donc, en tant que homme libre, je suis fier des mots : 'Ich bin ein Berliner' (je suis citoyen de Berlin).

    Le mur de Berlin est resté en place pendant près de 30 ans. C'est resté la preuve la plus tangible de la guerre froide et du rideau de fer séparant le bloc soviétique de l'Occident. Les dirigeants occidentaux l'ont souvent qualifié de symbole de la répression soviétique. Le président américain Ronald Reagan s'est rendu à Berlin-Ouest en juin 1987 et a exhorté son homologue soviétique, Mikhaïl Gorbatchev, à « abattre ce mur ». Ce sont les Berlinois eux-mêmes qui l'ont démoli, lors d'une manifestation publique en novembre 1989.

    1. Le mur de Berlin a été érigé par le gouvernement est-allemand en 1961. Il a été construit pour arrêter l'exode des personnes, en particulier des travailleurs qualifiés, du Berlin-Est communiste.

    2. La construction du mur de Berlin a commencé avant l'aube du 13 août 1961. Les frontières ont d'abord été fermées avec des clôtures et du fil de fer barbelé, puis plus tard fortifiées avec de grands murs de béton

    3. L'Occident a condamné le mur de Berlin et l'a exploité comme propagande anticommuniste. Le mur était la preuve, disaient-ils, que le communisme soviétique était en train d'échouer et que l'Allemagne de l'Est était désormais un État prison.

    4. Au fil du temps, le mur de Berlin a été fortement fortifié, piégé et surveillé par des gardes armés. Malgré cela, de nombreux Berlinois ont tenté de le traverser, et environ 230 ont été tués dans le processus.

    5. Le mur de Berlin restera pendant près de trois décennies un signe tangible du rideau de fer et des divisions entre le bloc soviétique et l'Occident démocratique. Les changements politiques de la fin des années 1980, l'affaiblissement du gouvernement est-allemand et un soulèvement populaire ont conduit à la démolition du mur de Berlin en novembre 1989.


    Contenu

    Cependant, la création du mur a été un désastre de propagande pour l'Allemagne de l'Est et pour le bloc communiste dans son ensemble. Il est devenu un symbole clé de ce que les puissances occidentales considéraient comme une tyrannie communiste, en particulier après les fusillades très médiatisées de prétendus transfuges. La libéralisation politique à la fin des années 1980, associée au déclin de l'Union soviétique, a conduit à un assouplissement des restrictions aux frontières en Allemagne de l'Est, aboutissant à des manifestations de masse et à la chute du gouvernement est-allemand. Lorsqu'une déclaration du gouvernement selon laquelle le franchissement de la frontière serait autorisé a été diffusée le 9 novembre 1989, des masses d'Allemands de l'Est se sont approchées puis ont traversé le mur, et ont été rejoints par des foules d'Allemands de l'Ouest dans une atmosphère de fête. Le mur a ensuite été détruit par un public euphorique sur une période de plusieurs semaines, et sa chute a été le premier pas vers la réunification allemande, qui a été formellement conclue le 3 octobre 1990. Symboliquement, la démolition du mur en est venue à représenter la effondrement du communisme en Europe de l'Est. En décembre 1991, l'Union soviétique avait été dissoute et à la fin de 1992, tous les régimes communistes s'étaient effondrés, à l'exception de la Chine, de la Corée du Nord et de Cuba.


    Histoire du mur de Berlin

    Des averses torrentielles ont rempli les jours précédents, mais cette journée d'août est claire et chaude. Il n'y a rien de troublant à voir des grues et des dalles de béton se reposer tranquillement près du bord de la ville. À la tombée de la nuit, cela ressemble à mille autres soirées.

    A minuit, le samedi 13 août 1961, les soldats est-allemands commencent à boucler la ville. Premièrement, ils enfilent des kilomètres de fil de fer barbelé dentelé (acheté discrètement à des entreprises de Berlin-Ouest). Ce fil sera bientôt remplacé par une présence beaucoup plus menaçante et durable&mdashle mur de Berlin.

    Le mur de Berlin serpente à travers la troisième plus grande ville d'Europe. Le Mur est un serpent de béton immobile s'élevant de dix à treize pieds de haut. Il serpente et serpente à travers Berlin, traversant les rues et les arrière-cours. S'il était redressé, le mur de Berlin mesurerait près de cent milles de long.

