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Histoire du Lesotha - Histoire

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LESOTHO

Le royaume du Lesotho est complètement entouré par la République d'Afrique du Sud. Bien que ses habitants d'origine soient des Bushmen, d'autres populations sont arrivées des années 1500 aux années 1800 en tant que réfugiés de divers conflits tribaux dans les pays environnants. Devenu protectorat britannique en 1868, ce n'est que près d'un siècle plus tard (1966) que l'indépendance fut obtenue. La route politique du pays a été semée d'embûches et la constitution est restée en suspens pendant la majeure partie du temps depuis l'indépendance. L'armée a régné pendant un certain temps au début des années 90 et il y a eu des problèmes avec les élections, y compris les dernières en mai 1998, car des questions ont été soulevées quant à la fiabilité de leurs résultats.


  • Région : Afrique
  • Population : 2,1 millions (2018)
  • Superficie : 30 350 kilomètres carrés
  • Capitale : Maseru
  • A rejoint le Commonwealth : 1966, après l'indépendance de la Grande-Bretagne
  • Indice de jeunesse du Commonwealth : 47 sur 49 pays

Anti-corruption

Le Secrétariat aide le gouvernement du Lesotho à lutter contre la corruption. Une stratégie consiste à faire connaître les offres et les contrats lorsqu'elle achète des biens et des services.

Avec l'aide du Commonwealth, le Lesotho a progressé dans la mise en œuvre de plans de lutte contre la corruption. Il a un score relativement bon sur l'indice de perception de la corruption de Transparency International.

Éducation

Le Lesotho a utilisé le Commonwealth Education Policy Framework pour l'aider à améliorer la gouvernance et les capacités de son système éducatif.

Le Secrétariat travaille avec le Lesotho pour résoudre les problèmes de l'éducation des garçons.

Égalité des genres

Le Secrétariat a aidé le Lesotho à collecter des données pour mesurer le coût économique de la violence à l'égard des femmes et des filles (VAWG). Il a développé un outil pour mesurer ce coût, avec le Lesotho comme deuxième étude de cas.

Échanger

En décembre 2019, les experts du Secrétariat ont travaillé avec le Lesotho pour revoir sa politique commerciale. Ils ont également aidé le pays à explorer de nouveaux produits et de nouveaux marchés d'exportation.

Ressources naturelles

Le Secrétariat a conseillé au Lesotho de collaborer plus efficacement avec l'Autorité internationale des fonds marins (ISA). Il a aidé le pays à se renseigner sur ses responsabilités légales, les réglementations ISA et le système de paiement ISA.


Lesotho — Histoire et culture

Bien que les plaines, les plateaux et les montagnes du Lesotho aient été occupés pendant d'innombrables millénaires, l'histoire du pays lui-même est mouvementée, mais relativement brève. La riche culture du peuple Basotho est l'Afrique traditionnelle à son meilleur, avec la fierté et la protection de la terre en haut de l'ordre du jour des anciennes traditions tribales incorporées dans la religion chrétienne prédominante.

Histoire

Les origines du pays aujourd'hui connu sous le nom de Lesotho remontent à environ 40 000 ans, à l'époque des premières tribus bushman de chasseurs-cueilleurs San, qui ont laissé leur empreinte dans la région via l'art rupestre emblématique. Au cours des millénaires plus récents, la terre a été colonisée par diverses tribus. La région a émergé comme une seule entité unie sous le roi Mashoeshoe I jusqu'en 1822.

Au début du XIXe siècle, l'Afrique s'ouvrait, les effets déstabilisateurs de la colonisation occidentale sur les royaumes tribaux provoquant des conflits internes. Le Lesotho, alors connu sous le nom de Basutoland, a fusionné avec les tribus voisines dans une guerre de 10 ans contre le roi Shaka Zulu de 1818 à 1828. L'évolution du nouvel État a ensuite été façonnée par le contact avec les colons hollandais et britanniques basés dans la colonie du Cap. Des missionnaires chrétiens, invités au Basutoland par Mashoeshoe I, ont aidé à introduire l'impression en langue sesotho.

Pendant le reste du XIXe siècle, le contact avec l'Occident s'est déroulé dans sa gamme habituelle de conflits territoriaux, bien que le Basutoland ait réussi à établir des canaux diplomatiques avec diverses tribus et représentants des empires coloniaux. Les marchands d'armes ont vendu des armes au peuple Basotho, initialement pour une utilisation dans la guerre avec le peuple Korana, mais plus tard utilisées contre les envahisseurs européens, y compris les colons boers chassés de la région du Cap.

Une victoire notable sur les Boers pendant la guerre État libre-Basotho a été organisée par Mashoeshoe I, mais la défaite finale du Basutoland lors du conflit de 1867 s'est terminée par un appel du roi à la reine Victoria de Grande-Bretagne, ce qui a fait du Basutoland un protectorat. Les frontières du Basutoland ont été définies dans un traité entre les généraux britanniques et boers, signé en 1869, réduisant ainsi le pays à la moitié de sa taille précédente.

L'influence britannique sur le Basutoland est restée incohérente pendant toute la période coloniale, le pays obtenant son indépendance totale et rebaptisé Lesotho en 1966. Les premières élections générales ont vu le Basotho National Party au pouvoir renversé en faveur du Basotho Congress Party, avec des troubles civils et des luttes politiques internes. jusqu'à un coup d'État militaire en 1985. Par la suite, le pouvoir a été fermement placé entre les mains du roi Moshoeshoe II, qui a rapidement perdu la faveur des militaires et a été contraint de fuir en exil.

Son fils, le roi Letsie III, a été installé en remplacement, mais n'a pas pu réprimer les émeutes et a passé une grande partie de son temps au pouvoir, selon les caprices de l'armée et du peuple. En 1998, après un autre coup d'État en 1994, le pays a décidé de voter pour la paix et a élu le Congrès du Lesotho pour la démocratie selon un processus reconnu comme équitable par les observateurs internationaux. Malgré les objections des partis d'opposition, le Lesotho est depuis lors parvenu à une stabilité et à une paix relatives.

Culture

Le peuple basotho est fier de son héritage unique, en ce sens qu'il reste principalement africain, non dilué par les influences occidentales de l'ère coloniale et la politique vicieuse d'apartheid dans l'Afrique du Sud environnante. Bien que le pays soit à 99% chrétien, même les pratiques religieuses contiennent de fortes influences tirées des coutumes et croyances traditionnelles telles que l'enterrement des morts face à l'est en position assise afin qu'ils puissent se lever à l'aube lorsque leurs descendants en ont besoin.