    Derrière le mur, à une centaine de mètres de l'Allemagne de l'Est communiste, se trouve une autre barrière de béton presque aussi redoutable que la zone nivelée entre les deux, désolée et dangereuse. Il s'agit d'un « no man's land », constamment surveillé par des gardes armés et des chiens effrénés, couvert par des mitrailleuses à déclenchement automatique et, à certains endroits, semé de mines terrestres. Quelque 285 tours de guet surélevées s'élèvent de façon inquiétante au-dessus du "no man's land", ponctuant cette scène de terreur.

    Le côté oriental du mur est particulièrement lisse et propre. Le bord supérieur arrondi est difficile à saisir. Les points faibles sont constamment améliorés, améliorés, renforcés et reconstruits. L'ensemble de l'édifice est méticuleusement entretenu. La création du mur de Berlin survient à cause d'un pays paniqué cherchant désespérément à retenir ses citoyens qui fuient à un rythme étonnant. Même après l'érection du mur, quelques-uns parviennent encore à passer, passant par-dessus le mur de cinq pieds d'épaisseur, en dessous, autour de lui, et quelques-uns se sont même écrasés à travers lui.

    Ce n'est que le 9 novembre 1989 que les habitants de Berlin-Est et de Berlin-Ouest ont dansé ensemble le long du mur de Berlin. Les familles et les amis réunis chantent et s'embrassent en acclamant : "Le mur est parti !" Les gens ressentent soudain la liberté le long de cette cicatrice profonde et frissonnante de la guerre froide.

    Les Berlinois des deux côtés remplissent les rues, comme des enfants enthousiastes à un carnaval, apercevant les yeux écarquillés la terre étrangère de leurs voisins. Ils boivent du champagne. Ils se réjouissent toute la nuit. Ils guérissent de vieilles blessures.

    Avec des marteaux, des ciseaux, des ongles et un immense sentiment d'espoir, les Allemands de l'Est et de l'Ouest commencent à abattre le Mur, créant de nouvelles ouvertures. « Le mur est parti ! » De ces décombres surgit un nouveau symbole pour demain, une icône pour les générations futures, le mur de Berlin. démonté.

    Percée

    Un an après la chute du mur de Berlin le 9 novembre 1989, l'artiste Edwina Sandys, petite-fille de Winston Churchill, lui présente Percée sculpture à une foule de 7 000 personnes rassemblées sur le campus du Westminster College. La structure de 11 pieds de haut sur 32 pieds de long, peut-être le monument le plus important construit sur le sol américain depuis le Mémorial de la guerre du Vietnam, a commencé comme un rêve dans l'esprit de son sculpteur.

    Avec le soutien du Westminster College et du mécène Richard Mahoney, Sandys et son mari, Richard Kaplan, ont rencontré des responsables de Berlin-Est en février 1990. À leur arrivée à Berlin, le couple a réalisé que leurs plans pour sécuriser de grandes parties du mur seraient coûteux. , car les sections de 4 pieds de large se vendaient entre 60 000 $ et 200 000 $. Cet obstacle, cependant, a été résolu lorsque les responsables, impressionnés par l'idée d'un monument au mur de Berlin érigé près du site du discours du "Rideau de fer" de Churchill en 1946, ont permis à Sandys de choisir huit sections comme cadeau au Collège. Sandys a choisi ses sections dans une zone proche de la porte de Brandebourg, fréquentée par les artistes, en raison de la couleur dramatique des graffitis. L'utilisation répétée du mot "Unwahr", dans les sections, qui en allemand signifie "mensonges" ou "contre-vérités" l'a également séduite.

    Le 9 novembre 1990, après neuf mois d'efforts, le Percée la sculpture se tenait convenablement au premier plan du National Churchill Museum. L'ancien président Ronald Reagan, le sénateur John Ashcroft et le ministre plénipotentiaire allemand Fritjof von Nordenskjoeld, Sandys a présenté sa sculpture à la foule rassemblée. Quarante-quatre ans après que son grand-père a mis en garde contre un "rideau de fer", les portes grandes ouvertes de "Breakthrough" ont fourni une image concrète de la liberté nouvellement réalisée en Europe de l'Est. Les cérémonies se sont terminées par une bénédiction du révérend Dr. William B. Huntley Jr., aumônier de l'université.

    L'histoire est un regard en arrière, une réconciliation des temps et des vies passées. Nous faisons face à la vue éclatante devant nous. C'est un paysage immense et inconnu. C'est l'étoffe des rêves. Le ciel bleu navigue à perte de vue. Traversez le mur et faites l'expérience de votre propre "percée".