Hymne national du Lesotho, Lesotho Fatse la Bonta'ta Rona, Terre de nos Pères, met en lumière le patrimoine ancestral essentiel à la culture de la nation. Thaba Bosiu, le cœur culturel du pays, est considéré comme le berceau de la nation et le lieu de sépulture des dirigeants basothos. Beaucoup de gens vivent encore dans des villages traditionnels ou dans les grottes de Komo encore habitées, et tous les Basotho pensent que les ressources naturelles du pays doivent être protégées, car elles sont considérées comme sacrées et liées au peuple par des liens spirituels.

La musique et la danse tribales traditionnelles liées aux saisons et au mode de vie agricole forment une partie importante de la culture ici, et l'artisanat traditionnel est produit pour une utilisation réelle ainsi que des souvenirs. Les vestiges de l'époque coloniale comprennent les descendants des missionnaires et des premiers colons britanniques ainsi que des parents de langue afrikaans des colons néerlandais. De nos jours, les deux groupes sont fermement intégrés dans la société basotho et sont passionnément fidèles au pays et au mode de vie africain.


Contenu

À un certain stade de leur migration vers le sud à partir d'une zone de dispersion tertiaire, les peuples de langue bantoue sont venus s'installer sur les terres qui composent maintenant le Lesotho ainsi qu'un territoire plus étendu de terres fertiles qui entourent le Lesotho d'aujourd'hui. Ces personnes parlaient un dialecte unique du « sotho du sud » seSotho et se faisaient appeler les Basotho. Il y a eu plusieurs perturbations graves pour les peuples Basotho au début du 19ème siècle. Un point de vue déclare que le premier d'entre eux était des clans zoulous en maraude, déplacés du Zululand dans le cadre des Lifaqane (ou Mfecane), ont fait des ravages sur les peuples Basotho qu'ils ont rencontrés alors qu'ils se déplaçaient d'abord vers l'ouest puis vers le nord. La seconde que à peine les Zoulous sont passés au nord que les premiers Voortrekkers sont arrivés, dont certains ont obtenu l'hospitalité lors de leur difficile voyage vers le nord. Les premiers récits des Voortrekker décrivent comment les terres entourant la retraite montagneuse des Basotho ont été brûlées et détruites, laissant en fait un vide que les Voortrekkers suivants ont commencé à occuper. [4]

Cependant, cette interprétation de l'histoire pour toute la région australe de l'Afrique est sujette à controverse. Une tentative de réfutation est venue de Norman Etherington dans Les grands voyages : la transformation de l'Afrique australe, 1815-1854 (Longman, 2001). Etherington soutient que rien de tel que le Mfecane ne s'est produit, les Zulu n'étaient pas plus maraudeurs que tout autre groupe de la région, et la terre que les Voortrekkers considéraient comme vide n'a été colonisée ni par les Zulu ni par les Basotho parce que ces personnes n'appréciaient pas les plaines ouvertes des basses terres. comme pâturage. [5]

État libre-Guerres Basotho Modifier

En 1818, Moshoeshoe I / m oʊ ˈ ʃ w eɪ ʃ w eɪ / consolida divers groupements basothos et devint leur roi. Pendant le règne de Moshoeshoe (1823-1870), une série de guerres (1856-1868) ont eu lieu avec les Boers qui s'étaient installés sur les terres traditionnelles basotho. Ces guerres ont entraîné la perte importante de terres, maintenant connues sous le nom de « Territoire perdu ».

Un traité a été signé avec les Boers du Griqualand en 1843 et un accord a été conclu avec les Britanniques en 1853 à la suite d'une guerre mineure. Les différends avec les Boers sur la terre, cependant, ont été relancés en 1858 avec la guerre de Senekal et à nouveau, plus sérieusement, en 1865 avec la guerre de Seqiti. Les Boers ont remporté un certain nombre de succès militaires, tuant peut-être 1 500 soldats basothos, et ont annexé une étendue de terres arables qu'ils ont pu conserver à la suite d'un traité à Thaba Bosiu. [6] D'autres conflits ont conduit à une attaque infructueuse contre Thaba Bosiu et à la mort d'un commandant boer, Louw Wepener, mais en 1867, une grande partie des terres de Moshoeshoe et la plupart de ses forteresses avaient été prises. [7]

Craignant la défaite, Moshoeshoe a fait d'autres appels au haut-commissaire Philip Edmond Wodehouse pour l'aide britannique. [7] Le 12 mars 1868, le Cabinet britannique a accepté de placer le territoire sous protection britannique et les Boers ont reçu l'ordre de partir. En février 1869, les Britanniques et les Boers s'entendent sur la Convention d'Aliwal North, qui définit les limites du protectorat. [7] Les terres arables à l'ouest de la rivière Caledon sont restées entre les mains des Boers et sont appelées le territoire perdu ou conquis. Moshoeshoe est mort en 1870 et a été enterré au sommet de Thaba Bosiu.

Annexion par la colonie du Cap Modifier

En 1871, le protectorat fut annexé à la colonie du Cap. Les Basotho ont résisté aux Britanniques et en 1879, un chef du sud, Moorosi, s'est révolté. Sa campagne a été écrasée et il a été tué dans les combats. Les Basotho commencèrent alors à se battre entre eux pour le partage des terres des Moorosi. Les Britanniques ont étendu la Cape Peace Preservation Act de 1878 pour couvrir le Basutoland et ont tenté de désarmer les indigènes. Une grande partie de la colonie s'est révoltée lors de la guerre des armes à feu (1880-1881), infligeant des pertes importantes aux forces coloniales britanniques envoyées pour la maîtriser. Un traité de paix de 1881 n'a pas réussi à apaiser les combats sporadiques. [8]

Retour à la colonie de la Couronne Modifier

L'incapacité du Cap à contrôler le territoire a conduit à son retour au contrôle de la couronne en 1884 en tant que territoire du Basutoland. La colonie était liée par la colonie de la rivière Orange, la colonie du Natal et la colonie du Cap. Elle était divisée en sept districts administratifs : Berea, Leribe, Maseru, Mohale's Hoek, Mafeteng, Qacha's Nek et Quthing. La colonie était dirigée par le commissaire résident britannique, qui travaillait à travers le pitso (Assemblée nationale) de chefs indigènes héréditaires sous un chef suprême. Chaque chef dirigeait un quartier à l'intérieur du territoire. Le premier chef suprême était Lerothodi, le fils de Moshoeshoe. Pendant la Seconde Guerre des Boers, la colonie était neutre. La population est passée d'environ 125 000 en 1875 à 310 000 en 1901 et à 349 000 en 1904.