    Pendant que vous le faites, touchez le mur et dans votre main se trouve le passé et le futur. Laissez vos doigts se promener lentement sur sa surface battue. Vous pouvez sentir l'équilibre de nos vies. Vous pouvez ressentir les luttes et les triomphes, le chagrin et la joie, l'espoir et l'accomplissement. Vous pouvez sentir le tremblement lointain de l'histoire de demain se dérouler doucement dans la paume de votre main.

    &ldquoLaissez le passé à l'histoire d'autant plus que je propose d'écrire cette histoire moi-même.&rdquo


    L'histoire et la signification du mur de Berlin

    Ce mois de novembre marque le 30e anniversaire de la chute du mur de Berlin. Le 9 novembre 1989, alors que le gouvernement communiste est-allemand chancelant démissionnait, le mur de Berlin s'effondrait. De grandes foules se sont formées des deux côtés du mur. Les Berlinois de l'Est et de l'Ouest ont grimpé au sommet, puis les gens ont commencé à utiliser des masses et des pioches pour y percer des trous. Un grand nombre de Berlinois de l'Est et de l'Ouest ont commencé à faire des allers-retours à travers le mur, capturant l'esprit d'une liberté de mouvement sans obstacles politiques.

    Il convient de rappeler comment et pourquoi le mur de Berlin a été construit en premier lieu, et ce que cela signifiait pour un individu d'être considéré comme la propriété de l'État dans le courant des événements politiques du XXe siècle.

    Les barbelés et les briques empêchent les gens de « voter avec leurs pieds »

    Le 10 août 1961, Nikita S. Khrouchtchev, le premier ministre de l'Union soviétique, a assisté à une fête d'anniversaire à Moscou pour Sergueï S. Verentsov, le maréchal soviétique en charge du programme de missiles de l'Union des Républiques socialistes soviétiques. Khrouchtchev a informé l'assemblée en fête des principaux dignitaires militaires et politiques soviétiques que quelque chose d'important était sur le point de se produire.

    "Nous allons fermer Berlin", a annoncé Khrouchtchev. « Nous allons simplement installer des barbelés serpentins et l'Occident se tiendra là comme un mouton muet. Et pendant qu'ils seront là, nous finirons un mur. La foule a éclaté en applaudissements enthousiastes.

    La ville de Berlin avait été divisée en quatre zones d'occupation alliées à la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe. La moitié orientale de la ville était la zone soviétique. La moitié ouest était divisée en zones américaine, britannique et française, entourée par la zone d'occupation soviétique en Allemagne de l'Est. La zone d'occupation britannique ou américaine la plus proche dans l'ouest de l'Allemagne était à 110 milles à l'ouest. Les Soviétiques avaient établi une « république populaire » dans leur zone – la République démocratique allemande, avec Berlin-Est pour capitale.

    Entre la fin des années 40 et 1961, plus de 4 millions d'Allemands de l'Est et de Berlin-Est ont profité de la relative facilité de passage de la zone soviétique de Berlin à l'une des zones de l'Ouest pour « voter avec leurs pieds » pour ne pas vivre dans les « quartiers ouvriers ». « paradis » que Moscou avait eu la générosité de leur imposer. Cet exode massif était un énorme embarras pour les gouvernements soviétique et est-allemand. Elle a également représenté une perte importante de main-d'œuvre qualifiée et de nombreuses professions.

    Les Soviétiques avaient presque complètement réussi à garder le secret sur le fait que Berlin-Ouest allait être scellé. Le samedi 12 août 1961, 1 573 Allemands de l'Est ont franchi la ligne séparant Berlin-Est et Berlin-Ouest et se sont inscrits comme réfugiés désireux de vivre à l'Ouest. Ils étaient le dernier groupe à être autorisé à partir librement. Les Soviétiques ont tendu des barbelés à travers la porte de Brandebourg face aux zones occidentales du centre de la ville. Et à 2h30 du matin du 13 août, la frontière entre Berlin-Est et Berlin-Ouest était fermée.

    « Succès » et « échecs » du Mur

    Two days later, on August 15, work began on the Berlin Wall it was made of brick and concrete and took two years to complete. When finished, it was 28 miles long and nine feet high, with barbed wire at the top. East German guards armed with machine guns fired upon any who attempted to cross it. There was also a 200-yard area leading up to the Wall covered with land mines and patrolled by police dogs.