Lorsque l'Union sud-africaine a été fondée en 1910, la colonie était encore contrôlée par les Britanniques et des mesures ont été prises pour la transférer à l'Union. Cependant, les habitants du Basutoland s'y sont opposés et lorsque le Parti national a mis en place sa politique d'apartheid, la possibilité d'annexion a été stoppée. En 1959, une nouvelle constitution a donné au Basutoland sa première législature élue. Cela a été suivi en avril 1965 par des élections législatives générales.

Les destins différents des peuples de langue sesotho dans le protectorat du Basotholand et dans les terres qui sont devenues l'État libre d'Orange méritent d'être notés. L'État libre d'Orange est devenu un territoire gouverné par les Boers. À la fin de la guerre des Boers, elle a été colonisée par les Britanniques, et cette colonie a ensuite été incorporée par la Grande-Bretagne dans l'Union sud-africaine en tant que l'une des quatre provinces. Il fait toujours partie de l'actuelle République d'Afrique du Sud, maintenant connue sous le nom d'État libre. En revanche, le Basotholand, ainsi que les deux autres protectorats britanniques de la région subsaharienne (Bechuanaland et Swaziland), n'ont pas pu être intégrés à l'Union sud-africaine. Ces protectorats ont été individuellement amenés à l'indépendance par la Grande-Bretagne dans les années 1960. En devenant un protectorat, le Basotholand et ses habitants n'ont pas été soumis à la domination afrikaner, ce qui les a sauvés de l'apartheid, et ont donc généralement prospéré sous une domination britannique plus bienveillante. Les résidents basothos du Basotholand ont eu accès à de meilleurs services de santé et à l'éducation, et ont connu une plus grande émancipation politique grâce à l'indépendance. Ces terres protégées par les Britanniques, cependant, avaient une capacité beaucoup plus faible de générer des revenus et de la richesse que le « territoire perdu », qui avait été accordé aux Boers.

Après une demande de 1955 du Conseil du Basutoland de légiférer sur ses affaires intérieures, en 1959, une nouvelle constitution a donné au Basutoland sa première législature élue. Cela a été suivi en avril 1965 par des élections législatives générales au suffrage universel des adultes au cours desquelles le Parti national basotho (BNP) a remporté 31 sièges et le Parti du congrès du Basutoland (BCP) a remporté 25 des 65 sièges contestés.

Le 4 octobre 1966, le Royaume du Lesotho a atteint l'indépendance totale, gouverné par une monarchie constitutionnelle avec un Parlement bicaméral composé d'un Sénat et d'une Assemblée nationale élue. Les premiers résultats des premières élections post-indépendance en janvier 1970 indiquaient que le Parti national basotho (BNP) risquait de perdre le contrôle. Sous la direction du Premier ministre en chef Leabua Jonathan, le BNP au pouvoir a refusé de céder le pouvoir au rival Basotholand Congress Party (BCP), bien que le BCP soit largement considéré comme ayant remporté les élections. Citant des irrégularités électorales, le Premier ministre Leabua Jonathan a annulé les élections, déclaré l'état d'urgence national, suspendu la constitution et dissous le Parlement. En 1973, une Assemblée nationale intérimaire a été créée. Avec une majorité progouvernementale écrasante, c'était en grande partie l'instrument du BNP, dirigé par le Premier ministre Jonathan. En plus de l'aliénation par le régime de Jonathan des puissants basotho et de la population locale, l'Afrique du Sud avait pratiquement fermé les frontières terrestres du pays en raison du soutien du Lesotho aux opérations transfrontalières de l'African National Congress (ANC). De plus, l'Afrique du Sud a publiquement menacé de poursuivre des actions plus directes contre le Lesotho si le gouvernement Jonathan n'éliminait pas la présence de l'ANC dans le pays. Cette opposition interne et externe au gouvernement s'est combinée pour produire de la violence et des troubles internes au Lesotho qui ont finalement conduit à une prise de contrôle militaire en 1986.

En vertu d'un décret du Conseil militaire de janvier 1986, les pouvoirs exécutifs et législatifs de l'État ont été transférés au roi qui devait agir sur l'avis du Conseil militaire, un groupe autoproclamé de dirigeants de la Force de défense royale du Lesotho (RLDF). Un gouvernement militaire présidé par Justin Lekhanya dirigeait le Lesotho en coordination avec le roi Moshoeshoe II et un cabinet civil nommé par le roi.

En février 1990, le roi Moshoeshoe II a été déchu de ses pouvoirs exécutif et législatif et exilé par Lekhanya, et le Conseil des ministres a été purgé. Lekhanya a accusé les personnes impliquées de saper la discipline au sein des forces armées, de subvertir l'autorité existante et de provoquer une impasse sur la politique étrangère qui avait nui à l'image du Lesotho à l'étranger. Lekhanya a annoncé la création de l'Assemblée nationale constituante pour formuler une nouvelle constitution pour le Lesotho dans le but de ramener le pays à un régime démocratique et civil d'ici juin 1992. Avant cette transition, cependant, Lekhanya a été évincé en 1991 par une mutinerie d'officiers subalternes de l'armée. qui a laissé Phisoane Ramaema en tant que président du Conseil militaire.

Parce que Moshoeshoe II a initialement refusé de retourner au Lesotho en vertu des nouvelles règles du gouvernement dans lesquelles le roi n'était doté que de pouvoirs cérémoniels, le fils de Moshoeshoe a été installé comme roi Letsie III. En 1992, Moshoeshoe II est revenu au Lesotho en tant que citoyen ordinaire jusqu'en 1995 lorsque le roi Letsie a abdiqué le trône en faveur de son père. Après la mort de Moshoeshoe II dans un accident de voiture en 1996, le roi Letsie III monta à nouveau sur le trône.

En 1993, une nouvelle constitution a été mise en œuvre, laissant le roi sans aucune autorité exécutive et lui interdisant de s'engager dans des affaires politiques. Des élections multipartites ont ensuite eu lieu au cours desquelles le BCP est arrivé au pouvoir avec une victoire écrasante. Le Premier ministre Ntsu Mokhehle a dirigé le nouveau gouvernement BCP qui avait remporté tous les sièges de l'Assemblée nationale de 65 membres. Au début de 1994, l'instabilité politique s'est accentuée alors que l'armée d'abord, suivie par la police et les services pénitentiaires, s'est engagée dans des mutineries. En août 1994, le roi Letsie III, en collaboration avec certains membres de l'armée, a organisé un coup d'État, suspendu le Parlement et nommé un conseil au pouvoir. Cependant, à la suite de pressions nationales et internationales, le gouvernement constitutionnellement élu a été rétabli en un mois.

En 1995, il y a eu des incidents isolés de troubles, y compris une grève de la police en mai pour exiger des salaires plus élevés. Pour la plupart, cependant, il n'y a eu aucune contestation sérieuse de l'ordre constitutionnel du Lesotho au cours de la période 1995-96. En janvier 1997, des soldats armés ont réprimé une violente mutinerie policière et arrêté les mutins.