    Yet, in spite of this, during the 28 years of the Wall’s existence, between 1961 and 1989, an estimated 5,000 people managed to escape either over, under, or through the Wall. Some escaped through the sewer system under the Wall. Others dug tunnels — the longest one was 500 feet long, through which 57 people made their getaway to West Berlin in 1964.

    One woman sewed Soviet military uniforms for three male friends, who drove through one of the Wall’s border checkpoints with her crammed under the front seat. An archer used an arrow to shoot a cable over the Wall from a building in East Berlin and slid along it to freedom.

    Some constructed hot-air balloons and crude flying machines using bicycle motors to power their flight over the Wall. Others swam across canals or rivers that separated parts of East and West Berlin.

    The Costs of Trying to Escape to Freedom

    There also emerged a smuggling business that ran ads in West German newspapers. One such company, Aramco, with headquarters in Zurich, Switzerland, gave out press releases referring to their “most modern technical methods.” The company’s prices were not that unreasonable: $10,000 to $12,000 per person, with “quantity discounts” for families, payable into a numbered account in a Swiss bank. If an escape attempt failed, the company refunded most of the money to the person financially sponsoring the breakout.

    The East German government issued “wanted” posters on the East Berlin side of Checkpoint Charlie, offering 500,000 East German marks for the director of Aramco, Hans Ulrich Lenzlinger (about $25,000 at the black market exchange rate in the 1970s). The “wanted” posters negatively referred to him as a “trader in people.” In February 1979, someone collected the bounty on Lenzlinger’s head, after he was shot repeatedly in the chest and killed at his home in Zurich.

    He was not the only victim of escape attempts. During those 28 years of the Wall’s existence, 80 people lost their lives trying to get to the western side of the Wall. And more than 100 others lost their lives trying to escape along other points of the highly fortified East German border with West Germany.

    One of the most inhuman border killings happened in August 1962. Peter Fechter, an 18-year-old bricklayer, was shot and wounded while attempting to climb over the Wall. For 50 minutes he begged for help as he slowly bled to death in sight of soldiers and journalists looking over the Wall from one of the western border checkpoints. Only after he died did the East German guards retrieve his body.

    The Berlin Wall came to symbolize the Cold War and its division of the world into halves, one half still relatively free and the other half under the most brutal and comprehensive tyranny ever experienced by man in modern history. Nothing was supposed to cross the Iron Curtain of barb wire fences, landmined farm fields, and machine-gun watchtowers that cut across central Europe from the Baltic to the Adriatic Sea, without the permission of the Marxist masters in Moscow.

    The Wall vs. the Right to Move

    What the Berlin Wall epitomized was the 20th-century idea of the individual as the property of the state. Behind that Wall the East German government told the people where to live and work, what goods they could consume, and what enjoyments and entertainments they would be permitted. The state determined what they read and watched and said. And they could not leave the country — either for a visit or forever — unless it served the goals and interests of their political masters. And if anyone attempted to leave without permission, he could be shot and left to die, alone and helpless, with others forced to stand by as horrified observers.

    In the 19th century, the great triumph of classical liberalism had been the abolition of the last of the ancient restrictions on the right of the individual to his life, liberty, and honestly acquired property. This had included the right of people to freely travel without undue government interference or control.

    In earlier times, not only the physical difficulties of transportation prevented men from widely moving from one region or continent to another. Matching these physical barriers were the legal barriers of taxes, tolls, passports, and serfdom, which bound the vast majority of people to the land owned by the privileged and titled political castes.

    Classical liberals and classical economists of the early 19th century argued for the removal of such restraints on people’s freedom. The guiding principle was that a man has a property right in himself, that he owns himself. As the British classical economist John R. McCulloch expressed it in the 1820s:

    Of all the species of property which a man can possess, the faculties of his mind and the powers of his body are the most particularly his own and these he should be permitted to enjoy, that is, to use and exert, at his discretion … in any way, not injurious to others, [as] he considers most beneficial for himself.

    A logical extension of the right of self-ownership over one’s mind and body and its use to further his personal and peaceful purposes was the right to move to where he believed he could best improve his circumstances. As the 19th century progressed, the various restrictions on the freedom to move were removed. Passports were virtually eliminated throughout the major countries of Europe and North America, and legal barriers to both emigration and immigration were almost completely abolished in these same nations.

    Tens of millions of people, on their own personal account and with private funding, left their places of birth in pursuit of better lives and fortunes in countries and on continents of their own choice. Free movement of people matched the increasingly free trade in goods and capital. About 65 million people took advantage of this greater freedom of movement between 1840 and 1914, before the First World War began.

    Modern Barriers to the Freedom to Move

    But with the coming of the First World War, governments reinstituted passport and other restrictions on the freedom of movement. With the rise of the totalitarian ideologies in the years following the end of the First World War, the freedom to move was increasingly abolished. Communism, fascism, and Nazism all worked from the premise that the individual was subordinate to and lived and worked only for the advancement of the interests of the state. As an “object” owned by government, the individual stayed put or was forcibly removed to some other location under the brutal orders of the political authority.

    Even outside the totalitarian systems of the 20th century, barriers to migration have been logical extensions of the emergence and growth of the interventionist-welfare state. When the government influences the direction of production, has responsibility for both the amount and types of employment in the society, and is the paternalistic administrator of a redistribution of wealth and income for retirement, health care, unemployment, housing, and education, it is inevitable that the same government will be concerned about and responsible for the amount, types, and demographics of any individuals or groups desiring to move into a country under that government’s jurisdiction.

    The growth and development of the regulated economy, in other words, has provided the rationale for barriers to free migration. They stand as legal and political walls far higher than the Berlin Wall in preventing people from passing freely and unmolested from one part of the world to another. The passport that each and every one of us is forced to apply for and carry on our person whenever traveling outside the territorial jurisdiction of our own country, and which we must present upon our attempt to return to our own land, clearly shows that we are all in fact subjects under — not citizens above — the political authorities controlling our lives.

    The German free market economist Wilhelm Röpke once pointed out in an article titled “Barriers to Migration” (1950):f

    Modern nationalism and collectivism have, by the restriction of migration, perhaps come nearest to the “servile state.”… Man can hardly be reduced more to a mere wheel in the clockwork of the national collectivist state than being deprived of the freedom to move… Feeling that he belongs now to his nation, body and soul, we will be more easily subdued to the obedient state serf which nationalist and collectivist governments demand.

    It has become a cliché that the world, every day, becomes a little smaller. Methods of global transportation improve the quality of travel and reduce the time between any two points around the world. Computer technology — the internet and email — has made virtually everything written, said, or photographed a simple and almost instantaneous “click” away. The expanding worldwide network of business, trade, and capital markets is increasingly making the globe a single market for commerce and culture.

    On this 30th anniversary of the fall of the Berlin Wall, we should remember all that it represented as a symbol of tyranny under which the individual was marked with the label: property of the state. He not only was controlled in everything he did and publicly said, but his every movement was watched, commanded, or restricted.

    Freedom in all its forms — to speak, write, associate, and worship as we want to pursue any occupation, profession, or private enterprise that inclination and opportunity suggests to us and to visit, live, and work where our dreams and desires lead us to look for a better life — is a precious thing.

    The history of the Berlin Wall and the collectivist ideology behind it should remind us of how important a loss any of our freedoms can be, as we determine in what direction — toward greater individual liberty and free enterprise or more government command and control — we wish our country and the world to move in the 21st century.


    Berlin Wall - History

    The life in the West was much better than in the East after 1948. West Germany including West Berlin had got financial help through the Marshallplan from the USA. In East Germany a communist system was established and many people had to suffer under repressions of the Communist party.

    In May 1952 the open border (Zonengrenze) between East and West Germany was closed by the East German government.
    In the years after 1952 it became more difficult and dangerous to escape to the West over this border.
    However, the sectorial borders between East and West Berlin were not closed. Many East German citizen went to East Berlin and from there to West Berlin. Once arrived in West Berlin they stayed there or were fled out to West Germany.

    East Germany lost too many skilled workers in these years.
    Another big problem were the two currencies in Germany and especially in Berlin. West German DM had been exchanged into East German DM at a rate of 1:4 (1 DM West = 4 DM Ost) in West Berlin.
    People with West German DM could get goods very cheaply in the Eastern part of Berlin.


    The fall of the Berlin Wall

    Erected in 1961, the Berlin Wall divided the former German capital for almost three decades. The fall of the Berlin Wall in 1989 was a pivotal moment, not just in the Cold War but in the history of modern Europe. It was brought about by political reforms inside the Soviet bloc, escalating pressure from the people of eastern Europe and ultimately, confusion over an East German directive to open the border.

    Reagan’s prophecy

    In June 1987, United States president Ronald Reagan visited Italy for a multilateral economic summit. On his way home, Reagan stopped briefly in West Germany to speak at a ceremony commemorating the 750th anniversary of Berlin.