En 1997, des tensions au sein de la direction du BCP ont provoqué une scission au cours de laquelle le Dr Mokhehle a abandonné le BCP et a établi le Congrès du Lesotho pour la démocratie (LCD) suivi par les deux tiers du parlement. Cette décision a permis à Mokhehle de rester Premier ministre et chef d'un nouveau parti au pouvoir, tout en reléguant le BCP au statut d'opposition. Les autres membres du BCP ont refusé d'accepter leur nouveau statut de parti d'opposition et ont cessé d'assister aux séances. Des élections multipartites ont de nouveau eu lieu en mai 1998.

Bien que Mokhehle ait terminé son mandat de Premier ministre, en raison de sa santé défaillante, il n'a pas brigué un second mandat. Les élections ont vu une victoire écrasante pour le LCD, remportant 79 des 80 sièges contestés dans le Parlement nouvellement élargi. À la suite des élections, le vice-Premier ministre de Mokhehle, Pakalitha Mosisili, est devenu le nouveau Premier ministre. La victoire électorale écrasante a amené les partis d'opposition à prétendre qu'il y avait eu d'importantes irrégularités dans le traitement des bulletins de vote et que les résultats étaient frauduleux. La conclusion de la Commission Langa, une commission nommée par la Communauté de développement de l'Afrique australe (SADC) pour enquêter sur le processus électoral, concordait toutefois avec l'avis des observateurs internationaux et des tribunaux locaux selon lesquels le résultat des élections n'a pas été affecté par ces incidents. Malgré le fait que les résultats des élections reflètent la volonté du peuple, les protestations de l'opposition dans le pays se sont intensifiées. Les manifestations ont abouti à une violente manifestation devant le palais royal début août 1998 et à un niveau sans précédent de violence, de pillages, de victimes et de destruction de biens. Début septembre, des membres juniors des forces armées se sont mutinés. Le gouvernement du Lesotho a demandé qu'un groupe de travail de la SADC intervienne pour empêcher un coup d'État militaire et rétablir la stabilité dans le pays. À cette fin, l'opération Boleas, composée de troupes sud-africaines et (plus tard) botswanaises, est entrée au Lesotho le 22 septembre 1998 pour réprimer la mutinerie et rétablir le gouvernement démocratiquement élu. Les mutins de l'armée ont été traduits devant une cour martiale.

Après le retour de la stabilité au Lesotho, le groupe de travail de la SADC s'est retiré du pays en mai 1999, ne laissant qu'un petit groupe de travail (rejoint par les troupes zimbabwéennes) pour fournir une formation aux LDF. Entre-temps, une Autorité politique intérimaire (AIP), chargée de revoir la structure électorale du pays, a été créée en décembre 1998 et a conçu un système électoral proportionnel pour garantir l'opposition à l'Assemblée nationale. Le nouveau système a conservé les 80 sièges élus à l'Assemblée, mais a ajouté 40 sièges à pourvoir sur une base proportionnelle. Des élections ont eu lieu sous ce nouveau système en mai 2002, et le LCD a de nouveau gagné, recueillant 54 % des voix. Pour la première fois, cependant, les partis politiques d'opposition ont remporté un nombre important de sièges, et malgré quelques irrégularités et menaces de violence du général de division Lekhanya, le Lesotho a connu ses premières élections pacifiques. Neuf partis d'opposition détiennent désormais les 40 sièges proportionnels, le BNP détenant la plus grande part (21). Le LCD dispose de 79 des 80 sièges par circonscription.

En juin 2014, le Premier ministre Thomas Thabane a suspendu le Parlement en raison d'un conflit au sein de sa coalition, ce qui a suscité des critiques selon lesquelles il sapait le gouvernement. [9] En août, après que Thabane ait tenté de retirer le lieutenant-général Kennedy Tlai Kamoli de la tête de l'armée, le Premier ministre a fui le pays en alléguant qu'un coup d'État était en cours. Kamoli a nié qu'un coup d'État ait eu lieu. [9]


Lesotho

Le Royaume du Lesotho, terre de ciel ensoleillé et de climat agréable, était autrefois connu sous le nom de Basutoland. Petit pays montagneux, le Lesotho est complètement entouré par l'Afrique du Sud, et l'histoire du Lesotho est étroitement liée à celle de son puissant voisin. Lorsque les guerres ont balayé l'Afrique australe à la fin des années 1700 et au début des années 1800 et ont anéanti un grand nombre de la population, les restes des différentes nations se sont enfuis dans les hautes terres de ce qui est maintenant le Lesotho. Moshoeshoe (prononcé Mo-shwe-shwe) le Grand leur a donné une protection. Construire une forteresse appelée Thaba Bosiu (Montagne de la nuit) à environ quinze miles de la capitale Maseru, en 1824, Moshoeshoe a réuni ses quelque 21 000 disciples dans la nation Basotho. Connu pour sa sagesse et son sens politique, Moshoeshoe fait l'objet de nombreux ouvrages dans la littérature africaine. L'esprit de Moshoeshoe vit dans la fierté des citoyens du Lesotho dans leur indépendance, leur artisanat traditionnel et dans leurs familles.

Au milieu du XIXe siècle, de 1856 à 1868, les colons britanniques et boers tentent en vain de vaincre les Basotho. Lorsqu'en 1868, Moshoeshoe a demandé la protection de la Grande-Bretagne, le Basutoland est devenu un protectorat britannique. Après la mort de Moshoeshoe en 1870, le territoire fut placé sous la domination de la colonie britannique du Cap, qui tenta de désarmer les Basotho mais fut repoussé. En 1884, le Basutoland a été rétabli en tant que protectorat britannique gouverné par un administrateur colonial britannique. Il était interdit aux Blancs d'acquérir des terres et la Grande-Bretagne a veillé à ce que le Basutoland ne soit pas absorbé par les colonies voisines dirigées par des Blancs. En 1966, le protectorat du Basutoland est devenu le Royaume indépendant du Lesotho. Au cours des années 1980, l'instabilité politique en Afrique du Sud, où 250 000 ressortissants du Lesotho travaillaient dans les mines, et le contrôle sud-africain du Highland Water Project, ont exacerbé les propres conflits internes du Lesotho. Un coup d'État militaire sans effusion de sang en 1986 a entraîné plusieurs années de changements dans les structures gouvernementales et d'instabilité politique. En 1998, l'Afrique du Sud et le Botswana sont intervenus dans une flambée de violence civile qui a dévasté la capitale Maseru.