    This ceremony was held near the Brandenburg Gate, one of Berlin’s main entrance points since the late 1700s. Since the construction of the Berlin Wall, however, the Brandenburg Gate had been closed. A lectern and red carpet were positioned outside the gate, as Secret Service agents erected panes of bulletproof glass to protect Reagan from snipers in East Berlin.

    Reagan welcomed the 45,000 people present – as well as “those listening throughout Eastern Europe, [to whom] I extend my warmest greetings and the goodwill of the American people”. He turned his attention to the Soviet Union, highlighting Moscow’s commitment to huge nuclear arsenals as it struggled to feed its people. Reagan also focused on Soviet leader Mikhail Gorbachev’s recent reforms, dubbed glasnost et perestroïka, questioning whether they were genuine moves toward change or a token effort to appease critics.

    ‘Tear down this wall’

    Then, in perhaps the best-known quote of the entire Cold War, Reagan directly challenged Gorbachev:

    “There is one sign the Soviets can make that would be unmistakable, that would advance dramatically the cause of freedom and peace. General Secretary Gorbachev, if you seek peace … if you seek prosperity for the Soviet Union and Eastern Europe, if you seek liberalisation… Come here to this gate. Mr Gorbachev – open this gate! Mr Gorbachev, tear down this wall!”

    Despite being broadcast around Europe and the United States, Reagan’s speech failed to generate much interest. Most dismissed it as more of Reagan’s anti-Soviet sabre rattling, his stock in trade. Several of Reagan’s advisors had wanted the “tear down this wall” challenge removed from the speech, fearing it was too confrontational and might damage his growing relationship with Gorbachev. The phrase was retained, however.

    It would soon prove prophetic. Within a few months of Reagan’s address in Berlin, the ideological foundations of the Berlin Wall had begun to crumble.

    Soviet bloc crumbles

    By the start of 1989, the tide of history was turning against communism in Europe. Subjected to internal pressures and protests, the Soviet bloc began to crumble from within.

    Socialist governments behind the Iron Curtain came under tremendous internal pressure to liberalise and reform. The people of eastern Europe took to the streets, urging their own leaders to mirror Gorbachev’s reformism and relax their grip on government, economy and society.

    Poland and Hungary had already adopted political and social reforms that would have been unthinkable just a few years earlier. In East Germany, the frontier of European communism and the epicentre of Cold War division, the Berlin Wall held firm – but this was not to last.

    East Germany remains defiant

    By early 1989, the tide of anti-communist sentiment sweeping through Europe had reached East Germany. The results of local government elections in May 1989 ignited significant public unrest: the ruling coalition of communist and socialist parties won 98.5 per cent of the vote and almost all of the seats, a clear sign the election had been rigged.

    This political corruption, along with the country’s parlous economic condition and oppressive social conditions, triggered another exodus from East Germany. Some East Germans applied for legitimate exit visas, while others arranged to flee the country illegally.

    In August, when the Hungarian government opened its borders with Austria, East Germans took advantage of this new Fluchtweg (‘escape route’) to the West. Thousands of East Germans went on holidays to Hungary, never to return. When East Berlin moved to block the flow of refugees, it triggered protests every Monday evening in several cities.

    Protests escalate

    As the weeks passed, these protests grew in size and intensity. On one day in November 1989, around 500,000 people gathered in East Berlin where they were addressed by local celebrities, actors and intellectuals. Among the slogans chanted by the crowd included “Wir vollen raus!” (‘We want out’), “Wir sind ein Volk!” (‘We are one people’) and “Vierzig Jahre sind genug!” (’40 years is enough’).

    Facing a popular revolution, the East German government began to buckle. On October 18th Erich Honecker, who had led the Soviet bloc state for more than 18 years, resigned under pressure from his own ministers.

    On November 9th, the government responded to public pressure and announced plans to open up designated checkpoints in Berlin. When implemented, any East German wishing to pass through the Berlin Wall would be free to do so.

    The border opens

    This order was scheduled to come into effect on November 17th – but due to a communications mix-up, it was reported as being effective immediately. Thousands of civilians massed at critical points along the Berlin Wall, demanding that Grepo guards honour the government’s promise and open the gates.

    Uncertain of their orders and under pressure from the crowd, the guards relented and threw open the barriers. Thousands of East Germans streamed across the border. Others scaled the wall and embraced Berliners from the other side, sitting atop the structure and drinking beer and champagne.

    That evening, people on both sides began attacking the wall, first with graffiti and peace slogans and then with tools. Individuals and small groups dubbed ‘wall woodpeckers’ began attacking the structure with picks and sledgehammers. Some were after souvenirs of the Berlin Wall others simply wanted to participate in its destruction.

    International responses

    The fall of the Berlin Wall led news bulletins around the globe. Images of the Berlin Wall being climbed, defaced and dismantled were beamed into millions of homes worldwide.

    Few leaders missed the significance of the event. Margaret Thatcher called it “a great day for freedom… you see the joy on people’s faces and you see what freedom means to them”. George Bush, who succeeded Reagan as US president in January, attributed the demise of the Berlin Wall “to the people themselves” but refused to gloat, declaring that he would not “dance on the wall”.

    Mikhail Gorbachev said very little publicly but his political advisor, Anatoly Chernyaev, wrote that “the entire era in the history of the socialist system is over”. East German troops began demolishing the wall in early 1990.

    Today, three sections of the original Berlin Wall remain standing as memorials, while most of its original 155-kilometre long course is marked by brickwork, plaques and smaller memorials.

    1. The Berlin Wall was a symbol of Cold War division for more than 25 years. In 1987 Ronald Reagan visited Berlin and famously challenged Mikhail Gorbachev to “tear down this wall”.

    2. The political changes that swept through Europe in the late 1980s saw the socialist government in East Germany come under significant pressure from its own people.

    3. In October 1989 Erich Honecker resigned as East German leader and the new government promised to open checkpoints. The Berlin Wall was breached on November 9th, due to a misunderstanding.

    4. This led to Germans on both sides scaling the wall, defacing it with graffiti and attacking it with picks and sledgehammers.

    5. The fall of the Berlin Wall was covered extensively around the world. Western leaders hailed it as a victory by the German people, who had chosen freedom over division. The wall was quickly dismantled, paving the way for German reunification.


    Démolition

    Television coverage of citizens demolishing sections of the Wall on November 9 was soon followed by the East German regime announcing ten new border crossings, including the historically significant locations of Potsdamer Platz, Glienicker Brücke, and Bernauer Straße. Crowds gathered on both sides of the historic crossings waiting for hours to cheer the bulldozers that tore down portions of the Wall to reinstate ancient roads. While the Wall officially remained guarded at a decreasing intensity, new border crossings continued for some time, including the Brandenburg Gate on December 22, 1989. Initially the East German military attempted to repair damage done by “Wall peckers,” but gradually these attempts ceased and guards became more lax, tolerating the demolitions and unauthorized border crossings through holes in the Wall.

    West Germans and West Berliners were allowed visa-free travel starting December 23. Until that point, they were only able to visit East Germany and East Berlin under restrictive conditions that involved applying for a visa several days or weeks in advance and the obligatory exchange of at least 25 Deutsche Marks per day of their planned stay, which hindered spontaneous visits. Thus, in the weeks between November 9 and December 23, East Germans could actually travel more freely than Westerners.

    On June 13, 1990, the East German military officially began dismantling the Wall, beginning in Bernauer Straße and around the Mitte district. From there, demolition continued through Prenzlauer Berg/Gesundbrunnen, Helligensee, and throughout the city of Berlin until that December. Various military units dismantled the Berlin/Brandenberg border wall, completing the job in November 1991. Virtually every road that was severed by the Berlin Wall was reconstructed and reopened by August 1, 1990.

    On July 1, the day East Germany adopted West German currency, all de jure border controls ceased, although the inter-German border was meaningless for some time before that. The fall of the Wall marked the first critical step towards German reunification, which formally concluded a mere 339 days later on October 3, 1990, with the dissolution of East Germany and the official reunification of the German state along the democratic lines of the West German government.


    Opening and fall of the Berlin Wall

    At the end of a press conference in the early evening of 9 November 1989, shortly before 7:00 p.m., Central Committee member Günter Schabowski made a more or less casual announcement of a new travel regulation for GDR citizens.

    In response to the persistent demands of GDR citizens, the SED leadership had published a draft bill for a travel law on November 6 initially, only the section on permanent exit (with no right of return) was to go into effect. This law was intended to stop the mass departure of people fleeing the country via Czechoslovakia. Demonstrators turned out in Leipzig, Berlin, and other cities to protest against the new law, and the regulation was revised on the morning of November 9. It now also included a provision on visits: GDR citizens could be issued visas for private travel with no waiting period and without meeting special requirements.

    During the press conference, Schabowski ended up announcing the new regulation prematurely. Due to mistakes in communication, he told the surprised journalists that private trips abroad could now be applied for “without proof of eligibility, reasons for travel, or family ties.” Permission would be granted on short notice as far as he knew, he said, the regulation was to go into effect “immediately.”