En 2001, le roi Letsie III a régné à la tête d'une monarchie constitutionnelle parlementaire. Les terres étant peu propices à l'agriculture, les habitants du Lesotho sont principalement des bergers qui vivent en petites unités familiales loin de leurs voisins. Les habitants parlent le sesotho (également connu sous le nom de sotho du sud), une langue bantoue qu'ils partagent avec de nombreux habitants bantous d'Afrique du Sud dont ils étaient séparés par les frontières imposées à l'Afrique par les puissances coloniales européennes. L'anglais est la deuxième langue officielle.

Évolution historique : Les missionnaires français de la Société missionnaire évangélique de Paris ont introduit pour la première fois l'éducation formelle occidentale au Lesotho dans les années 1830. Les écoles étaient peu nombreuses et peu fréquentées. Les écoles se sont concentrées sur l'enseignement de la lecture et de l'écriture à un niveau très élémentaire et sur l'enseignement de compétences professionnelles simples pour les garçons et d'artisanat pour les filles. Dans la seconde moitié du XIXe siècle, des missionnaires catholiques romains se sont installés au Lesotho et ont également ouvert des écoles. Au cours des années 1930, le catholicisme romain s'est développé et, au milieu des années 1980, l'Église catholique romaine et l'Église évangélique du Lesotho, successeur de la Société missionnaire évangélique de Paris, ont chacune inscrit 40 pour cent de la population scolaire primaire du pays. Au début, l'accent était mis sur les objectifs religieux et la nécessité économique. Les écoles secondaires n'ont vu le jour qu'en 1948 lorsque les quatre premières ont été construites, dont une seule avait des classes supérieures. Les examens pour les collèges et lycées ont été organisés en Afrique du Sud jusqu'en 1961, date à laquelle les lycées sont passés de l'examen d'inscription sud-africain au Cambridge Overseas School Certificate (COSC).

Ainsi, pendant plus d'un siècle, l'éducation fut presque exclusivement le domaine des missionnaires. Même si le Lesotho était un protectorat, les Britanniques ne s'intéressaient pas vraiment à l'éducation des Basotho, et jusqu'après l'indépendance en 1966, les missionnaires étaient responsables de la plupart des aspects de l'éducation et de l'organisation de l'école mdash, de la fourniture des programmes, du paiement des salaires des enseignants, du soutien professionnel des enseignants , et la mise à disposition d'installations. La plupart du temps, les salles paroissiales étaient utilisées comme salles de classe, et souvent l'enseignement et l'apprentissage se faisaient en plein air. Les hivers rigoureux du Lesotho n'étaient pas propices à un apprentissage efficace.

À l'origine, la formation des enseignants se faisait dans les collèges régis par les missions. En 1947, il y avait quatre collèges, et ce nombre a été porté à sept en 1959. En 1975, le Collège national de formation des enseignants a remplacé les divers petits collèges de formation des enseignants gérés principalement par les églises. Les missions étaient également concernées par la formation professionnelle et des « écoles industrielles » ont été fondées pour enseigner aux garçons et aux filles des compétences pertinentes. L'Institut technique de Lerotholi a été fondé après que les habitants du Lesotho, à l'initiative du chef suprême Lerotholi, aient contribué financièrement aux coûts de construction. Au cours des années 1970, l'école polytechnique de Lerotholi a été agrandie et des matières professionnelles ont été introduites dans un certain nombre de lycées.

Dans la mesure du possible, les citoyens du Basutoland de l'époque se rendaient en Afrique du Sud voisine, un autre pays du Commonwealth britannique, pour faire des études. Cependant, lorsque l'Afrique du Sud a introduit la loi sur l'éducation bantoue, sa première loi sur l'éducation mettant en œuvre les valeurs ségrégationnistes défendues par aparté, la nation montagneuse enclavée n'avait pas d'autre choix que de développer ses propres programmes éducatifs, et aujourd'hui son système éducatif reflète peu le système sud-africain. Le système éducatif du Lesotho s'est développé, à plusieurs égards, en opposition à celui qui évoluait en Afrique du Sud. La situation géopolitique du Lesotho a favorisé une certaine aide financière extérieure, dont une grande partie a été consacrée au développement de l'éducation. Par conséquent, des caractéristiques multinationales sont apparentes dans certaines des structures éducatives en développement.

Pourtant, malgré l'aide extérieure, et même si le gouvernement de ce pays est impliqué dans l'éducation depuis les années 1920, partageant la responsabilité de sa prestation avec les églises, une grande partie du système éducatif formel est toujours dirigé par les missions et est largement administré par le trois plus grandes églises, l'église catholique romaine, l'église évangélique du Lesotho et l'église anglicane du Lesotho, sous la direction du ministère de l'Éducation. Jusqu'au milieu des années 1970, le Lesotho partageait un jury d'examen et une université communs avec les deux autres anciens protectorats britanniques de la région, le Swaziland et le Botswana.

Le Lesotho, avec l'un des taux d'alphabétisation les plus élevés d'Afrique de 72 pour cent pour les hommes et de 93 pour cent pour les femmes, dispose d'un système d'éducation formelle de style britannique traditionnel qui est toujours eurocentrique plutôt qu'afro-centrique. Le Cambridge Overseas School Certificate (COSC), établi en Angleterre, est l'examen externe final que les étudiants passent à la fin de la Form E, la cinquième année du lycée. Les critères d'éducation et d'examens, ainsi que l'enseignement supérieur qui suit l'examen de fin d'études, sont donc encore dans une large mesure fixés en Angleterre et non à Maseru. L'anglais est à la fois la langue d'enseignement et une matière enseignée. Il est obligatoire d'obtenir un pass en anglais si l'on souhaite passer le COSC. D'autres domaines du programme d'études tels que l'histoire, la géographie et la biologie témoignent de préoccupations similaires. Aucun des manuels n'est écrit pour la situation africaine. La plupart des références concernent la flore et la faune, ou des lieux géographiques qui n'existent qu'en Europe et aux États-Unis. Les événements historiques ne sont jamais décrits d'un point de vue africain. Les concepts abstraits offrent peu de possibilités d'expériences d'apprentissage pratiques. Des tentatives pour compléter les documents reçus d'Angleterre et des États-Unis ont été entreprises.

Lors de l'Indépendance en 1966, les Nations Unies et les agences donatrices ont aidé à identifier les programmes éducatifs qui, selon eux, avaient le plus besoin d'être soutenus et fournis « experts », principalement d'origine étrangère, et des fonds. L'accent a été mis sur l'élaboration de programmes d'études et les programmes nationaux ont été rattachés à des activités internationales. Lorsque les efforts des Nations Unies et d'autres agences donatrices se sont ralentis, la Banque mondiale est devenue l'un des principaux conseillers pédagogiques du Lesotho. Alors que la Banque mettait l'accent sur l'« autonomie », elle s'est également concentrée sur le besoin perçu de ses bailleurs de fonds et des sociétés transnationales de réaliser le plus grand profit possible. Par conséquent, il y a eu ce que beaucoup ont décrit comme un nouveau type de colonialisme économique. L'accent dans l'éducation était moins sur ce dont les habitants du pays avaient besoin pour aider leurs enfants à atteindre leur véritable potentiel et plus sur la nécessité d'éduquer et de former des travailleurs qui fourniraient les marchés internationaux en biens et services. En raison des structures d'autorité héritées qui placent une confiance totale dans la sagesse du Roi, et comme les parents étaient souvent illettrés et incapables de remplir leur rôle de faire connaître au Roi leurs souhaits et leurs angoisses, les structures éducatives étrangères aux besoins et au caractère de le peuple du Lesotho leur a de nouveau été imposé. Les critères fixés pour eux par d'autres ne peuvent pas être remplis. La descente dans la dette internationale qui en résulte et la destruction consécutive du système éducatif, qui est devenu moins important que le service de la dette internationale, continueront à mettre l'éducation bien hors de portée de beaucoup.

Bases politiques, sociales et culturelles : Comme cela a été le cas dans d'autres pays africains, le choix du Lesotho de l'anglais comme langue nationale et comme langue d'enseignement, dans un pays où le sesotho est la langue maternelle de la majorité de la population, a créé un dilemme pour les éducateurs et les étudiants. . Officially the medium of instruction in Lesotho's schools is Sesotho until about the fourth grade when the medium of instruction becomes English. In reality, however, a mixture of languages is often used until secondary schools, and even then students have very little opportunity to use English. The National University of Lesotho has special programs to improve the communication skills of new entrants. These programs do not, however, come to grips with the under-lying issues faced by students and educators in the Kingdom of Lesotho.

It is an extremely exacting requirement for students whose first language is Sesotho to speak English as fluently as those who speak it as a first language, to study all subjects in a language totally foreign in style, cultural base and concept to their own, and to have to compete with others in their mother tongue. Furthermore, in a newly independent nation, being able to decide on the national language rather than having one imposed on the country, is a moment of great national and cultural pride. Not being able to use that language as the medium of instruction throughout the education system creates the implicit suggestion that country's own language is inadequate and therefore inferior. And this is definitely not a desirable attitude to have in a nation that is going through the process of decolonization.

Since one-half the world's scientific knowledge is available in English and those who have attained the necessary English language skills have access to the international world of science, technology, commerce, and politics as well as the Internet, it would seem that a Euro-centric bias in education would allow greater access to international education and research. It can, however, also be seen as one of the reasons for the high failure and drop out rate, especially in those cases where students are not adequately prepared to live between two cultures in a way their parents were never expected to.

The dichotomy that the children of Lesotho live in becomes apparent when one remembers that, even in modern times, traditional African society is centered around the extended family homestead, the principal social unit. Education of the young is the responsibility of the entire community that tries to instill values of respect and obedience. Each member of the community shares responsibility for the whole community. Thus, asking a young boy to be a herd boy and take responsibility for the community's cattle and sheep is not considered child labor, but merely the chore assigned to this member of the community. The whole community transmits the cultural knowledge, ways, and traditions that are related to children's surroundings, to prepare them not only for adulthood and for employment, but for every stage of life, from birth to what is called being "almost an ancestor."

By contrast, Western formal education, an import often in direct contrast to traditional African education, strives for change. It relies less on the lived values and knowledge of the community than on curriculum and an abstract examination system set by faceless entities. In Lesotho's case the latter are totally uninvolved people who reside somewhere in Britain, setting the Cambridge Overseas School Certificate with British children in mind who have grown up far from the arid mountain regions of Lesotho. The students of Lesotho negotiate this cultural rift every day, yet little attention has been paid to helping them deal with what can often be an almost schizophrenic experience between two realities. Despite the disruptive nature of Western style formal education, parents generally wish their children to have access to a Western style education, especially because it will give access to formal sector employment. Yet, they also wish them to be grounded in the traditional practices of the Lesotho culture. At present the students in Lesotho's education system have few role models who can accompany them on this path.

The process of acculturation and of learning to live between cultures is made even more difficult for the children of Lesotho when fathers are part of the migrant labor force and spend long periods in the gold mines of South Africa and the mothers have to take on more responsibility than usual. The continuous absence of large numbers of the male population is destructive to cultural structures in general. The extended family system has traditionally provided a great deal of security for all its members. Yet with so many of its members gone, there is a new tension that has lasting effects on the academic progress of Lesotho's children. Consequently, the place of the children in the society often becomes ambiguous, and they exhibit negative attitudes toward formal learning. The absence of fathers could be part of the problem behind both the high drop out rate in Lesotho's schools and the relatively small number of students who go beyond primary school.

Approximately 25 percent of children do not attend school, particularly in rural areas where families involved in subsistence activities need the help of their children to survive. In many cases families cannot afford the costs associated with school attendance. Uniforms, books, and other educational materials are beyond the means of many families where family stress, poverty, the spread of HIV/AIDS, and divorce have led to a rise in child homelessness and abandonment, creating growing numbers of street children. Boys are more affected by nonattendance than girls. Even though in traditional rural Basotho society, livestock herding by young boys is a rite of passage and a prerequisite to manhood in the community, the absence of fathers makes this a heavy burden when boys must often tend flocks all day for months at a time. The legal working age is twelve.

Some of the main challenges facing Lesotho's educators are the lack of financial resources needed to meet the growing demand for well educated local teachers, the need for literacy and for vocational and technical training outside the formal academic setting. Attempts are being made to introduce more practical subjects and so to make education relevant. However, one of the spillovers of British education is that these subjects are still regarded as second rate, inferior to a purely academic education that leads to a position of status in the community as well as to white collar jobs.

In 1998, the government announced plans to eliminate school fees to help more children gain access to education. Yet, although the government has devoted substantial resources to primary and secondary education, and education takes up approximately 25 percent of the country's budget, children's rights and welfare have not been adequately addressed.

Education is not compulsory even at primary levels as the government lacks the resources to finance it fully. This situation is due partially to the increasing international debt, and Lesotho's increasing structural dependence on the rest of the world, South Africa in particular. The country is increasingly reliant upon remittances from migrant workers. Additionally, the interests rates imposed on foreign loans made by the international banks and the restructuring demands made by the World Bank and the International Monetary Fund, affects the country's ability to provide essential health and education services.


Lesotho - History

Lesotho gained independence from Britain on October 4, 1966. In January 1970 the ruling Basotho National Party (BNP) appeared set to lose the first post-independence general elections when Prime Minister Leabua Jonathan annulled the election. He refused to cede power to the Basotho Congress Party (BCP) and imprisoned its leadership.