    After West Germany’s ARD news show had broadcast Schabowski’s announcement as its lead story at 8:00 p.m., under the heading “ GDR opens border,” more and more East Berliners started turning up at the checkpoints on the border to West Berlin, ready to exercise their new right to travel. The border guards had been given no instructions and had no idea what to do.

    At 9:20 p.m., in order to relieve some of the pressure created by the crowds, the guards at the Bornholmer Strasse checkpoint let the first few people leave for West Berlin, although the head of the passport control units had their passports stamped invalid, expatriating the passport holders without their knowledge. By 11:30 p.m., however, the crowds Film 13,31 MB had grown so large that he – still without official orders – finally raised the barrier. In the hour that followed, around 20,000 people were able to cross the Bösebrücke bridge without being checked. Later that evening, the rest of the crossing points inside the city were opened. That night, the peaceful revolution underway in the GDR and the political changes taking place in Eastern Europe had succeeded in opening the Berlin Wall.

    Formalities were abandoned at the crossing points into West Berlin in the next few days, too Film 1.36 MB. The entire city was delirious with happiness. The party went on for days on Kurfürstendamm, West Berlin’s largest shopping street, and many restaurants handed out free drinks to the visitors. After more than 28 years, the Wall had finally lost its power to terrify.

    In the days and weeks to come, more and more crossing points were created between the two halves of the city, including at Brandenburg Gate on 22 December 1989. The part of the Wall that ran through the middle of the city was mostly torn down between June and November 1990. Souvenir hunters from all over the world had managed to obtain a piece of this symbol of the Cold War – and how it was overcome – in the meantime. Nowadays the former course of the Wall can be traced along 20 kilometers running through the heart of the city, marked by a double row of cobblestones set into the ground. The depth of the border strip and the construction of the border fortifications can best be visualized at the Berlin Wall Memorial at Bernauer Strasse 111.

    The “Platz des 9. November 1989” has been laid out on the grounds of the former Bornholmer Strasse checkpoint, where you can also visit an open-air exhibition on the historical context of the events that took place here. For many years now, an ecumenical service organized by various Pankow congregations has been held each year on November 9 at 8:30 p.m. at the former border crossing.

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    Defection Attempts

    During the years of the Wall, around 5,000 people successfully defected to West Berlin. The number of people who died trying to cross the Wall or as a result of the Wall’s existence has been disputed. The most vocal claims by Alexandra Hildebrandt, Director of the Checkpoint Charlie Museum and widow of the Museum’s founder, estimated the death toll to be well above 200.

    The East German government issued shooting orders to border guards dealing with defectors, though these are not the same as “shoot to kill” orders. GDR officials denied issuing the latter. In an October 1973 order later discovered by researchers, guards were instructed that people attempting to cross the Wall were criminals and needed to be shot: “Do not hesitate to use your firearm, not even when the border is breached in the company of women and children, which is a tactic the traitors have often used.”

    Early successful escapes involved people jumping the initial barbed wire or leaping out of apartment windows along the line, but these ended as the Wall was fortified. East German authorities no longer permitted apartments near the Wall to be occupied, and any building near the Wall had its windows boarded and later bricked up. On August 15, 1961, Conrad Schumann was the first East German border guard to escape by jumping the barbed wire to West Berlin.

    On 22 August 1961, Ida Siekmann was the first casualty at the Berlin Wall: she died after she jumped out of her third floor apartment at 48 Bernauer Strasse. The first person to be shot and killed while trying to cross to West Berlin was Günter Litfin, a 24-year-old tailor. He attempted to swim across the Spree Canal to West Germany on August 24, 1961, the same day that East German police received shoot-to-kill orders to prevent anyone from escaping.

    East Germans successfully defected by a variety of methods: digging long tunnels under the Wall, waiting for favorable winds and taking a hot air balloon, sliding along aerial wires, flying ultralights and, in one instance, simply driving a sports car at full speed through the basic initial fortifications. When a metal beam was placed at checkpoints to prevent this kind of defection, up to four people (two in the front seats and possibly two in the boot) drove under the bar in a sports car that had been modified to allow the roof and windscreen to come away when it made contact with the beam. They lay flat and kept driving forward. The East Germans then built zig-zagging roads at checkpoints.

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    Voir la vidéo: Lhistoire du mur de Berlin, de la guerre à la chute (Janvier 2022).