The BNP ruled by decree until January 1986 when a military coup forced the BNP government out of office. The Military Council that came into power granted executive powers to King Moshoeshoe II, who was until then a ceremonial monarch. In 1990, however, the King was forced into exile after a falling out with the army. His son was installed as King Letsie III.

The chairman of the military junta, Major General Metsing Lekhanya, was ousted in 1991 and then replaced by Major General Phisoane Ramaema, who handed over power to a democratically elected government of the BCP in 1993. Moshoeshoe II returned from exile in 1992 as an ordinary citizen. After the return to democratic government, King Letsie III tried unsuccessfully to persuade the BCP government to reinstate his father (Moshoeshoe II) as head of state.

In August 1994, Letsie III staged a coup which was backed by the military and deposed the BCP government. The new government did not receive full international recognition. Member states of the Southern African Development Community (SADC) engaged in negotiations aimed at the reinstatement of the BCP government. One of the conditions put forward by the King for the return of the BCP government was that his father should be re-installed as head of state. After protracted negotiations, the BCP government was reinstated and the King abdicated in favor of his father in 1995, but Moshoeshoe II died in a car accident in 1996 and was again succeeded by his son, Letsie III. The ruling BCP split over leadership disputes in 1997.

Prime Minister Ntsu Mokhehle formed a new party, the Lesotho Congress for Democracy (LCD), and was followed by a majority of members of parliament (MPs), which enabled him to form a new government. The LCD won the general elections in 1998 under the leadership of Pakalitha Mosisili, who had succeeded Mokhehle as party leader. Despite the elections being pronounced free and fair by local and international observers and a subsequent special commission appointed by SADC, the opposition political parties rejected the results.

Opposition protests in the country intensified, culminating in a violent demonstration outside the royal palace in August 1998. When junior members of the armed services mutinied in September, the government requested a SADC task force to intervene to prevent a coup and restore stability. A military group of South African and Botswana troops entered the country in September, put down the mutiny, and withdrew in May 1999. Looting, casualties, and widespread destruction of property followed.

An Interim Political Authority (IPA), charged with reviewing the electoral structure in the country, was created in December 1998. The IPA devised a proportional electoral system to ensure that there would be opposition in the National Assembly. The new system retained the existing 80 elected Assembly seats, but added 40 seats to be filled on a proportional basis. Elections were held under this new system in May 2002, and the LCD won again. However, for the first time, due to the inclusion of proportional seats, opposition political parties won significant numbers of seats.

The February 2007 elections resulted in another LCD victory. While acknowledging the LCD victory, opposition parties continued to assert that some of the proportional seats were allocated incorrectly. Nine parties held all 40 of the proportional seats. The National Independent Party (NIP) formed an informal alliance with the LCD, leading to its share of 21, the largest of any minority party.

The 2007 elections remained an active point of contention for years. Opposition parties called for the reallocation of seats, revision of the electoral law, and formal designation of a leader of opposition. The Christian Council of Lesotho (CCL) began mediating the conflict in 2009. Little progress was made until early 2011. In a major breakthrough, the CCL, with the assistance of an expert facilitated by the UN Development Program (UNDP), held a meeting in which all parties agreed on the amendments to be made to the proposed electoral bill. All parties also agreed to use a single-ballot system in future elections, eliminating the possibility of the contentious informal alliances of 2007.

On April 22, 2009, a failed assassination attempt was made on Prime Minister Mosisili at his residence. Two suspects were arrested in Lesotho, and seven suspects were arrested in South Africa. Those seven were handed over to Lesotho authorities on April 19, 2011, following a prolonged extradition process. The suspected mastermind and financier of the attempted coup is in South Africa awaiting his extradition process. The eight suspects (one died of natural causes in custody) are on trial, facing charges of murder, attempted murder, robbery, kidnapping, illegal possession of firearms, contravention of the Internal Security Act of Lesotho, and conspiracy to kill the Prime Minister.

After a year of internal LCD fighting, Prime Minister Mosisili fired the Communications Minister and the Minister to the Prime Minister s Office in late January 2012. In February 2012, the Prime Minister and 44 supporters abandoned the LCD but remain in power with a new party, the Democratic Congress (DC). Of the 80 constituency-based seats, the DC now controls 45, the LCD 21, and the All Basotho Convention (ABC) 11. On February 29, parliament passed a symbolic motion of confidence in the Prime Minister as the opposition parties walked out in protest.


Lesotho - History of the Basotho

The emergence of Basotho as a nation occurred around 1818 when King Moshoeshoe (1786-1870) formed alliances with an amalgam of clans and chiefdoms of southern Sotho people who occupied the area which is presently the Northern and Eastern Free State and Western Lesotho from about 1400 AD.

Moshoeshoe was born at Menkhoaneng in the Northern part of present-day Lesotho in 1786. He was the first son of Mokhachane, a minor chief of the Bakoteli, a branch of the Koena clan. While still under the tutelage of his father Lepoqo, as he was called at the time, played an important role in augmenting the power of the Bakoteli subclan by bringing the senior Sekake group and a number of Bafokeng clans, including the Makara and Ratsiu groups, under his father's control.

In 1820, at the age of 34, Moshoeshoe moved to Butha-Buthe Mountain with his followers and became chief in his own right, albeit a very minor chief. This coincided with the advent of a highly turbulent period that engulfed the whole of southern Africa and affected the economic and political lives of virtually all the people of the region.

Several unrelated factors were responsible for this, but it was the conflict among the Nguni people in Natal and the arrival of white settlers across the Orange River which had the most far reaching impact on the history of the Basotho and Lesotho.

An important development at this time was the rising military dictatorship of the Zulu King, Shaka, whose attacks on neighbouring clans in northern Natal caused ripple effects which were felt as far afield as Lesotho. This was part of a process of nation building among the Nguni in Natal in the early 1820s which was characterised by the creation of larger political units and centralised structures of authority.

To compound an already difficult situation, a severe draught hit the region in the early 1800 and sparked off unprecedented competition between these kingdoms for control of prime pasture land and fertile cropping areas. Weaker chiefdoms were either swept aside or absorbed by the centralised structures.

Independent clans such as the Amangwane, under Chief Matiwane, were forced to flee Zululand. In the process they displaced sections of the Zizi and Hlubi people who fled across the Drakensburg in 1818 from the Upper Tugela river basin, followed a short while later by the Amangwane themselves who were being further harassed by Shaka's armies.

The Hlubi people under Chief Mpagazitha, created a new stream of refugees as they in turn fell upon the Batlokoa people who were at that time living in the area of the present-day Harrismith. The Tlokoa, Hlubi and Ngwane became three separate marauding bands who,seized grain and cattle from each other and from any smaller groups of people they encountered.

These plundering raids, compounded by the drought situation, brought about famine so severe that groups of people in several parts of Lesotho turned to cannibalism. This difficult time, known as Lifaqane, was one of the darkest periods in the history of Lesotho.

Faced with all this widespread devastation of the Lifaqane period, the Basotho were forced to adapt or perish. They soon realised that the most efficient defence strategy against marauding armies was the mountain fortress. Each of the principal chiefs selected a suitable sandstone plateau surrounded by cliffs as their stronghold -the Tlokoa near Ficksburg, the Hlubi near Clocolan and the Ngwane not far from the Berea district of Lesotho.

Meanwhile, Moshoeshoe was attacked by the Tlokoa at his Butha Buthe fortress in 1824. Although Moshoeshoe and his people were not defeated, the clash had exposed the weakness of Butha Buthe as a stronghold. So Moshoeshoe decided to move to the Qiloane plateau, later to be called Thaba Bosiu, as the new site of refuge and defence.

Thaba Bosiu proved to be an impregnable fortress. In was successfully defended against an Amangwane army in 1828 against the Batlokoa during Moshoeshoe's absence on a cattle raid in 1829 and against the Ndebele of Mzilikaziin 1831.

Meanwhile, Moshoeshoes's power and influence grew as he offered a friendly hand to his defeated enemies, giving them land and assistance to cultivate crops. Even former cannibals were converted into useful citizens in this way. The Basotho nation was thus largely created from refugees who were shattered remnants of clans scattered by the Lifaqane. It was further strengthened by alliances as Moshoeshoe chose wives from other clans including daughters of the long-established Bafokeng chiefs.


Independence Day of Lesotho is celebrated every year on October 4. But do you know who colonized Lesotho? How Lesotho became an independent country? Have a look at a brief overview of Lesotho’s history here:

The history of modern Lesotho (earlier known as Basutoland) begins in the early 1800’s when Sotho tribesman escaped the armies of the Zulus and took shelter in the highlands of modern Lesotho. In the 1820s, Moshoeshoe 1, unified various Sotho groups who had fled the armies of the Zulus, as a single nation. By 1822, Lesotho became a single entity, under King Moshoeshoe I.

Things started to go wrong when in the 1830’s, white settlers called Afrikaners, or Boers, began encroaching on the Sotho domain, leading to protracted border wars. The fight between Boers and Moshoeshoe continued for 30 years.

In the 1860’s, Moshoeshoe fought a series of wars with Boer settlers, who tried to collapse his empire and colonize his lands. Having lost a great portion of his territory, King Moshoeshoe asked Queen Victoria for British help. She agreed, and Britain made Basutoland a protectorate in 1868.

The colonial era in Lesotho began in 1870, following King Moshoeshoe I’s death. In 1871, Lesotho was placed under the control of Cape Colony. Britain resumed direct control in 1884 after a war erupted between the government of Cape Colony and the Basotho.

In 1910, the Cape Colony and other British colonies united to form the Union of South Africa which later became the Republic of South Africa. The Britains were of the view that Basutoland would eventually be incorporated into South Africa but-the Basotho consistently refused to be merged even with the South African government’s repeated requests.

The Basutoland National Council was created and in 1955 it asked the British government for internal self-government. Between 1959 and 1960, Basutoland was granted its first elected legislature. As a result of the general elections in 1965, the leader of the Basutoland National Party – Chief Joseph Leabua, became the first Prime Minister of the country, with Moshoeshoe II as King.

On October 4, 1966: Basutoland was granted complete freedom, and the country’s name was changed to Lesotho.

Interesting Facts about Lesotho

  • Lesotho will turn 53, on 4th October 2021
  • A person from Lesotho is called a Mosotho. Citizens of Lesotho are collectively Basotho
  • Lesotho’s native language is Sesotho
  • Lesotho is among the landlocked nations of the world
  • Lesotho has one of the world’s smallest road networks – the only paved highway is the Kingsway
  • Lesotho sits in the clouds. The country is very mountainous, and has the “highest lowest point” of any country!
  • It has wonderful waterfalls and magnificent landscapes

Lesotho National Flag & Symbols

The National Flag of Lesotho features horizontal stripes of blue, white, and green tricolor with a black mokorotlo (a Basotho hat) in the center.

  • Blue color represents – sky or rain
  • Green color represents – prosperity
  • White color represents – peace

The Mokorotlo in the center of the flag is a type of straw hat widely used for traditional Sotho clothing and is the national symbol of Lesotho.


The First Lesotho Banknotes

The first Maloti banknotes were very bright, colorful and overall very artistic, in my opinion. They have African tribal patterns embedded in the design and it gives the design a very tasteful design. The Lesotho 10 Maloti features the coat of arms in the very center as well as King Moshoeshoe II on the right hand side. The king experienced a lot of political turmoil during his reign and his son King Letsie III is currently in power. The reverse features a man on a horse in front of crops. In 1989 a new redesigned series of banknotes were put into circulation. Also new denominations ranging up to 200 Maloti were printed too.

Lesotho 200 Maloti | 1994 | P-20a |
Source: Banknote World Educational

In 2010 a newly designed series of banknotes were released by the central bank. They feature King Moshoeshoe II, King Letsie III, and also King Moshoeshoe I on the front. They have anew modern design and up to date security features. The new Maloti also feature images of everyday life in Lesotho and also images of agriculture.

Lesotho 50 Maloti | 2013 | P-23b |
Source: Banknote World

Lesotho has no coast on the sea nor on a lake. This type of country is called landlocked, meaning it is surrounded by land. All of Lesotho's trade must either be flown in by aeroplane, or brought in by land. Lesotho's position is unusual: it is completely surrounded by South Africa and has no borders with any other country. This type of country is called an enclave. Lesotho is one of the only three enclaved countries in the world (the other two are San Marino and the Vatican City). This makes Lesotho's relationship with South Africa very important to them both.

Lesotho has many mountains and is one of the most mountainous countries in the world. All of Lesotho is at least 1,400 m above sea level. People sometimes travel there to ski in winter. The many mountains in Lesotho mean that it rains there a lot. Lesotho uses some of its water to generate electricity and sells some of the water to South Africa.

Lesotho became a country in 1818, but it was then called Basutoland. A man called Moshoeshoe brought several of the groups of people in the area together and formed a new country with him as its king. This new country came under attack from its enemies and in 1868 Moshoeshoe asked Queen Victoria of Great Britain for help. Great Britain said it would help if Lesotho became part of the British Empire.

Lesotho eventually gained its independence on 4 October 1966. Now it is a member of the British Commonwealth. King Letsie III is the ruler of Lesotho.


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